Transportation

Creative Solutions for more Consumer Choice

Tbilisi, Georgia mandates all taxis to be white – Activists respond with free-market education on wheels!

In October 2019 the Georgian capital Tbilisi introduced tighter rules defining taxi services in the city. The formerly very open and competitive system got replaced by mandating taxis to be painted in white if they want to pick up passengers on the street. The new law also obliges taxis to be left-hand drive vehicles. In a relatively poor country like Georgia, most cars are imported used cars and come from both countries with left and right traffic. Both measures are adding costs to taxi drivers and ultimately to consumers.

Political activist and leader of the Girchi Party, Zurab Japaridze came up with an innovative solution to bypass these new regulations. He and his party set up a company called Shmaxi offering unemployed taxi drivers to drive passengers while educating them about the benefits of freedom. Passengers will not pay for the distance traveled but the length of their educational session. The drivers can either conduct the session themselves or play an audiobook in the car. Part of the educational canon are books and essays by Nobel Laureate Milton Friedman. 

Japaridze told JAM News: “The company will hire driver/educators who will convey ideas about freedom to passengers and talk to them about right and wrong. If the drivers lack the necessary knowledge, we will conduct training sessions and provide video materials that the passengers can listen to.”

This educational services on wheels allow Tbilisi’s consumers to pick between the newly regulated taxi services and the usually cheaper and more fun Shmaxi. Over 500 drivers have also signed up to drive Shmaxis around town.

Campaigner Mariam Ivanidze told me that “Some Shmaxi drivers say they earn more through our company than they could through the major taxi ones”. Shmaxi is not only a political but also a commercial success.

Shmaxi started operating in the Georgian city of Kutais as welli in order to warn local regulators not to repeat the devastating taxi regulations of Tbilisi.

This is a creative and wonderful win for consumer choice and could inspire advocates for competition in the taxi markets around the world. 

Now I am wondering if I should launch Shmaxi London as a response to the recent decision by Transport for London to take away Uber’s license… Listen to Thatcher’s biography while driving from Mayfair to London Heathrow Airport would be an entertaining way of killing the time stuck in traffic.


Govt shouldn’t help Thomas Cook casualties: opinion

Don’t put ordinary consumers on the hook for flying back Thomas Cook holidayers

On Monday, the travel company Thomas Cook announced it would cease operations immediately after it was unable to raise enough money to pay off its debts. This has left hundreds of thousands of travelers without return flights from their holiday destinations.

As a response, several politicians in the U.K. called for government aid to Thomas Cook, and the government has been called to intervene and help out stranded travelers.

Fred Roeder, London-based Managing Director of the Consumer Choice Center, responded by stating that an intervention by the government would be the wrong direction to take.

“It is sad to see a legacy travel company such as Thomas Cook to go under,” said Roeder. “But many politicians want to show their support to stranded travelers by flying them home on taxpayers’ dime.

“While it is very unfortunate to be stranded at the end of a holiday, one should ask why taxpayers should pay for tourists who didn’t buy insolvency or travel insurance? 

“Why should those who stayed home because they either didn’t have the money or time for holidays bail out those who went for a holiday trip but didn’t want to spend the extra few pounds for insurance? This is effectively is the scenario that ordinary British consumers and taxpayers are faced with,” said Roeder.

“We cannot expect Britons who didn’t go on holiday to bail out those who did without reasonable insurance, and effectively bail out the company for its own financial mess.

“Airlines and tour operators going bankrupt happens regularly. Monarch and AirBerlin are just two recent European examples. If the government steps in every time a travel company goes bust, the wrong incentives will be set: Travelers won’t buy insurances and at the same time risk booking heavily discounted offers from troubled travel companies. 

“If this happens, then the next government-sponsored airlift will just be around the corner,” said Roeder.

This article was originally published here.


The Consumer Choice Center fights for affordable flights across the world. For more information on how you can help, read our report Hands-off my Cheap Flights.


