Taxing vaping promotes smoking. So why is Ottawa doing that?

Heavy-handed vaping regulations and taxation do nothing but create more smokers

Health Canada announced last week that warning labels will now be required on each and every cigarette in a pack. That global first is part of Canada’s goal to have fewer than five per cent of Canadians smoke by 2035. It’s hard to tell what effect similar measures have had in the past but for whatever reasons tobacco use in Canada has been on a significant decline over the last 15 years. In 2007, 31 per cent of Canadians identified as regular smokers. By 2020, that number was down to just 11 per cent. That’s certainly good news. We all know the devastating impact smoking can have. Approximately 48,000 Canadians die each year from tobacco-related illnesses.

But while the decline in smoking is cause for celebration, new vaping regulations from Ottawa could actually run counter to Health Canada’s smoke-free 2035 goal by pushing some former smokers back to smoking.

Vaping, which is nicotine consumption without the combustion of cigarettes, is dramatically less harmful than smoking, and is therefore widely considered a useful harm reduction tool for smokers trying to quit. A 2017 study from researchers at the University of California found that U.S. census data showed vaping had contributed to a significant increase in smoking cessation. It therefore recommended positive public health communications supporting vaping. That’s the approach being taken in England, with positive results. After Public Health England deemed vaping 95 per cent less harmful than smoking, the U.K. Office of Health decided to promote vaping to adult smokers as part of the country’s own plan to be smoke-free by 2035. It has even created a “swap to stop” program in which smokers can trade in their cigarettes for free vaping devices.

Unfortunately, Canada’s approach to vaping does not embrace harm reduction in the same way the U.K.’s does. Where narcotics and other drugs are concerned, harm reduction is the order of the day in Ottawa. But when it comes to tobacco products, for some reason eradication is still the goal. Thus Ottawa has already sought to ban all vape flavours except tobacco and mint/menthol — even though nearly half of Canadian vapers use flavours as their preferred method to leaving smoking behind, and for good reason. A nationally representative longitudinal study of over 17,000 Americans showed that adults who used flavoured vaping products were 2.3 times more likely to quit smoking when compared to vapers who consumed tobacco-flavoured vaping products. Why is not hard to understand. If you are trying to quit tobacco, being limited to vaping products that taste like tobacco isn’t very helpful.

But Ottawa isn’t just targeting vape flavours. Now it’s also scaling up taxation. The new tax it proposed in April’s budget would add $7 to the price of a 30mL bottle of vape liquid, $10 for a 60 mL bottle, and $14 for a 100 mL bottle. For those who vape with cartridge devices, a four-pack of one-millilitre cartridges, which usually retails for between $24-$26, would have an extra $4 tacked on.

What will be the effect of these tax hikes?

Vape prices are very likely to rise. A 2020 working paper published by the National Bureau of Economic Research that analyzed data from 35,000 U.S. retailers found that for every dollar increase in taxation vape prices rose between $0.91 and $1.16, meaning that the tax is almost entirely passed on to consumers. For a four-pack of one-millilitre cartridges, prices can be expected to increase between $3.64-$4.64.

And how will vapers respond to these price hikes? Many will go back to smoking. That same NBER study showed that a $1 increase in vape taxes increased cigarette sales by fully 10 per cent.

From a public health perspective this is exactly the wrong approach. We know that vaping is a very useful harm reduction tool. Targeting vaping with flavour bans and high taxation will certainly discourage people from vaping but it will also encourage some former smokers to go back to cigarettes and keep some current smokers from switching to vaping. If Canada wants to have any shot at achieving its smoke-free 2035 goal, we should follow the U.K.’s lead and incorporate vaping as a means to that end. Heavy-handed vaping regulations and taxation do nothing but create more smokers, and no one wins if that happens.

