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Es un hecho desafortunado que casi todo el mundo tiene una historia de terror sobre seguros médicos.

En nuestro sistema de atención médica demasiado complejo y enrevesado, incluso los controles de rutina y las citas menores a veces se convierten en ejercicios burocráticos de paciencia y voluntad. Si bien pensamos que el seguro de salud resolvería estos problemas, para algunos se ha agravado.

Ya sea en el médico de atención primaria, el dentista o el oftalmólogo, nuestra dependencia del seguro significa que una simple transacción entre el paciente y el proveedor a menudo puede complicarse. Para aquellos que no tienen planes estelares, deben pagar la atención, luego enviar un reclamo a la aseguradora, negociar los costos, esperar el reembolso y enviar ese pago al proveedor. Y eso suponiendo que la compañía de seguros acepte el reclamo.

Y si bien se han intentado reformas en todos los niveles del gobierno, por bien intencionadas que sean, a menudo han servido para complicar aún más los problemas que conlleva ser un paciente en el sistema de atención médica estadounidense, al mismo tiempo que otorgan más poder a las aseguradoras.

Se puede encontrar al menos una medida de progreso en un proyecto de ley que se está impulsando en el Senado de Pensilvania que simplificaría radicalmente el proceso de seguro para los pacientes dentales.

La senadora estatal Judy Ward, republicana de Blair y otros han presentado un proyecto de ley, SB850, que promulgaría lo que se conoce como reforma de la asignación de beneficios, que requiere que las aseguradoras sigan las solicitudes de los pacientes inscritos de que la aseguradora pague directamente al proveedor de atención médica del paciente. No habría formularios adicionales, ni esperas adicionales, y simplificaría el proceso para que los pacientes pudieran concentrarse en obtener lo que necesitan, en lugar de perseguir un reclamo de seguro.

Esto suena intuitivo, pero en la actualidad, muchos reembolsos de seguros dentales deben ser examinados por la compañía de seguros y luego enviados a los pacientes para que paguen a sus dentistas. Sin mencionar las cláusulas que se encuentran en los contratos de seguros que agregan pasos adicionales.

Si tuviéramos que simplificar este proceso y empoderar a los pacientes, sería maravilloso mejorar la atención en este estado, y tal vez liberar al menos una parte de nuestro sistema de atención médica.

Los críticos de estas reformas dicen que presionarían a las aseguradoras, que tendrían que simplificar y pagar rápidamente a los profesionales de la salud cuando los pacientes se lo digan.

Pero conceder ese punto significaría permitir que las aseguradoras de salud, que ya tienen un papel dominante en la industria del cuidado de la salud, compliquen el proceso de reembolso a los pacientes y proveedores con cláusulas onerosas y exenciones en sus contratos.

Después de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y varias reformas de Medicare, la asignación de beneficios es una práctica estándar en la atención médica general, pero hasta ahora no existe en todas las categorías médicas. Aprobar este proyecto de ley y llevarlo al escritorio del gobernador Tom Wolf sería una gran medida de apoyo para los consumidores y pacientes.

Por supuesto, este nivel de legislación está lejos de ser la reforma a gran escala necesaria. Un eventual desacoplamiento del seguro de la atención primaria y dental para un modelo más directo al consumidor sería una forma radical de mejorar nuestro sistema, pero este proyecto de ley es un paso en la dirección correcta.

Estas leyes ya se aprobaron en estados como Dakota del Sur, Colorado y Virginia Occidental y están de moda en todo el país, pero se necesitarán más.

De hecho, hay muchas reformas fáciles que las legislaturas estatales podrían promulgar que ayudarían a mejorar la atención: fomentar la innovación, reducir la burocracia, dar incentivos a los pacientes para que usen opciones directas al consumidor y más.

Las cuentas de ahorro de impuestos para la educación han tenido mucho éxito, y podríamos hacer más con las cuentas de ahorro para la salud, incluso a nivel estatal. Aquí, hay un papel para el gobierno.

Si podemos continuar promoviendo la competencia y la transparencia para brindar una mejor atención, los pacientes y los consumidores se beneficiarán. Hay muchos pacientes y consumidores con excelentes planes que satisfacen sus necesidades. Sin embargo, todavía hay millones de estadounidenses que quieren un mejor proceso.

Esperemos que la Legislatura entienda este punto clave y ayude a que nuestra atención médica sea más fácil, más asequible y sin dolor.

Publicado originalmente aquí

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