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Reforma del Seguro Dental

Para apoyar a las empresas de Oklahoma, el gobernador Stitt debe combinar sus palabras con acciones

En su discurso sobre el estado del estado el mes pasado, el gobernador Kevin Stitt elogió la economía diversificada de Oklahoma como un logro y una meta para su administración. Y mientras el gobernador se esfuerza para hacer de Oklahoma el “estado más propicio para los negocios”, no es difícil ver cómo ha flaqueado esa reputación.

Oklahoma ocupa el puesto 42 en la lista reciente de Forbes de mejores estados para iniciar un negocio y 25 en el Índice estatal de impuestos comerciales por la Fundación Tributaria. Pero hay esperanza.

varios billetes pasó el año pasado condujo a la afluencia de empresas de Bitcoin, como la nueva sede de la empresa de minería de datos Northern Data en Pryor, lo que demuestra el potencial de las empresas de tecnología ansiosas por encontrar mejores climas de negocios. 

Si Oklahoma proporcionara reglas estables y amigables para el consumidor para la expansión de Bitcoin, la criptomoneda y las finanzas descentralizadas, ya sea minería, comercio o flexibilización de las leyes de transmisión de dinero, esto representaría una dimensión completamente nueva de diversidad económica.

Sumado a eso, el Mercatus Center clasificó recientemente a Oklahoma como el estado número 1 en comercio de drones, gracias a un entorno regulatorio moldeado por la apertura del estado a las industrias aeroespacial y de defensa que emplean a más de 120,000 habitantes de Oklahoma.  

Si bien el sector del petróleo y el gas sigue representando casi 27% del PIB del estado y emplea poco menos del 10% de la fuerza laboral de Oklahoma, la crisis energética mundial y las normas más estrictas de la administración Biden han hecho que sea más difícil para el sector energético independiente del estado esforzarse.

Empresas como John Zink Hamworthy y Koch Fertilizer han invertido cientos de millones en la producción de nitrógeno, la captura de carbono y el reabastecimiento de hidrógeno en el estado, lo que demuestra un panorama cambiante para los jugadores de energía más allá de la perforación y la refinación y más en soluciones climáticas futuras.

Garantizar que los miles de productores de energía de Oklahoma puedan continuar innovando para dar energía a nuestros hogares, granjas y negocios debe ser una prioridad clave de la administración del gobernador Stitt, mientras se evitan las costosas regulaciones y los impuestos más altos que otros estados han propuesto.

Más allá de la producción de energía, hay varias áreas adicionales en las que el gobernador Stitt podría brindar liderazgo y dirección para brindar más valor a los contribuyentes, consumidores y empresarios.

como yo escribió el año pasado, que incluiría permitir una mayor competencia e innovación en el espacio dental y de atención médica, brindando a los pacientes la oportunidad de contratar directamente con sus proveedores a tarifas mucho más económicas. 

También significaría exigir a las aseguradoras dentales que gasten la mayor parte de lo que recaudan en primas en pacientes y clientes en lugar de administración, lo que se conoce como índice de pérdidas médicas. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere que las aseguradoras de salud general gasten al menos 85% de primas en atención, mientras que umbral no existe para aseguradoras dentales. Desbloquear más fondos para pacientes dentales ayudaría a ahorrar a las familias miles de dólares al año y les otorgaría más opciones para consumidores y pacientes.

Teniendo en cuenta la de Oklahoma los mejores empleadores son minoristas y empresas de comercio como Walmart, Amazon y Hobby Lobby, y el final de la pandemia significa que las grandes tiendas y los minoristas de envío están experimentando un renacimiento, también sería oportuno trabajar con los gobiernos locales y del condado para brindar más flexibilidad en la zonificación. 

Esto ampliaría estas instalaciones más cerca de los centros urbanos donde vive la mayoría de las personas y brindaría aún más valor y opciones para los consumidores que compran allí.

Si el gobernador Stitt quiere modernizar la economía de Oklahoma, debe reconocer que las soluciones innovadoras necesitan reglas e instituciones que les otorguen flexibilidad y oportunidad. Significa dar a los consumidores opciones adicionales y a los empresarios el espacio que necesitan para tener éxito. 

