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Airlines

Airlines need to be held accountable for reimbursements

Consumers are entitled to receive reimbursements, especially because of bailouts.

At the beginning of the COVID-19 pandemic, a number of EU member states were asking for changes to ticket cancellation policy rules, effectively exempting airlines from refunding their customers. As it stands, airlines have a week to fully refund their customers for cancelled flights. Additional compensation rules apply for long delays and other inconveniences. When consumers book flights, they anticipate these protections to be upheld.

Consumers who have purchased tickets at a precise moment in time did so under existing rules and regulations. The European Union cannot retroactively change these policies — this is a rule of law issue above all else. Consumers should not be forced to pay for the poor bookmaking of airline companies. COVID-19 is undoubtedly a disaster for airline companies, but that doesn’t mean that the obligation to refund consumers should be willed away by the stroke of a pen. It’s also important to point out the incredible hypocrisy on the part of policymakers. 

EU policymakers spent most of 2019 lecturing consumers about flights, and are now rigging the rules of commerce for the benefit of airline companies. It is outrageous that airline companies are getting special treatment when hotel and event bookings are not. Retroactively changing the terms of a contract is a severe blow to consumer trust and consumer protection. This move decimates the consumer trust in existing and incoming protections entirely and puts a question mark of the actual authority of law-makers.

The refund mechanism has since been sped up by many airlines, but mostly because billions in bailouts have been transferred all throughout spring and summer. Some airlines are going to receive additional funds as lockdowns and travel restrictions continue. In that context, airlines also need to be held to their word when it comes to refund policies.

That said, compensation policies aren’t what consumers need. Passengers can expect compensation for their flight cancellation, between €250 and €600 depending on the length of their route. This has been the reason for significant disputes and has proven to make neither companies nor passengers happy.

This compensation scheme is a government-mandated insurance policy, which increases the price of the ticket, despite passengers not wanting generalised insurances. How can I say that with confidence? It suffices to take a look at how many people conclude voluntary travel insurances upon checkout. The result of the compensation scheme has been long court battles, in which passengers rightfully demand the funds that they were promised. The procedures here are too costly for consumers to engage in them themselves, but resorting to large law firms leaves them with only a percentage of their expected compensation. While the policy sounds good in theory, it doesn’t work in practice. Instead, private travel insurances give consumers better leeway to act. 

However, while compensation rules can be controversial (and do not apply in cases of natural disasters), it seems fair and just that passengers are reimbursed for flights they did not get to take. This is not an argument from a David vs. Goliath perspective of the big company vs. the small consumer, but rather from the principle of contract law — i.e. rendering the service.

As I wrote in a letter to airline CEOs back in June:

“We want to be in the air with you as soon as possible, but please do your part and commit to the rule of law and don’t force us to bring you to court. Hundreds of millions of taxpayers across the world are already helping you through government bailouts. We do our part to advocate for fewer levies and taxes paid on airfares and against silly bans of domestic flights, like the ban being discussed in France right now. This will make the sector more competitive and will allow us, consumers, to fly more with you.”

Originally published here.

Open Canada’s air travel market

Air Canada planes in Arizona.

The war between Canadian consumers and Air Canada drags on, with the airline still refusing to issue refunds for cancelled flights departing from Canada. To make matters worse, Transport Minister Marc Garneau says the Trudeau government will not force airlines to issue refunds.

Getting money back when a business doesn’t provide a service is pretty basic fair play. In an environment in which no one knows when plane travel will be back to normal, a voucher for a future trip is a poor substitute for cash. If you are one of the 14 per cent of Canadians without a job and struggling to pay your bills, a voucher is a real slap in the face, while a refund could go a long way in helping you stay afloat. It’s hard to understand why the government is letting the airline stick it to consumers this way.

If Air Canada is incapable of doing what’s right, that’s just one more reason to rethink how we regulate the domestic airline industry. The easiest way to shake things up would be to change our approach regarding international ownership. As it stands, airlines that fly domestic routes in Canada need to be majority-owned by Canadian citizens, which means international investors cannot account for more than 49 per cent of company ownership. Canada should follow Chile’s lead, eliminating ownership requirements altogether and allowing for international carriers to fly domestic routes.