Originally published here

Pentingnya Regulasi Berbeda antara Rokok dan Produk Tembakau Alternatif

Konsumsi rokok elektrik saat ini merupakan salah satu fenomena yang sangat umum dan semakin meningkat seiring berjalannya waktu. Bagi kita yang tinggal di wilayah urban, dengan mudah bisa menemukan tidak sedikit orang yang mengkonsumsi rokok elektrik, dan juga berbagai produk vape dan rokok elektrik yang dijual di berbagai toko dan pusat perbelanjaan.

Fenomena semakin meningkatnya konsumsi vape ini juga menarik perhatian banyak pihak. Bagi sebagian pihak, fenomena ini merupakan sesuatu yang negatif, karena vape atau produk tembakau alternatif lainnya dianggap sebagai produk yang sama berbahayanya, atau bahkan lebih berbahaya bila dibandingkan dengan rokok konvensional yang dibakar.

Oleh karena itu, bagi sebagian kalangan, kebijakan pelarangan atau setidaknya pembatasan ketat bagi produk-produk alternatif tembakau seperti rokok elektrik merupakan sesuatu yang tepat untuk dilakukan. Hal in idikarenakan, produk-produk tembakau alternatif seperti rokok elektrik dianggap sebagai salah satu ancaman besar bagi kesehatan publik.

Sementara itu, pihak lainnya memiliki pandangan yang cukup positif, atau setidaknya optimis, melihat fenomena tersebut. Hal ini dikarenakan bahwa, berdasarkan berbagai laporan penelitian, diketahui bahwa rokok elektrik atau vape merupakan produk yang jauh lebih tidak berbahaya bila dibandingkan dengan rokok konvensional yang dibakar.

Dengan semakin meningkatnya pengguna vape atau rokok elektrik, maka diharapkan pengguna rokok konvensional yang dibakar juga akan semakin berkurang. Dengan demikian, berbagai penyakit kronis berbahaya yang disebabkan karena penggunaan rokok konvensional yang dibakar dapat dimitigasi. Dengan demikian, langkah untuk melarang atau membatasi rokok elektrik merupakan kebijakan yang kontraproduktif, karena hal tersebut akan semakin mempersulit para konsumen untuk mendapatkan akses terhadap produk alternatif dari rokok konvensional yang lebih tidak berbahaya.

Informasi mengenai bahwa produk tembakau alternatif jauh lebih tidak berbahaya bila dibandingkan dengan rokok konvensional yang dibakar merupakan hal yang sudah diketahui sejak beberapa tahun lalu. Salah satu lembaga kesehatan yang mengeluarkan laporan mengenai hal tersebut adalah lembaga kesehatan publik Inggris, Public Health England (PHE), pada tahun 2015 lalu (theguardian.com, 28/12/2018).

Laporan tersebut tentu merupakan laporan yang sangat penting untuk diperhatikan, terutama bila kita ingin menyusun regulasi yang tepat terkait dengan produk-produk tembakau alternatif seperti rokok elektrik. Salah satunya adalah, bagaimana kita dapat memanfaatkan produk-produk tembakau alternatif seperti rokok elektrik, untuk membantu para perokok untuk mengurangi hingga berhenti secara total menggunakan rokok konvensional yang dibakar, yang sangat berbahaya bagi kesehatan.

Salah satu langkah awal untuk menyusun regulasi yang tepat tersebut adalah dengan tidak menyetarakan antara produk-produk rokok konvensional yang dibakar dengan produk-produk tembakau alternatif seperti rokok elektrik. Hal ini tentu merupakan sesuatu yang penting mengingat dampak negatif dari produk tembakau alternatif jauh lebih kecil bila dibandingkan dengan rokok konvensional yang dibakar.

Menjadikan vape atau rokok elektrik sebagai alat untuk membantu perokok menghentikan kebiasaan merokoknya merupakan hal yang sudah dilakukan oleh jutaan orang di seluruh dunia, teramsuk juga tentunya di Indonesia. Berdasarkan riset yang dilakukan oleh Universitas Trisakti misalnya, menunjukkan bahwa setidaknya ada 30% responden yang menyatakan bahwa mereka menggunakan produk-produk vape alternatif sebagai sarana untuk berhenti merekok (vapemagz.co.id, 20/05/2022).