Con una agenda de consumidores y contribuyentes, Oklahoma podría elevarse a nuevas alturas y finalmente ser una joya de la corona del centro-sur de los Estados Unidos.

Publicado originalmente aquí

Los pacientes de Oklahoma merecen un seguro competitivo y asequible

Estimados miembros de la Cámara de Representantes de Oklahoma,

Como organización de defensa del consumidor con un interés creado en promover el acceso del consumidor y la elección del paciente, le escribimos hoy para instarlo a votar. en HB1694.

Este proyecto de ley requeriría que las compañías de seguros dentales gasten un porcentaje fijo de sus primas en la atención al paciente en lugar de en la sobrecarga administrativa.

Conocido como índice de siniestralidad médica, HB1694 estandarizaría las proporciones de gasto en beneficios de salud dental que ya existen para el seguro de salud tradicional. Esto daría a los pacientes dentales de Oklahoma primas más bajas, aumentaría la competencia entre las aseguradoras y reduciría la burocracia general y los costos administrativos para trasladar los ahorros a los consumidores.

Proyectos de ley similares han sido aprobados en otros estados, empoderando a los pacientes dentales y asegurando que los consumidores tengan un mercado vibrante de elección en atención y cobertura dental. 

Cada paciente ha sufrido la dolorosa experiencia de tratar de eliminar los reembolsos de atención médica. La aprobación de HB1694 traería equidad en la forma en que se trata a los pacientes en todos los sectores de atención médica y cómo se utilizan sus primas, lo que conduciría a costos más bajos y mejores tratamientos para los pacientes dentales.

El hecho de que las aseguradoras dentales no estén sujetas a las mismas reglas que cualquier otra industria de seguros de salud debería ser motivo suficiente para aprobar este proyecto de ley, con el beneficio adicional de que hará que las primas de seguros sean más transparentes y competitivas.

Desbloquear más fondos para pacientes dentales ayudaría a ahorrar a las familias miles de dólares al año y les otorgaría más opciones para consumidores y pacientes. Es una solución que todos los habitantes de Oklahoma merecen. En nombre de los consumidores, le instamos a votar por HB1694.

Gracias,

Yaël Ossowski

Subdirector

Centro de elección del consumidor

Mejorando los dientes de América

¿Cuándo fue la última vez que fuiste al dentista? Si ahora está abriendo su calendario para consultar su última cita, es probable que haya pasado demasiado tiempo. No existe una regla general sobre la regularidad que se aplicará a todos los pacientes, sobre todo porque todos tenemos estilos de vida diferentes. Dicho esto, si usted es una persona que consume tabaco, bebe alcohol regularmente o si tiene dudas sobre si su higiene bucal diaria está a la altura, una buena regla general es hacer una cita con el dentista cada seis meses.

Para muchos estadounidenses, los costos rudimentarios de ver a un dentista para un chequeo de rutina son manejables. A pesar de que la mayoría de los planes dentales cubren el 100% de los costos de las visitas preventivas, muchos estadounidenses parecen no estar al tanto de sus beneficios. Aunque 80% estadounidenses tienen acceso a beneficios dentales, casi 35% de adultos no visitaron a un dentista en 2019, según la Asociación Nacional de Planes Dentales. Tanto para el 20% de estadounidenses que no están empleados o cuyo plan de seguro elegido por el empleador no cubre la atención dental, como para los pacientes asegurados existentes, sería importante aumentar la competencia a través de modelos de suscripción. Mi colega Yaël Ossowski ha explicado las ventajas de este tipo de suscripciones en el Boston Herald.

Mejorar la higiene oral de los Estados Unidos no solo sucede a través del nivel de políticas de mayor competencia o, como algunos argumentan, a través de una mayor participación del gobierno en el campo de la atención médica. En primer lugar, la higiene bucal se realiza en el hogar mediante el cepillado y el uso de hilo dental. Desafortunadamente, ahí es donde los hábitos de algunos estadounidenses se están quedando cortos.

