Day: March 7, 2022

February 2022

The world is in turmoil right now, but the Consumer Choice Center team is trying to stay positive and productive. Here’s what we have been up to this February.

Something’s holding back the Electric Vehicle Revolution..

David joined the video crew at Learn Liberty to try to answer some of the important questions about what is deterring mass adoption of electric vehicles. Make sure to watch the whole video, but here’s a little spoiler for you – dealer-franchise laws and higher registration fees than those on gasoline-powered vehicles. Government intervention, who would have thought?

Catch up with Consumer Choice Radio

This month, we have had some great episodes on Consumer Choice Radio. But I want to draw your attention to this particular one. In the first part, David and Yael discuss Freedom Convoy and the Canadian Conservative leadership race. Then, they’re joined by Joseph Annotti who reveals science on PFAS and argues that regulators should slow down their efforts to ban some of these vital products. 

Colombia is giving Uber a hard time

Colombia and Uber have had turbulent relationship for the past 9 years. Just like in other parts of the world, Uber has seen great resistance from local taxi companies and drivers. This sharing economy platform remains illegal and passengers have to take a front seat to avoid unnecessary attention from police, which can result in fines and/or confiscation of the vehicle. Read our blogpost below to find out how these restrictions suppress entrepreneurial spirit and limit consumer choice.

75% vape tax? No, we didn’t miss the period

Alaska is proposing a 75% vape tax. Liz testified at the Alaska State Legislature’s Senate Finance Committee and on proposed tax and how that would be harmful to public health and consumer choice. She made sure the voice of consumers, who rely on vape products in their attempt to give up smoking, was heard. 

Let’s not go back to what farming once was!

Did you know that without pesticides, crop losses would be between 50 and 80%, which in turn would lead to higher food prices, and shortages leading to queues in front of supermarkets the likes of which we only experience in times of crisis. No one wants that right? Bill argues that rejecting the notion of using pesticides altogether and going “back to basics” will not only reduce the availability of products, but also fail to guarantee the safety of food.

Vape Flavours matter and CCC keeps fighting against their bans!

Vape flavours are the main draw for people looking to quit smoking, this is a fact and we’re here to fight against proposed bans whenever that might be. Yaël testified at the Maine State Legislature’s Joint Standing Committee on Health and Human Services on a proposed bill that would outlaw the sale of flavored vaping products, depriving adult smokers of less harmful options.
Thanks for sticking with us! As you can see it’s been quite a productive month! We have a lot of projects in progress, so make sure to follow our social media to be the first to know about them!

The keys to smart crypto regulation

Freedom convoy aside, regulators can’t only view Bitcoin and other cryptocurrencies through a nefarious lens, David Clement and Yaël Ossowski write

Following the federal government’s invoking of the Emergencies Act, Deputy Prime Minister Chrystia Freeland outlined the temporary regulations on financial institutions that would require surveillance of all blockade-related “forms of transactions, including digital assets such as cryptocurrencies.” The focus on cryptocurrencies was likely sparked by the success of the Honkhonk Hodl Bitcoin fundraising campaign for the Freedom Convoy. Whatever you may think of the convoy, this development has proven that Canadians are paying attention to cryptocurrencies. And now, so is Ottawa.

Freedom convoy aside, regulators can’t only view Bitcoin and other cryptocurrencies through a nefarious lens. These events prove why we need smart regulation of cryptocurrencies, so that we can keep this sector competitive, free, and legitimate.

This month Conservative MP Michelle Rempel Garner tabled a bill to open Canada’s institutions to cryptocurrencies. The bill would require the government to co-ordinate with industry experts to write a framework to help grow the sector in Canada. Since the arrival of Bitcoin in 2008, digital assets have been catapulted to a highly dynamic sector worth $2 trillion. Whether it is exchanges, decentralized finance, or lightning payments, there is no doubt that Bitcoin and other cryptocurrencies represent a new paradigm and opportunity.

Legislation like Rempel Garner’s could ensure that the ecosystem for the sector is protected from overzealous regulation, but only if we enact smart, focused and targeted regulations that do not destroy the industry altogether.