The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, lifestyle & consumer goods, and health & science.

The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at 
consumerchoicecenter.org

Sports fans likely to be hit by Thomas Cook’s collapse

We are now working alongside the Civil Aviation Authority (CAA) to assist affected customers and help them to find alternative holidays or organise cancellations and full refunds’.

TUI’s major rival Thomas Cook (TCG.L) collapsed on Monday after it failed to secure the funding it needed to continue trading, leaving more than 150,000 holidaymakers stranded overseas.

Around 6,000 passengers who flew with Thomas Cook from Belfast International Airport have been left stranded after the collapse of the travel company.

“If your Thomas Cook flights are not ATOL protected, your flights are now cancelled and you are not entitled to make a claim via the ATOL scheme, but you may be able to claim from your travel insurer or your credit card issuer or bank”.

Local travel agents have been busy trying to reorganise holiday plans for clients following today’s shock news about the collapse of Thomas Cook.

The CAA said: “If you are now overseas and your flight was with Thomas Cook we are providing new flights to return you to the UK”.

There are also people needing help who have booked through other travel companies using Thomas Cook flights.

Transport staff union TSSA, which has members at Thomas Cook in high street shops and in office operations, had previously urged the government to intervene to secure the future of the firm. Please don’t worry if you are travelling outside this and do not hear from us immediately. “There is no need to contact us, however we can be contacted on 0800 300 600”.

“The CAA and United Kingdom government are organising the flights back to the United Kingdom for Thomas Cook’s passengers originating from the United Kingdom now overseas and due to return to the United Kingdom on or before 6/10/2019”. Our resort teams will provide you with further information.

Thomas Cook customers in the United Kingdom yet to travel should not go to the airport as all flights leaving the United Kingdom have been cancelled. “Those customers who have bought a single trip policy and can not transfer the trip dates, we will be happy to refund the travel insurance premium in full”. They have already managed to make alternative arrangements for those booked with Thomas Cook in October, while they are still looking at options for clients booked for holidays in November and December.

Tottenham said only those who had booked coach travel for an away fixture against Brighton or purchased premium seats at the club’s own stadium were likely to be affected.

“While it is very unfortunate to be stranded at the end of a holiday, one should ask why taxpayers should pay for tourists who didn’t buy insolvency or travel insurance”, asserted Consumer Choice Centre’s London-based managing director Fred Roeder.

Asked about reports of hoteliers demanding holidaymakers pay again for their stay, Dame Deirdre said every hotel with an Atol-protected customer has been sent a letter guaranteeing that they will be paid.

Roeder added: “Airlines and tour operators going bankrupt happens regularly”.

Mr Cortes said they “will not give up the fight for jobs” and that the union is urgently seeking meetings with the government to discuss what happens next.

This article was originally published here.


The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, lifestyle & consumer goods, and health & science.

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Bruxelles, meilleur aéroport d’Europe

Bruxelles, Zurich, Düsseldorf, Madrid et Manchester : tel est le résultat du classement réalisé par le Consumer Choice Center, centre américain de défense des consommateurs, des meilleurs aéroports européens, selon les utilisateurs.

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Iberia: plazo para ser europea, pulso pilotos vs Ryanair, los +guay…

El Consumer Choice Center (Centro de Elección del Consumidor) analizó los 30 primeros aeropuertos europeos por volumen de pasajeros y los clasificó en términos de la satisfacción del viajero, según una combinación de factores que van desde su ubicación con respecto a la ciudad que sirven y las opciones de transporte hasta la experiencia dentro de las instalaciones y el acceso a la red de vuelos o conectividad aérea, seleccionando el Top 10 de infraestructuras más friendly o acogedoras para el pasajero, encabezado por el Aeropuerto de Bruselas-Zaventem, y el Top cinco de aeropuertos que destacan en aspectos relevantes para la comodidad del usuario. Dos aeropuertos españoles aparecen en tres de los rankings.

