Day: November 29, 2021

Cannabis Industry Stakeholders, Policymakers Share Perspectives on States Reform Act

U.S. Rep. Nancy Mace unveiled the legislation Nov. 15 to allow state governments to regulate cannabis products through the health-and-safety oversights of their choosing.

During a Nov. 15 press conference, U.S. Rep. Nancy Mace, a Republican from South Carolina who took office at the beginning of the year, unveiled the States Reform Act (SRA), legislation that would allow state governments to regulate cannabis products through the health-and-safety oversights of their choosing.

The 131-page draft bill proposes a 3% federal cannabis excise tax, with a 10-year moratorium on excise tax increases to maintain a competitive marketplace.

The Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau (TTB), which operates under the U.S. Department of the Treasury, would federally regulate the interstate commerce of cannabis products, while the Food and Drug Administration (FDA) would oversee medical cannabis.

The legislation also includes expungement provisions, but cartel members, agents of cartel gangs or those convicted of driving under the influence would be excluded from seeking expungement.

The Consumer Choice Center applauds Rep. Mace’s effort to provide Americans with a smart, safe and consumer-friendly path to legal cannabis. A focus on establishing legal and safe markets will benefit all of society by finally eliminating the black market, restoring justice and giving the incentive for creative entrepreneurs to enter the marketplace. It is past time America had smart cannabis policies.” – Yaël Ossowski, Deputy Director, Consumer Choice Center

Read the full text here

Ottawa should kill its tax on booze-free beer

Before the pandemic, while at a Blue Jays game, my head turned when a patron at the bar ordered a non-alcoholic beer. At first, I thought this might just be a new hipster fad, but I couldn’t have been more wrong. Non-alcoholic beer isn’t only for designated drivers or pregnant women anymore. It is a continuously growing market with forecast worldwide sales over $4 billion (U.S.) by 2025. While I may not be the target audience for these new beverages, other Canadians clearly are.

This is where federal tax policy comes into play, because, oddly enough, non-alcoholized beer is subject to federal excise taxes, albeit less than what is paid on regular beer. Despite containing virtually no alcohol at all and therefore posing no real risk to consumers other than caloric intake, non-alcoholic beer is charged an excise tax of $2.82/hectolitre — a hectolitre being 100 litres. The application of an excise tax is a problem for several reasons.

The first problem with the excise tax for non-alcoholic beer is that non-alcoholic wine and spirits are exempt from the tax. For some reason, the federal government doesn’t treat all non-alcoholic beverages equally. Removing the excise tax for non-alcoholic beer would simply apply the government’s own logic consistently across the entire non-alcoholic sector.

Beyond consistency, removing the tax on beer would help reduce costs for health-conscious consumers, giving them better access to reduced-risk products. It would also very likely help expand the domestic production of these beverages, given that Canada is unique in its excise treatment of non-alcoholic beer. 

The tax also puts Ottawa offside with the provinces, which, as regulators of where alcohol products are sold within their boundaries, have already recognized that there is no justification for treating non-alcoholic products as strictly as standard beverage alcohol. That is why, from coast to coast, you can buy these products outside of each province’s alcohol retail system at grocery and convenience stores, often alongside carbonated water and pop. 

Finally, exempting non-alcoholic beer from the federal excise tax would be consistent with the principles of harm reduction, a policy approach the Trudeau government has championed, albeit selectively. When regulating and taxing products that could present some risk to consumers, it is important that legislators evaluate what that risk actually is. For non-alcoholic beer it is near zero, which is why it is not appropriate for the government to treat it the same as beer. Apart from residual puritanism, the main justification for taxes on beverage alcohol is to help cover any alcohol-related health-care costs that might arise. But what is the alcohol-related health-care burden of non-alcoholic beer? There isn’t any, which is why it should be exempt.

At the end of the day, Canada’s beer drinkers already pay enough in taxes — fully $676 million in excise taxes alone in 2020. And because it is indexed to inflation the alcohol excise increases every year without review, which is one reason, in addition to provincial markups, why on average 47 per cent of the price you pay for beer goes to the government. That is an exorbitant amount that should be reduced significantly.

Removing the excise tax for non-alcoholic beer would be a small first step in re-thinking what the appropriate level of tax is in Canada. It would give consumers more health-conscious choices, at better prices, and do so in a way is consistent with the government’s own logic for non-alcoholic beverages.

Originally published here

Cannabis Freedom Alliance Endorses Rep. Mace’s States Reform Act

Today, the Cannabis Freedom Alliance (CFA) announced that it has endorsed the States Reform Act. The Act strongly aligns with CFA’s vision of ending prohibition in a manner consistent with helping all Americans achieve their full potential and limiting the number of barriers that inhibit innovation and entrepreneurship in a free and open market. The States Reform Act is the truly principled vehicle for conservatives, libertarian, and all who value limited government to support cannabis reform. 

