Day: May 10, 2021

Canada under pressure to support waiver lifting patents on Covid-19 vaccines

David Clement is interviewed on CTV’s “Your Morning,” making the case for why Canada should not support the #TRIPSwaiver​ at the WHO, which would suspend intellectual property protections on COVID vaccines and tech, and what Canada and the U.S. can actually do to support increasing the global supply of vaccines.

Originally posted here.

We Don’t Need to Lift Patents to Make Vaccines More Accessible

And weakening of IP rules would actively hurt the most vulnerable.

A full 14 months into the pandemic, nearly half of Americans who are eligible have received at least one vaccine dose. The end is in sight, and we have innovation to thank. And so, as our economy reopens and restrictions are being lifted, attention is turning to hard-hit nations like India and Brazil, currently experiencing skyrocketing case numbers. 

The question, then, is how to boost vaccinations abroad. The New York Times notes that India’s outbreak is causing the country to restrict export of its own vaccines, which could hurt Africa in particular, since those nations are relying on Indian vaccines. 

In the face of pressure to use every tool available to boost vaccinations abroad, the Biden administration announced last week that it supported a proposal to waive patent protections on the COVID vaccines. 

This measure, which is called a TRIPS Waiver (Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights) and was put forth last fall at the World Trade Organization by India and South Africa, would be far more than just a temporary fix for more shots.

If the waiver is triggered, it would ostensibly nullify IP protections on COVID vaccines, allowing countries and companies to copy the formulas developed by private vaccine firms in hopes of making their own, with no guarantee of success or safety.

The coalition backing Biden’s pledge includes Doctors Without Borders, Human Rights Watch, and World Health Organization Secretary-General Tedros Adhanom Ghebreyesus, who first backed this effort in 2020 before any coronavirus vaccine was approved.

Intellectual property rights are protections that help foster innovation and provide legal certainty to innovators so that they can profit from and fund their efforts. A weakening of IP rules would actively hurt the most vulnerable—the same people that groups who support the IP waiver are nominally trying to help.

The power to issue the waiver comes from a section in the 1995 treaty that created the World Trade Organization, meant to protect intellectual property among global trade partners. While a COVID vaccine waiver would be the most substantial one to date, similar efforts have been attempted on both HIV/AIDS medicines and generic drugs, the latter the only other successful case.

The push for a waiver ignores that many companies have voluntarily pledged to sell their vaccines at cost or even offered to share information with other firms. Moderna, for its part, has stated it will not enforce the IP rights on its mRNA vaccine during the pandemic and will hand over any research to those who can scale up production. The developers of the Oxford-AstraZeneca vaccine have pledged to sell it at cost until the pandemic is over.

Further, this measure would have far-reaching implications. Supporters claim that because COVID represents such a global threat and because Western governments have poured billions in to securing and helping produce vaccines, low and middle-income countries should be relieved of the burden of purchasing them. But rich countries are already donating vaccines to the World Health Organizations COVAX program, which gifts countries vaccines free of charge.

There are a few reasons that a TRIPS waiver is unlikely to be the most efficient solution. The vaccines require specialized knowledge to develop and produce these vaccines, and the mRNA vaccines require cold storage. As economist Alex Tabarrok has pointed out, vaccine makers have been scouring the globe for adequate vaccine facilities but fallen short. 

It  seems implausible that any of this could be achieved outside the traditional procurement contracts we’ve seen in the European Union and the U.S. What is more likely is an increase of botched and unsafe vaccines that would be risky for vulnerable populations, as philanthropist Bill Gates has claimed in his opposition to the waiver.

If the cost of researching and producing a COVID vaccine is truly $1 billion as is claimed, with no guarantee of success, there are relatively few biotechnology or pharmaceutical companies that can stomach that cost. And distribution would be an entirely different story.

If Biden’s administration wants to help vulnerable nations, there is an easier way: release the tens of millions of doses of AstraZeneca vaccines sitting dormant in warehouses, which the FDA has not yet approved, and begin exporting our vaccine surplus to the most hard-hit countries. That’s precisely why the COVAX initiative was created, and why the U.S. should support it.

Meanwhile, let’s also look at the future implications of moving now to restrict IP protections for the very companies that have delivered the life-saving vaccines that will get us out of our current pandemic.

