Author: ccc

Trump’s Medicare executive order

CONSERVATIVE GROUPS SEND LETTER ON VAPING — A coalition of 25 conservative groups is urging Trump to keep flavored e-cigarettes on the market, arguing the products are “essential to the success of vaping as an alternative to cigarette use long-term.”

Groups such as Americans for Tax Reform, Consumer Choice Center and FreedomWorks argued the administration’s envisioned flavored vape ban would go against the White House’s deregulatory agenda and “destroy thousands of small businesses.” This comes as the White House abruptly organized, and then canceled, a meeting with conservative groups over vaping, which it said at the time would be rescheduled.

Read the article from POLITICO here.


For more facts on vaping, read our research on the Myths and Facts on Vaping: What Policymakers Should Know


The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, lifestyle & consumer goods, and health & science.

The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at 
consumerchoicecenter.org

Taiwan’s quest to become a “blockchain island”

It has been over ten years since the world first heard of Bitcoin, but blockchain’s applications are still in their infancy. One legislator in Taiwan wants to change that. Nicknamed “Crypto Congressman” by Vitalik Buterin, Jason Hsu worked as a tech entrepreneur before getting involved in politics in 2016. Today, he’s on a mission to turn Taiwan into the world’s next blockchain island and crypto nation. 

Hsu believes that one of the main challenges for global policy making is bridging the gap between society and technology. He’s bringing his open-minded perspective to Taiwan’s parliament in an effort to promote a more tech-driven future for the country. A future in which blockchain plays a key role. 

Taiwan’s tech-forward governance

 “In September 2017 when China banned ICOs, I realized that Taiwan could capitalize on this opportunity,” explained Hsu in an interview. That’s when his quest to introduce blockchain-friendly legislation in the country began.

What followed was the launch of a fintech sandbox in Taiwan. The idea was two-fold: to attract more foreign investment and to encourage more homegrown tech startups in the financial sector. Favorable regulations coupled with a big pool of local engineering talent are hoped to put Taiwan on the map of world-class fintech hubs. 

But Hsu’s aspiration reaches far beyond the sandbox. He envisions applying blockchain to various aspects of governance: from the Department of Health, through Education, to Justice. The Crypto Congressman is currently involved in 25 different projects that aim to increase efficiency and improve people’s lives with blockchain. He also promised to develop an entire blockchain district in Taipei with a special community coin that would be issued to entrepreneurs. 

What can blockchain do for the people? 

Blockchain has gotten a lot of bad reputation in the last few years. When the Bitcoin bubble burst, skeptics were quick to proclaim blockchain a fad. Others, on the other hand, pointed out that the internet started with a speculative bubble, too. It was only after the dot-com crisis that the World Wide Web reached its maturity. Is blockchain’s real potential still largely unexplored? 

According to Hsu and other visionary legislators, the answer is yes. They see the crypto speculation as a distraction from far greater tasks ahead: improving public services and increasing trust in governments. 

The most important thing you need to know about blockchain is that it consists of a chain of immutable blocks, or pieces of information if you will. Every single transaction is recorded and the records stay in the system forever. You can’t delete, change or hide the data. 

For governments, this could be a real deal-breaker. All the mundane transactions between the citizens and the government bodies would be revolutionized. Birth and death certificates, academic degrees, deeds, proof of identity and any other paperwork could all exist in the decentralized system. This would prevent fraud and make safe online transactions a lot easier, including e-voting or online property exchange. 

The distributed ledger system can also be used to hold governments accountable and fight corruption. Blockchain could provide a permanent record of all public funds and spendings. In a utopian scenario, each citizen would be able to track where every penny of their taxes goes. 

Blockchain adoption worldwide

Taiwan is not the only country to experiment with blockchain. The small nation of the Marshall Islands is set to become the world’s first state to adopt a digital legal tender. Sovereign, or SOV, will supplement the US dollar, which is currently the official currency of the Marshall Islands. Following the launch of the national cryptocurrency, the country will transition to a new model of governance, based on blockchain. 

Another country incorporating blockchain for governance is Estonia. The Baltic state uses Ethereum to manage its e-residency program. Under the first-of-its-kind scheme, anyone can apply online to become an e-citizen in Estonia and legally start a business there. With cutting-edge initiatives like this one, it’s no surprise that the Estonian government was quick to embrace blockchain. However, the plans to roll out a national cryptocurrency, Estcoin, were paused indefinitely. 