Any institution touching digital assets should have clear guardrails that provide legal certainty. That means no additional red tape when it comes to crypto companies opening bank accounts and insurance policies. We also need assurances that federal agencies will not penalize actors or subject them to costly and burdensome enforcement actions just because cryptocurrencies are involved.

Failing to take these steps risks pushing crypto activity to the black market or seedy jurisdictions, where no rules or regulations will be followed. The history of Prohibition or the Global War on Drugs, which have ballooned criminal and black market activity, provides us an example.

Technological neutrality should be a core tenet of any legislation, meaning that governments should not declare winners or losers. Just like the vinyl record was replaced by the CD-ROM and then the MP3, governments should not choose a preferred crypto technology and instead allow innovation, competition, and consumer choice to make that determination. 

Whether it is algorithmic mining (Proof of Work), interest-bearing accounts, or easy payments, users and entrepreneurs are testing and adopting best practices for the crypto future. If the government endorses one method or outlaws another, because of environmental, financial, or legal concerns, it risks backing the wrong horse and stifling innovation.

Another important aspect of future regulation is moderate taxation. In Estonia, for example, cryptocurrencies are considered property assets but are not subject to Value Added Tax (VAT). Capital gains are taxed accordingly but kept low to ensure investment and innovation while ensuring fairness.

Overall, regulators must not pigeonhole cryptocurrencies only as investments fit for taxing. These are technological tools that empower consumers and foster innovation. A unique crypto asset class, separate from traditional securities, could also help users benefit from the decentralization and encryption that these projects offer while ensuring broader financial adoption.

Rempel Garner’s bill is a step in the right direction, but it is important that what comes of this focuses on these core aspects. Failing to do so will leave Canada, Canadian consumers, and domestic entrepreneurs out in the cold.

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Tekan Risiko Kesehatan hingga 95%, Tembakau Alternatif Masih Sering Jadi Misinformasi

merokok di Indonesia sudah menyentuh 65 juta jiwa, bahkan menjadi salah satu yang tertinggi di dunia. Padahal aktivitas merokok berkorelasi dengan berbagai macam penyakit seperti kanker paru-paru, kanker kerongkongan, penyakit jantung koroner, hingga stroke.

Ketua Masyarakat Sadar Risiko Indonesia (Masindo) Dimas Syailendra Ranadireksa berpendapat, kampanye negatif tentang produk tembakau alternatif di Indonesia, perlu ditekan. Yaitu dengan menghadirkan informasi yang akurat dan kredibel terkait manfaat produk alternatif.

“Kampanye negatif hanya akan semakin menjauhkan perokok dewasa Indonesia dari produk tembakau alternatif yang bisa menjadi solusi komplementer menekan prevalensi merokok di negara ini,” ujar Dimas dalam keterangannya.

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Ontario government makes delivery curbside pickup permanent for cannabis retailers

Only a retail store authorization holder or its employees can make the deliveries. Third-party delivery is not permitted

It’s official: the Alcohol and Gaming Commission of Ontario (AGCO) has announced the provincial government has permanently green-lit the ability of cannabis retailers to offer delivery and curbside pickup services.

In a bulletin posted this week, the AGCO reported that the province has established rules to make the long-awaited and much-demanded change permanent. That new rules comes into force on Mar. 15.

“Making cannabis delivery permanent rather than temporary would be a huge step forward for the legal market in Ontario. It would significantly benefit retailers. But more importantly, it would benefit consumers by expanding and enhancing their options,” David Clement, North American Affairs Manager for the Consumer Choice Center, wrote for The GrowthOp in the spring of 2020.

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A la tête du Conseil de l’UE depuis le 1er janvier, le président français a entamé son mandat en défendant son opposition aux accords commerciaux de libre-échange. Mais cette vision pose problème…

« Nous avons été les premiers à nous prononcer contre les accords commerciaux », a déclaré Emmanuel Macron au Parlement européen, au début de la présidence semestrielle de la France au Conseil de l’UE.

