Month: February 2022

Don’t worsen the position of consumers

The highest inflation in 13 years is hitting American consumers. Since September 2020, overall food prices have risen by 4.6%, with eggs, poultry, meat, and fish being the most affected.

As consumers scramble to make ends meet in a labor market that remains volatile, it stands to reason that U.S agriculture policy should follow suit.

Over in Europe, the situation for consumers is comparable: with food prices on a 3.4% inflation rate, automatic indexation systems in countries that apply them have already affected wages. However, not all European countries benefit from the same luxury, and even those getting a salary boost are still seeing their purchasing power reduced. Meanwhile, European Union lawmakers continue their push for mechanisms set out to make the food system more sustainable.

Sustainability in agriculture means different things depending on who you ask. For the EU, sustainability has long meant a reduction in crop protection tools (i.e. pesticides), even though there is no link between organic pesticides and a more environmentally friendly food system. Since the early 2010s, the EU has been leading the way in confronting neonicotinoid insecticides, which have been accused of harming honeybee populations. On top of these bans, the EU now seeks to export its policy abroad: The European Commission has announced that food products grown with the help of two specific neonicotinoids will no longer be allowed to be sold in the EU.

There are two ways in which you can analyze this decision: Is it scientifically sound; and is it suitable for trade? Uniquely, the European Commission gets it wrong on both ends.

Just this year, Health Canada’s Pest Management Regulatory Agency decided that the two neonicotinoids in question – clothianidin and thiamethoxam – were not harmful to pollinators, reversing its own 2018 decision. The entire conversation on “bee-harming pesticides” needs to get back to the facts, meaning that the European Commission needs to establish that these insecticides harm pollinators and should be transparent about the fact that bee populations are not declining. If it did those things, we would not be looking at increasingly dire situations for farmers needing to protect their crops from pests.

The other issue is that of international trade. This is not a food safety concern, per the idea that the imported foodstuffs are bad for European consumers. It applies European political and environmental conclusions to trade partners who did not reach those conclusions. Decisions like this need to come under close inspection by the WTO and have no place in an international food market based on free exchange. Consumers should have choices, including those choices that the European Commission disapproves of politically.

For consumers, reduced crop protection toolboxes for farmers is bad news. Unable to protect their crops from pests, farmers will see a significant reduction in output, leading to higher prices. This is not just theoretical. Just last year, France voted to cancel its ban on neonicotinoids because it saw a dire situation for its beet farmers, who saw a dramatic production decline. At the brink of needing to import sugar beet from abroad, French lawmakers abandoned the ban for three years.

In 2015, the French far-right National Front campaigned in the European Parliament for a ban on the insecticide sulfoxaflor, often named as an alternative to neonicotinoids. Back then, Marine Le Pen’s party was shot down politically on the issue, only for the French government to outlaw the substance early last year. One of many decisions that led to the crisis of beet farmers last year.

The United States cannot afford to follow the path of Europe. Increasingly, environmental groups have targeted insecticides, leading to a battle in New York between farmers and legislators wishing to outlaw the substances in question. For all the talk of listening to farmers in the push for sustainability, political actors have done very little of it.

In fact, the policies seeking to impose a one-size-fits-all solution to farming will reduce agricultural output and increase prices at the time we can afford it the least.

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Let’s Learn Well What Farming Once Was, Don’t Go Back

Those privileged of having met their grandparents, or even better, their great-grandparents, know of the staggering improvements in human prosperity over the last 100 years. For those born into wealth it’s noticeable through the advances of modern medicine (allowing you to meet your great-grandparents in the first place), but the changes are even more breathtaking for those whose ancestors have a background in farming. 

In fact, most of our ancestor’s stories relate to farming. European immigrants to the United States are often referred to as “seeking a better life”, but the harsher reality is that in most of Europe famine and disease was haunting those living from day to day. The Irish famine of 1845 killed one million people, which at the time represented 15% of the total population. About a century before the mainstream introduction of fungicides, the farming population had no ability to fight potato blight – leading to famines across Europe which caused civil unrest, even toppling the French July Monarchy in the Revolution of 1848. 