Sementara itu, 11% responden lainnya menyatakan bahwa mereka menggunakan vape untuk alasan kesehatan, dan 9% lainnya menggunakan produk-produk tembakau alternatif atas anjuran dari ahli kesehatan. Oleh karena itu, setidaknya 80% dari seluruh responden menyatakan bahwa promosi tembakau alternatif harus lebih dimasifkan sebagai salah satu upaya untuk berhenti merokok (vapemagz.co.id, 20/05/2022).

Dengan adanya regulasi yang berbeda, diharapkan hal tersebut uga akan semakin merangsang para pelaku industri, khususnya industri dengan skala kecil dan menengah, untuk masuk ke dalam sektor produk-produk tembakau alternatif. Hal ini juga berarti tidak hanya semakin membantu konsumen untuk menyediakan sarana untuk mereka agar berhenti merokok, namun juga akan berpotensi membuka dan menyerap semakin banyak tenaga kerja.

Selain itu, tidak hanya regulasi yang berbeda, dibutuhkan juga upaya untuk meningkatkan berbagai riset dan penelitian terkait dengan rokok elektrik dan juga produk-produk tembakau alternatif lainnya. Penelitian dan riset ini merupakan sesuatu yang sangat penting, sebagai landasan untuk menyusun kebijakan dan regulasi yang tepat. Saat ini, berbagai riset dan penelitian terkait dengan produk-produk vape alternatif dilakukan oleh lembaga-lembaga dari luar negeri (financial.detik.com, 22/05/2022).

Sebagai penutup, penyusunan kebijakan vape dan juga produk-produk tembakau alternatif lainnya yang tepat, dan juga peningkatan riset dan penelitian terkait denga produk-produk tersebut, merupakan hal yang sangat penting. Hal ini sangat penting mengingat Indonesia merupakan salah satu negara dengan populasi perokok tertinggi di dunia, dan produk-produk tembakau alternatif dapat digunakan sebagai salah satu alat untuk membantu para perokok menghentikan kebiasaannya yang sangat berbahaya.

Originally published here

Malaysia Towards A Vape Regulated Nation

Big Industry players are acknowledging that vaping is not risk-free, but there is growing scientific evidence that it is certainly less harmful than smoking cigarettes. Risk-proportionate regulations and taxation for vaping are being called to encourage smokers to switch to a low-risk alternative. With the Malaysian Government introducing a taxation on nicotine vapes, many in the vaping industry are exhaling a sigh of relief as the grey line lingering over nicotine taxation has loomed for the longest time. 

In relation to that, the public are commending the Malaysian government for moving in the right direction of regulating it instead of an outright ban, as vaping products play a crucial role in reducing the enormous health burden caused by cigarette smoking.

Malaysia towards regulating vape products 

The aftermath of banning vaping will only open doors for the prevalence of the black market, which poses the danger of owning and inhaling substandard products. With nicotine vapes being legal for sale and consumption, the lack of regulation needs to be addressed to prevent consumers from falling prey to black market products, perceiving netizens who are forthrightly switching to vaping as a choice. 

It is in the best interest of the nation to quickly roll out proper regulations to benefit the Malaysian economy as it could lose an estimated RM1 billion tax revenue from vape products alone, being too substantial to remain unregulated. 

Read the full article here

Harm reduction strategy stressed to achieve Tobacco-free nation by 2040

Speakers in a discussion have urged policymakers to incorporate Tobacco harm reduction strategy in their tobacco control plans and establish safer alternatives such as vaping products as smoking cessation medium like progressive nations around the world.

Voice of Vapers Bangladesh organised the discussion titled “The Need for a Tobacco Harm Reduction Strategy: Achieving the Government’s Health Agenda & Revenue Ambitions” at a Dhaka hotel on Saturday to mark the World Vape Day 2022.