Il répondait à une question de l’eurodéputée Manon Aubry (France Insoumise, GUE/NGL), qui lui reprochait d’être en faveur des accords commerciaux de l’UE. Macron a même précisé que « la France est le pays qui s’est le plus opposé à la signature de nouveaux accords », avant de mentionner l’accord UE-Mercosur, qui n’a pas encore été ratifié en raison de préoccupations environnementales.

« Nous allons continuer à soutenir ce dossier en faisant deux choses. La première, c’est de considérer que l’Europe ne doit pas signer de textes avec des puissances qui ne respectent pas les accords de Paris… la seconde, c’est de demander à chaque fois des clauses miroirs », a-t-il ajouté, faisant référence à la demande française de réciprocité en matière de normes commerciales.

Clauses cauchemar

Les clauses miroir sont au cœur du cauchemar commercial de l’Union européenne. Le lobbying de pays comme la France a conduit l’UE à une réglementation à sens unique.

Par essence, le concept du marché unique de l’UE va dans le sens du libre-échange des biens et des services, et vers la simplification des relations commerciales européennes. Cependant, en pratique, l’approche de l’UE en matière de commerce est unique dans tous les sens du terme.

Lorsque la Nouvelle-Zélande et l’Australie signent un accord commercial, elles partent du principe qu’un bien ou un service approuvé dans un pays est acceptable pour l’autre. La France – et donc l’UE – adopte un point de vue différent : des normes moins strictes dans le cadre réglementaire des partenaires commerciaux mettent en péril l’avantage commercial de l’Europe, raison pour laquelle des accords de libre-échange ne peuvent être conclus que si les règles sont équitables.

Le problème avec cette approche est que l’UE a les normes réglementaires les plus strictes que l’on puisse imaginer pour les biens et les services et, à bien des égards, trop strictes pour son propre marché.

Pire que cela, la logique est circulaire. Si, en essayant de commercer avec l’Europe, ces partenaires commerciaux acceptent les normes commerciales, les bureaucrates de Bruxelles s’en serviront pour faire valoir que les normes européennes sont enviées dans le monde entier.

Les conséquences du protectionnisme de l’UE peuvent être dévastatrices pour les nations en développement, comme l’a montré l’incident des droits de douane sur le riz en 2019.

Le prix du riz

En 2019, les droits de douane sur le riz en provenance du Cambodge et du Myanmar ont été réintroduits, afin de respecter les clauses de sauvegarde. La terminologie utilisée est révélatrice. Les agriculteurs européens sont censés être « protégés » de la concurrence étrangère.

C’est à la demande de l’Italie que la Commission a déjà suggéré des tarifs structurels en novembre, ceux qui commencent à 175 €/tonne la première année, puis baissent progressivement à 150 € la deuxième année et à 125 € la troisième année.

Jusqu’alors, le Cambodge et le Myanmar bénéficiaient du régime commercial « Tout sauf les armes » (TSA) de l’UE, qui accorde unilatéralement aux pays les moins développés du monde un accès en franchise de droits et de quotas (sauf pour les armes et les munitions, donc).

Imaginez ce que cela signifie en pratique : après la levée des restrictions commerciales sur leur riz, les agriculteurs du Myanmar et du Cambodge ont saisi l’occasion et ont contracté des prêts afin d’augmenter leur production pour le marché européen. Mais, dès que les producteurs européens ont senti la concurrence, les « clauses de sauvegarde » sont entrées en jeu, et les droits de douane sont revenus.

Ne vous inquiétez pas : si l’un des agriculteurs en question fait faillite, soyez assurés que Bruxelles sera fière de l’aide au développement qu’elle transférera à son pays, et qui finira certainement sur le compte bancaire offshore d’un politicien local corrompu…

Des produits plus chers

Alors, que signifie concrètement l’opposition de Macron aux accords de libre-échange ? Cela signifie que les consommateurs de l’UE continueront à payer une fortune pour le bœuf argentin, ou que les agriculteurs continueront à payer plus cher les aliments pour animaux en provenance du Brésil. Les deux économies en souffrent, les importateurs comme les exportateurs.

Nous devons comprendre que le succès du marché unique – l’adhésion au libre-échange, même avec des nations dont les revenus sont inférieurs – est aussi sa perte lorsqu’il l’empêche d’atteindre des partenaires non européens.

