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Opinione: impara dalla Gran Bretagna: vietare la pubblicità di cibo spazzatura è una cattiva idea

Il manuale obsoleto del tentativo di tassare e bandire le cose dall'esistenza in uno sforzo fuorviante per cambiare il comportamento delle persone

I tassi di obesità infantile sono quasi triplicati negli ultimi 30 anni. Quasi un bambino canadese su tre è in sovrappeso o obeso, secondo dati da Statistiche canadesi. Nel tentativo di affrontare questo crescente problema, Health Canada ha annunciato sta prendendo in considerazione una nuova legislazione radicale per limitare la pubblicità di cibo spazzatura.

Un piano simile è stato proposto ma non adottato alcuni anni fa, ma ora le autorità di regolamentazione della sanità pubblica si sentono autorizzate a spingere questa idea stanca in parte perché il governo britannico ha recentemente firmato un nuovo legge divieto di pubblicità televisiva prima delle nove di sera per cibi ricchi di zucchero. Health Canada afferma che sta esaminando la legge britannica e si sta impegnando nuovamente ad attuare qualcosa di simile in Canada.

I mesi che il governo britannico ha passato a ballare intorno a questo problema dovrebbero essere sufficienti per allontanare qualsiasi canadese benpensante. La legge che alla fine ha escogitato era una versione annacquata della proposta originale, che avrebbe vietato tutta la pubblicità online di qualsiasi cosa il governo considerasse "cibo spazzatura". I panifici avrebbero potuto commettere un crimine pubblicando foto di torte su Instagram.

Il governo del Regno Unito ora promette che la sua nuova legislazione eliminerà tale possibilità. Ma ciò non significa che il divieto sia un utile strumento di politica pubblica. Innanzitutto, i divieti pubblicitari semplicemente non funzionano. Proprio del governo britannico analisi della sua politica prevede che rimuoverà un totale complessivo di 1,7 calorie dalla dieta dei bambini al giorno. È all'incirca l'equivalente di 1/30 di un biscotto Oreo.

È lecito ritenere che la stessa politica avrebbe risultati altrettanto deludenti qui in Canada. Non aiuterà a ridurre l'obesità infantile, ma renderà la vita più complicata all'industria alimentare del paese. Tutto questo, proprio mentre il mondo entra in una ripresa economica post-COVID e paesi come Gran Bretagna e Canada hanno più che mai bisogno di crescita e investimenti.

Il divieto di pubblicità di cibo spazzatura è stato imposto nel Regno Unito sulla scia di una sinistra campagna che utilizza come arma le voci dei bambini. Quando il governo ha concluso la sua consultazione pubblica sulla proposta, ha elogiato un rapporto opportunamente programmato che presumibilmente evidenziava l'urgente necessità di un intervento politico così drastico. Il rapporto - o "exposé", come veniva chiamato - è stato ideato da Biteback 2030, un gruppo di pressione guidato da chef famosi e modelli di Dolce & Gabbana. In assenza di prove concrete o argomenti coerenti per la centralizzazione del processo decisionale su una questione fondamentale come cosa mangiare a cena, ha fatto il suo punto mettendo spudoratamente la politica interventista in bocca ai bambini.

“Sono un ragazzo di 16 anni”, si legge nella sua introduzione. “Mi sento come se fossi bombardato da pubblicità di cibo spazzatura sul mio telefono e sul mio computer. E sono abbastanza sicuro che le cose stiano peggiorando. I canadesi che apprezzano il libero mercato e le libertà individuali dovrebbero essere alla ricerca di tattiche simili da parte di balie stataliste intenzionate ad annegare intere industrie nella burocrazia e consegnare qualsiasi nozione di libertà di scelta ai libri di storia. È incredibilmente paternalistico da parte del governo limitare gli annunci pubblicitari che i consumatori adulti possono vedere, poiché il divieto eliminerebbe gli annunci mirati da tutti i programmi TV prima delle nove di sera

C'è molto che il Canada può fare per combattere l'obesità senza ricorrere a divieti pubblicitari generalizzati, seguendo il copione obsoleto di cercare di tassare e vietare le cose dall'esistenza in uno sforzo fuorviante per cambiare il comportamento delle persone. Il divieto ignora completamente l'altra metà dell'equazione dell'obesità, che è ovviamente l'attività fisica.

L'obesità è un problema serio. Potrebbe persino diventare la prossima pandemia. Ma come mostra questa dichiarazione di divieto di pubblicità di cibo spazzatura di Health Canada, potenti regolatori della salute pubblica dormono al volante. Sostengono di agire nell'interesse dei canadesi, ma non hanno nulla di nuovo da aggiungere al dibattito politico.

Originariamente pubblicato qui.

I divieti pubblicitari di cibo spazzatura non funzionano

Riconosciuta come un fattore di rischio per i casi gravi di COVID-19, l'obesità sarà probabilmente in cima all'agenda politica europea per gli anni a venire.

Il recente lancio dell'intergruppo dei parlamentari europei per l'obesità e la resilienza del sistema sanitario, combinato con diversi sondaggi ed eventi, segnala un crescente interesse a trovare la soluzione più efficace. Tuttavia, la tendenza rintracciabile a utilizzare le raccomandazioni dell'OMS come scorciatoia quando si tratta di questioni relative allo stile di vita fa più male che bene.