Health Diplomats’ president Dr Delon Human said that Bangladesh was widely recognized as a resilient nation, known for her prowess to prove her critics wrong.

Read the full article here

Speakers stress need for tobacco harm reduction strategy 

They call for sensible regulations for vaping products to achieve government’s health agenda and revenue ambitions

Speakers at an event urged policymakers to incorporate Tobacco Harm Reduction (THR) strategy in their tobacco control plans and establish safer alternatives such as vaping products as smoking cessation medium like progressive nations around the world. 

To commemorate World Vape Day 2022, Voice of Vapers Bangladesh organised a panel discussion titled “The Need for a Tobacco Harm Reduction Strategy: Achieving the Government’s Health Agenda & Revenue Ambitions” held at a Dhaka hotel on 28 May, reads a press release.

Dr Delon Human, president of Health Diplomats and an expert on harm reduction said, “Bangladesh is widely recognised as a resilient nation, known for her prowess to prove her critics wrong. Historically, the indomitable spirit of Bangladeshis has made them question the status quo and establish the rights of its people. The stupendous development across all sectors is a true testament of that.” 

Read the full article here




「為甚麼不乾脆戒菸?」對那些非吸菸者,可能會覺得戒菸事在人為,只要有決心的話,誰都可以立地成佛。然而事實證明,過去幾年容許吸菸者有替代品可供選擇的國家,吸菸率的降幅尤其明顯。以英國為例,自從 2013 年英國公共衛生署積極建議吸菸者改用電子煙,英國整體吸菸率下降了 25%。相比之下,世界上電子煙法規最嚴格的澳大利亞,同期的吸菸率僅下降了 8%。

Read the full article here

The Devastating Impact of the FDA’s Proposed Menthol & Flavored Cigarette Ban

The FDA’s announcement to ban the sale of menthol cigarettes and flavored cigars has been roundly condemned from all sides of the political spectrum, and is opposed by groups as diverse as American Council on Civil Liberties (ACLU), Rev. Al Sharpton’s National Action Network, the National Black Justice Coalition, Americans for Tax Reform, Americans for Prosperity, and Heritage Action for America.

Americans for Tax Reform convened a virtual seminar on the impact of this proposed ban with policy & law enforcement experts, covering the science and evidence (or lack thereof) underpinning the ban, the disastrous implications for law enforcement and vulnerable minority populations, the consequences of a thriving black market, and alternative, proven methods of tobacco harm reduction the FDA should be enacting instead of prohibition.

Chaiwut Thanakamanusorn is right: Thailand can save lives and promote innovation by legalizing nicotine alternatives

Bangkok, TH – As Thailand considers revising its ban on harm reducing nicotine delivery products, a global consumer advocacy group is praising the actions of Digital Economy and Society Minister Chaiwut Thanakamanusorn, who has recognized the importance of harm reduction in saving the lives of smokers who want to quit.

“The growing body of evidence from countries around the world points to a steep decrease in smoking rates once we allow harm reducing nicotine alternatives such as vaping products, snus, nicotine pouches, and heated tobacco products,” said Yaël Ossowski, deputy director of the Consumer Choice Center. “The smoking rate in the United States, Canada, and the United Kingdom are already at historical lows.

“Considering that over 50,000 Thai die each year due to smoking, amending the current bans and restrictions on these alternative nicotine products would mean lives would be saved almost immediately.

“In that, we praise the comments and recent actions of Digital Economy and Society Minister, Chaiwut Thanakamanusorn, who has been willing to hear the evidence on the scientific and health evidence in favor of vaping and nicotine alternatives and has made the case for how innovation in harm reduction can help save lives,” said Ossowski.

“In addition, the National Tobacco Products Control Committee’s ban on vaping imports has paved the way for a dangerous illicit market, meaning that ordinary Thai citizens who gain access to these life-saving products are not only at risk of significant fines by authorities, but also face more health risks related to illicit products that are not inspected and regulated by state agencies. Added to that, the government is losing out on potentially millions in tax revenue that could be used to fund healthcare, education, and vital social projects.