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Marketers, manufacturers and even the media have been keeping tabs on all things related to logistics like never before. Coverage of supply chain matters practically doubled in 2020 and media messaging for 2021 spiked towards the end of the year, referring to both bottlenecks and backlogs that created a supply chain crisis that hampered holiday shopping sprees.

The hashtag #emptyshelvesJoe trended on Twitter while Amazon, Target and Walmartrolled out the holiday deals early to curtail any looming delays.

Now, at the start of 2022, it seems concerns are heightened as new problems and new political pressures are bubbling to the surface. Businesses are realising now more than ever just how dependent they are on ensuring supplies and shipments in addition to making sales.

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Potentials for Bitcoin in State Government

Our country is dealing with some of the highest inflation in a generation while COVID jitters and government restrictions shake the economy. But state and local policymakers are not powerless to protect their residents. There is always Bitcoin.

In a time of inflation, ballooning government debts, and broader financial uncertainty, a Bitcoin-first policy would be a welcome message.

The main advantage of Bitcoin, apart from being an alternative to the monetary manipulation of Washington, is that it is digital cash based on a decentralized and transparent public ledger that must be verified by thousands of independent nodes, or computers. It is forever limited to just 21 million units, and it can be sent to anyone around the world who has a wallet address. 

Miami Mayor Francis Suarez is one of the most prominent Bitcoin-loving public officials. He has pledged to make Miami a “Bitcoin City” and already receives 100 percent of his paycheck in Bitcoin. He has joined forces with Scott Conger, mayor of Jackson, Tenn., in finding an option to pay city workers in Bitcoin as well.

For his part, Florida Gov. Ron DeSantis has made the boldest move of all, including cryptocurrency payment of state fees as a multi-department pilot project in his 2022 budget.

If East Coast mayors and governors can hop on the Bitcoin train, why not everywhere?

State lawmakers could pass legislation allowing treasurers to hold Bitcoin on the state’s balance sheet. That authorization could also allow local governments to follow suit. 

Lawmakers could also welcome Bitcoin mining, as Texas has already done. Mining is the process of unlocking new blocks of Bitcoin by using computing hash power to solve complex algorithms. Some states already provide a sales tax exemption for data centers. That exemption could be broadened to also benefit Bitcoin miners.

As Jesse Colzani has pointed out, rural areas of the world with low energy costs have the biggest economic advantage in Bitcoin mining. Mining computers only need a reliable internet connection, a cool environment, and access to stable power. Welcoming miners would increase investment in facilities, jobs, and help return dividends to local and state coffers. By making it easier for price and energy-conscious Bitcoin miners to relocate, it could help spur a new energy revolution that would dwarf that of hydroelectricity or natural gas.

At present, some states offer financial service companies licenses via the Nationwide Multistate Licensing System & Registry. For Bitcoin specifically, this means registered brokers, or “money transmitters”, can apply for licenses in multiple states that are honored in others. That is a great first step, but it should be even easier.

By offering full reciprocity of money transmitter licenses, any state could ensure that Bitcoin firms could set up shop without hassle in a big city or small town alike. That would be similar to the reciprocity of occupational licenses, which reduce barriers to work and make it easier for qualified individuals to work anywhere. Let’s do the same for the money of the future.

The quick-moving technology of the crypto space is numbing at times, but the role of government is to set clear and easy guidelines for entrepreneurs and citizens.

By opening itself to Bitcoin and the broader cryptocurrency space, states like Texas, North Carolina, or Idaho would have an advantage over the highly regulated financial markets based in New York or California. Low taxes coupled with a light-touch regulatory environment and openness to entrepreneurship would be key to this evolution.

While there are vast philosophical questions invoked by the role of digital assets, the advantage of giving more choice to state residents cannot be overstated. It is a real alternative.

By instituting pilot projects to let citizens offer bitcoin as payment for state fees or keeping it on state balance sheets, giving crypto options for state employees, and easing the regulatory burdens faced by crypto entrepreneurs, states have the opportunity to ensure their residents are ready for the digital age, to the moon and beyond.

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We should only ban PFAS when there’s evidence of a health risk

PFAS, also known as man-made or forever chemicals, are the latest addition to the long list of environmental scapegoats. In a hunt for a quick fix, the United States have chosen the path moving towards a complete PFAS ban. A diverse group of over 4000 chemicals, all PFAS–regardless of their individual risks, benefits, and availability of substitutes–could be outlawed.