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El Mercurio de Chile On Line | Los 10 aeropuertos más cómodos de Europa (uno en España)

Hay muchas formas de analizar los aeropuertos, como ocurre con otras instalaciones turísticas. Puede hacerse por puntalidad, número de pasajeros y vuelos, tamaño… El Consumer Choice Center (Centro de Elección del Consumidor), un organismo internacional sin ánimo de lucro creado en 2017 por Students ForLiberty, ha examinado este año por primera vez los 30 aeropuertos más grandes de Europa (por volumen de tráfico) y los ha clasificado en términos de experiencia de los pasajeros, según una combinación de factores que van desde la ubicación y las opciones de transporte a la experiencia en el aeropuerto (los más friendly o acogedores).

[Para saber más: Los 10 mejores aeropuertos del mundo en 2019]

El Consumer Choice Center examinó los datos relevantes transmitidos por los treinta aeropuertos, pero también complementó esa información con datos en informes anuales, estadísticas on line y una investigación propia para acumular toda la información útil posible. Admiten que, al ser el primer año de este trabajo, se han encontrado -entre otras dificultades- con contradicciones en la forma de presentar los datos según los países, y por tanto, que aún queda margen para perfeccionar su metodología en el futuro. El índice general, no obstante, mide los datos mencionados anteriormente más los enlaces ferroviarios directos desde el aeropuerto , la disponibilidad de otros servicios de transporte, la competencia entre aerolíneas, los hoteles en las instalaciones, el número de destinos, el número de aerolíneas y conexiones, zona de restaurantes y compras…

Los aeropuertos mejor clasificados de este ranking se hallan en el norte de Europa. El único del sur del continente que encontramos entre los elegidos es el Adolfo Suárez Madrid-Barajas. Tampoco salen muy bien parados los aeropuertos del Este (ninguno entre los diez mejores) ni destacan especialmente los más grandes, que ocupan posiciones de segunda fila: Londres Heathrow (número 14) y París Charles De Gaulle (12).

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¿Cuáles son los 10 aeropuertos más amigables en Europa?

La organización Consumer Choice Center eligió a los 10 aeropuertos más amigables de Europa, poniendo en los primeros cinco lugares a las terminales de Bruselas, Zúrich, Düsseldorf, Madrid-Barajas y Manchester, respectivamente. 

Para la construcción de esta lista se evaluaron diferentes factores, desde la experiencia de los pasajeros, la ubicación de los aeropuertos y opciones de transporte, hasta el acceso a la red de vuelos y servicios.

Global Blue@GlobalBlueGroup

Which European airports are the most passenger-friendly? Find out in the European Airpot Index recently published by the @ConsumerChoiceC #Top10 => http://bit.ly/2keE2h3 

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410:14 – 4 sept. 2019Información y privacidad de Twitter AdsVer los otros Tweets de Global Blue

Los puestos del 6 al 10 los ocupan Copenhague, Ámsterdam, Estocolmo, Frankfurt y Munich, respectivamente.

Después de analizar la información sobre los aeropuertos, Consumer Choice Center llegó a las siguientes conclusiones:

Iniciar un viaje en uno de los 10 principales aeropuertos promete una experiencia de pasajero buena a excelente en el aeropuerto.

Si los viajeros necesitan realizar una conexión en Europa, existen más probabilidades de que los hubs del norte proporcionen mejores conexiones que los del sur.

El tamaño del aeropuerto no necesariamente significa mejor conveniencia ni infraestructura. Como ejemplo, en el top 10 sólo se encuentran dos de los cinco aeropuertos más grandes de Europa: Ámsterdam y Frankfurt.

“El sistema que desarrollamos para esta lista da un vistazo a lo que los pasajeros deben considerar en los aeropuertos para sus siguientes viajes, ya sea en viajes de placer o negocios”, dijo Yaël Ossowski, subdirector de la organización.