Un estudio de 2021 encargado por la Asociación Estadounidense de Endodoncistas mostró que el 21% de los encuestados no se cepilló los dientes por la mañana, el 23% nunca usó hilo dental y el 28% no programó una cita dental en todo el año. Un análisis de 2016 de 5000 hombres y mujeres encontró que 32 por ciento de los estadounidenses nunca usan hilo dental. Todo esto se combina con los titulares de encuestas menos representativas que muestran que los estadounidenses en su mayoría solo se cepillan una vez al día, si es que lo hacen.

Un factor que muchos subestiman es la eficacia de mascar chicle sin azúcar. La Asociación Dental Estadounidense dice que si bien masticar chicle sin azúcar no reemplaza el cepillado de los dientes, los chicles endulzados con edulcorantes que no causan caries, como el aspartamo, el xilitol, el sorbitol o el manitol, pueden ayudar a prevenir la caries dental. La saliva producida al masticar elimina los restos de comida y neutraliza los ácidos, y también transporta más calcio y fosfato para ayudar a fortalecer el esmalte dental.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), conocida por sus evaluaciones cautelosas de las declaraciones de productos, secundado la evaluación de que la goma de mascar sin azúcar mejoró la mineralización de los dientes y, por lo tanto, tiene beneficios generales para la salud bucal. Sigue siendo importante reiterar que la goma de mascar sin azúcar no sustituye de ninguna manera la higiene bucal regular; sin embargo, es un complemento de la higiene bucal eso lo convierte en algo más que un estilo de vida, sino en un producto de bienestar.

La higiene bucal es un factor importante en nuestra vida diaria. La caries dental y los problemas duraderos con los dientes afectan a muchos estadounidenses, lo que los carga con altos costos dentales. Tanto a nivel político como a nivel individual, queda mucho por hacer para mejorar la salud bucodental de todos los ciudadanos.

Publicado originalmente aquí

Salud bucal: soluciones caseras para beneficios a largo plazo

Dado que los bloqueos continuos en toda Europa requieren que los consumidores pasen más tiempo en casa que nunca, muchos de ellos son víctimas de la autocomplacencia sobre el ejercicio y luchan por concentrarse en un entorno de trabajo desde casa. Innumerables artículos ya han descrito consejos para mantenerse saludable mientras trabaja en oficinas en el hogar. Dicho esto, hay un consejo de salud que los consumidores subestiman y que es más fácil de poner en práctica que instalar un Peloton junto al escritorio de tu oficina: chicles sin azúcar.

Los efectos de los chicles sin azúcar (SFG) se han analizado durante mucho tiempo. A estudio de 2011 descubrió que masticar chicle reduce el deseo de comer bocadillos en 10%, lo que hace una mella significativa en los antojos de esos alimentos que no son saludables. Además del beneficio adicional ampliamente conocido de prevenir la caries dental entre la higiene dental regular, también se ha demostrado que masticar chicle conduce a un mayor rendimiento cognitivo y productividad. Dado que los consumidores, al igual que muchos otros, actualmente pasan sus días en llamadas de Zoom, encadenados a nuestros escritorios, la goma de mascar sin azúcar ha sido una de las muchas soluciones prácticas que pueden ayudarnos a comer menos y estar más concentrados. Chicle sin azúcar también ha sido mencionado como una herramienta para mantener a raya la ansiedad inducida por el aislamiento durante los encierros, y es prescrito por cirujanos para la recuperación posquirúrgica.

Aparte del efecto de mantenerse más concentrado y no atiborrarse de papas fritas, el chicle sin azúcar también tiene beneficios en el ámbito de la higiene bucal y el cuidado dental. Una revisión reciente del King's College London analizó ocho artículos sobre el tema, en un intento de responder a la pregunta: "¿Cuál es la diferencia en el nivel de cantidad de placa, en adultos y niños que mascan chicle sin azúcar (SFG), en comparación con los ¿Quiénes no mastican SFG, quiénes no mastican chicles o quiénes usan alternativas como probióticos o barniz de flúor?” La revisión, publicada en una edición especial de Frontiers in Oral Health & Preventive Dentistry, encontró evidencia de que SFG reduce la caries dental. Los datos de investigación de 2021 han indicado previamente que los Streptococcus mutans, que contribuyen significativamente a la caries dental, se reducen al masticar.