The PFAS Action Act was introduced in April last year. It was passed in the lower chamber in July and is now sitting with the Senate. Rep. Debbie Dingell, a sponsor of the Bill, called PFAS “an urgent public health and environmental threat.” According to Dingell, “PFAS is causing cancer, infertility, thyroid problems, and a host of other health issues.” This mirrors the rhetoric of Pennsylvania congressional delegation members Madeleine Dean and Mary Gay Scanlon. Both Democratic congresswomen have emphasized the link between PFAS and various diseases, such as cancer as well as their presence in the blood of Americans. Overreaction–not evidence–drives the US PFAS legislation. The assumption behind such an approach is that PFAS as a group carry equal risks.

This view is primarily mistaken because PFAS have a wide array of uses, and, depending on the environment, they break down differently. The regulators should only resort to bans, where the evidence about risks associated with PFAS is solid. PFAS can be found in household items and other consumer products, medical equipment, food packaging, and more. Water, acid, and oil resistance are some of the main features making PFAS hard to substitute. Surgical gowns, curtains, and floor coverings that contain PFAS help protect doctors from infections during surgeries. PFAS also play a key role in cell phone production. A smart way to approach PFAS would be to assess them individually. This would allow us to identify those chemicals that pose a significant risk to our health and wellbeing and introduce regulation accordingly.

In December 2021, the Australian National University published a groundbreaking study on PFAS. The findings provide some helpful insights into what anti-PFAS efforts should focus on. To assess the risks associated with PFAS, three PFAS-contaminated Australian communities were chosen. One of the key findings was that exposure to PFAS in impacted communities almost entirely comes from water and firefighting foam. Those who drink contaminated water, or eat locally grown food that is contaminated, are at the highest risk of PFAS-associated health problems. This suggests that production, specifically poor production processes, carries most of the risk, while the risks associated with consumer items and other PFAS applications are non-existent.

Other findings include the increased PFAS-induced anxiety, which is not necessarily consistent with evidence-based risks of these chemicals. People who thought they had been exposed report symptoms that are entirely unrelated to PFAS. That is not surprising given the number of times PFAS have been presumably linked to multiple health problems.

The connection is weak though. While the Australian study found that PFAS exposure (PFOA and PFOS) increased higher cholesterol, other risks have not been confirmed. Even so, new research published in the Peer Reviewed journal Environmental Research states that there is often insufficient data supporting PFAS exposure with any specific disease. The Australian study shows that policymakers, and the population at large, tend to overreact to PFAS. Irresponsible production processes–not risks posed by consumer items– should be the true reason for concern and regulation.

The overreaction and knee-jerk policy response in the form of blanket ban is also largely mainly by the underreporting of PFAS phase out successes. The self-regulation of medical production companies in the 2000s led to a decrease of PFAS levels in the bloodstream of Americans. According to a 2018 Toxicological Profile for Perfluoroalkyls by the Agency for Toxic Substances & Disease Registry, “industrial releases have been declining since companies began phasing out the production and use of several perfluoroalkyls in the early 2000s.”

There is still a lot we don’t know about PFAS and the specific risks each of these chemicals carries. What we do know, though, is that exposure to contaminated water is dangerous. U.S. government regulation should target these harmful production processes–rather than looking to ban all PFAS, in particular those found in consumer items. It is key to not overreact and spread anxiety around PFAS, where there is no evidence.

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The new Pandemic Resilience Index is out, what has changed since 2021?

Covid-19 pandemic took the world by storm. Most countries’ healthcare systems proved to be entirely unprepared for a health crisis of this scale. Some countries were able to react and adapt more swiftly than others. Pandemic Resilience Index (PRI), presented by the Consumer Choice Center back in 2021, ranked countries based on their resilience to Covid-19 and other similar crises. 

The PRI examined 40 countries by several factors: vaccination approval, its drive, and time lags that have put brakes on it, critical care bed capacity, and mass testing. Israel came in first, followed by UAE, while Australia, New Zealand, and Ukraine ended up at the very bottom. 

Recently, we updated the PRI. Compared to the initial results, the change in the ranking is primarily due to the booster vaccine rollout delays. 