Nel novembre 2016, l'OMS ha pubblicato un rapporto che invita gli Stati membri europei a introdurre restrizioni sulla commercializzazione di alimenti ricchi di grassi saturi, sale e/o zuccheri liberi per i bambini, coprendo tutti i media, compreso il digitale, per frenare l'obesità infantile. 

Lo stesso anno il "E i nostri figli?" campagna, guidata dall'eurodeputata rumena Daciana Octavia Sârbu e organizzata da 10 organizzazioni sanitarie europee, ha chiesto una modifica della direttiva sui servizi di media audiovisivi (AVMSD) per imporre uno spartiacque alla pubblicità di cibo spazzatura in un momento in cui la direttiva era in fase di revisione . Di conseguenza, la direttiva aggiornata includeva una clausola sulla coregolamentazione e la promozione dell'autoregolamentazione attraverso codici di condotta riguardanti l'HFSS.

L'impatto implicito dell'OMS è rintracciabile su tutta la linea che, tuttavia, non si aggiunge alla sua legittimità. Il suddetto rapporto afferma che ci sono prove inequivocabili che le pubblicità di cibo spazzatura hanno un impatto sul comportamento dei bambini, ma non lo confermano con fatti per mostrare un nesso causale tra la commercializzazione di questi alimenti e l'obesità dei bambini. Ciò che il rapporto fa, però, è demonizzare l'industria del marketing a livello globale per aver preso di mira intenzionalmente i bambini.

Il legame tra la pubblicità, in particolare gli annunci televisivi, e l'obesità infantile è debole e la maggior parte delle conclusioni attuali si basano su studi di decenni fa. Uno di questi esempi è un processo condotto in Quebec oltre 40 anni fa. Nell'ambito di uno studio del 1982, i bambini di età compresa tra i cinque e gli otto anni che soggiornavano in un campo estivo a basso reddito in Quebec sono stati esposti per due settimane a messaggi televisivi di cibi e bevande. È stato riscontrato che i bambini che hanno visto spot pubblicitari di caramelle hanno scelto molte più caramelle rispetto alla frutta come snack. Sebbene sembri esserci un legame non direzionale stabilito tra l'obesità infantile e la televisione, e un legame plausibile con le pubblicità alimentari, non è sufficiente per giustificare i divieti.

Le politiche sui divieti pubblicitari di cibo spazzatura non riconoscono che le scelte dei bambini dipendono fortemente dall'ambiente in cui crescono e dai comportamenti considerati accettabili. Pertanto, se i genitori vivono una vita malsana, è molto più probabile che anche i loro figli vivano una vita malsana. 

Per affrontare l'obesità, dobbiamo cambiare radicalmente la narrativa sociale di ciò che è sano e ciò che non lo è, e i futili tentativi di risolvere il problema attraverso i divieti non sono un modo efficace per andare avanti.

L'educazione – sia a scuola che a casa attraverso comportamenti modello – e la responsabilità genitoriale svolgono un ruolo chiave nella lotta all'obesità. I divieti pubblicitari di cibo spazzatura dell'OMS sono una soluzione istintiva a un problema che richiede un cambiamento sociale fondamentale.

Originariamente pubblicato qui.

È improbabile che la tassazione delle bevande zuccherate riduca i tassi di obesità di Terranova e Labrador

Terranova sta strisciando verso un precipizio fiscale.

Il carico del debito della provincia è di oltre $12 miliardi, che è di circa $23.000 per residente. COVID-19 ha ovviamente peggiorato questa tendenza preoccupante, con il deficit di bilancio di quest'anno che dovrebbe raggiungere $826 milioni.

Proprio questa settimana i legislatori hanno proposto una manciata di aumenti delle tasse per aiutare a colmare il divario, che vanno dall'aumento delle aliquote dell'imposta sul reddito delle persone fisiche per le fasce più ricche, all'aumento delle tasse sulle sigarette e al concetto assolutamente sciocco di una "tassa Pepsi".

Tra un anno, la provincia attuerà una tassa sulle bevande zuccherate a un'aliquota di 20 centesimi al litro, generando un fatturato stimato di quasi $9 milioni all'anno.

Il ministro delle finanze Siobhan Coady ha giustificato la tassa, al di là della necessità di entrate, affermando che la tassa "posizionerà Terranova e Labrador come leader in Canada e contribuirà a evitare future richieste al sistema sanitario".

Quando descritta in questo modo, una tassa Pepsi suona armoniosa. Chi non vuole frenare l'obesità e generare entrate?

Sfortunatamente per i sostenitori della tassa, le prove in realtà non ci sono.

Tra un anno, la provincia attuerà una tassa sulle bevande zuccherate a un'aliquota di 20 centesimi al litro, generando un fatturato stimato di quasi $9 milioni all'anno.

Sfortunatamente per i sostenitori della tassa, le prove in realtà non ci sono. Tra un anno, la provincia attuerà una tassa sulle bevande zuccherate a un'aliquota di 20 centesimi al litro, generando un fatturato stimato di quasi $9 milioni all'anno.

Tasse regressive

Le tasse sui consumi come questa sono spesso altamente regressive, il che significa che i residenti a basso reddito sopportano la maggior parte dell'onere e alla fine sono inefficaci nel raggiungere i loro obiettivi di salute pubblica.