CFA was proud to work with Rep. Nancy Mace’s (R-SC)’s team in crafting this legislation and to lend it our future support. The Act creates a bill that keeps Americans and their children safe while ending the federal preemption of and interference with state cannabis laws. The States Reform Act:

  • Federally decriminalizes cannabis and fully defers to state powers over prohibition and commercial regulation
  • Regulates cannabis products like alcohol products
  • Institutes a 3% federal excise tax on those products to fund law enforcement and small business programs.
  • Ensures the continued existence of state medical cannabis programs and patient access while allowing for new medical research and products to be developed
  • Protects our veterans by ensuring they will not be discriminated against in federal hiring for cannabis use or lose their VA healthcare for following their doctor’s advice to use medical cannabis
  • Protects children and young adults under 21 from cannabis products and advertising nationwide

Read the full text here

Suspension de la production de permis : hausse des prix à prévoir, selon Uber et Lyft

La décision de Toronto de suspendre la production de nouveaux permis pour les chauffeurs de services de hélage électronique, comme Uber et Lyft, aura de nombreuses répercussions, notamment sur le temps d’attente et le prix des trajets, selon certains experts.

La délivrance de nouveaux permis de conduire pour les services comme Uber et Lyft est suspendue jusqu’à ce qu’un programme de formation et d’accréditation obligatoire pour tous les conducteurs soit mis en place.

En date du 1er novembre, Toronto comptait 48 195 chauffeurs de services de hélage électronique comme Uber et Lyft titulaires d’un permis, selon le service des permis et des normes municipales de Toronto (Municipal Licensing & Standards).

Read the full article here

Apresiasi Inggris Negara Pertama yang Melegalkan Vape sebagai Produk Medis

Isu mengenai produk rokok elektronik, atau yang dikenal juga dengan nama vape, saat ini masih menjadi kontroversi. Perdebatan mengenai isu terkait vape umumnya muncul pada aspek kesehatan, terlebih lagi, dari tahun ke tahun, jumlah pengguna vape di seluruh dunia kian meningkat.

Bagi sebagian kalangan, vape atau rokok elektronik merupakan produk yang sangat berbahaya, dan tidak jauh berbeda dengan rokok konvensional yang dibakar. Untuk itu, akan sangat berbahaya pula bila produk ini dapat dijual bebas ke masyarakat seperti produk-produk konsumen lainnya.

Mereka yang memiliki pandangan bahwa vape atau rokok elektronik sebagai produk yang sangat berbahaya umumnya akan meengadvokasi berbagai kebijakan yang bertujuan untuk mencegah seseorang mengkonsumsi produk tersebut. 

Berbagai kebijakan ini ada dalam berbagai bentuk, mulai dari kebijakan untuk mengenakan cukai atau pajak yang tinggi, untuk mengurangi insentif seseorang mengkonsumsi vape, hingga kebijakan pelarangan total.

Sementara itu, di sisi lain tidak sedikit pula pihak-pihak yag memiliki pandnagan bahwa vape atau rokok elektronik merupakan produk yang tidak lebih berbahaya daripada rokok konvensional yang dibakar. Oleh karena itu, vape atau rokok elektronik memiliki potensi untuk membantu para perokok untuk mengurangi kebiasaan merokoknya yang sangat berbahaya bagi kesehatan.

Mereka yang memiliki pandangan tersebut umumnya justru menentang keras berbagai kebijakan yang ditujukan agar seseorang semakin sulit untuk mendapatkan akses terhadap produk-produk vape. 

Mereka melihat kebijakan tersebut justru akan membawa dampak yang kontra produktif, karena bukan hanya akan semakin menyulitkan para perokok untuk mendapatkan produk alternatif yang dapat membantu mereka berhenti merokok, namun juga berpotensi besar akan semakin membuka praktik pasar gelap vape yang sanget berbahaya bagi konsumen.

Di Indonesia sendiri, tidak sedikit pihak-pihak yang memiliki pandangan pertama terkait dengan produk-produk vape. Mereka memiliki pandangan bahwa vape atau rokok elektronik adalah produk yang sangat berbahaya dan harus dilarang oleh pemerintah. Ikatan Dokter Indonesia (IDI) misalnya, menganjurkan agar produk-produk vape dilarang di Indonesia (cnnindonesia.com, 24/9/2019).