Estos indicadores de evidencia han llevado al Servicio Nacional de Salud del Reino Unido1 para dirigirse a SFG en su guía sobre salud oral. A medida que la evidencia se vuelve más concluyente sobre los beneficios de SFG, los consumidores deben buscar el producto como algo más que un simple reemplazo de dulces sin azúcar, sino más como una adición práctica para la salud. Esto podría tener beneficios no solo para la salud oral individual, sino también para la salud pública en general: investigación publicada en el British Dental Journal (BDJ) ha demostrado que si los niños de 12 años de todo el Reino Unido masticaran chicle sin azúcar con regularidad después de comer o beber, el NHS podría ahorrar 8,2 millones de libras esterlinas, el equivalente a 364.000 revisiones dentales.


  1. específicamente el Departamento de Salud y Atención Social, el Gobierno de Gales, el Departamento de Salud de Irlanda del Norte, Public Health England, NHS England y NHS Improvement y con el apoyo de la Asociación Británica para el Estudio de la Odontología Comunitaria.

Contar con el seguro para una mejor elección del paciente en el cuidado de la salud

Un nuevo proyecto de ley del Senado busca quitarle a los pacientes la molestia de tratar con las compañías de atención médica y ponerla en manos de las compañías de seguros. Aunque no alcanza la marca, este proyecto de ley es un paso en la dirección correcta hacia una reforma sensata del cuidado de la salud en Pensilvania.

Independientemente de su trabajo, sus ingresos o el lugar donde vive, todos hemos tenido al menos un escenario de pesadilla en lo que respecta al seguro de salud.

Hay formularios, reclamos, solicitudes de reembolso, cronogramas y negociaciones. Los médicos, dentistas y profesionales de la salud entienden la carga y, a menudo, tienen que enfrentarse a sus propias pruebas burocráticas de voluntad antes de centrarse en sus pacientes. el crecimiento de costes de administración sanitaria enfatiza esto. Y eso es para personas con planes privados.

La inflación de precios que viene con la ampliación de los planes de seguro médico en todo nuestro sistema, sin mencionar el papel de los subsidios gubernamentales, es un fenómeno bien conocido. El seguro se involucra en cada visita o procedimiento médico rudimentario, lo que genera malos incentivos para los proveedores de salud, los empleadores y las compañías de seguros. Este proceso involucra a un intermediario en lo que debería ser esencialmente un simple contrato médico entre el paciente y el médico. 

La respuesta, sin embargo, no está en abandonar el libre intercambio en el cuidado de la salud, como los defensores de Medicare para todos nos quieren hacer creer, sino en contar con los seguros para hacer que nuestro sistema sea más competitivo y justo.

En Pensilvania, un proyecto de ley en particular aborda el proceso de hacer que los seguros sean más responsables y reducir los costos y los dolores de cabeza de los pacientes.

Esta sesión, la Senadora Estatal Judy Ward ha presentado SB850 que promulgaría la reforma de la asignación de beneficios, obligando a las compañías de seguros a seguir el deseo del paciente de pagar directamente a los proveedores de atención médica en lugar de dejarlos con el papeleo y la negociación. Esto simplificaría la vida de los pacientes al requerir que las aseguradoras paguen directamente a los proveedores.

Uno pensaría que esta es una práctica estándar, pero especialmente para el seguro dental, existen pasos adicionales y una verificación que a menudo deja a los pacientes responsables de pagar a sus dentistas solo después de que la compañía de seguros haya pagado el reclamo.

Aunque solo es una pequeña reforma y está muy lejos de donde debemos estar para tener un mercado verdaderamente libre en el cuidado de la salud desvinculado de nuestros empleadores, este proyecto de ley simplificaría todo el proceso y empoderaría mejor a los pacientes y consumidores.