Looking to Mexico fornisce un buon caso di studio sull'efficacia delle tasse sulle bevande analcoliche. Con uno dei tassi di obesità più alti al mondo, il Messico ha promulgato una tassa sulle bevande analcoliche, aumentando i prezzi di quasi il 13%, con l'obiettivo di ridurre l'apporto calorico. Un'analisi delle serie temporali dell'impatto della tassa ha mostrato che ha ridotto il consumo di queste bevande solo del 3,8%, che rappresenta meno di sette calorie al giorno. Anche le stime dal Canada mostrano lo stesso. Quando il Partito dei Verdi di PEI ha proposto una tassa sulle bevande analcoliche del 20% al litro, è stato stimato che avrebbe ridotto l'apporto calorico delle bevande analcoliche solo del due percento, ovvero circa 2,5 calorie al giorno.

Sebbene queste tasse riducano effettivamente il consumo in una certa misura, le riduzioni sono così piccole che non hanno praticamente alcun impatto sui tassi di obesità. A peggiorare le cose, tasse come questa non solo sono inefficaci nella lotta all'obesità, ma sono fortemente regressive. Guardando di nuovo i dati dal Messico, la tassa che hanno implementato è stata in gran parte pagata da coloro con uno status socioeconomico basso.

In effetti, la maggior parte delle entrate, oltre il 63%, è stata generata da famiglie al di sotto della soglia di povertà. Se prendiamo la stima della provincia di $9 milioni di entrate all'anno, è ragionevole presumere che $5,67 milioni di quelle entrate proverranno dalle tasche dei Terranova a basso reddito.

In altre giurisdizioni a sud del confine, come la contea di Cook, nell'Illinois, nessuna tassa sulla soda ha evitato la scomoda realtà di essere incredibilmente regressiva, motivo per cui alla fine hanno abbandonato del tutto la tassa.

Benefici dubbi

I Terranova devono chiedersi, vale la pena implementare una tassa fortemente regressiva sulle famiglie a basso reddito per spostare l'ago sull'obesità di poche calorie al giorno? Direi che gli aspetti negativi della tassa superano di gran lunga i benefici, e questo prima che gli impatti aziendali entrino nell'equazione. Questa è anche la stessa conclusione trovata in Nuova Zelanda.

Il New Zealand Institute of Economic Research, in un rapporto al Ministero della Salute, ha affermato che "Dobbiamo ancora vedere alcuna prova chiara che l'imposizione di una tassa sullo zucchero soddisfi un test completo di costi-benefici".

Mentre sia le carenze di bilancio che l'obesità sono problemi seri, una "tassa Pepsi" non è una soluzione seria.

Originariamente pubblicato qui.

L'obesità è la prossima pandemia americana

Ma le autorità sanitarie pubbliche dormono al volante

L'obesità è fuori controllo. Dall'inizio della pandemia, il 42% degli americani ha segnalato un aumento di peso indesiderato. Tra i bambini, la situazione è ancora più grave, con il 15,4% di quelli di età compresa tra 2 e 17 anni secondo quanto riferito obesi entro la fine del 2020, rispetto al 13,7% dell'anno prima.

Queste non sono solo statistiche astratte. Gli Stati Uniti hanno un enorme calo dell'aspettativa di vita rispetto ad altri paesi sviluppati, che si traduce in circa 400.000 morti in eccesso all'anno. Quando si tratta della differenza tra gli Stati Uniti e altri paesi altrettanto ricchi, il 55% dei problemi di salute pubblica americani può essere ricondotto all'obesità.

L'obesità è la prossima pandemia.

E se gli Stati Uniti sono molto sfortunati, i politici combatteranno la nuova pandemia nello stesso modo in cui hanno fatto la vecchia, con ampi divieti autoritari. Newsflash: una forte risposta del governo all'obesità non ha funzionato finora e non funzionerà oggi.

Il Regno Unito offre uno sguardo preoccupante sul tipo di politiche che i politici americani iperattivi potrebbero presto tentare di portare avanti. La Gran Bretagna è guidata da un primo ministro nominalmente conservatore in Boris Johnson, che si definisce libertario e ha vinto il suo incarico impegnandosi a respingere il "continuo strisciamento dello stato bambinaia" - ma non lo sapresti dalle sue azioni.

In realtà, negli ultimi anni, il governo britannico ha scatenato una valanga di nuove tasse e normative volte a snellire la Gran Bretagna. Tutti hanno completamente fallito: i tassi di obesità nel Regno Unito sono più alti che mai, con il grasso corporeo in eccesso responsabile di più decessi rispetto al fumo ogni anno dal 2014 e oltre un milione di ricoveri ospedalieri per cure legate all'obesità in Inghilterra nell'anno precedente la pandemia.

L'interventismo dilagante dello stato in quest'area non ha intaccato, e non c'è motivo di pensare che il risultato sarebbe diverso dall'altra parte dello stagno. Nel Regno Unito, rimane in vigore una tassa regressiva sullo zucchero sulle bevande analcoliche (nonostante Boris Johnson avesse precedentemente promesso di eliminarla) non ottenendo altro che rendere più costoso il viaggio di shopping settimanale per coloro che meno possono permetterselo. C'è anche un bizzarro schema finanziato dai contribuenti da 100 milioni di sterline ($142 milioni) che presumibilmente risolverà la crisi dell'obesità in Gran Bretagna corrompendo le persone affinché si esercitino.