And finally, there is a contestant for the “blockchain island” title eyed by Taiwan. Malta is known as one of the most blockchain-friendly countries in the world, thanks to a very favorable regulatory framework passed in 2018. The island country already managed to attract many large cryptocurrency exchanges: OKEx and Binance, for example, have established their headquarters there. 

Technology is the only way forward

More and more governments around the world are realizing what Jason Hsu already knows: that “blockchain is here to stay.” Implementation of blockchain-powered technologies is no longer an “if” but a “when”. In a fast-paced digital environment, legislators have a choice to move forward with the tech developments or become obsolete. The entrepreneurial spirit of “moving fast and breaking stuff” that Hsu brings to Taiwanese parliament might be just what contemporary policymakers need. 


The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, lifestyle & consumer goods, and health & science.

The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at consumerchoicecenter.org.

CCC statement on the impact of 5G on regulation

The adoption of the Internet of Things and the highly anticipated rollout of very fast 5G networks raise a number of concerns. As a consumer advocacy group, the Consumer Choice Center believes that the issues of consumer privacy and data security haven’t been emphasised enough to date. The key interests of consumers include not only low prices and quick adoption of valuable new technologies but also privacy and data security. Therefore, we are convinced that privacy and security should be prioritised over other issue areas and should be addressed in an urgent yet smart and consumer-friendly fashion.

National governments’ desire to field next-generation 5G networks is being tempered by their growing concern over the security pitfalls created by the overreliance and dominance of untrustworthy vendors in the supply chain for 5G technology. The importance of a secure 5G is evident as governments across the European Union are currently undertaking comprehensive assessments of their exposure and risk to security vulnerabilities in the supply chain.  

Some manufacturers and software developers tend to be mostly concerned about low prices and those aspects of their products that consumers immediately appreciate. However, they should be reminded that consumers also have strong interests in privacy and data security. We believe that there is a need for a smart policy response, that would incentivise market players to give sufficient weight to consumer data security but also achieve that goal without undue market distortions and limiting of consumer choice. In our recent policy note, we laid out some of the possible policy solutions.

While potential threats to national security are serious, pursuing a strategy of brinkmanship risks elevating geopolitical concerns at the expense of an opportunity to enact comprehensive standards for 5G. National governments and industry must reinforce their commitments to the principles that gave consumers a thriving global technology sector in the first place: open markets and choice for ICT products and services. Safeguarding consumer privacy and security requires a coordinated framework to facilitate vendor diversity.

Since consumer privacy and data security are highly significant, it is essential that the consultation process adopts a consumer-focused approach. The Consumer Choice Center has been successful in leveraging the expertise of our distinguished research fellows to develop and promote policy solutions to safeguard consumer interests in cyberspace. We would be delighted to contribute to the ongoing debate around the adoption of 5G to ensure the interests of consumers are not left behind.

About the Consumer Choice Center (CCC): 
The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, consumer goods, and health & science.

BRAUN: Beer and wine in subway newsstand shops?

Turns out the posters are from Choice and Fairness, a collective of convenience and other stores, craft beer and wine retailers and consumers, all working together (and in tandem with the Ontario government) to expand sales of beer, wine and cider. The Retail Council of Canada, Convenience Industry Council of Canada, Ontario Convenience Stores Association and consumer advocacy group Consumer Choice Centre are among those involved.

Read more here

Deimantė Rimkutė. ES – pasaulio duomenų policininkė?

Lisabonos sutartimi visuotinai patvirtinta Europos Sąjungos Pagrindinių teisių chartija įtvirtino naują žmogaus teisę. Tai teisė į duomenų apsaugą. Tuomet dar niekas nežinojo, kokią įtaką globaliam pasauliui ji turės.

Nuo gero administravimo principo sudedamosios iki žmogaus teisės

Pirmasis Europos Sąjungos teisės aktas, reglamentuojantis duomenų apsaugą, patvirtintas 1995 m.. Tiesa, šioje direktyvoje duomenų apsauga pirmiausiai siejosi su gero administravimo principais. Laikui bėgant duomenų apsaugos traktavimas keitėsi ir jos svarbumas augo. 2009 m. Europos Sąjunga aštuntame Chartijos straipsnyje įtvirtindama teisę į duomenų apsaugą kaip žmogaus teisę tapo pasauline pioniere. Joks kitas tarptautinis teisės aktas, o tarp jų ir Tarptautinė pilietinių ir politinių teisių konvencija, jos prieš tai nenumatė.