Tetapi ada pula negara lain yang memiliki pendekatan yang berbeda terkait dengan produk-produk vape atau rokok elektronik. Salah satu dari negara tersebut adalah Britania Raya, yang bukan hanya tidak melarang vape, tetapi justru menjadikan produk tersebut sebagai alternatif yang dapat membantu seseorang untuk berhenti merokok.

Kebijakan yang diambil oleh Inggris ini memang tergolong unik. Ketika berbagai negara di dunia berupaya untuk memberlakukan kebijakan yang membatasi hingga melarang vape, mulai dari Amerika Serikat hingga Australia, Inggris justru memberlakukan kebijakan yang berbeda 180 derajat dari kebijakan yang diambil oleh negara-negara lainnya.

Pendekatan yang diambil oleh Pemerintah Inggris ini bisa ditarik kembali ke tahun 2015. Di tahun tersebut, lembaga kesehatan publik Inggris, Public Health England (PHE), mengeluarkan laporan mengenai vape, yang isinya secara eksplisit menyatakan bahwa kandungan dalam vape atau rokok elektronik 95% lebih tidak berbahaya bila dibandingkan dengan rokok konvensional yang dibakar. 

Tidak hanya itu, PHE juga menyatakan bahwa produk rokok elektronik dapat membantu seseorang untuk berhentu merokok (theguardian.com, 28/12/2018).

Laporan tersebut kelak menjadi salah satu dasar kebijakan resmi dari Pemerintah Inggris untuk menjadikan vape atau rokok elektronik sebagai produk alternatif untuk membantu seseorang berhenti merokok. Kebijakan ini akhirnya secara resmi diterapkan di negara tersebut pada akhir bulan Oktober 2021 lalu.

Pada bulan Oktober lalu, lembaga regulasi medis Inggris, United Kingdom Medicines and Healthcare products Regulatory Agency (MHRA) menerbitkan panduan untuk menjadikan produk-produk vape sebagai salah satu resep medis bagi seseorang untuk berhenti merokok. Resep tersebut bisa dikeluarkan oleh lembaga kesehatan nasional Inggris, National Health Service (NHS) (edition.cnn.co, 29/10/2021).

Melalui aturan ini, perusahaan produsen produk-produk vape bisa mendaftarkan produk yang mereka buat ke MHRA untuk diteliti agar bisa mendapatkan lisensi medis bagi produk tersebut. Proses tersebut diberlakukan sama dengan produk-produk medis lainnya.

Kebijakan ini sendiri diambil sebagai salah satu upaya dari Pemerintah Inggris untuk mengurangi jumlah populasi perokok di negaranya. Bila kelak nanti sudah ada produk vape yang lolos proses regulasi dari MHRA dan mendapatkan lisensi medis, maka Inggris akan menjadi negara pertama di dunia yang melegalkan produk-produk vape untuk digunakan sebagai produk pengobatan medis.

Namun, Pemerintah Inggris dalam hal inibukan berartoi menyatakan bahwa vape merupakan produk yang 100% aman untuk dikonsumsi, tetapi resiko tersebut jauh lebih rendah bila dibandingkan dengan rokok elektronik yang dibakar. 

NHS menyatakan bahwa, rokok elektronik tidak memproduksi tar dan karbon monoksida, yang merupakan dua zat yang paling berbahaya yang terkandung dalam rokok konvensional yang dibakar (edition.cnn.co, 29/10/2021).

Kebijakan yang diambil oleh Pemerintah Inggris ini sendiri tentu merupakan kebijakan unik dan yang patut diapresiasi, di mana Pemerintah Inggris dalam hal ini berupaya untuk bersikap pragmatis untuk mengurangi populasi perkok di negaranya. Indonesia sendiri tentu dapat mengambil pelajaran dari kebijakan yang diambil oleh Inggris tersebut.

Indonesia merupakan salah satu negara dengan jumlah populasi dewasa perokok tertinggi di dunia. Pada tahun 2021 ini, Indonesia menduduki peringkat negara dengan populasi perokok tertinggi ketiga di dunia, dengan jumlah 65,7 juta penduduk Indonesia adalah perokok aktif, atau 33,8% dari jumlah total penduduk (jpnn.com, 29/4/2021).

Hal ini tentu merupakan sesuatu yang sangat berbahaya, dan bukan hanya membahayakan kesehatan publik, tetapi juga dapat semakin menambahkan beban pemerintah untuk membiayai biaya pengobatan masyarakat Indonesia. 

Untuk itu, kebijakan pragmatis untuk menanggulangi hal tersebut adalah hal yang sangat penting, salah satunya adalah mencontoh kebijakan yang diambil oleh Pemerintah Inggris tersebut.

Originally published here

Scroll to top