L'atto principale, tuttavia, è una mossa spaventosa per vietare la pubblicità di "cibo spazzatura" prima delle 21:00 in televisione e in ogni momento online. La premessa, proposta con grande insistenza da chef famosi in bancarotta e ora apparentemente adottata dal governo, è che i bambini indifesi vengono bombardati da annunci di cibo malsano online e quindi che l'industria pubblicitaria malevola e affamata di profitto è da sola responsabile per il crisi nazionale dell'obesità.

Anche se così fosse, un divieto pubblicitario sarebbe una risposta politica selvaggiamente inappropriata. L'analisi del governo della politica - non un lavoro di successo da parte di un gruppo di esperti scettici, ma la ricerca delle stesse persone che insistono sul fatto che questo divieto di pubblicità è vitale - ha rilevato che rimuoverà una media di 1,7 calorie dalla dieta dei bambini al giorno.

Per il contesto, è all'incirca l'equivalente di 0,3 grammi di caramelle, o poco meno di sei piselli. Il governo britannico è incrollabile nella sua volontà di ostacolare un intero settore, anche se il mondo si avvia verso un periodo di ripresa economica post-pandemia, al fine di apportare un cambiamento incredibilmente minuscolo nelle diete dei bambini, per non parlare delle disastrose implicazioni della politica gratuitamente impresa e libertà individuale.

America: impara dagli errori della Gran Bretagna. L'obesità è la prossima pandemia, ma le autorità sanitarie pubbliche che affermano di agire nel nostro migliore interesse hanno dormito al volante per troppo tempo. In tutto il mondo, i burocrati hanno spacciato idee stanche del 20° secolo per affrontare i problemi del 21° secolo e gli Stati Uniti sono i prossimi in linea. La salute pubblica è troppo importante per lasciare il passo a un complesso medico-industriale obsoleto e fuori dal mondo, che è più interessato alle sue camere d'eco di segnalazione delle virtù che ad aiutare i vulnerabili o raggiungere risultati reali.

Originariamente pubblicato qui.

La strategia interventista sull'obesità di Boris Johnson fallirà. Abbiamo bisogno di più scelta, non di meno per dimagrire

L'obesità è in aumento come mai prima d'ora. Più di una persona su quattro nel Regno Unito è ora obesa, una delle forze trainanti del tasso di mortalità per Covid. Nell'anno precedente la pandemia, più di un milione di persone sono state ricoverate in ospedale per cure legate all'obesità in Inghilterra.

I ricoveri record dovrebbero essere un campanello d'allarme. Le autorità sanitarie pubbliche sia a livello internazionale che nazionale non sono riuscite a far fronte all'enorme portata della sfida. Public Health England e l'Organizzazione Mondiale della Sanità sono entrambe indottrinate con la visione a tunnel interventista. Per loro, combattere l'obesità significa mettere al bando le cose, tassarle fuori dall'esistenza, cercare di manipolare i consumatori con campagne intrusive e tentare di indurli a prendere "decisioni migliori". 

Coloro incaricati di affrontare problemi di salute pubblica stanno leggendo lo stesso stanco foglio di inni delle politiche fallite. Stanno tirando fuori idee del ventesimo secolo per affrontare i problemi del ventunesimo secolo e i loro fallimenti hanno conseguenze tragiche su scala enorme.

L'atto principale di questo spettacolo spaventoso è il piano del governo di vietare la pubblicità di cibo spazzatura. La politica sembra destinata ad andare avanti dopo essere stata inclusa nel discorso della regina, nonostante le vaste campagne che richiamano l'attenzione sui problemi con un approccio eccessivamente invadente, per l'industria pubblicitaria e per tutti gli altri.

Mia madre, una madre single immigrata della classe operaia, gestisce una piccola attività di pasticceria fuori dalla sua cucina. Con il folle piano di divieto di pubblicità, mia madre che pubblica le foto delle sue torte su Instagram diventerà illegale. E per cosa? L'analisi della politica da parte del governo ha rilevato che rimuoverà una media di 1,7 calorie dalla dieta dei bambini al giorno, circa la metà di uno Smartie.

Interrogato sul caso di una panetteria con un account Instagram, il portavoce del premier non è stato in grado di offrire rassicurazioni. Una fonte governativa citata dal Sunday Times all'inizio di quest'anno ha affermato: "Ci saranno avvertimenti: questo non è rivolto alle piccole aziende che pubblicizzano online torte fatte in casa. È rivolto ai giganti del cibo". Non è chiaro come un divieto generale di un certo tipo di pubblicità possa essere legalmente mirato ad alcune aziende e non ad altre.

La soluzione alla crisi dell'obesità sta in una maggiore libertà di scelta, non minore. Anche quei giganti del cibo malvagio stanno rispondendo alle pressioni dell'opinione pubblica, desiderosi di essere visti fare uno sforzo in questo settore. McDonald's, ad esempio, offre cinque milioni di ore di allenamento calcistico in tutto il Regno Unito. Anche i pub britannici svolgono un ruolo importante, contribuendo con oltre 40 milioni di sterline all'anno agli sport di base.