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Warum Tegel eine Zumutung für Passagiere ist

Wie passagierfreundlich sind die 30 größten Flughäfen auf dem Kontinent? Das bewertet der „European Airport Index“. Drei von vier deutschen Airports kamen in die Top Ten – und einer schmierte böse ab.

Potsdam.Die internationale Verbraucherschutzorganisation Consumer Choice Center (CCC) hat eine Rangliste der 30 größten europäischen Flughäfen veröffentlicht, und dabei bewertet, welche (Un)Annehmlichkeiten die Airports für Passagiere bereit halten. In die Rangliste flossen unter anderem ein: Die Entfernung vom Stadtzentrum, die Anbindung an den Nahverkehr, sowie die Anzahl von Restaurants, Geschäften, Lounges und Flugsteigen (nicht in absoluten Zahlen, sondern pro abgefertigtem Passagier). Weitere Faktoren waren die durchschnittliche Wartezeit an der Sicherheitskontrolle und die Wege zwischen den einzelnen Terminals.

Lästig: Mit dem Bus vom Gate zum Flieger

Wenig überraschend, hat Berlin-Tegel (wäre bei einem regulären Baufortschritt am BER schon vor Jahren geschlossen worden) die Tester nicht überzeugt. Im European Airport Index belegt der Flughafen nur Platz 28 – lediglich Istanbul-Atatürk und London-Stansted schnitten noch schlechter ab. Das liege an mehreren Faktoren, sagte CCC-Geschäftsführer Frederik Roeder der MAZ: „Kein S-Bahn-Anschluss, zu wenige Fluggaststeige (daher oft lästiger Bus-Transport vom Gate zum Flieger), kein angenehmes Umsteigen möglich, wenig Restaurants.“Der passagierfreundlichste große Flughafen in Europa ist demnach Brüssel-Zaventem, gefolgt von Zürich und Düsseldorf. Auch die beiden großen Lufthansa-Drehkreuze Frankfurt und München schaffen es knapp in die Top Ten (Platz 9 und 10).Ebenfalls oben in der Rangliste stehen auf den Plätzen 4 bis 8 in dieser Reihenfolge Madrid, Manchester, Kopenhagen, Amsterdam-Schiphol und Stockholm-Arlanda. Berlin-Schönefeld und Leipzig-Halle wurden für die Auswertung nicht berücksichtigt.

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Les 10 meilleurs aéroports d’Europe : Classement des aéroports accueillants pour les passagers

Le Consumer Choice Center (l’agence pour le choix du consommateur) a lancé son European Airport Index, qui accentue les 10 premiers aéroports d’Europe classés selon leur convivialité.

Cet indice est le premier du genre en Europe et doit être utilisé pour informer à la fois les consommateurs et les administrateurs sur qui fait le meilleur travail pour accueillir les passagers.

Les 5 premiers aéroports selon l’étude sont Bruxelles, Zurich, Düsseldorf, Madrid et Manchester.

« Comme tout voyageur le sait, pendant l’été, de nombreux aéroports sont inondés avec des passagers de haute saison. Cette expérience se répercute sur tous ceux qui prennent un vol. Des points d’orgue ont été attribués aux aéroports qui offraient d’excellentes destinations dans le monde entier, mais aussi un mélange sain de boutiques, de restaurants et de commodités que l’on trouve à l’aéroport.

« Le système de points que nous avons utilisé pour cet indice vous donne un excellent aperçu des aéroports que vous devriez envisager d’utiliser lors de votre prochain voyage, que ce soit pour vos vacances ou pour votre travail, » a déclaré M. Ossowski.