This would be a huge benefit to consumers, as it would put much-needed downward pressure on travel prices in Canada. Based on aggregate data from international travel booking company Kiwi.com, Canada ranks 65th globally in terms of flight affordability. Our cost per 100 kilometres travelled is 2.1 times higher than in the United States, 2.8 times higher than in New Zealand and 3.6 times higher than in Portugal.

When it comes to air travel, Canadian consumers need more competition. Permitting international carriers to better optimize their routes by including additional Canadian cities would be a great step forward. For example, why shouldn’t British Airways be allowed to sell seats from Vancouver to Toronto while en route to London? Or American Airlines from Halifax to Calgary, while en route to Seattle? Or Air France from Calgary to Montreal, en route to Paris? Why not, indeed? It would save us all a lot of money.

Critics will argue that more competition will decrease Air Canada’s ability to connect our smaller towns and cities. But considering Air Canada has just announced the indefinite suspension of 30 small-market domestic routes, it’s a moot point. Air Canada’s decision shows exactly why now is the time to open the market to more competition.

If international discount carriers think they can make (our domestic) routes profitable, let’s make it legal for them to try

If international discount carriers think they can make those routes profitable, let’s make it legal for them to try. If a Canadian airline wants to attract international investment to expand its ability to fly domestic routes, it should be able to do so without arbitrary ownership limits. Air Canada may not be able to fly those routes and make a profit, but that doesn’t mean other airlines couldn’t. We should let them try.

No doubt some people believe the current turmoil is a reason to re-nationalize Air Canada and bring it back under government control. That is a terrible idea — for taxpayers and travellers alike. Both in Canada and internationally the airline industry has shown itself to be extremely volatile. In the past 20 years alone, the sector was devastated by 9/11, dealt another blow by SARS and didn’t see its stock prices recover to pre-9/11 levels until 2014.

COVID-19 highlights this volatility, as the pandemic has caused airline stock prices to fall at a rate never seen. A nationalized airline would not be immune to those shocks, which would then force taxpayers to foot the bill every time a crisis erupted. For a country with high — and rising — public debt, taking on a hugely risky public investment wouldn’t just be misguided, it would be reckless.

On the consumer side, the idea of a nationalized airline isn’t worth celebrating, either. For decades, the government has consistently failed to deliver the mail on time. Putting it in charge of getting you to your connecting flight is a recipe for widespread travel disaster.

Consumers would have more choice and more routes as a result of eliminating ownership restrictions. When we do travel again, the experience should be as consumer-friendly as possible. More competition is the only way to ensure that.

Originally published here.


The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, lifestyle & consumer goods, and health & science.

The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at consumerchoicecenter.org

Cumbica ocupa 3º lugar em ranking de aeroportos mais amigáveis da América Latina

O Aeroporto Internacional de São Paulo (GRU Airport), alcançou o terceiro lugar entre os aeroportos mais amigáveis da América Latina na primeira edição do ranking que classifica os aeroportos mais cômodos para os passageiros.

Para a formulação do ranking, foram examinados os 30 maiores aeroportos latino-americanos (em volume de passageiros), levando em consideração a experiência do usuário, de acordo com uma série de fatores.

Entre os critérios levados em consideração estão localização, opções de acesso e transporte público, conveniência, entretenimento, número de lojas, restaurantes e lounges no aeroporto, além do acesso à malha aérea e número de voos e destinos. A iniciativa é do Centro de Escolha do Consumidor (Consumer Choice Center).

Fabio Fernandes, co-autor do estudo e responsável pelas relações com a mídia do Consumer Choice Center, afirmou que o ranking demonstra o nível de praticidade e conforto esperado quando se viaja nos principais aeroportos da America Latina, pois o sistema criado para fornecer os dados possibilita uma visão mais ampla, auxiliando os passageiros a escolher qual aeroporto utilizar.

“O sistema de pontos que desenvolvemos para o índice fornece uma ótima visão a respeito dos aeroportos que você deve considerar usar em sua próxima viagem, seja de férias ou a trabalho”.

