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Author: Consumer Choice Center

Electronic cigarettes banned in public places starting Monday

Starting Monday, electronic cigarette products will be banned inside public places in Illinois.

Kristina Hamilton of the American Lung Association said the association has been leading the charge to encourage states to expand their smoking bans to include e-cigarettes. A coalition of partners across Illinois have been working with the association for several years to prohibit vaping indoors, she said.

“We are very excited that the ban is finally taking effect on Jan. 1,” Hamilton said.

Shortly after the law was signed, Elizabeth Hicks with the Consumer Choice Center warned the measure may push Illinoisans back to cigarettes, leaving taxpayers to pick up the tab.

“Taxpayers unfortunately also suffer in addition to consumers,” Hicks said. “The annual Medicaid costs for smoking-related illnesses in Illinois is over $2 billion, which is one of the highest throughout the country.”

The Illinois Department of Public Health said in a statement that banning indoor use of such products “sends a strong message that e-cigarettes are not a safe alternative to smoking.”

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10 Most Nightlife-Friendly Cities Around The World

These are the 10 most nightlife-friendly cities around the world as determined by the 2023 Consumer Choice nightlife index.

As the New Year draws near, there are some party animals out there on a mission to find the best bars, clubs, parties, and more to spend the night at that will have them dancing, singing, eating, and drinking the night away. For those who prefer to celebrate the New Year in a quieter space, this is where to head.

Nightlife across the world varies, offering entertainment in St. Thomas and after-dark excitement in Mexico, not to mention Istanbul as well. Some cities have the most extraordinary nightlife, ranging from all-black clubs in Berlin to wine bars in Paris to beach parties in Buenos Aries to electrifying neon parties in Seoul to 4-story music complexes in Budapest.

To help navigate the nocturnal landscape, the Consumer Choice Centre crafted a nightlife index, evaluating thirty cities globally. Its methodology delved into the intricate web of regulations and amenities shaping urban nightlife. Factors such as mandated opening hours, last calls, the cost of a pint of beer and a Big Mac, and the availability of nighttime transport services were considered. After evaluation, each city was given a ranking out of 10 (with 10 being the city with the most nightlife-friendly appeal).

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La gare de Lyon à Paris citée parmi les meilleures gares d’Europe

À l’approche des vacances de Noël, vous vous apprêtez peut-être à courir dans la gare Montparnasse, pousser votre valise avec vigueur à Lille Flandres ou regarder attentivement le panneau d’affichage de Marseille Saint-Charles pour ne pas rater votre train et rejoindre votre famille. À cette occasion, le Consumer Choice Center, le pendant américain de l’UFC-Que Choisir, a passé au crible les 50 gares les plus fréquentées d’Europe pour élire celles offrant la meilleure expérience de voyage. Parmi les critères pris en compte pour établir une hiérarchie figurent le temps d’attente moyen pour acheter un billet, l’accès aux personnes à mobilité réduite, les options de restauration, l’étendue des plages horaires des commerces, la qualité de l’information proposée sur place ou encore l’accessibilité aux taxis.

Les pays germanophones dans la lumière

Après l’attribution de tous les points (le score maximal est de 123 pour chaque gare), les sites situés “au nord des Alpes” obtiennent les résultats les plus probants dans ce classement relayé par Bloomberg. Avec une note de 102 sur 123, la gare centrale de Zurich, en Suisse, se classe comme la meilleure du continent.

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Europe’s Best and Worst Railway Stations of 2023

German-speaking countries have the both best and worst railway stations in Europe.

Looking at the 50 busiest locations in Europe, the 2023 European Railway Station Index found that the main stations in Zurich, Vienna and Berlin offer the best conditions for travelers on the continent. Given the global reputation of Germany and its neighbors for rail excellence, those top places may come as no surprise. Further down the list, however, comes something more unexpected. Out of all 50 stations assessed, the bottom six are all in Germany.