Desde la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y las grandes reformas de Medicare a nivel federal, la asignación de beneficios se reconoce en la mayoría de los mercados de seguros médicos, pero aún no para los pacientes dentales.

Estas reformas se complican por los términos a menudo engorrosos de los contratos de seguro dental: el seguro solo puede cubrir partes de la atención o los procedimientos, hay límites en las cantidades que uno puede reembolsar en un solo año, y los dentistas deben seguir estos pasos para facturar con precisión a sus pacientes sin producir una factura impactante. Este enfoque de facturación equilibrada es necesario para cualquier profesional médico que quiera permanecer en el negocio.

La respuesta, sin embargo, no está en abandonar el libre intercambio en salud… sino en contar con los seguros para hacer nuestro sistema más competitivo y justo. 

Pero el statu quo a menudo lo hace más complicado de lo que sería de otra manera.

Es por eso que la transparencia de precios sigue siendo un principio importante para estos debates, y por qué los legisladores deben continuar asegurando que los pacientes tengan opciones y acceso a la información que necesitan.

Existen decenas de reformas fáciles podrían seguir las legislaturas estatales que ayudarían a mejorar la atención: fomentar la innovación, reducir la burocracia, dar incentivos a los pacientes para que usen opciones directas al consumidor y más.

Al continuar promoviendo la competencia y la transparencia, los pacientes y consumidores pueden beneficiarse de una mejor atención y costos más bajos. Es solo un pequeño grado de cambio lo que necesitamos, pero supera a la alternativa.

Publicado originalmente aquí

Simplificar el seguro para una mejor atención médica

Es un hecho desafortunado que casi todo el mundo tiene una historia de terror sobre seguros médicos.

En nuestro sistema de atención médica demasiado complejo y enrevesado, incluso los controles de rutina y las citas menores a veces se convierten en ejercicios burocráticos de paciencia y voluntad. Si bien pensamos que el seguro de salud resolvería estos problemas, para algunos se ha agravado.

Ya sea en el médico de atención primaria, el dentista o el oftalmólogo, nuestra dependencia del seguro significa que una simple transacción entre el paciente y el proveedor a menudo puede complicarse. Para aquellos que no tienen planes estelares, deben pagar la atención, luego enviar un reclamo a la aseguradora, negociar los costos, esperar el reembolso y enviar ese pago al proveedor. Y eso suponiendo que la compañía de seguros acepte el reclamo.

Y si bien se han intentado reformas en todos los niveles del gobierno, por bien intencionadas que sean, a menudo han servido para complicar aún más los problemas que conlleva ser un paciente en el sistema de atención médica estadounidense, al mismo tiempo que otorgan más poder a las aseguradoras.

Se puede encontrar al menos una medida de progreso en un proyecto de ley que se está impulsando en el Senado de Pensilvania que simplificaría radicalmente el proceso de seguro para los pacientes dentales.

La senadora estatal Judy Ward, republicana de Blair y otros han presentado un proyecto de ley, SB850, que promulgaría lo que se conoce como reforma de la asignación de beneficios, que requiere que las aseguradoras sigan las solicitudes de los pacientes inscritos de que la aseguradora pague directamente al proveedor de atención médica del paciente. No habría formularios adicionales, ni esperas adicionales, y simplificaría el proceso para que los pacientes pudieran concentrarse en obtener lo que necesitan, en lugar de perseguir un reclamo de seguro.

Esto suena intuitivo, pero en la actualidad, muchos reembolsos de seguros dentales deben ser examinados por la compañía de seguros y luego enviados a los pacientes para que paguen a sus dentistas. Sin mencionar las cláusulas que se encuentran en los contratos de seguros que agregan pasos adicionales.

Si tuviéramos que simplificar este proceso y empoderar a los pacientes, sería maravilloso mejorar la atención en este estado, y tal vez liberar al menos una parte de nuestro sistema de atención médica.

Los críticos de estas reformas dicen que presionarían a las aseguradoras, que tendrían que simplificar y pagar rápidamente a los profesionales de la salud cuando los pacientes se lo digan.