Šis veiksmas akademiniame pasaulyje kėlė intriguojančias diskusijas. Dažniausiai duomenų apsauga buvo pateikiama kaip kitų teisių sudedamoji. Vokietijos konstitucinis teismas ją siejo su orumu, Prancūzijos su laisve. Ji taip pat buvo susijusi su daugeliu kitų: teise į privatumą, teise reikšti savo įsitikinimus, išpažinti religiją, saviraiškos laisve, teisingu teismu. Kilo klausimų, kas duomenų apsaugą pateisina kaip savarankišką žmogaus teisę? Matyt, kad grėsmė. Teisė tampa žmogaus teise, kai ji siejasi su tam tikromis svarbiomis vertybėmis, o šių apsaugai kyla pavojus.

Kaip teigia mokslininkas Yvonne McDermott, skaidrumas, nediskriminacija, individo autonomija, privatumas – yra vertybės, kurias šiandien, skaitmenizacijos amžiuje, užtikrinti vis sunkiau. Kai ankstesnių pramonės revoliucijų įkvėpimo šaltinis buvo i) mechanizacija, ii) elektra ir degalai, iii) atominė energija, ketvirtoji pramonės revoliucija pasižymi naujosiomis technologijomis, o tarp jų ir vis didėjančia duomenų svarba.

Ir nors visiškai užkirsti kelią laisvam duomenų tekėjimui – ne tik naivu, bet ir netikslinga, tačiau stengtis užtikrinti duomenų apsaugą bei apsaugoti Europos Sąjungos piliečius – svarbu ir pozityvu.
Šį tikslą tiek Europai, tiek visam likusiam laisvam pasauliui iškėlė Europos politikai. Na, o Chartijoje numatyta duomenų apsaugos kaip žmogaus teisės užuomina buvo realizuota Bendrajame duomenų apsaugos reglamente. Būtent šis veiksmas prie ES pavadinimo prilipino ,,duomenų policininko“ etiketę.

Jau paminėtos vertybės bei jų apsaugojimas šiuo metu realizuojamas Europos Sąjungos valstybės narėse. Privatumo idėja turi skirtingas interpretacijas, vieni ją gali sieti su mažesniais privatumo lūkesčiais, kiti su platesniu jų spektru, akivaizdu, kad vienais atvejais duomenų rinkimas pateisinamas, tačiau kitais – jis smerktinas ir proporcingai nereikalingas.

Žmogaus autonomija susijusi su savo paties galimybe duomenis kontroliuoti. Skaidrumas reiškia galimybę žinoti, kad duomenys gali būti apdorojami bei apdorojimo būdus. Nediskriminacija taip pat siejasi su skaidrumu, duomenų valdytojas turi užtikrinti prevencinius mechanizmus, kurie užkirstų kelią galimai diskriminacijai. Žinoma, pozityvus tikslas nebūtinai garantuoja norimą rezultatą.

Duomenų apsaugos kaip žmogaus teisės įgyvendinimo iššūkiai

Vienas iš pagrindinių iššūkių duomenų apsaugoje yra didelis kiekis savanoriškai teikiamų duomenų. Socialiniai tinklai, įvairūs prietaisai, kuriuos mes naudojame, renka duomenis apie mūsų biologinę, fizinę, elgsenos informaciją. Naujoji Daiktų interneto (Internet of Things) technologija gali prisidėti prie ne vien prie individualaus naudotojo duomenų rinkimo, bet ir prie jo aplinkoje esančių asmenų informacijos prieigos.

Kitas svarbus klausimas susijęs masiniu sekimu ir valstybių įsikišimo užmojo ribų nustatymu. Buvusio JAV Nacionalinės saugumo agentūros darbuotojo Edwardo Snowdeno informacijos nutekinimas atskleidė, kad visuotinis sekimas gali prisidėti prie teroristinių atakų grėsmės apčiuopimo. Taigi, šiandien susiduriame su sekimo metodų kismu ir aprėpties didėjimu.