Voyez les choses ainsi : Paris a un déficit commercial en matière de nourriture, un déficit important même. La ville de Paris importe plus de nourriture qu’elle ne pourra jamais en produire, de toute la France. Et, pourtant, la ville de Paris est beaucoup plus riche que la plupart des régions rurales de France, parce qu’elle parvient à exceller dans l’exportation de biens et de services de plus grande valeur.

Le choix est également essentiel : les consommateurs qui veulent des aliments produits à Paris (oui, cela existe) sont libres de payer beaucoup plus cher. Ceux qui veulent choisir des aliments de différentes origines devraient également être libres de le faire.

Seuls le choix et la concurrence permettent de créer un marché véritablement intéressé et efficace pour tous.

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Perlu informasi akurat terkait manfaat tembakau alternatif

Ketua Masyarakat Sadar Risiko Indonesia (Masindo) Dimas Syailendra Ranadireksa berpendapat bahwa kampanye negatif terhadap produk tembakau alternatif, terutama di Indonesia, perlu ditekan dengan menghadirkan informasi yang akurat dan kredibel terkait manfaat produk alternatif itu.

Prevalensi merokok di Indonesia sudah menyentuh 65 juta jiwa, salah satu yang tertinggi di dunia. Kampanye negatif hanya akan semakin menjauhkan perokok dewasa Indonesia dari produk tembakau alternatif yang bisa menjadi solusi komplementer menekan prevalensi merokok di negara ini, ujar Dimas dikutip dari siaran persnya, Rabu.

Ia melanjutkan aktivitas merokok berkorelasi dengan berbagai macam penyakit seperti kanker paru-paru, kanker kerongkongan, penyakit jantung koroner, hingga stroke. Dengan fakta bahwa produk tembakau alternatif memiliki risiko yang lebih rendah dibandingkan rokok, Dimas berharap perokok dewasa bisa beralih ke produk tersebut demi meringankan masalah kesehatan.

Produk tembakau alternatif memiliki manfaat yang besar demi mendorong perbaikan kesehatan publik. Pemerintah harus aktif dalam menekan kampanye negatif terhadap produk tembakau alternatif dengan menggandeng dan melibatkan seluruh pemangku kepentingan terkait demi terciptanya peralihan perokok dewasa ke produk yang lebih rendah risiko ini, kata Dimas.

Sebelumnya, Wakil Direktur the Consumer Choice Center, lembaga internasional perlindungan konsumen yang berpusat di Washington DC Amerika Serikat, Yael Ossowski mengatakan, kampanye negatif terhadap keberadaan produk tembakau alternatif masif digaungkan kepada publik demi menutupi fakta bahwa produk itu memiliki risiko yang lebih rendah daripada rokok konvensional.

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Kampanye Negatif Dapat Meningkatkan Masalah Kesehatan Publik

Keinginan perokok dewasa untuk beralih ke produk tembakau alternatif yang memiliki risiko lebih rendah dibanding rokok, rupanya masih terganjal oleh sejumlah hal. Salah satunya dikarenakan masih simpang siurnya informasi mengenai produk tembakau alternatif.

Wakil Direktur the Consumer Choice Center, lembaga internasional perlindungan konsumen yang berpusat di Washington DC Amerika Serikat Yael Ossowski mengatakan, simpang siurnya informasi mengenai produk tembakau alternatif tersebut lantaran masih ada kampanye yang tidak benar yang dilakukan oleh pihak-pihak tertentu yang tidak menginginkan orang untuk beralih ke produk yang lebih rendah risiko.

Contohnya, kampanye informasi publik yang menyebarkan misinformasi atas produk tembakau alternatif, pengenaan pajak tinggi, pembatasan hingga larangan penggunaannya. Intinya agar mencegah perokok dewasa memiliki akses ke produk tembakau alternatif.

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Front-Of-Pack Nutrition Labelling

As part of the Farm to Fork Strategy, the European Commission has decided that, by the final quarter of 2022, it will present its proposal for a harmonised front-of-pack nutrition labelling system, which will be mandatory across all EU countries. The aim is to encourage consumers to shift to healthier and more sustainable diets.

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