Pero conceder ese punto significaría permitir que las aseguradoras de salud, que ya tienen un papel dominante en la industria del cuidado de la salud, compliquen el proceso de reembolso a los pacientes y proveedores con cláusulas onerosas y exenciones en sus contratos.

Después de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y varias reformas de Medicare, la asignación de beneficios es una práctica estándar en la atención médica general, pero hasta ahora no existe en todas las categorías médicas. Aprobar este proyecto de ley y llevarlo al escritorio del gobernador Tom Wolf sería una gran medida de apoyo para los consumidores y pacientes.

Por supuesto, este nivel de legislación está lejos de ser la reforma a gran escala necesaria. Un eventual desacoplamiento del seguro de la atención primaria y dental para un modelo más directo al consumidor sería una forma radical de mejorar nuestro sistema, pero este proyecto de ley es un paso en la dirección correcta.

Estas leyes ya se aprobaron en estados como Dakota del Sur, Colorado y Virginia Occidental y están de moda en todo el país, pero se necesitarán más.

De hecho, hay muchas reformas fáciles que las legislaturas estatales podrían promulgar que ayudarían a mejorar la atención: fomentar la innovación, reducir la burocracia, dar incentivos a los pacientes para que usen opciones directas al consumidor y más.

Las cuentas de ahorro de impuestos para la educación han tenido mucho éxito, y podríamos hacer más con las cuentas de ahorro para la salud, incluso a nivel estatal. Aquí, hay un papel para el gobierno.

Si podemos continuar promoviendo la competencia y la transparencia para brindar una mejor atención, los pacientes y los consumidores se beneficiarán. Hay muchos pacientes y consumidores con excelentes planes que satisfacen sus necesidades. Sin embargo, todavía hay millones de estadounidenses que quieren un mejor proceso.

Esperemos que la Legislatura entienda este punto clave y ayude a que nuestra atención médica sea más fácil, más asequible y sin dolor.

Publicado originalmente aquí

El seguro dental es la próxima industria que necesita una reforma urgente

En la última década, la mayor parte del debate y la discusión sobre las reformas relacionadas con la atención médica se han centrado en los costos y los planes generales de seguro médico de los estadounidenses. Y por una buena razón.

Y aunque nuestro sistema de salud es intrincado y complicado, se vuelve aún más complejo cuando examinamos lo que sucede con el cuidado dental.

La intersección de primas de seguro elevadas, beneficios gubernamentales confusos y una bonanza burocrática impiden que muchos estadounidenses visiten el consultorio de un dentista.

Aunque el 80 por ciento de los estadounidenses tienen acceso a beneficios dentales, casi el 35 por ciento de los adultos estadounidenses no visitaron a un dentista en 2019, según la Asociación Nacional de Planes Dentales.

La razón por la que tantos descuidan la revisión de sus dientes está clara en los datos: el costo de montaje.

Y el seguro dental moderno, junto con una gran variedad de programas gubernamentales, es una gran razón para ello.

A diferencia de la mayoría de los planes de salud, los planes dentales tienen límites bajos en la cantidad de beneficios que pagarán, entre $1,000-$1,500 por año. Las primas promedian $30-$50 por mes según el plan y la cantidad de personas cubiertas.

Debido a que los pacientes utilizan el seguro dental para cubrir todos los aspectos de su atención, en lugar de las emergencias, esto se suma a la inflación del precio de la atención rudimentaria, un fenómeno denominado "problema de consecuencias sociales” por los economistas.

Ese problema se vuelve aún más complicado considerando que casi todos los pacientes dentales no eligen sus planes por sí mismos.

En la actualidad, el 93 por ciento de los pacientes dentales con seguro privado reciben cobertura de sus empleadores, lo que significa que hay pocos incentivos para innovar opciones directas al consumidor que ofrezcan competencia.

Este problema de incentivos, junto con un mercado de seguros dentales relativamente opaco, significa que los costos seguir subiendoa menos que podamos acordar reformas simples para aumentar la competencia y la transparencia en el mercado de seguros dentales.