BioNTech, the German company headed by the husband-wife team of Uğur Şahin and Özlem Türeci that partnered with Pfizer for trials and distribution of their mRNA vaccine, was originally founded to use mRNA to cure cancer. Before the pandemic, they took on massive debt and scrambled to fund their research. Once the pandemic began, they pivoted their operations and produced one of the first mRNA COVID vaccines, which hundreds of millions of people have received.

With billions in sales to governments and millions in direct private investment, we can expect the now-flourishing BioNTech to be at the forefront of mRNA cancer research, which could give us a cure. The same is true of many orphan and rare diseases that do not otherwise receive major funding.

Would this have been possible without intellectual property protections?

If we want to be able to confront and end this pandemic, we will continue to need innovation from both the vaccine makers and producers who make this possible. Granting a one-time waiver will create a precedent of nullifying IP rights for a host of other medicines, which would greatly endanger future innovation and millions of potential patients.

Especially in the face of morphing COVID variants, we need all incentives on the table to protect us against the next phase of the virus. 

Rather than seeking to tear down those who have delivered the miracle of quick, cheap, and effective vaccines, we need to support their innovations and provide supplies to countries who need them. Symbolic gestures that will have drastic consequences, especially on the most vulnerable, just aren’t up to the task.

Originally published here.

Canadian Cancer Society supports vape tax, as nearly one-third of Sask. teens vape daily

Canadian Cancer Society regional manager Angeline Webb says they support the 20 per cent provincial tax on vapour products.

She says price measures have been proven to reduce vaping among youth and adults.

“Currently, vaping products are quite affordable so we want to price kids out of the market.”

The provincial government says the additional cost will help “prevent vapour products from being attractive to youth and non-smokers.”

Health Canada research shows that 30 per cent of teens in Saskatchewan vape on a daily basis, according to Webb.

She says research from Health Canada and the U.S. Centre for Disease Control shows that teens who vape are three times more likely to start smoking.

In Saskatchewan, consumers currently pay six per cent GST and six per cent PST on vape products.

The province’s Bill 32 would add 14 percentage points to the price of vapour liquids, products and devices on Sept. 1, 2021.

The federal government is conducting research to support a ban on flavoured vape products sales in Canada – a move Webb says is supported by the Canadian Cancer Agency.

Prince Edward Island and Nova Scotia have banned all flavoured e-liquids and vape products. Quebec and New Brunswick are also considering restrictions to flavoured vaping products.

“Flavoured vaping products are enticing to youth who try and continue to use vaping products because of the flavours,” said Webb. “People who use vape products are 30 per cent more likely to develop a serious respiratory illness.”

However, Kevin Tetz, co-owner and operator of Inspired Vapor Company, says vaping reduces the taxpayer healthcare burden by reducing smoking-related disease and death.

David Clement, North American affairs manager for Consumer Choice Center, a North American consumer advocacy group, agrees with Tetz.

Clement says Bill 32 will place higher costs on both nicotine and cannabis vape products for consumers.

“This is ultimately going to throw consumers under the bus, specifically adult consumers and smokers who use vape products as a means to switch away from smoking cigarettes,” said Clement.

Vape stores can’t sell to people under 18 years and stores are required to block their windows to prevent their products from being in public view.

Blaine Tetz, co-owner of Inspired Vapor Company says he smoked for over 30 years and tried to quit smoking using the nicotine patch, prescription drugs, hypnosis and will power. He was able to quit smoking in 2017 after he started vaping.

“I gradually worked my way out of smoking cigarettes until I didn’t want them anymore and the only reason I was able to do that was because I had a replacement for the nicotine,” said Tetz.

Tetz now owns and operates three vape shops in partnership with his son in Melfort, Prince Albert and Humboldt. He says he has over a thousand customers in his customer data base who have told their store they have been able to quit smoking with the help of vapes.

He says their stores sell many kinds of “vape juice,” some non-nicotine flavoured liquids to nicotine liquids of various concentrations.

Blaine Tetz says a flavour ban would “decimate the industry.”

There are no provincial laws against vaping inside, including bars, restaurants, hotels, etc. unless specified by the individual establishment.

Some municipal governments such as the City of Saskatoon have passed by laws restricting where people can vape.

Originally published here.