This year, the UAE found itself at the top of the ranking, closely followed by Cyprus. UAE was a pioneer in booster rollout, having given booster shots to about 42% of its 10 million population. Unfortunately, not all countries were quick to react to new variants and the subsequent need for additional doses. Countries like Canada, New Zealand, Australia, and Ukraine took five months longer than the UAE – the first country to start the programme – to get booster rollout up and running. 

Ukraine and India are the only countries that hadn’t rolled out the booster programme by November 30, 2021 (The PRI 2022 uses November 30 2021 as a cutoff date). According to the Ukrainian first deputy health minister, they wanted to reach the target of having at least 50% of the population fully vaccinated, before allowing for boosters shot to be administered, a goal that is yet to be reached. At the moment, both countries have acknowledged the need for booster shots and rolled it out at the beginning of this year. 

Israel, ranked number one in the PRI 2021, was demoted to 5th place, mainly due to its delay with vaccine rollout, which started 75 days after the UAE. The UAE started administering booster shots to its residents back in May 2021, while on average other countries lagged 3 months behind. 

Cyprus reached the second place mainly due to its high testing rates. The daily covid test average per capita 128 times higher than in Brazil, for example.

Greece had the most significant percentage change in terms of daily testing. Most countries saw an increase in this aspect, except for Luxembourg and Sweden, where the change was negative. Ukraine, with the second-lowest number of daily covid tests, remains at the bottom. 

When it comes to vaccination rates, Brazil has seen the most impressive improvement in vaccination numbers since the Pandemic Resilience Index 2021 was published. The number of vaccinated people in Brazil increased from 2.4% to 63% by the end of November 2021.

Availability of booster shots is especially important as not only does it provide better protection, but more and more countries are putting expiration dates on vaccines. For example, to visit France, if it’s been more than nine months since your last vaccine shot, you have first to get a booster shot. Despite delays, all of the studied countries (except for Ukraine and India) had already started offering booster shots to their population before the emergence of the new Omicron variant. 

Despite the initial one-year-long shock that everyone experienced, with restrictions getting lifted, scrapping of vaccine passports in some countries and border reopenings, it seems we are finally getting back to everyday lives. While we hope we never have to deal with a pandemic of such size ever again, countries worldwide must learn a lesson from this horrid experience and have their healthcare systems better prepared for any upcoming threats. 

Nein, Greenpeace ist nicht seriös

Letzten Mittwoch sorgte eine Schlagzeile für viel Wirbel:  Annalena Baerbock beschäftigt nun Jennifer Morgan, die ehemalige Chefin von Greenpeace, als Sonderbeauftragte für internationale Klimapolitik.

Eine offene Lobbyistin in der Bundesregierung? „Wie kann das sein?“, wunderten sich viele Kommentatoren in sozialen Netzwerken.

Die Bundesaußenministerin bekam aber auch Zuspruch. LobbyControl, eine deutsche NGO verteidigte die Bundesministerin mit mehreren Tweets. Es müsse möglich sein, Fachleute von außen in die Ministerien zu holen. Ein größeres Problem seien eher die Übertritte in die umgekehrte Richtung. Und überhaupt: Lobbyismus für ideelle Ziele sei nicht gleichzusetzen mit Organisationen, die ihn für die eigenen finanziellen Zwecke betreiben.

Immerhin gab die Organisation zu, dass Morgan künftig die Interessen der Bundesregierung vertreten müsse und nicht die von Greenpeace.

Eine Organisation, die laut der eigenen Website ein Gegengewicht zu dem immer größer werdenden Einfluss von Denkfabriken, PR-Agenturen und deren Tricks sein möchte, leugnet also das Problem. Unser Lobbyismus ist besser als euer Lobbyismus…

Doch abgesehen von dem Problem eine Lobbyistin in einer wichtigen und repräsentativen Position innerhalb der Bundesregierung einzustellen, stellt sich auch die Frage nach den „ideellen Zielen“ von Greenpeace. Ist Greenpeace tatsächlich eine Organisation, die sich fürs Gemeinwohl einsetzt? Ist Greenpeace eine seriöse Organisation, die Positives erreicht? Und ist Morgan als die ehemalige Chefin dieser Organisation tatsächlich ein Mehrwert für den deutschen Staat?

