Chers élus, laissez les trottinettes électriques rouler

Dans les grands centres urbains du monde entier, un petit nombre d’entreprises a déployé des technologies qui devraient être l’une des solutions les plus innovantes aux énormes problèmes de circulation et de mobilité qui affligent nos villes. Avec la nouvelle loi sur l’orientation de la mobilité (LOM), cet avantage pourrait être mis en danger. Par Yaël Ossowski, directeur-adjoint du Consumer Choice Center, et Bill Wirtz, analyste de politiques publiques pour le Consumer Choice Center.

Les trottinettes électriques sont des véhicules de mobilité intelligents qui proposent une révolution dans le traitement des problèmes de la circulation et du “last mile”, donc le problème de la proximité du moyen de transport de la destination désirée.

Comme l’a noté Jeffrey Philips, consultant en innovation, les trottinettes électriques ont fait leurs preuves là où le Segway, le transporteur à deux roues à équilibrage automatique développé en 2001, a échoué. Elles sont bon marché, petites, sans émissions, faciles à utiliser et omniprésentes. La génération précédente de Segways était l’un des outils préférés des plus fortunés, dont le prix était assez élevé pour bloquer le consommateur moyen, et trop grand pour être laissé dans les coins achalandés.

Il y a moins d’un an, cependant, la situation a changé lorsque les entrepreneurs de la Silicon Valley ont dévoilé des trottinettes électriques à prix modique pour en finir avec les embouteillages dans les grandes villes. Les principaux acteurs à ce jour sont Bird, LimeBike et Spin. Cette dernière a été achetée par Ford Motor Company plus tôt ce mois-ci pour près de 100 millions de dollars.

Appels en faveur d’une réglementation

Mais comme pour toute innovation dans le domaine des transports, les appels en faveur d’une réglementation ou d’une interdiction pure et simple ont freiné les perspectives prometteuses qu’offrent les trottinettes. Et ce n’est pas seulement la colère des consommateurs qui les utilisent le plus.

San Francisco, où pratiquement toutes les compagnies de trottinettes électriques sont basées, a interdit tous les trottinettes dans les rues en juin. Seules deux grandes sociétés ont obtenu l’autorisation de reprendre leurs activités à la fin du mois d’août. Seattle, l’une des pires villes en ce qui concerne la circulation, les a rapidement interdites cette année, malgré l’adoption de vélos sans port qui utilisent pratiquement la même technologie.

Tout comme les déploiements rapides d’Uber et d’autres comme Heetch, le déchargement rapide et furtif de centaines de trottinettes du jour au lendemain a incité de nombreuses villes à se battre pour réglementer davantage. Le projet de loi de la loi sur l’orientation de la mobilité (LOM) pose des question à ce sujet. Le document explicatif du gouvernement indique:

“L’article 18 donne aux autorités organisatrices la possibilité de réguler les nouveaux services de mobilité. Il s’agit d’accompagner le développement de nouveaux services (scooters électriques, vélos, trottinettes, voitures en libre-service par exemple) et de nouveaux modèles économiques tout en anticipant les impacts sur les autres modes de transport, la fluidité des déplacements et la gestion des espaces publics.”

Sécurité publique, ordre public, fiscalité

La sécurité publique, l’ordre public et la fiscalité (pas nécessairement dans cet ordre) ont été les principales motivations des organismes de réglementation. Le plus souvent, les villes ont affirmé qu’on ne leur demandait pas la permission. La mentalité ” réglementer d’abord, innover ensuite “ sera sans aucun doute un obstacle à la résolution des problèmes auxquels sont confrontées les villes à travers le pays.

Cela dit, des problèmes existent. Rouler à grande vitesse près des voitures et des piétons sans protection rend les utilisateurs vulnérables aux accidents et aux blessures. Le recours collectif intenté en Californie par des motocyclistes blessés en témoigne. Mais si les villes sont capables d’accueillir des vélos, pourquoi ne pourraient-elles pas en faire autant pour les trottinettes électriques ?

Une plainte souvent entendue est que les utilisateurs de trottinettes roulent sur le trottoir, ignorent les feux de circulation et les abandonnent dans les zones très fréquentées. Mais cela peut être résolu par une réglementation intelligente : permettre aux trottinettes d’utiliser les voies cyclables et de se garer dans les zones réservées aux vélos. Fournir des conseils clairs aux coureurs et aux entreprises.

Bird et LimeBike demandent aux utilisateurs de prendre une photo lorsqu’ils garent leur scooter, en s’assurant qu’il se trouve dans un endroit sûr et légal. Les contrevenants peuvent être exclus de la plate-forme. C’est une technologie qui assure la conformité plutôt qu’une règle bureaucratique.

Lorsque des applications de covoiturage comme Uber, Heetch, DriveNow et Car2go sont apparues dans la rue, les détracteurs ont utilisé des arguments similaires. Cependant, les villes qui ont adopté cette technologie ont réussi à retirer les voitures de la rue, à réduire la pollution et à offrir de nouvelles possibilités économiques. Les collectivités à faible revenu en ont tiré d’énormes avantages.