Skaitmeninis amžius lemia, kad vis didesnės pastangos telkiamos į duomenimis grįstą sekimą (data surveillance). Akivaizdu, kad tai kuo toliau, tuo labiau kels vis daugiau klausimų, kas yra proporcingas duomenų gavimas, kada jis būtinas ir neišvengiamas.

Duomenų apsaugos klausimas iškyla ir tarptautinio bendradarbiavimo kontekste. Lyderiai neslepia, kad Europos Sąjunga siekia savo privatumo politiką eksportuoti į kitas valstybes bei nacionalinę jų teisę. Vienu atveju tai vyksta per prekybos susitarimus, kitu – per kitas tarptautines sutartis. Na, o gegužę Europos Komisija Pasaulio prekybos organizacijai pristatė e. komercijos taisykles, kurios apsaugotų vartotojus nuo galimų pažeidimų. Tai prisidėtų prie globalaus duomenų apsaugos teisės, kaip žmogaus teisės, pripažinimo.

Originally published here

Deimantė Rimkutė: Tavo (ne)privatumas 5G interneto amžiuje Skaitykite daugiau:

Galbūt iš pirmo žvilgsnio ši frazė gali būti priimta nerūpestingai: „na, ir kas?“ Žinoma, gal ir nieko blogo. Juk būtent dėl to gauname pasiūlymus, kurie kur kas aktualesni. Surinkti duomenys suteikia galimybę paslauga džiaugtis nemokant papildomos naudojimosi kainos. Tačiau lazda turi du galus; didėjantis duomenų surinkimo kiekis atneša ir tam tikras rizikas.

Žmogų apibrėžia ne vien jo asmens kodas, jis yra savimi, nes turi tam tikrą identitetą. Asmeniniai duomenys neatskiriama to dalis, jie atskleidžia žmogaus charakteristiką ir ją iliustruoja. Ši informacija gali būti itin vertinga tiems, kurie turi nebūtinai pačius geriausius tikslus. Dar visai neseniai viešoje erdvėje nuskambėjo JAV prezidento Donaldo Trumpo rinkimų ar Brexito kampanijos technologiniai sprendimai. Surinkti duomenys gali padėjo paveikti rinkimų rezultatus.

Platesniame kontekste per didelis produkto ar paslaugos individualizavimas gali pradėti kurti tam tikrus informacijos „getus“, kai gauname tik tam tikrą specifinę informaciją, kuri mums patinka, o ne tą, kurią galbūt taip pat reikėtų žinoti. Taip pat kiekvieną dieną tarptautinėje erdvėje girdima apie naujas tapatybės vagystes bei finansinius nusikaltimus. Atsakomybė dažnai krenta „paslaugos“ davėjui. Blogiausia, kad verslas ne visada pasirūpina savo vartotojų apsauga ir sukuria galimybę įsilaužėliams patekti į „duomenų namus“ per galines duris.

Tokie incidentai yra įrodymas, kad vartotojų duomenų saugumas ir privatumas nėra pakankamai apsaugotas ir trūksta jau dabar galiojančios teisės mechanizmų įgyvendinimo efektyvumo bei papildomų teisinių priemonių. Protingos politikos atsakas – neišvengiamas. Taigi, kyla klausimas, kaip tobulinti jau esamą tvarką?

Blogiausia, kad verslas ne visada pasirūpina savo vartotojų apsauga ir sukuria galimybę įsilaužėliams patekti į „duomenų namus“ per galines duris.

Sprendimai

Nėra vieno sprendimo, kuris užtikrintų duomenų apsaugą. Tačiau galimos skirtingos politikos pasiūlymų kombinacijos. Neseniai atliktame Consumer Choice Center tyrime buvo išskirti trys esminiai elementai: griežtesnė teisinė atsakomybė, papildomi sertifikavimo kriterijai bei draudimai, susiję su kilmės šalimi.

Pažeidimai įvyksta, nes, dažnu atveju, atsakingi asmenys nesielgia taip, kaip nurodyta teisės normose. Nors jau šiandien egzistuoja keli mechanizmai, kurie turėtų tai užtikrinti, akivaizdu, kad jie nėra efektyvūs arba užtektinai nekonkretūs. Tiek ES, tiek nacionalinės elektroninio saugumo taisyklės paprastai konkrečių priemonių nereikalauja apart „tinkamų priemonių“.