Quando le persone esprimono in massa la loro preoccupazione su un particolare problema, gli attori privati fanno di tutto per rendersi utili e fare qualcosa al riguardo. Innumerevoli aziende stanno volontariamente investendo in schemi di stile di vita sano o riducendo i propri contributi all'obesità. Tesco, ad esempio, ha elaborato un piano ambizioso per aumentare al 65% la quota delle sue vendite di prodotti alimentari composta da prodotti salutari, dando l'esempio per il resto del settore man mano che il mercato cambia.

I tentativi di centralizzare le risposte alle crisi di salute pubblica nel governo e concentrare le responsabilità in Whitehall falliscono in modo coerente. La nuova e radicale agenda di Tesco non era motivata da burocrati della salute pubblica, ma invece dalle richieste dei suoi stessi azionisti e dalle pressioni di concorrenti tra cui Sainsbury's e Marks & Spencer. Mentre Public Health England sta reprimendo gli annunci di Marmite e le immagini di cupcakes su Instagram, il gruppo di persone che probabilmente fa più di chiunque altro per rendere la Gran Bretagna più sana sono investitori aziendali privati.

Le aziende e le scelte dei consumatori sono nostri alleati, non nostri nemici, nella lotta all'obesità. Piuttosto che cercare di trattenere la marea, sfruttiamo il potere del mercato per affrontare l'obesità.

Originariamente pubblicato qui.

Come affrontare l'obesità nell'UE

Con la fine della pandemia in vista, i responsabili politici europei stanno riflettendo su cosa si sarebbe potuto fare per prevenire i danni.

L'obesità, riconosciuta da molti scienziati come un grave fattore di rischio COVID-19, è probabilmente in cima all'agenda politica europea. Tuttavia, mentre la tentazione di scivolare nel paternalismo e imporre restrizioni pubblicitarie e di marketing, o potenzialmente tasse sui peccati, è alta, è fondamentale seguire le prove e proteggere la libertà di scelta.

All'inizio di questo mese, i membri del Parlamento europeo hanno discusso la possibilità di introdurre norme a livello dell'UE per limitare gli annunci di cibo spazzatura rivolti ai bambini, mentre la Germania spinto l'organismo di autoregolamentazione dell'industria pubblicitaria per inasprire le sue regole in materia di pubblicità di cibo spazzatura. 

Attualmente non esiste una definizione comune dell'UE su ciò che rende il cibo spazzatura, ma ci sono stati numerosi tentativi di introdurre una regolamentazione della pubblicità a livello di Unione. Articolo 9.4 del aggiornato 2018 Direttiva sui servizi di media audiovisivi 2010/13/UE incoraggia l'uso della coregolamentazione e la promozione dell'autoregolamentazione attraverso codici di condotta in materia di alimenti salati o zuccherati. Tuttavia, il nuovo regolamento tedesco ha una portata più ampia e mira a integrare tutti i canali online che possono avere un impatto sulle scelte nutrizionali dei bambini. Lo spostamento della Germania verso un maggiore paternalismo si farà sentire in tutta l'Unione, e ci sono tutte le ragioni per aspettarsi che altri Stati membri lo seguano.

Il legame tra la pubblicità, in particolare gli spot televisivi, e l'obesità infantile è infondato. Se fosse possibile ridurre l'obesità con l'aiuto dei divieti pubblicitari, il successo di tale strategia sarebbe visibile anche per quanto riguarda altri prodotti come l'alcol. Uno studio guardato ai divieti di pubblicità televisiva in diciassette paesi OCSE per gli anni 1975-2000, riguardanti il consumo pro capite di alcol. Si è constatato che un divieto totale di pubblicità televisiva di tutte le bevande non influisce sul consumo rispetto ai paesi che non vietano la pubblicità televisiva.

I divieti di pubblicità o di marketing derivano dal presupposto che l'unica ragione per cui l'obesità si sviluppa e persiste è dovuta a una cattiva alimentazione. Ma non è così: l'obesità è anche una questione di sedentarietà. Secondo un rapporto pubblicato dalla Commissione europea e dall'OMS nel 2018, solo 19% di 11-13 anni in Germania erano fisicamente attivo. La situazione è disastrosa e, optando per i divieti pubblicitari di cibo spazzatura, il governo tedesco regolerà semplicemente nella direzione sbagliata.

Anche l'efficacia di questi divieti è altamente discutibile. Il Regno Unito ha recentemente abbandonato i suoi piani per introdurre un tale divieto perché si è scoperto che l'alimentazione lo sarebbe stata diminuito di poco più di 1000 calorie annue per bambino, ma hanno un impatto negativo su imprese e consumatori.

Per combattere l'obesità infantile, dovremmo farlo incoraggiare responsabilità genitoriale. Le scelte dei bambini dipendono fortemente dall'ambiente in cui crescono e spesso modellano comportamenti considerati accettabili. I genitori che non conducono uno stile di vita sano probabilmente faranno sembrare che fare esercizio e mangiare verdure sia meno gratificante che stare sdraiati su un divano tutto il giorno e bere soda. Inoltre, è fondamentale che i genitori mostrino un comportamento alimentare sano attraverso attività come i pasti in famiglia.

Invece di ricorrere a divieti di pubblicità e commercializzazione, l'UE e gli Stati membri dovrebbero anche concentrarsi sull'educazione dei bambini al consumo di cibo spazzatura e alla salute generale per garantire che possano prendere decisioni di consumo informate e responsabili.

Originariamente pubblicato qui.