Wenn man sich die Tätigkeit von Greenpeace ansieht, erscheint die Bejahung dieser Fragen unwahrscheinlich. Seit Jahren betreibt die Organisation populistischen und reißerischen Aktivismus.

Nach Beispielen muss nicht lange gesucht werden, wir alle erinnern uns an die Bruchlandung des Greenpeace Aktivisten in der Münchner Allianz-Arena. Bei dem Qualifikationsspiel der deutschen Nationalmannschaft landete der Aktivist mitten auf der Spielfläche, nachdem er wenige Sekunden zuvor zwei Menschen am Kopf verletzte. Bei der Aktion ging es darum Druck auf den Autokonzern VW auszuüben, der dazu gedrängt wurde aus dem Verbrennungsmotor auszusteigen. Wegen der gleichen Angelegenheit entwendeten Aktivisten von Greenpeace später 1500 Schlüssel für VW-Fahrzeuge in Emden, die exportiert werden sollten. 

Hausfriedensbruch, Diebstahl, Körperverletzung und Populismus: Sieht so seriöser Aktivismus aus? 

Leider sind dies nicht die schlimmsten Aktionen von Greenpeace, viel schlechter sieht es in den Bereichen aus, in denen die Aktivisten tatsächliche Erfolge erreichen. 

So geht die Organisation konsequent gegen saubere Energieherstellungsmethoden, wie die Nuklearenergie vor. Durch die Verbreitung von Falschinformationen über die Kosten und Sicherheit von Atomenergie, beraubt Greenpeace die Welt einer sicheren und sauberen Energiequelle, die unabhängig von Witterungsbedingungen kontinuierlich Energie produzieren kann. Die Folgen davon sind gut in Deutschland sichtbar: Nach der verkorksten Energiewende, wurden die Atomkraftwerke durch wesentlich schädlichere Alternativen ersetzt: Kohle und Gas. 

Organisationen wie Greenpeace, die als eine Art intellektueller Elite „Grüner“ Parteien fungieren, tragen einen großen Teil der Schuld. Dabei sind Umweltsorgen nicht bloß eine Präferenz für saubere Luft. Am Ende sind es Menschenleben, die der Preis für die deutsche Energiepolitik sind.

Dies lässt sich relativ einfach berechnen: Laut einer eher konservativen Berechnung sterben bei der Produktion von Atomenergie etwa 0,074 Menschen pro Terawattstunde. Bei (Natur-) Gas sind es bereits etwa 2,8 Menschen, bei Kohle 24,6 pro Terawattstunde, etwa 330-mal mehr! 

Im Dezember 2019 veröffentlichten die amerikanischen Wissenschaftler Stephen Jarvis, Olivier Deschenes und Akshaya Jha einen Aufsatz, bei dem sie die Kosten der Energiewende auf etwa 12 Milliarden Euro pro Jahr beziffern. Etwa 70% dieser Kosten besteht aus einer Übersterblichkeit von 1100 Personen jährlich, die daraus resultiert, dass lokal nun statt Atomkraftwerken Kohlekraftwerke operieren. Dank der Energiewende stirbt also jedes Jahr eine kleine Siedlung – an Krebs, an chronischen Lungenkrankheiten, und anderen Folgen der Energieproduktion durch Kohle. 

Aber nicht nur in diesem Bereich konnte Greenpeace die Politik beeinflussen: Auch im Bereich der GMOs und der Gentechnik sind die Aktivisten sehr erfolgreich. 

Dabei sind die Chancen der Gentechnik immens: Ökonomisch, medizinisch und aus der Sicht der Landwirtschaft. 

Sowohl die mRNA Impfstoffe von BioNTech und Pfizer und Moderna, als auch die Vektorimpfungen von Johnson&Johnson und AstraZeneca verdanken wir der jahrzehntelangen Forschung zu GMOs und „Gene Editing“. Aber nicht „nur“ COVID-Impfungen werden auf diese Weise produziert, wie ein Eintrag in der Britannica zeigt: Auch andere medizinische Innovationen, wie die Hepatitis-B Impfung, die durch genetisch modifizierte Hefebakterien produziert wird, verdanken wir der Gentechnik.