Confira a lista completa com os 10 aeroportos mais amigáveis da América Latina:

  • 1 – Benito Juarez – Cidade do México (México)
  • 2 – Aeroporto Internacional José Joaquín de Olmedo – Guayaquil (Equador)
  • 3 – Governador André Franco Montoro – Guarulhos (Brasil) e Aeroporto Internacional Juan Santamaría – Alajuela (Costa Rica), empatados
  • 5 – Aeroporto Internacional de Punta Cana – Punta Cana (República Dominicana) e Aeroporto Internacional La Aurora – Cidade da Guatemala (Guatemala), empatados
  • 7 – Aeroporto Internacional Tocumen – Cidade do Panamá (Panamá)
  • 8 – Aeroporto Internacional de Guadalajara – Guadalajara (México), Antonio Carlos Jobim – Rio de Janeiro (Brasil) e Aeroporto Internacional Alfonso Bonilla Aragón – Palmira (Colômbia), todos empatados

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Cumbica e Galeão estão entre os 10 aeroportos mais amigáveis da América Latina

Os aeroportos Governador André Franco Montoro (GRU), o Cumbica, em Guarulhos, e Antonio Carlos Jobim (GIG), o Galeão, no Rio de Janeiro, ocupam, respectivamente, o terceiro e o oitavo lugar entre os aeroportos mais amigáveis da América Latina.  O ranking, elaborado pelo Centro de Escolha do Consumidor (Consumer Choice Center), é liderado pelo Benito Juarez, na Cidade do México.

Realizado pela primeira vez na região, o índice avaliou os 30 aeroportos mais movimentados em número de passageiros e os classificou por pontos a partir da experiência oferecia os usuários. Entre os critérios levados em consideração estão localização, opções de acesso e transporte público, conveniência, entretenimento, número de lojas, restaurantes e lounges no aeroporto, além do acesso à malha aérea e número de voos e destinos.

“Outros fatores determinados no ranking incluem número de pontes de embarque (fingers), em vez de acesso pela pista após o percurso em ônibus, proximidade ao centro da cidade, número de salas vip e conexão direta com a rede de metrô e trens”, afirma  Fabio Fernandes, responsável por relações com a mídia do Consumer Choice Center e co-autor do estudo.

“O sistema de pontos que desenvolvemos para o índice fornece uma ótima visão a respeito dos aeroportos que você deve considerar usar em sua próxima viagem, seja de férias ou a trabalho”, conclui Fabio.

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Cumbica e Galeão estão entre os 10 aeroportos mais amigáveis da América Latina

Os aeroportos Governador André Franco Montoro (GRU), o Cumbica, em Guarulhos, e Antonio Carlos Jobim (GIG), o Galeão, no Rio de Janeiro, ocupam, respectivamente, o terceiro e o oitavo lugar entre os aeroportos mais amigáveis da América Latina.  O ranking, elaborado pelo Centro de Escolha do Consumidor (Consumer Choice Center), é liderado pelo Benito Juarez, na Cidade do México.

Realizado pela primeira vez na região, o índice avaliou os 30 aeroportos mais movimentados em número de passageiros e os classificou por pontos a partir da experiência oferecia os usuários. Entre os critérios levados em consideração estão localização, opções de acesso e transporte público, conveniência, entretenimento, número de lojas, restaurantes e lounges no aeroporto, além do acesso à malha aérea e número de voos e destinos.

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CUMBICA E GALEÃO ESTÃO ENTRE OS 10 AEROPORTOS MAIS AMIGÁVEIS DA AMÉRICA LATINA

Os aeroportos Governador André Franco Montoro (GRU), o Cumbica, em Guarulhos, e Antonio Carlos Jobim (GIG), o Galeão, no Rio de Janeiro, ocupam, respectivamente, o terceiro e o oitavo lugar entre os aeroportos mais amigáveis da América Latina.  O ranking, elaborado pelo Centro de Escolha do Consumidor (Consumer Choice Center), é liderado pelo Benito Juarez, na Cidade do México.

Realizado pela primeira vez na região, o índice avaliou os 30 aeroportos mais movimentados em número de passageiros e os classificou por pontos a partir da experiência oferecia os usuários. Entre os critérios levados em consideração estão localização, opções de acesso e transporte público, conveniência, entretenimento, número de lojas, restaurantes e lounges no aeroporto, além do acesso à malha aérea e número de voos e destinos.