L'obesità ha peggiorato le morti per Covid, ma non impariamo le lezioni sbagliate

In qualunque modo la si guardi, l'obesità è in aumento in Gran Bretagna. Entro il 2018, la percentuale di adulti britannici classificati come obesi lo era raggiunto 28 per cento. I decessi attribuiti all'obesità e al grasso corporeo in eccesso aumentano ogni anno che passa.

In effetti, uno studio recente è arrivato al punto reclamo che l'obesità è ora responsabile di più morti del fumo. I decessi legati al fumo sono diminuiti negli ultimi anni e nel 2017 il 23% dei decessi era legato all'obesità, contro solo il 19% per il fumo.

Come ormai sappiamo fin troppo bene, questo sembra averlo fatto ha contribuito al bilancio delle vittime di Covid-19 sproporzionatamente alto nel Regno Unito. L'obesità è uno dei principali fattori di rischio del coronavirus individuato dal SSN all'inizio della pandemia, per una buona ragione. Anche mettendo da parte altri fattori di rischio come il diabete e le malattie cardiache, dai dati che abbiamo finora, l'obesitàappare avere un suo effetto aggiuntivo.

Forse non sorprende che le tate della salute pubblica abbiano sfruttato questi fatti per promuovere la loro agenda politica straordinariamente dannosa. Dalle tasse sullo zucchero alle restrizioni sulla pubblicità alimentare, questo governo conservatore sembra essere stato veramente conquistato da coloro che vogliono vedere l'imposizione di imballaggi semplici su patatine e cioccolatini e il conteggio delle calorie sulle pinte nei pub.

Potrebbe sembrare un'iperbole, ma non lo è. Secondo i documenti, il conteggio delle calorie forzato è all'ordine del giorno trapelato al Sole. E l'idea di un semplice imballaggio per cibi malsani, come abbiamo già fatto per le sigarette, è un vero e proprio proposta dell'Institute for Public Policy Research, un think tank di sinistra, ed è stato pubblicamente approvato dalle tate in capo alla Public Health England.

Lo zucchero potrebbe benissimo essere il nuovo tabacco – e questi attivisti vogliono vederci ripetere tutti gli errori dannosi che sono stati commessi quando si è cercato di far cessare il fumo.

Purtroppo, il fatto che questa proposta provenga da sinistra non significa che non dobbiamo preoccuparci che diventi realtà sotto un governo Tory. Solo pochi anni fa, quegli stessi gruppi di lobbisti marginali erano gli unici a fare una campagna per i divieti pubblicitari sul cibo spazzatura e le tasse sulle bevande analcoliche, ma ora i divieti pubblicitari sono stati abbracciati come politica del governo e la tassa sullo zucchero è già in vigore.

Nessuna di queste politiche funziona ed entrambe hanno effetti collaterali disastrosi. Le cosiddette “tasse sul peccato” sono inefficace – l'evidenza mostra che di fronte alle tasse sulle bevande zuccherate, le persone pagano i prezzi gonfiati, passano ad altre opzioni ad alto contenuto di zuccheri e ipercaloriche come i succhi di frutta, o acquistano bevande analcoliche di marca propria più economiche per compensare la differenza di prezzo.

In altre parole, loro non hanno un impatto sulla quantità di calorie consumate dalle persone, come possiamo vedere dal fatto che i tassi di obesità continuano a salire.

Queste tasse regressive rendono anche i poveri più poveri. L'analisi ha costantemente mostrato che rendere più costosi elementi essenziali come cibo e bevande danneggia i poveri più di chiunque altro.

Le restrizioni pubblicitarie hanno problemi simili. La politica di divieto degli annunci del governo – cheappare essere stato tagliato all'undicesima ora, ma vista la mancanza di conferme ufficiali, potrebbe rialzare la testa da un momento all'altro – è limitare la pubblicità di ciò che ritiene essere “cibi malsani”. Il problema immediato è che la definizione del governo di cibi malsani che causano obesità e deve essere apparentemente limitata include miele, yogurt, senape e frutta sciroppata.

Ancora più schiacciante, lo stesso governo analisi della sua politica, a cui è rimasto fedele per molti mesi nonostante l'industria universale grido, conclude che rimuoverebbe in media 1,7 calorie dalla dieta dei bambini al giorno. Per il contesto, è l'equivalente di circa la metà di uno Smartie. E questo per non parlare dell'immenso costo di ostacolare il settore pubblicitario, proprio quando ci affidiamo alla crescita del settore privato per rilanciare la ripresa economica post-Covid.

Gli interventi del governo saranno sempre miopi e inefficaci per loro natura. Non dovremmo ignorare l'obesità, ma il modo in cui la affrontiamo deve consentire alle persone di mantenere il controllo sulla propria vita. Piuttosto che tassare o regolamentare l'obesità nella speranza che scompaia, la politica del governo dovrebbe creare un ambiente che possa facilitare la gestione del peso.

Ad esempio, recente ricerca scoperto che un farmaco per il diabete può fare miracoli per la perdita di peso. Le persone che hanno assunto semaglutide hanno improvvisamente scoperto che i chili di troppo si stavano abbassando, con molti che hanno perso il 15% del loro peso corporeo. 