“If Thailand were to embrace innovation and endorse a strategy of harm reduction, they would not only be saving potentially millions of lives, but the country would also create a new wave of entrepreneurial investment and drive that would surely lead to an economic boom,” concluded Ossowski.

Vaping not a gateway to smoking, states CCC policy paper

The Consumer Choice Center (CCC), a consumer advocacy group based in the United States, recently published a policy paper that examined key facts demonstrating that vape is not the gateway to smoking. 

“Vaping is often blamed for encouraging smoking among adults and teens,” said Maria Chaplia, a research manager at CCC and author of the CCC paper titled “Vaping And The Gateway Myth”. 

“Such unjustified criticism of vaping prevents millions of smokers around the world from switching to a safer alternative. The gateway rhetoric does not do anyone any good, has no merit and should be abandoned,” she continued.


According to the research report by the CCC, the objective of vaping is to provide a less dangerous alternative to cigarettes that minimises the risk of health complications.

Public Health England has validated this statement, stating that vaping is 95 per cent less harmful compared to smoking.

Furthermore, vaping has a cancer risk of less than 0.5 per cent when compared to smoking, according to a study published in the British Medical Journal.

Read the full article here

Pentingnya Kampanye Harm Reduction pada Perhelatan Besar di Indonesia

Beberapa waktu lalu, Indonesia menggelar salah satu perhelatan olahraga terbesar di dunia, MotoGP. Perhelatan ini diseleggarakan di Sirkuit Mandalika yang terletak di pulau Lombok, di provinsi Nusa Tenggara Barat (NTB).

Tidak bisa dibantah, kesempatan untuk menyelenggarakan perhelatan yang sangat bergengsi ini tentu merupakan sesuatu yang cukup langka, dan hal yang dapat terjadi begitu saja. Untuk dapat menjadi tuan rumah dalam perhelatan yang sangat bergengsi ini, dibutuhkan berbagai persiapan yang sangat matang dan biaya yang tidak sedikit.

Indonesia misalnya, harus mengeluarkan biaya setidaknya sejumlah 9 juta euro untuk menjadi tuan rumah perhelatan olahraga internasional tersebut. Dana tersebut dibayarkan kepada perusahaan Dorna Sport, yang merupakan perusahaan induk dari perhelatan MotoGP (suara.com 3/12/2021).

Biaya ini tentunya belum juga termasuk dana yang harus dikeluarkan untuk membangun Sirkuit Mandalika tersebut, yang menjadi tempat perhelatan MotoGP. Diestimasi, pembangunan sirkuit internasional tersebut memakan biaya sebesar 1,2 triliun rupiah (sports.okezone.com, 1/2/2022).

Namun, biaya yang sangat besar ini tentu bisa sangat dimengerti, mengingat MotoGP merupakan salah satu perhelatan olahraga terbesar di dunia. Tidak bisa dipungkiri bahwa melalui perhelatan internasional ini, kita memiliki kesempatan yang sangatbesar untuk mempromosikan Indonesia di mata dunia internasional. 

Dengan suksesnya penyelenggaraan ajang olahraga internasional sebesar MotoGP, diharapkan akan semakin banyak turis yang datang ke Indonesia, dan akan semakin banyak investor yang menanamkan dananya di negara kita.

Tidak hanya itu, perhelatan olahraga internasional sebesar MotoGP juga pasti akan mendatangkan banyak pemasukan melalui iklan dan juga penjualan tiket. Tidak sedikit perusahaan multinasional dari brand ternama yang pastinya akan membayar mahal untuk menaruh nama dan juga mempromosikan produk-produk yang mereka jual kepada publik.

Tidak hanya produk-produk yang dibuat dan dijual oleh perusahaan-perusahaan multinasional dari luar negeri, perhelatan ajang kompetisi olahraga internasional sebesar MotoGP juga memberikan kesempatan yang besar untuk mempromosikan berbagai produk-produk lokal yang dibuat oleh para produsen dari Indonesia. 