« Afin d’éviter une expérience négative pour les passagers et de choisir les plaques tournantes optimales pour les voyages futurs, nous avons examiné les 30 aéroports les plus importants d’Europe (en termes de volume de passagers). Nous les avons classés en fonction de l’expérience des passagers, et à travers d’un ensemble de facteurs allant de l’emplacement de l’aéroport, de ses options de transport, ainsi qu’à l’accès au réseau aérien, » a déclaré Fred Roeder, directeur général de l’Agence pour le choix du consommateur, coauteur de cette étude.

« D’autres facteurs ont été pris en compte dans le classement, notamment les ponts à réaction directs au lieu de l’embarquement dans les bus, la proximité du centre-ville, le nombre de salons, les temps d’attente pour le contrôle de sécurité, et le respect des horaires par les compagnies aériennes. Des points en prime ont été attribués aux aéroports ayant obtenu une autorisation préalable pour les vols américains et la capacité de diffuser les temps d’attente pour le contrôle de sécurité en avance, » a déclaré M. Roeder.

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Los 10 aeropuertos más cómodos de Europa (uno en España)

Hay muchas formas de analizar los aeropuertos, como ocurre con otras instalaciones turísticas. Puede hacerse por puntalidad, número de pasajeros y vuelos, tamaño… El Consumer Choice Center (Centro de Elección del Consumidor), un organismo internacional sin ánimo de lucro creado en 2017 por Students For Liberty, ha examinado este año por primera vez los 30 aeropuertos más grandes de Europa (por volumen de tráfico) y los ha clasificado en términos de experiencia de los pasajeros, según una combinación de factores que van desde la ubicación y las opciones de transporte a la experiencia en el aeropuerto (los más friendly o acogedores).

[Para saber más: Los 10 mejores aeropuertos del mundo en 2019]

El Consumer Choice Center examinó los datos relevantes transmitidos por los treinta aeropuertos, pero también complementó esa información con datos en informes anuales, estadísticas on line y una investigación propia para acumular toda la información útil posible. Admiten que, al ser el primer año de este trabajo, se han encontrado -entre otras dificultades- con contradicciones en la forma de presentar los datos según los países, y por tanto, que aún queda margen para perfeccionar su metodología en el futuro. El índice general, no obstante, mide los datos mencionados anteriormente más los enlaces ferroviarios directos desde el aeropuerto, la disponibilidad de otros servicios de transporte, la competencia entre aerolíneas, los hoteles en las instalaciones, el número de destinos, el número de aerolíneas y conexiones, zona de restaurantes y compras…

Los aeropuertos mejor clasificados de este ranking se hallan en el norte de Europa. El único del sur del continente que encontramos entre los elegidos es el Adolfo Suárez Madrid-Barajas. Tampoco salen muy bien parados los aeropuertos del Este (ninguno entre los diez mejores) ni destacan especialmente los más grandes, que ocupan posiciones de segunda fila: Londres Heathrow (número 14) y París Charles De Gaulle (12).

Los aeropuertos más «amigables»

1. Brussels Airport, Bélgica. 2. Zurich Airport, Suiza. 3. Düsseldorf Airport, Alemania. 4. Adolfo Suárez Madrid–Barajas Airport, España. 5. Manchester Airport, Reino Unido. 6. Copenhagen Airport, Dinamarca. 7. Amsterdam Airport Schiphol, Países Bajos. 8.Stockholm Arlanda Airport, Suecia. 9. Frankfurt am Main Airport, Alemania. 10. Munich Airport, Alemania. El aeropuerto de Palma está en la posición número 22 y el de Barcelona en la 24. Lista completa,aquí.

Además de la clasificación general, el Consumer Choice Center ha hecho públicos otros detalles como el uso de finger o jet bridge o la proximidad al centro en kilómetros (en esta clasificación, el aeropuerto de Palma ocupa la quinta posición), entre otros.

Los aeropuertos más próximos al centro

1. Dublin Airport (7 km). 2. Lisboa (7 km). 3. Düsseldorf (7). 4.Copenhague (8). 5. Palma de Mallorca (8).

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