The internet is awash with best and worst lists of dubious value, but this one is worth considering. The metrics that the European Railway Station Index uses to assess stations are thorough, encompassing opening hours, ticket options and waiting times to purchase, as well as a station’s connections and number of delayed services. It looks additionally at access for people with limited mobility, shops, lounges and food options, the quality of information offered and the accessibility to taxis and ride-hailing services, awarding points out of a maximum 123 for each. It’s worth noting the trends it highlights — that Europe’s best major stations are overwhelmingly north of the Alps, and that stations where longer-distance services are concentrated tend to offer far better conditions than those dominated by short-stretch commuters.

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UK railway station drops out of Europe-wide index but German hubs are worse

One of Britain’s busiest railway stations has dropped off an index of Europe’s top 50 rail hubs with CovidEurostar and border issues to blame.

St Pancras International in central London saw passenger numbers fall from 36 million, as listed in 2022’s European Railway Station Index, to just over 18 million in the latest ranking. Dr Emil Panzaru, who co-authored the index, told Express.co.uk St Pancras fell out of the top 50 due to the drop.

He said: “We could not add it to the list this year due to the decline in passenger volume… This was a major drop with the Covid pandemic, Eurostar woes and problems with entry and exit systems contributing.”

The latest index uses figures published by the Government’s Office of Road and Rail and covers the period April 2021 to March 2022. It is backed by US based advocacy group, Consumer Choice Center.

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Vilnius iškovojo pirmąją vietą ir tapo draugiškiausiu miestu pasaulyje

Šiandien „Consumer Choice Center” paskelbtame jau ketvirtąjame „Dalijimosi ekonomikos indekse” buvo įvertinti šešiasdešimt pasaulio miestų, kuriuose žmonėms patogiausia naudotis pavežėjimo, dalijimosi automobiliais, tarpusavio skolinimo, paspirtukų nuomos ir kitomis platformomis. Šiais metais pirmą vietą indekse užima Vilnius, už jo rikiuojasi Buenos Airės (Argentina), Madridas (Ispanija), Belgradas (Serbija) ir Londonas (Jungtinė Karalystė).

Įvertinus miestų suteikiamas galimybes naudotis dalijimosi ekonomikos platformomis (tiek teisine, tiek prieinamumo prasme), Vilnius surinko daugiausiai balų – 155 iš 160, teigiama spaudos pranešime. Maksimalaus balų skaičiaus Vilnius nesurinko tik dėl vieno – specialaus mokesčio dalijimosi būstais platformoms. 

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Europe’s best station with so many shops and restaurants you won’t want to a catch train

Switzerland’s largest and busiest railway station has been voted Europe’s best in the 2023 European Railway Index.

Zurich’s Hauptbahnhof received 102 points on the index.

The rankings considered factors such as platform congestion, overall cleanliness, wheelchair accessibility, the number of domestic and international destinations available, and the availability of shopping and dining establishments.

The Swiss station excelled in the rankings due to the numerous amenities available to passengers passing through.

The Hauptbahnhof boasts a shopping mall with 202 stores, as well as a diverse selection of restaurants and coffee shops, including the famous Sprüngli chocolate maker.

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La gare de Zurich est élue «la plus agréable» d’Europe

Un classement international place Zurich et Berne dans le top 5 des gares les plus fonctionnelles et engageantes pour les voyageurs.

La gare de Zurich semble mettre tout le monde d’accord à l’étranger. Figurant déjà au premier rang d’une évaluation américaine en 2022, la «Hauptbahhof» a confirmé récemment sa première place dans l’European Railway Station Index 2023. Ce classement distingue les gares les plus agréables et fonctionnelles pour les voyageurs en Europe. Vienne arrive deuxième, devant Berlin. Berne atterrit au pied du podium alors qu’aucune ville romande n’a été évaluée.