Etwas weniger als eine halbe Milliarde Menschen leiden an Diabetes: Viele von Ihnen müssen Insulin von außen zuführen. Ohne des synthetischen Insulins, das durch genetisch modifizierte E.-Coli Bakterien produziert wird, müsste immer noch durch Schweinepankreas produziertes Insulin genutzt werden: eine wesentlich weniger effiziente und tiergerechte Alternative. 

Weitere Beispiele erfolgreich eingesetzter GMO Forschung sehen wir in der Landwirtschaft. Das wohl in dem Zusammenhang mit Greenpeace Aktivismus stärkste Beispiel ist dabei der „Goldene Reis“, eine von deutschen Wissenschaftlern entwickelte Reissorte, die etwa 23-Mal mehr Vitamin A enthält als „natürliche“ Reissorten. 

Jedes Jahr erblindet weltweit bis zu 500 000 Kinder wegen Vitamin-A-Mangels. Etwa die Hälfte dieser Kinder stirbt innerhalb eines Jahres nach der Erblindung.  Genau aus diesem Grund ist der von deutschen Wissenschaftlern Peter Beyer und Ingo Potrykus entwickelte goldene Reis eine so wichtige Innovation: Es geht um das Leben tausender Menschen.

Es ist erfreulich zu sehen, dass der goldene Reis in den Philippinen mittlerweile zum Verkauf freigegeben wird, einem Land, in dem der Vitamin-A-Mangel zu den größten Gesundheitsproblemen der Bevölkerung gehört. Auch amerikanische und kanadische Behörden bestätigen die Sicherheit der Reissorte.

Doch nicht alle sehen den Fortschritt so positiv, wie die Wissenschaft, oder namhafte Spender, wie die „Bill und Melinda Gates Foundation“. Seit der mittlerweile 20 Jahre zurückgehenden Entwicklung, führen Gruppen, wie Greenpeace eine Hetzkampagne gegen die Reissorte und gegen Gentechnik. Durch diese antiwissenschaftliche Kampagne verlangsamen die Aktivisten die Markteinführung solcher Innovationen, was vor allem für die Gebiete, die am stärksten vom Vitamin-A-Mangel betroffen sind, verheerende Folgen hat. Aber auch in entwickelten Ländern, in denen neue Innovationen entstehen könnten wird der Fortschritt behindert: Wie der Global Gene Editing Regulation Index des Consumer Choice Center zeigt, ist das Verfahren innerhalb der EU weitgehend verboten. Trotz der beachtlichen Erfolge der Wissenschaft behindern Gruppen wie Greenpeace immer noch den Fortschritt und verlangsamen damit die Lösung wichtiger Probleme: Durch Innovationen in der Landwirtschaft könnten Land und andere Ressourcen, wie Wasser, Dünger und Pestizide sparsamer und daher effizienter genutzt werden, eine große Chance für die ärmeren Regionen unserer Welt. Dabei können durch brillante Forschung auch Nährstoffmängel, wie im Fall von Vitamin-A und dem goldenen Reis angegangen werden.

Auch in anderen Bereichen, wie bei der Entwicklung von neuartigen Medikamenten und Therapien könnten Tausende, wenn nicht sogar Millionen von Leben geschützt werden. 

Zusammenfassend kann das Urteil für Greenpeace und Annalena Baerbock nur negativ ausfallen. Greenpeace ist eine durch und durch schädliche Organisation, deren Wirken für Millionen von Toten verantwortlich ist. Sie betreiben populistischen und antiwissenschaftlichen Aktivismus und Kampagnen, die innerhalb der Bevölkerung für Skeptizismus und Angst gegenüber von sicheren und innovativen Methoden sorgen. Die Einstellung von Jennifer Morgan ist nicht nur aus der Sicht der politischen Seriosität ein Skandal: Noch schlimmer ist wofür die Lobbyistin gekämpft hat. 

Die Forderung auf die Wissenschaft zu hören, ein Aufruf, den die „Grünen“ quasi zu einem ihrer Markenzeichen gemacht haben, darf nicht selektiv sein. Die Nutzung der Wissenschaft für die eigenen politischen Ziele wirkt unehrlich, wenn man in Bereichen, wie Nuklearenergie, oder Gentechnik sich einfach entscheidet wegzuhören.