ES lygmenyje turėtų būti priimamos papildomos taisyklės, kurios užtikrintų vartotojų apsaugą programinės įrangos naudojimo, pardavimo ar perpardavimo kontekste, kai tai susiję su duomenų apsauga. Svarbu, kad visi papildomi techniniai standartai būtų neutralūs, visai kaip ir pati technologija, neturėtų būti reikalaujama naudoti specifinius tam tikrus paslaugų produktus, nes tai sukeltų kliūtis naujiems rinkos žaidėjams, inovacijų plėtrai.

Taip pat svarbu įsivesti tam tikras saugumo lubas ir grindis, mechanizmą, kuriuo vadovaujantis atsakomybė būtų sumažinta arba pašalinta. Jau dabar egzistuoja ES Kibernetinis aktas, remiantis jo nuostatomis galima būtų sukurti papildomus reikalavimus.

Nors jau šiandien egzistuoja keli mechanizmai, kurie turėtų tai užtikrinti, akivaizdu, kad jie nėra efektyvūs arba užtektinai nekonkretūs.

Anksčiau paminėti draudimai pagal kilmės šalį turėtų būti paskutinė priemonė. Dėl tam tikrų priežasčių galima manyti, kad kai kurios ES vyriausybės daro teisinį ar neteisėtą spaudimą privačioms įmonėms, skatindamos įtraukti programinės įrangos pažeidžiamumą, kuris gali būti panaudotas vyriausybių atstovų. Tai vėliau gali būti naudojama kaip didmeninių draudimų pagal kilmės šalį pateisinimo priežastis. Tokio tipo draudimas tikėtinai naudingi vartotojams nebus. Antra vertus, nerandant kito veiksmingo sprendimo ir nerandant aiškių sprendimų, šis pasiūlymas galėtų būti priimtinas.

Asmens duomenų, privatumo srities reglamentavimas turėtų būti grindžiamas ne vien ekonominėmis laisvėmis, bet ir tam tikra žmogaus teisių apsauga. Juk Lietuvos Respublikos Konstitucija įtvirtina asmens teisę į privatumą ir orumą. Akivaizdu, kad didėjant asmens duomenų reikšmei, ši sritis reikalauja tinkamesnio reglamentavimo, kuris užtikrintų žmogaus teises, tačiau taip pat ir nesužlugdytų inovacijų plėtros.

Originally published here

Relatório indica que regulamentação da TV paga prejudica consumidor brasileiro

Para o Centro de Escolha do Consumidor (CESCO), ligado ao Students For Liberty Brazil, a legislação brasileira ameaça o futuro digital do país

O Centro de Escolha do Consumidor (CESCO), ligado ao Students For Liberty Brasil, divulgou esta semana um estudo acerca das barreiras que o Brasil enfrenta para participar de um Mercado Único Digital. A nota de política discute como a regulamentação da TV paga pode ser uma grande barreira no futuro digital do país.

Os autores Andrea Giuricin, Fred Roeder e André Freo apontam que as regulamentações desatualizadas privam os consumidores brasileiros da liberdade de escolher serviços e conteúdo, impedindo o Brasil de se tornar competitivo nos mercados digitais globais. De acordo com o documento, a legislação brasileira bloqueia a criação de um mercado digital único, onde operadores poderiam integrar conteúdo e canais para fornecer serviços de mídia melhores e mais abrangentes.

Os autores advogam que a integração entre a produção de conteúdo e sua distribuição, impedida pela legislação atual, é uma grande oportunidade para o país e pode ser observada em outros mercados desenvolvidos. “A capacidade de atender melhor às necessidades dos clientes com serviços mais personalizados oferece benefícios aos consumidores, como tem sido visto nos EUA e na Europa”, eles argumentam.

Elesambém salientam a necessidade de um novo marco regulatório, reconhecendo que é impossível prever como os serviços digitais e de mídia serão processados no futuro. “A possibilidade de ter menores custos devidos a escala do serviço, devido a um mercado de mais de 200 milhões de consumidores, apresenta uma enorme oportunidade para atração de investimentos para o Brasil”, defende o CESCO. O grupo sustenta que isso geraria mais emprego e mais serviços de qualidade para os consumidores. O relatório pode ser consultado aqui.

Scroll to top