Autant la ponctualité, les accès pour les personnes à mobilité réduite, l’offre de magasins, les restaurants ou les accès à internet sont notés. Les infrastructures allemandes, hormis la gare centrale de la capitale, obtiennent des notes particulièrement mauvaises. L’action du gouvernement de proposer des abonnements dès 9 euros pourrait avoir joué un rôle en provoquant une saturation du trafic et une baisse de la qualité des services.

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Die letzten sechs Plätze gehen alle an deutsche Bahnhöfe

Berlin ist gar nicht so schlecht wie sein Ruf – jedenfalls wenn es um den Hauptbahnhof geht. Doch in München und Bremen geht im internationalen Vergleich gar nichts. Das zeigt eine neue Rangliste zu Europas passagierfreundlichsten Bahnhöfen. Für Deutschland ist das Ranking bitter.

eit Jahren leidet die Deutsche Bahn unter ihrem Image als Spitzenreiter der Verspätung – während Bahnkunden ihrerseits unter den Verspätungen leiden. Auch wenn die Bahn zwar das Land verbindet, bleiben noch ihre Bahnhöfe und die Möglichkeit für einen Kaffee oder den Besuch der Bahnhofsbuchhandlung. Doch wie passagierfreundlich sind sie und wie schneiden sie im europäischen Vergleich ab?

Das ermittelte der neue „European Railway Station Index 2023“ des US-amerikanischen Consumer Choice Centers. Für ihre Analyse benutzten sie Autoren unter anderem Behördenberichte, Auskünfte der Bahnhöfe und Onlinestatistiken. Sie wählten die 50 größten Stationen Europas anhand der jährlichen Passagierzahlen aus und bewerteten sie nach verschiedenen Kriterien. Darunter: Wie einfach können sich Menschen im Rollstuhl im Bahnhof bewegen, gibt es barrierefreie Toiletten, wie hoch ist die Anzahl und Auswahl an Einkaufsmöglichkeiten, gibt es kostenloses Wi-Fi, wie gut ist das Ticketangebot und wie viele Verspätungen von Reisenden gibt es?

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Deutschland belegt (mal wieder) den ersten Platz: Das sind die schlechtesten Bahnhöfe Europas

Bahnfahren ist in Deutschland nicht selten mit Einschränkungen verbunden. Die Probleme betreffen allerdings nicht nur die Züge der Deutschen Bahn, sondern auch die Bahnhöfe im Land, wie ein aktuelles Ranking zeigt.

Die Deutsche Bahn ist nicht unbedingt für ihre Pünktlichkeit bekannt, erst im November hat sie ihren eigenen Unpünktlichkeitsrekord gebrochen: Jeder zweite Zug war verspätet. Damit erreicht das Unternehmen den schlechtesten Wert in Sachen Zuverlässigkeit seit acht Jahren. Leider wirkt sich das nicht nur auf den Konzern und auf die Reise von etlichen Pendlern aus, sondern auch auf das Image deutscher Bahnhöfe, wie der aktuelle “European Railway Station Index 2023” zeigt. Demnach belegen deutsche Bahnhöfe im europäischen Vergleich die letzten Plätze, wenn es um die Passagierzufriedenheit geht.

Für die Analyse, die bereits zum vierten Mal stattgefunden hat, wurden die nach Passagieraufkommen größten 50 Bahnhöfe in Europa nach bestimmten Kriterien genauer untersucht. Dazu zählen unter anderem die Öffnungszeiten der Ticketschalter, die Versorgungsmöglichkeiten vor Ort, der Zustand der Sanitäranlagen – und die Wartezeiten am Gleis. Vor allem im letzten Punkt schnitten deutsche Bahnhöfe deutlich schlechter ab, als ihre Konkurrenz in anderen Ländern. Obwohl insgesamt 21 der analysierten Bahnhöfe in Deutschland liegen, stellt Deutschland trotzdem das Schlusslicht des Rankings dar.

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