“Outros fatores determinados no ranking incluem número de pontes de embarque (fingers), em vez de acesso pela pista após o percurso em ônibus, proximidade ao centro da cidade, número de salas vip e conexão direta com a rede de metrô e trens”, afirma  Fabio Fernandes, responsável por relações com a mídia do Consumer Choice Center e co-autor do estudo.

“O sistema de pontos que desenvolvemos para o índice fornece uma ótima visão a respeito dos aeroportos que você deve considerar usar em sua próxima viagem, seja de férias ou a trabalho”, conclui Fabio.

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Os Aeroportos mais cômodos da América Latina

Há quem goste, mas também desteste aeroportos. Contudo, não tem como a gente deixar de passar por eles, quando fazemos viagens, sobretudo, internacionais. E quem viaja muito, acaba tendo as suas próprias percepções sobre os aeroportos nos quais circula com mais frequência.

Entretanto, independentemente da opinião de cada um, vale conferir a primeira edição de um ranking que classifica os aeroportos mais cômodos da América Latina para os passageiros. Em outras palavras, quais são aqueles mais amigáveis para os viajantes da região.

A iniciativa é do Centro de Escolha do Consumidor(Consumer Choice Center, em inglês). Foram examinados examinados os 30 maiores aeroportos latino-americanos (em volume de passageiros). A partir daí, a classificação se deu em termos de experiência do usuário, de acordo com uma série de fatores.

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Aerop. Int. de Punta Cana en el top 5 de los más amigables de Latinoamérica en ranking de Consumer Choice Center

El Aeropuerto Internacional de Punta Cana se encuentra en el top 5 de los aeropuertos más amigables del más reciente ranking publicado por Consumer Choice Center, el cual reconocer las terminales aéreas que brindan mayor conveniencia y facilidades a los usuarios, de acuerdo a la información recabada por infotur Dominicano

El ranking es encabezado por el Aeropuerto Internacional Benito Juárez, de la Ciudad de México, seguido por el Aeropuerto Internacional José Joaquín de Olmedo en la ciudad de Guayaquil, Ecuador, en el mismo orden están el Aeropuerto Internacional Guarulhos de Sao Paulo, empatado en el tercer lugar con el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en San José, Costa Rica, mientras que en el cuarto se encuentran el Aeropuerto Internacional de Punta Cana en República Dominicana y el Aeropuerto Internacional La Aurora de Ciudad Guatemala y el top 5 lo completa el Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad Panamá.

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Empresários do turismo estão mais otimistas

Pesquisa global feita pela Travel Consul revelou o impacto da Covid-19 na indústria e a recuperação futura da distribuição de viagens. Entre 11 e 25 de maio, mais de 900 proprietários de agências de viagens e operadoras turísticas dos principais mercados.

Distribuidores de viagens brasileiros estão menos pessimistas em relação às perdas geradas pela pandemia que seus parceiros globais. Na comparação com o ano anterior, no 3º trimestre de 2020, os brasileiros acreditam que suas perdas chagarão a 66%, enquanto a média global diz 73%. No quarto trimestre, brasileiros projetam 50% de perdas, versus 60% na média global. Entretanto, os respondentes do Brasil estão um pouco mais pessimistas na questão sobre quando acreditam que os negócios vão voltar ao normal: 65% acredita que isso só acontecerá em 2021. Na média global, 57% acredita que isso se dará no ano que vem.

Na pergunta sobre medidas que estão sendo implementadas durante a crise, respondentes do Brasil colocaram o investimento em tecnologia para melhorar produtos e atendimento ao cliente como a segunda principal ação praticada na pandemia, com 44%, enquanto a média global mostra 26%. O foco em treinamento também é apontado como importante para 43% dos brasileiros, contra 38% na média global. A tendência se repete, de maneira mais leve, no ajuste ao modelo de negócios: 43% dos brasileiros marcaram esta opção, versus 41% na média global.

Os distribuidores de viagens do Brasil também mostram uma tendência diferente da global no que diz respeito às principais formas de contato com os clientes. Os brasileiros estão usando mais mídias sociais, e-mails, webinars, telefone e chats, nessa ordem. Na média global, a preferência é, na ordem, por e-mails, telefone, mídias sociais, webinars e chats.