E l'innovazione sanitaria va ben oltre il laboratorio e la chirurgia del medico di famiglia. Studi hanno dimostrato, ad esempio, che il semplice atto di masticare una gomma può aiutare le persone a perdere peso. "La gomma da masticare ha avuto un duplice effetto sull'appetito", disse ricercatori dell'Università di Liverpool e della Glasgow Caledonian University. "Riduce sia le sensazioni soggettive associate al mangiare che la quantità di cibo consumato durante uno spuntino... portando a una diminuzione dell'8,2% dell'appetito per snack dolci e salati".

Invece di dare libero sfogo alle tate della salute pubblica per governare le nostre diete e abitudini di acquisto, il governo dovrebbe investire in ricerche pionieristiche come questa per trovare risposte di libero mercato all'obesità. Se lo zucchero è davvero il nuovo tabacco, non ricorriamo ancora una volta all'eccessiva ingerenza dello stato. Sfruttiamo invece il potere dell'innovazione e lasciamo che i nostri istituti di ricerca scientifica di livello mondiale facciano il duro lavoro per noi.

Originariamente pubblicato qui.

Solo l'individuo può risolvere la crisi dell'obesità in Gran Bretagna

Mentre la Gran Bretagna diventa l'uomo grasso d'Europa, un approccio generale alla definizione delle politiche su larga scala non risolverà la crisi dell'obesità in Gran Bretagna. Solo l'individuo può fare il lavoro, sostiene Bill Wirtz.

Sto mangiando troppo? Questa domanda è, in sostanza, moderna. I nostri antenati sarebbero rimasti sbalorditi dall'assoluta disponibilità di carne refrigerata e conveniente nei nostri supermercati. Anche oggetti come il sale o lo zucchero, un tempo beni di lusso, sono ora abbondantemente disponibili negli armadi di tutti.

Con questo lusso, affrontiamo anche il vero problema dell'obesità. Le abitudini alimentari sono complicate: siamo stressati e a corto di tempo, e le pause pranzo legate al lavoro sono un panino veloce sulle nostre scrivanie o ricchi buffet di lavoro per convincere qualcuno a firmare un accordo. Troppo spesso ci "concediamo" qualcosa che supera il nostro apporto calorico ottimale, soprattutto durante questa pandemia, che ha sconvolto i nostri programmi regolari.

Come ho spiegato su questo sito in alcune occasioni, il percorso delle normative sullo stile di vita non è né pratico né modellato su ciò che vogliamo che sia una società libera. Vietare le opzioni di pizza "paghi uno prendi due gratis" o vietare gli annunci di fast food sui trasporti pubblici è infantilizzante. Presuppone che i consumatori non siano liberi di fare le proprie scelte e, peggio ancora, presume che il governo dovrebbe essere il giudice di una dieta sana. Tuttavia, nonostante l'assunzione di individui altamente istruiti, il governo non è esente da enormi fallimenti nelle raccomandazioni dietetiche. Quei lettori che ricordano di essere stati istruiti sulla piramide alimentare della vecchia scuola potranno attestarlo.

La responsabilità personale è complessa e non sempre fornirà una soluzione praticabile per ogni individuo nel giro di pochi mesi. Tuttavia, l'idea che i consumatori siano lasciati indifesi contro le grandi macchine alimentari zuccherate è distopica e ha ben poco a che fare con la verità. Per esperienza personale, ho la fortuna di essere naturalmente alto e di avere un metabolismo indulgente. Tuttavia, torno a semplici passaggi per mantenermi in forma senza seguire una routine dolorosa o che richiede tempo.

L'esercizio fisico è una delle chiavi per una vita più sana senza privarmi delle gioie del trattamento occasionale. In effetti, l'esercizio fisico è troppo spesso una chiave dimenticata per la soluzione. Nell'ottobre 2018, Public Health England ha indicato che oltre il 37% dei bambini di 10 e 11 anni a Londra è in sovrappeso o obeso. Spesso si sostiene erroneamente che ciò sia causato da un elevato apporto energetico, ma i tassi di obesità dipendono dall'attività fisica, che secondo Public Health England è diminuita del 24% dagli anni '60. Anche l'apporto calorico giornaliero nel Regno Unito è decrescendo ogni decennio.

Oltre ad assicurarmi di fare passeggiate regolari (veloci), mi tengo anche informato sulle soluzioni concrete per regolare il mio appetito. Questo studio del 2011 ha scoperto che la gomma da masticare riduce il desiderio di spuntini di 10%, il che intacca in modo significativo le mie voglie pomeridiane per quei cibi malsani. Il vantaggio è anche che questo vale anche per le gomme senza zucchero. Oltre al noto vantaggio aggiuntivo di prevenire la carie tra una regolare igiene dentale, è stato anche mostrato che la gomma da masticare porta ad un aumento delle prestazioni cognitive e della produttività. Dato che io, come molti altri, attualmente trascorro le giornate in chiamate Zoom, incatenato alle nostre scrivanie, trovo che la gomma da masticare senza zucchero sia stata una delle tante soluzioni pratiche che mi aiutano a fare meno spuntini e ad essere più concentrato.

Molte persone regolano la propria dieta con nuove app, contacalorie o apportando cambiamenti radicali alla propria dieta. Che si tratti di eliminare la carne o di mangiare solo carne, la gamma di soluzioni digitali e la diversità alimentare dimostrano che non esistono soluzioni valide per tutti. Per molti governi, la risposta all'obesità è stata troppo spesso mirata al consumo stesso. Invece di utilizzare le conoscenze scientifiche che abbiamo a nostro vantaggio e portarci a risposte individuali, le autorità di regolamentazione preferiscono trovare un colpevole, quindi sostenendo l'astinenza.