Upaya untuk memperkenalkan berbagai produk dalam negeri, apalagi kepada masyarakat internasional, tentu saja merupakan hal yang sangat penting untuk meningkatkan industri dalam negeri di negara kita.

Selain itu, bukan hanya kampanye dan iklan dari produk-produk dalam negeri, perhelatan olahraga internasional seperti MotoGP juga memberi ruang kesempatan yang besar untuk melakukan kampanye sosial, seperti mengenai kesehatan, dan lain sebagainya. 

Salah satu kampanye yang bisa dilakukan diantaranya adalah mengenai pentingnya langkah dan kebijakan yang mendukung harm reduction untuk para perokok, khususnya di negara kita.

Sudah menjadi rahasia umum bahwa Indonesia merupakan negara dengan jumlah populasi perokok terbesar di dunia. Pada tahun 2020 saja misalnya, hampir 40% penduduk dewasa di Indonesia merupakan perokok aktif, yang merupakan salah satu negara dengan tingkat prevelensi populasi perokok yang terbesar di dunia. Hal ini tentu menimbulkan permasalahan kesehatan publik yang besar, yang harus segera diselesaikan (economy.okezone.com, 13/12/2020).

Untuk itu, berbagai kebijakan yang ditujukan untuk mengurangi jumlah perokok di Indonesia merupakan hal yang sangat penting. Salah satunya adalah, melalui kebijakan yang bertujuan untuk harm reduction. 

Kebijakan ini berfokus bukan pada pelarangan tetapi bagaimana kita bisa membantu para perokok untuk mendapatkan produk yang lebih aman. Dengan demikian, mereka dapat perlahan-lahan meninggalkan kebiasaan merokoknya yang sangat berbahaya.

Penyelenggaraan MotoGP di Mandalika sendiri juga dimeriahkan oleh kampanye program untuk mengurangi rokok (smoking reduction program) yang diselenggarakan oleh perusahaan produsen vape asal Indonesia, Movi. 

Dalam program tersebut, dikampanyekan mengenai metode harm reduction melalui inhalasi uap herbal dengan menggunakan berbagai bahan tradisional yang berasal dari Indonesia (tribunnews.com, 24/3/2022).

Hal ini tentu merupakan sesuatu yang positif dan bisa dicontoh di berbagai acara atau perhelatan lainnya, terlebih di perhelatan internasional, yang tentunya menarik banyak perhatian para penonton dan pengunjung. 

Perhelatan internasional yang menarik banyak perhatian publik tentu merupakan salah satu tempat yang paling cocok dan tepat untuk mengkampanyekan pentingnya kebijakan dan program yang berfokus pada harm reduction untuk mengurangi jumlah perokok aktif di Indonesia.

Terlebih lagi, kebijakan atau program yang berfokus pada harm reduction merupakan sesuatu yang belum populer dan belum banyak diketahui secara luas oleh masyarakat Indonesia, termasuk juga para pengambil kebijakan. 

Tidak sedikit masyarakat Indonesia dan para pengambil kebijakan yang masih berpandangan bahwa satu-satunya cara untuk mengurangi prevelansi perokok di Indonesia adalah melalui kebijakan pembatasan dan pelarangan ketat. 

Padahal, kebijakan pembatasan dan pelarangan ketat, tanpa dukungan dari adanya produk alternatif yang lebih aman, merupakan kebijakan yang sangat berbahaya, dan justru dapat semakin menyuburkan berbagai praktik pasar gelap yang menjual produk-produk ilegal.

Sebagai penutup, kebijakan dan program yang berfokus pada harm reduction merupakan hal yang sangat penting untuk mengurangi tingkat perokok di Indonesia, dan sudha terbukti berhasil di negara lain, seperti Britania Raya. Dan perhelatan-perhelatan besar merupakan salah satu tempat yang tepat untuk mengkampanyekan pentingnya program tersebut.

Originally published here

Scroll to top