Mais de 40% dos clientes que estão remarcando ou mostrando algum interesse em viajar disseram que planejavam ir para o destino onde haviam reservado originalmente. Porém, a maior porcentagem, de 46%, está parada, aguardando para ver como a situação evolui antes de tomar sua decisão.

Quando perguntados sobre como os responsáveis pelos destinos turísticos podem ajudar as agências de viagens e os operadores turísticos na recuperação, a resposta número um foi claramente “a introdução de certificados de saúde e segurança para que os agentes tenham certeza de que os destinos são seguros para enviar seus clientes”, com dois de cada três participantes solicitando ajuda dos destinos. As outras três principais respostas incluíram campanhas de marketing, apresentação de dados úteis e oportunos e atualizações do setor e da mídia.

Aproximadamente 41% dos entrevistados globais relataram lançar novos produtos e ajustar o modelo de negócios como as principais medidas adotadas durante a pandemia. Os programas de melhoria e treinamento de atendimento ao cliente ficaram em segundo lugar.

No que diz respeito às atividades de marketing para a recuperação, a mídia social foi claramente a vencedora, com dois em cada três entrevistados alegando que o marketing digital será seu principal esforço. As campanhas digitais e colaborativas, respectivamente, ficaram em segundo e terceiro.

No geral, os parceiros de distribuição esperam uma redução de 73% no volume de negócios no terceiro trimestre de 2020 e 60% no quarto trimestre de 2020. Dois terços dos entrevistados esperam poder sustentar seus negócios por seis meses sem o apoio financeiro do governo.

No que diz respeito à interação com seus clientes durante a pandemia da Covid, como seria de se esperar, o e-mail lidera a forma de comunicação. Curiosamente, o uso tradicional do telefone foi o segundo canal mais utilizado. Embora ganhem popularidade, a videoconferência e o bate-papo ao vivo são menos de 17% dos métodos de comunicação escolhidos.

Quando perguntados sobre como o papel dos parceiros de distribuição de viagens mudará daqui para frente, a fim de se adaptar a essas novas circunstâncias, 70% dos entrevistados acreditam que modificar políticas ou termos e condições de cancelamento estará entre seus principais empreendimentos. Respostas relevantes adicionais incluem “expandir canais de comunicação com o cliente”, “diversificar / alterar suas ofertas de produtos e destinos” e “criar novas parcerias com novos compradores e fornecedores”.

Outra pesquisa, do Centro de Escolha do Consumidor (Consumer Choice Center) rankeou os aeroportos mais convenientes para os passageiros na América Latina. O Índice avalia os 30 aeroportos mais movimentados em número de passageiros e os classifica em termos de experiência dos usuários, de acordo com uma série de fatores que variam desde localização, opções de acesso e transporte público, conveniência, entretenimento, número de lojas, restaurantes e lounges no aeroporto, além do acesso à malha aérea e número de voos e destinos.

O índice é o primeiro desse tipo na América Latina e foi criado para informar os consumidores e alertar os administradores aeroportuários sobre quais aeroportos estão fazendo o melhor trabalho para proporcionar uma viagem mais cômoda aos passageiros. Esperamos que, após o término das interrupções de viagens devido à Covid-19, este índice ajude os viajantes a escolherem destinos e pontos de conexão que ofereçam mais comodidade.

Entre os 10 aeroportos mais bem avaliados, dois são brasileiros: o Aeroporto Internacional de Guarulhos Governador André Franco Montoro (GRU) em terceiro lugar no ranking e o Aeroporto Internacional do Galeão Antonio Carlos Jobim (GIG) em oitavo lugar no ranking.

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Aeropuerto tico destaca entre los diez mejores de Latinoamérica

Esperan que este índice permita dar una herramienta a los pasajeros a la hora de elegir destinos de viaje

Redacción-El día de hoy el Consumer Choice Center (CCC) ha publicado su Índice de Aeropuertos Latinoamericanos, resaltando el Top 10 de aeropuertos en la región de acuerdo a su conveniencia y facilidades para los pasajeros. Dentro del Índice se consideran los 30 aeropuertos más importantes de la región latinoamericana.

El índice es el primero de su tipo en Latinoamérica y debería ser utilizado para informar a los consumidores y administradores de los aeropuertos sobre quienes vienen llevando a cabo un mejor trabajo para dar las comodidades necesarias a sus pasajeros o usuarios.

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