Para hacerlo, las legislaturas estatales y el Congreso primero deben alentar a los pacientes a elegir programas de membresía como planes dentales, en lugar de un seguro tradicional. El uso de cuentas de ahorro para la salud para comprar estas membresías, así como para pagar la atención, sería una gran mejora que permitiría a los pacientes contratar su propia atención.

Esto sería similar al movimiento de atención primaria directa médicos, que ofrecen suscripciones mensuales directas a los pacientes y no aceptan seguros. Eliminar al intermediario de seguros significa menos burocracia, menos trámites burocráticos y más tiempo con los pacientes. Como ventaja, los precios son transparentes y justos. Eso por sí solo proporcionaría una mejor competencia y mejores precios para los pacientes que lo necesitan.

Esto conduciría a una mayor desvinculación de los seguros dentales y de salud de los empleadores, lo que permitiría a los pacientes y consumidores elegir el plan que funcione mejor para ellos y sus familias.

En cuanto a la transparencia, las legislaturas estatales deberían responsabilizar a la industria de seguros dentales con reformas simples que empoderen a los pacientes al momento de elegir a sus dentistas.

Las leyes de asignación de beneficios, ya aprobadas en estados como Colorado e Illinois, permiten a los pacientes elegir si quieren que las compañías de seguros paguen directamente a las clínicas dentales, liberando a los pacientes de tener que pagar por adelantado y negociar el reembolso con las compañías de seguros.

Del mismo modo, las regulaciones de arrendamiento de la red, que permiten a las clínicas dentales revisar y optar por las redes de seguros en lugar de verse obligados a hacerlo automáticamente, mantendrían los precios bajos y transparentes, sin mencionar la previsibilidad incluso antes de sentarse en la silla del dentista.

Mientras las legislaturas buscan reformar la atención médica, también debemos tener en cuenta las crecientes facturas dentales que enfrentan los estadounidenses todos los días, y esperar que los legisladores comprendan la necesidad de más competencia y transparencia para mejorar la atención dental en nuestro país.

Fomentar la competencia con los seguros dentales tradicionales, mientras se promueven regulaciones simples para promover la transparencia financiera, servirá para empoderar a los consumidores y reducir los costos de la atención.

Eso sería audaz y revolucionario para los pacientes y ayudaría a fomentar la innovación en un sector donde no siempre ha sido bien recibido.

Publicado originalmente aquí.

Los estadounidenses necesitan divorciarse del seguro médico de nuestros trabajos

Entre los golpes durante el primer debate presidencial, tanto el presidente Donald Trump como el exvicepresidente Joe Biden tropezaron con sus visiones para la reforma de la atención médica.

Si bien Biden quiere expandir una “opción pública”, una especie de Obamacare plus, Trump se centró en sus órdenes ejecutivas que exigen precios de medicamentos más baratos y la revocación del mandato individual de Obamacare por parte del Congreso.

Ninguno deja a los votantes sintiéndose escuchados.

Es una vergüenza que no haya habido un debate sustantivo sobre la salud, considerando que los costos y la cobertura del seguro médico afectan personalmente a todos los estadounidenses. ¿Quién no tiene su propia historia de terror sobre seguros de salud?

Si queremos mejorar radicalmente los seguros y la atención médica en nuestro país para garantizar que todos los estadounidenses reciban la atención que necesitan, debemos ser audaces. Y eso comienza con el seguro de divorcio de donde trabajamos.

Eso no solo mejoraría las opciones de los consumidores, sino que también ayudaría a reducir los costos y brindaría más opciones para las personas que no están cubiertas por el sistema actual. Eso permitiría a las personas elegir sus planes de salud de acuerdo con sus necesidades.

A partir de marzo de 2019, el censo de EE. UU. estimados que el 91 por ciento de la población tenía seguro médico. Casi un tercio recibe cobertura del seguro de salud del gobierno, ya sea Medicare, Medicaid o empleados estatales. Quedan fuera aproximadamente 29,9 millones de estadounidenses sin seguro médico, público, privado o de otro tipo.