Aider la société dans son ensemble

Trop souvent, les études sur les effets du covoiturage examinent ce qu’ils visent à perturber : les navetteurs à voiture unique, les transports publics et les taxis. Plutôt que de nous demander s’ils affectent des industries spécifiques, nous devrions nous demander s’ils aident la société dans son ensemble. Et à tout point de vue objectif, ils le font.

Le plus souvent, les innovations qui résoudront des problèmes dans diverses parties de la société seront les initiatives d’entrepreneurs. Si les villes veulent adopter ce changement positif, elles devraient adopter une réglementation raisonnable et intelligente sur les trottinettes électriques.

Originally published at https://www.latribune.fr/opinions/tribunes/chers-elus-laissez-les-trottinettes-electriques-rouler-799648.html

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About Yaël Ossowski

Yaël Ossowski is a journalist, activist, and writer. He's currently deputy director at the Consumer Choice Center, and senior development officer for Students For Liberty. He was previously a national investigative reporter and chief Spanish translator at Watchdog.org, and worked at newspapers and television stations across the country. He received a Master’s Degree in Philosophy, Politics, Economics (PPE) at the CEVRO Institute in Prague. Born in Québec and raised in the southern United States, he currently lives in Vienna, Austria.

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About David Clement

David Clement is the North American Affairs Manager for the Consumer Choice Center and is based out of Oakville, Ontario. David holds a BA in Political Science and a MA in International Relations from Wilfrid Laurier University. Previously, David was the Research Assistant to the Canada Research Chair in International Human Rights. David has been regularly featured on the CBC, Global News, The Toronto Star and various other major Canadian news outlets.

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Fred Roder has been working in the field of grassroots activism for over eight years. He is a Health Economist from Germany and has worked in healthcare reform and market access in North America, Europe, and several former Soviet Republics. One of his passions is to analyze how disruptive industries and technologies allow consumers more choice at a lower cost. Fred is very interested in consumer choice and regulatory trends in the following industries: FMCG, Sharing Economy, Airlines. In 2014 he organized a protest in Berlin advocating for competition in the Taxi market. Fred has traveled to 100 countries and is looking forward to visiting the other half of the world’s countries. Among many op-eds and media appearances, he has been published in the Frankfurter Allgemeine Zeitung, Wirtschaftswoche, Die Welt, the BBC, SunTV, ABC Portland News, Montreal Gazette, Handelsblatt, Huffington Post Germany, CityAM. L’Agefi, and The Guardian. Since 2012 he serves as an Associated Researcher at the Montreal Economic Institute.

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Bill Wirtz is policy analyst for the Consumer Choice Center, based in Brussels, Belgium. Originally from Luxembourg, his articles have appeared across the world in English, French, German, and Luxembourgish. He is Editor-in-Chief of Speak Freely, the blog of European Students for Liberty, a contributing editor for the Freedom Today Network and a regular contributor for the Foundation for Economic Education (FEE). He blogs regularly on his website in four languages.

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The City of Hamburg, Germany receives the May 2018 BAN Award for being the first city banning certain Diesel cars from some of its main streets. The Consumer Choice Center’s Managing Director Fred Roeder explains that only a few municipal governments have managed to discriminate that many consumers at once:

“Over 200,000 local Diesel drivers will have to find their way through Hamburg without being allowed on two of the main traffic arteries of the bespoke city. For decades consumers were incentivized to buy Diesel cars and now suddenly get punished by regulators for following their recommendations. The war against Diesel drivers is a war against consumers and will not help the environment. Health experts such as the previous president of the German Society of Pneumology even question if Diesel emissions play a significant role in affecting people’s health,” said Roeder.

“By awarding Hamburg with the tongue-in-cheek BAN Award we want to highlight how much the Diesel driving ban is an infringement on consumer choice.”

Every month the Consumer Choice Center awards an institution, person, or organization with the Bureau of Nannyism or short BAN Award. The BAN Awards recognize the work of an individual or organization that has made major contributions to advocating limits on consumer choice. This award serves to recognize extraordinary abilities in disregarding consumers and evidence-based public policy. The award was created by the Consumer Choice Center to draw attention to the important role politicians, lobbies, and advocates play in limiting consumers’ choice and ignoring them in the policymaking process.

Selection criteria: The Bureau of Nannyism (BAN) is a group of consumer choice advocates that discuss nominations on a monthly base and award the nominee with the most innovative or most blunt actions against consumer choice with the BAN award.

The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at consumerchoicecenter.org

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About Yaël Ossowski

Yaël Ossowski is a journalist, activist, and writer. He's currently deputy director at the Consumer Choice Center, and senior development officer for Students For Liberty. He was previously a national investigative reporter and chief Spanish translator at Watchdog.org, and worked at newspapers and television stations across the country. He received a Master’s Degree in Philosophy, Politics, Economics (PPE) at the CEVRO Institute in Prague. Born in Québec and raised in the southern United States, he currently lives in Vienna, Austria.

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Bill Wirtz is policy analyst for the Consumer Choice Center, based in Brussels, Belgium. Originally from Luxembourg, his articles have appeared across the world in English, French, German, and Luxembourgish. He is Editor-in-Chief of Speak Freely, the blog of European Students for Liberty, a contributing editor for the Freedom Today Network and a regular contributor for the Foundation for Economic Education (FEE). He blogs regularly on his website in four languages.