Deswegen, liebe „Grünen“: Hört auf die Wissenschaft, auch auf die, die nicht ins Weltbild passt. Und lasst lieber die Finger von Greenpeace – langfristig wird das allen helfen.


En 2018, le mouvement des Gilets jaunes avait mis en lumière la taxe TICPE sur l’essence, mais, en ce début d’année 2022, le prix à la pompe est encore plus élevé qu’alors. Le prix du baril de brut sur les marchés mondiaux joue un peu, mais les causes sont plutôt à chercher au niveau national…

L’équipe de La Chronique Agora m’a récemment relayé une question d’un abonné sur le prix de l’essence : pourquoi cette dernière est-elle plus coûteuse aujourd’hui comparé à 2008 alors que, cette année-là, le prix du baril était plus élevé ? Voilà une excellente question.

En effet, en 2008 le prix du baril (ajusté à l’inflation) avait même atteint un sommet à 180 $, alors qu’aujourd’hui il en vaut seulement la moitié. En avril 2020, le baril avait même atteint son niveau le plus bas à 20 $. C’est d’ailleurs pour cette raison que la hausse de l’essence nous semble d’autant plus frappante.

Qu’est-ce qui entraîne ce phénomène ? Instinctivement les consommateurs ont tendance à pointer du doigt les marges des producteurs de pétrole. Mais, en réalité, elles ont plutôt été en diminution en raison de la pandémie. J’ajouterais également qu’il faut faire la distinction entre « marge » et « profit ».  En effet, n’oublions pas que les pétroliers doivent déduire leurs frais courants, qui augmentent avec l’inflation générale que nous connaissons en ce moment.

Tournons-nous donc plutôt du côté des taxes.

TICPE : la taxe kafkaïenne à la française

En France, l’État applique à l’essence la taxe intérieure de consommation sur les produits énergétiques (TICPE), qui est une accise [NDLR : taxe appliquée à certains biens de consommation, dont le pétrole, et liée à la quantité de produits échangés plutôt qu’à leur valeur]. Or, depuis 2013, la TICPE a augmenté de presque 10%. En effet, depuis 2014, cette taxe intègre une composante carbone (CC) qui est calculée par un coefficient du prix sur la tonne de CO2produite. Cet ajout est une demande qui était faite depuis longtemps par Europe Écologie-Les Verts, et cette taxe sur la taxe a été augmentée plusieurs fois depuis son introduction.

Cette taxe écologique n’est par contre pas appliquée sur le transport routier, qui bénéficie de l’exonérations des composantes carbones de la TICPE.

Pire encore, la France soumet le prix de l’essence à la TVA de 20%, appliquée une première fois avant TICPE, puis une deuxième fois sur le prix de vente, donc TICPE incluse !

Cela veut dire que la France vous taxe sur des produits qui ont déjà été taxés, ridiculisant ici le concept même de la « valeur ajoutée ». Ainsi, toute augmentation de la TICPE a un effet démultiplicateur.

Ce système est né d’un calcul politique. Au début des années 2000, la France se plaignait du fait que les milliards d’euros potentiels pour l’État étaient perdus sur les frontières avec d’autres pays, dont le Grand-Duché de Luxembourg (mon pays d’origine). Pour rectifier ces « injustices », la France a défendu un montant de taxe minimal, finalement devenu réalité avec la directive 2003/96/CE sur la taxation de l’énergie, qui fixe aujourd’hui le minimum à 36 centimes.

Problème résolu, alors ? Pas du tout, parce que le minimum légal des taxes sur les carburants n’aura pas été suivi très longtemps. Pas parce que le Luxembourg a enfreint les règles et vendu de l’essence moins chère que ce qui serait autorisé par les règles de l’UE, mais parce que la France a largement augmenté ses taxes, comme indiqué ci-dessus.

Quel pays taxe le plus l’essence ?

Pour que vous ayez un ordre de grandeur en tête : selon un rapport publié en juin 2021 par FuelsEurope, association qui regroupe les principaux groupes pétroliers européens, sans les taxes, le prix de l’essence serait de 57 centimes, celui du diesel de 54 centimes. Dans certains pays de l’UE, le prix serait même de 50 centimes pour le diesel.

