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En la última década, la mayor parte del debate y la discusión sobre las reformas relacionadas con la atención médica se han centrado en los costos y los planes generales de seguro médico de los estadounidenses. Y por una buena razón.

Y aunque nuestro sistema de salud es intrincado y complicado, se vuelve aún más complejo cuando examinamos lo que sucede con el cuidado dental.

La intersección de primas de seguro elevadas, beneficios gubernamentales confusos y una bonanza burocrática impiden que muchos estadounidenses visiten el consultorio de un dentista.

Aunque el 80 por ciento de los estadounidenses tienen acceso a beneficios dentales, casi el 35 por ciento de los adultos estadounidenses no visitaron a un dentista en 2019, según la Asociación Nacional de Planes Dentales.

La razón por la que tantos descuidan la revisión de sus dientes está clara en los datos: el costo de montaje.

Y el seguro dental moderno, junto con una gran variedad de programas gubernamentales, es una gran razón para ello.

A diferencia de la mayoría de los planes de salud, los planes dentales tienen límites bajos en la cantidad de beneficios que pagarán, entre $1,000-$1,500 por año. Las primas promedian $30-$50 por mes según el plan y la cantidad de personas cubiertas.

Debido a que los pacientes utilizan el seguro dental para cubrir todos los aspectos de su atención, en lugar de las emergencias, esto se suma a la inflación del precio de la atención rudimentaria, un fenómeno denominado "problema de consecuencias sociales” por los economistas.

Ese problema se vuelve aún más complicado considerando que casi todos los pacientes dentales no eligen sus planes por sí mismos.

En la actualidad, el 93 por ciento de los pacientes dentales con seguro privado reciben cobertura de sus empleadores, lo que significa que hay pocos incentivos para innovar opciones directas al consumidor que ofrezcan competencia.

Este problema de incentivos, junto con un mercado de seguros dentales relativamente opaco, significa que los costos seguir subiendoa menos que podamos acordar reformas simples para aumentar la competencia y la transparencia en el mercado de seguros dentales.

Para hacerlo, las legislaturas estatales y el Congreso primero deben alentar a los pacientes a elegir programas de membresía como planes dentales, en lugar de un seguro tradicional. El uso de cuentas de ahorro para la salud para comprar estas membresías, así como para pagar la atención, sería una gran mejora que permitiría a los pacientes contratar su propia atención.

Esto sería similar al movimiento de atención primaria directa médicos, que ofrecen suscripciones mensuales directas a los pacientes y no aceptan seguros. Eliminar al intermediario de seguros significa menos burocracia, menos trámites burocráticos y más tiempo con los pacientes. Como ventaja, los precios son transparentes y justos. Eso por sí solo proporcionaría una mejor competencia y mejores precios para los pacientes que lo necesitan.

Esto conduciría a una mayor desvinculación de los seguros dentales y de salud de los empleadores, lo que permitiría a los pacientes y consumidores elegir el plan que funcione mejor para ellos y sus familias.

En cuanto a la transparencia, las legislaturas estatales deberían responsabilizar a la industria de seguros dentales con reformas simples que empoderen a los pacientes al momento de elegir a sus dentistas.

Las leyes de asignación de beneficios, ya aprobadas en estados como Colorado e Illinois, permiten a los pacientes elegir si quieren que las compañías de seguros paguen directamente a las clínicas dentales, liberando a los pacientes de tener que pagar por adelantado y negociar el reembolso con las compañías de seguros.

Del mismo modo, las regulaciones de arrendamiento de la red, que permiten a las clínicas dentales revisar y optar por las redes de seguros en lugar de verse obligados a hacerlo automáticamente, mantendrían los precios bajos y transparentes, sin mencionar la previsibilidad incluso antes de sentarse en la silla del dentista.

Mientras las legislaturas buscan reformar la atención médica, también debemos tener en cuenta las crecientes facturas dentales que enfrentan los estadounidenses todos los días, y esperar que los legisladores comprendan la necesidad de más competencia y transparencia para mejorar la atención dental en nuestro país.

Fomentar la competencia con los seguros dentales tradicionales, mientras se promueven regulaciones simples para promover la transparencia financiera, servirá para empoderar a los consumidores y reducir los costos de la atención.

Eso sería audaz y revolucionario para los pacientes y ayudaría a fomentar la innovación en un sector donde no siempre ha sido bien recibido.

Publicado originalmente aquí.

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