La cantidad de personas sin seguro es una métrica importante porque es el grupo objetivo de las reformas de seguro médico más importantes de la última década, incluido Obamacare a nivel federal y la expansión de la elegibilidad de Medicaid a nivel estatal, ambos problemáticos por derecho propio.

Según una fundación de la familia Kaiser encuesta, el 45 por ciento de los no asegurados dicen que el costo es demasiado alto, mientras que el 31 por ciento de los no asegurados perdieron su cobertura porque ganaron demasiado dinero para Medicaid o cambiaron de empleador.

La categoría más grande de asegurados en nuestro país son aquellos que reciben seguro a través de sus trabajos, aproximadamente el 54 por ciento. ¿Porqué es eso?

Desde 1973, el gobierno federal brindó incentivos a los empleadores que establecieran Organizaciones para el Mantenimiento de la Salud (HMO) para sus empleados. Desde entonces, nuestro mercado de seguros de salud ha girado para hacer coincidir tener un trabajo con un seguro de salud.

Los incentivos para que los empleadores cubran la atención médica de sus empleados es una buena política a primera vista, pero ha tenido consecuencias económicas imprevistas.

Planes de salud para empleados, administrados por aseguradoras de salud estatales (otra reforma digna a tener en cuenta), a menudo se convierten en un dolor de cabeza tanto para los trabajadores como para las empresas.

Estos planes tienen como objetivo definir los beneficios y la cobertura de acuerdo con las necesidades de una empresa y, a menudo, tienen que contratar a varias personas para supervisarlos. Luego, la burocracia aumenta, los costos administrativos aumentan y cualquier ventaja que estos planes ofrecieron inicialmente ahora está enterrada en la burocracia.

Sumado a eso, si dejas tu trabajo por otro o te encuentras desempleado, ahora eres uno del 9 por ciento sin seguro médico, lo que te pone en riesgo.

Tiene que haber una mejor manera.

La alternativa a este sistema sería un mercado libre y abierto en el que las personas estarían facultadas para elegir su plan de seguro de salud de acuerdo con sus necesidades, al igual que un seguro de automóvil. Los empleadores podrían ofrecer subsidios en efectivo de acuerdo con los incentivos federales actuales, pero la elección del plan seguiría siendo de los trabajadores.

Dicho plan permitiría a las personas probar nuevos modelos innovadores de prestación de atención médica, como atención primaria directa, medicina de conserjería y nuevas empresas médicas.

Como una persona relativamente joven y saludable, por ejemplo, opto por un seguro de emergencia con deducible alto que está ahí cuando lo necesito. Los gastos de salud menores se pagan en efectivo o con una cuenta de ahorro de salud que ofrece beneficios fiscales. Si tengo una lesión o enfermedad más grave, mi seguro cubre los costos.

Para mí, y probablemente para millones de otras personas, este arreglo funciona. Así es como se supone que funciona el seguro. Contratamos un seguro para cubrir los costos y los riesgos que no prevemos, no para cubrir cada transacción rutinaria que hacemos con un proveedor. Es la misma razón por la que no aseguramos los limpiaparabrisas ni las llantas de nuestros autos.

Si alguien quiere un seguro más completo, debe tener la libertad de tomarlo. Y los costos deberían reflejar esa opción.

Si se pudiera alentar a los empleados a crear sus planes, eso eliminaría los obstáculos administrativos y burocráticos de los acuerdos o mandatos de seguros existentes. También fomentaría una mayor competencia y precios más bajos de las aseguradoras de salud, lo que ayudaría a reducir los costos tanto para los empleadores como para los empleados.

Pero hacerlo requerirá un gran cambio en la forma en que pensamos como estadounidenses. Ya no podemos casar nuestro seguro de salud con nuestros trabajos.

La separación del trabajo y el seguro debería ser un mantra tanto como la separación de la iglesia y el estado. Y la política federal debería alentar a los estadounidenses a tomar el control de su propio plan de seguro de salud privado.

Publicado originalmente aquí.

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