Comme l’a montré une organisation pour laquelle je travaille, le Consumer Choice Center, la France est le troisième pays dont les taxes sur les carburants les plus élevées d’Europe, avec 64 centimes par litre. Elle n’est dépassée que par les Pays-Bas avec 67 centimes et l’Italie à 68 centimes.

Selon le rapport de FuelsEurope, le palmarès des taxes les plus importantes est un peu différent, avec l’Italie et la Belgique devant la France pour le diesel (à quelques centimes près). Concernant l’essence, le record est là aussi tenu par les Pays-Bas (à 1,11 € de taxes en tout !), devant l’Italie, puis la Finlande, et le Danemark à égalité avec la France (à 94 centimes de taxes diverses et variées).

Cela dit, en 2018, l’augmentation de la TICPE en France a bien été gelée en réponse au mouvement des Gilets jaunes.

Un avenir moins taxé est-il envisageable ?

Pourrait-on envisager d’aller encore plus loin, et de réduire la TICPE pour contrer l’inflation et une possible augmentation du baril ? Absolument.

La France a déjà appliqué une approche similaire en baissant à son minimum la taxe intérieure sur la consommation finale d’électricité (TICFE) en janvier 2022, pour contrer l’évolution des prix d’électricité.

Cependant, il est difficile d’imaginer que le gouvernement de Macron choisira de faire de même avec la TICPE, puisque la projection d’augmentation faisait partie des mesures pour lutter contre le changement climatique. Emmanuel Macron ne prendra pas le risque de voire réduire la crédibilité internationale de l’accord de Paris sur le climat en réduisant le prix de l’essence, même si les consommateurs en souffrent.

Barbara Pompili, ministre de l’Écologie, demande désormais aux distributeurs « de faire un geste » et de réduire leurs marges, même s’il ne s’agit que d’un ou deux centimes par litre, ce qui représente donc moins de 3% du prix, comparé aux taxes et accises de l’État. En même temps, le gouvernement prépare l’introduction et la distribution d’un chèque carburant pour les travailleurs les plus pauvres.

Compte tenu des ressources dont l’État français a besoin pour investir dans les énergies renouvelables, je pense que le gouvernement, lorsque les temps seront plus propices sur le plan politique, augmentera certainement les taxes sur les carburants.

Maintenant, cela peut signifier une augmentation de la TICPE, mais vu la notoriété que les Gilets jaunes ont donné à cette taxe, je crois qu’il est plus probable que Matignon inventera une nouvelle taxe encore plus alambiquée qui taxera la taxe qui taxe la taxe. Ça donne envie…

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Anti-chemical campaigners misleadingly invoke a looming ‘insect apocalypse’ to justify demands to junk targeted, synthetic pesticides

Alternatives to sulfoxaflor exist, what are we waiting for?” titles a blog post on the website of the Belgian environmentalist NGO Nature&Progrès.

The post argues that given the available alternatives to modern insecticides, it should be reasonable to phase them out indefinitely. It claims that we are facing an insect apocalypse caused by crop protection tools – however, both statements are untrue.

The warnings of a so-called “insect apocalypse” date back to 2019, when a study titled “Worldwide decline of the entomofauna: A review of its drivers” by Francisco Sánchez-Bayo, from the School of Life & Environmental Sciences at the University of Sydney, predicted a spiralling decline of insect populations worldwide.

“It is very rapid. In 10 years you will have a quarter less, in 50 years only half left and in 100 years you will have none”Bayo told The Guardian in February.

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Stop The War On Nicotine Paper Published

Tobacco controllers have turned from attacking tobacco to focus on all forms of nicotine use, two organisations, the Consumer Choice Centre and the World Vapers’ Alliance, have published a paper calling for the end to the war on nicotine – arguing for evidence-based approaches in Europe and globally.

The Consumer Choice Centre and the World Vapers’ Alliance say that vaping and other alternative nicotine products such as nicotine pouches have been recognised as far less harmful than smoking, “yet their lifesaving qualities continuously come under fire for a variety of reasons.”

They argue that prohibitionists have decided that vaping needs to be attacked because it looks like smoking and there is nicotine contained within e-liquid.

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