Sì, desideriamo molto zucchero e grassi, ma questo non ci rende bambini che devono essere penalizzati. Nella nostra comunità, nelle nostre famiglie, possiamo essere una spinta positiva che induce amici o fratelli a provare nuovi modi per regolare il loro comportamento. Per me sono state pause regolari, passeggiate all'aria aperta con un podcast, gomme da masticare senza zucchero e un frullato verde per la mia assunzione di verdure. Per te, potrebbe essere una dieta Paleo.

Celebriamo la nostra responsabilità invece di un approccio globale al processo decisionale su larga scala.

Originariamente pubblicato qui.

Lo zucchero è il nuovo tabacco. Ecco cosa dovremmo fare al riguardo!

Da qualunque parte la si guardi, la Gran Bretagna sta affrontando una crisi di obesità. UN studia sulla salute pubblica a lungo termine in Inghilterra e Scozia pubblicato all'inizio di questo mese ha raggiunto la sorprendente conclusione che l'obesità sta causando più morti del fumo, con quasi due terzi degli adulti britannici ora sono in sovrappeso.

Lo scorso anno ha messo a fuoco l'aumento dei livelli di obesità a causa dell'effetto che il sovrappeso sembra avere sulla fatalità del Covid-19. Secondo ricerca dalla World Obesity Federation, nove decessi su dieci per coronavirus si sono verificati in paesi con alti livelli di obesità, il che potrebbe in qualche modo spiegare perché il Regno Unito ha visto un aumento sproporzionato alto bilancio delle vittime.

Questo problema non è passato dal governo. Guidato da un uomo che è stato eletto su a piattaforma di fermare "il continuo strisciare dello stato balia", questo governo conservatore ha svelato una serie di politiche progettate per allentare la pressione sulle bilance britanniche, compreso lo zucchero imposta, una pubblicità di "cibo spazzatura". bandire e anche un finanziare - con un prezzo di 100 milioni di sterline - apparentemente progettato per corrompere le persone a perdere peso.

I problemi con queste politiche sono troppo numerosi per essere contati. Le tasse sul peccato colpiscono i poveri Più forte di chiunque altro, rendendo il giro di shopping settimanale più costoso per le famiglie che sono già in difficoltà. Il divieto di pubblicità di cibo spazzatura è impostato per rimuovere circa 1,7 calorie, o metà dell'apporto energetico di Smartie, dalle diete dei bambini al giorno - secondo il governo analisi della propria politica. E la versione finanziata dallo stato di Slimming World suona come qualcosa che esce da un libro pop-up di politiche. Sì, e ho!

Non è chiaro perché Boris Johnson, che è stato in grado di perdere peso dopo aver affrontato il Covid senza nessuna di queste nuove iniziative sponsorizzate dal governo, sia ora così fermamente convinto che il governo debba reprimere l'alimentazione malsana se vogliamo avere qualche speranza di rallentare l'aumento dei tassi di obesità, specialmente quando il settore privato sta facendo la maggior parte del duro lavoro volontariamente.

Tesco, ad esempio, ha recentemente ceduto alle pressioni esterne di commettere stessa ad aumentare le sue vendite di cibi sani a 65% delle vendite totali entro il 2025. Di volta in volta, quando c'è un problema che interessa alle persone, le aziende fanno di tutto per fare la loro parte, anche a scapito dei loro profitti. Abbiamo visto accadere la stessa cosa quando il mondo si è svegliato alla realtà del cambiamento climatico, con le imprese con entusiasmo iscrizione a costosi piani net-zero.

Mosse positive come questa da giganti in carica sono integrate dalla ricchezza dell'innovazione in atto intorno all'obesità. Semaglutide, un farmaco per il diabete, è stato recentemente fondare essere straordinariamente efficace nell'aiutare le persone a perdere peso. Anche qualcosa di così innocuo come la gomma da masticare senza zucchero potrebbe rappresentare solo una parte della soluzione. Datisuggerisce che il semplice atto di masticare oziosa sopprime l'appetito, risultante in una riduzione di 10% nel consumo di snack dolci e salati.

Fondamentalmente, questi notevoli passi verso una Gran Bretagna meno obesa possono avvenire senza alcun costo per il contribuente, liberi dalla morsa della burocrazia di Whitehall ea un ritmo sorprendente. Abbiamo appena vissuto un anno in cui il Governo ha pompato miliardi in un quasi inutile sistema di "test and trace" e ripetutamente non è riuscito a chiarire se bere caffè su una panchina del parco sia o meno illegale. Se c'è una lezione incontrovertibile che possiamo sicuramente trarre da ciò, è che non dovremmo lasciare compiti così importanti allo Stato.

Lo zucchero è il nuovo tabacco, quindi dobbiamo essere intelligenti nel modo in cui lo affrontiamo. Interventi governativi sporadici e mal pensati come divieto Le pubblicità della marmite non sono la risposta. L'innovazione del settore privato, non la politica centralizzata, è la migliore speranza della Gran Bretagna di dimagrire.

Originariamente pubblicato qui

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