Скасування патентів на КОВІД-вакцини вб’є інновацію у світі

Що потягне за собою скасування патентів на вакцини

Раніше цього тижня адміністрація президента Байдена підтримала призупення захисту прав інтелектуальної власності у Світовій Організації Торгівлі (СОТ). Таке рішення було прийнято з метою пришвидишити вироблення вакцин і відповідно вакцинацію населення світу, зокрема це стосується країн, що розвиваються. Наслідком підривання прав інтелектуальної власності стане різке зменшення інновації у світі, чорний ринок вакцин, і негативне бачення вакцинації як такої.


У жовтні 2020 року Індія та Південно-Африканська Республіка вперше висунули глобальну пропозицію про відмову від деяких положень Угоди про торгові аспекти прав інтелектуальної власності (TRIPS) Світової організації торгівлі (далі – СОТ), щоб дозволити будь-якому виробникам фармацевтичних препаратів виготовляти вакцини COVID та розповсюджувати їх. Крім патентів, йшлось про інші форми захисту прав інтелектуальної власності, щоб забезпечити виготовлення та розповсюдження необхідних медичних виробів, таких як маски, вентилятори, засоби індивідуального захисту.

З тих пір ця пропозиція отримала підтримку понад 100 країн, в тому числі Франції, Іспанії та, нещодавно, США.

Але Австралія, поряд із Великобританією, ЄС, Швейцарією, Японією, Бразилією та Норвегією, як і раніше утримуються від підтримки. Німеччина особливо наполеливо виступає проти підривання захисту патентів.

“Пропозиція США про скасування захисту патентів на вакцини від COVID-19 має серйозні наслідки для виробництва вакцин в цілому”, – сказала речниця уряду Німеччини. Вона додала, що “захист інтелектуальної власності є джерелом інновацій і має залишатися таким і в майбутньому”.

Що таке TRIPS

Угода TRIPS є невід’ємною частиною правової бази СОТ щодо інтелектуальної власності. Згідно зі статтею 27 (2) Угоди TRIPS, країни-члени СОТ можуть виключити патентоспроможність винаходів, необхідних для захисту здоров’я населення. Стаття 30 дозволяє учасникам робити обмежені винятки з прав, наданих патентом.

Серед іншого, угода, основною метою якої є захист прав інтелектуальної власності, також включає положення про примусове ліцензування або використання предмета патенту без дозволу правовласника (стаття 31). По суті, це означає, що “у разі надзвичайної ситуації в країні чи інших обставин надзвичайної невідкладності або у випадках некомерційного використання в державних цілях” держава-член може дозволити комусь іншому виробляти запатентований продукт без згоди власника патента.

Тоді як за звичайних обставин особа чи компанія, яка подає заявку на ліцензію, повинна спочатку спробувати отримати добровільну ліцензію у правовласника на розумних комерційних умовах (стаття 31b). Однак немає необхідності намагатися отримати добровільну ліцензію спочатку за гнучкістю TRIPS, про яку власне йде мова.

Таким чином, гнучкість TRIPS дозволяє країнам замінити глобальні правила інтелектуальної власності, щоб зменшити шкоду, заподіяну надзвичайною ситуацією, і в основному має предметом фармацевтичні препарати.

Поточні пропозиції Індії та Південної Африки спрямовані на більшу гнучкість, ніж передбачена в Угоді TRIPS.

Скасування патентів на вакцини є політичним та недалекоглядним рішенням.

Якими будуть наслідки

Імплементація пропозиції зробить можливим виробляння вакцин компаніями, які за нормальних умов могли би не отримати дозвіл на виготовлення вакцини через брак виробничих потужностей і знань загалом, чи можливості забезпечити правильне зберігання. Таким чином, після скасування патентів не буде жодних гарантій безпеки виробництва вакцин, що стане прямою загрозою для здоров’я людства. Якщо дози будуть вироблятись сторонніми постачальниками, спираючись на запатентовані формули та процеси, але без спеціалізації, це збільшить ризики псування вакцин або виготовлення поганих недіючих вакцин, які підірвуть вакцинацію загалом.

Фальшиві вакцини не просто підірвуть світовий вихід з пандемії, але й поставлять під загрозу життя та зменшать довіру до вакцин.

Кращий спосіб заохотити справедливий розподіл існуючих вакцин – це не усунути фінансові стимули а зробити те, що більшість виробників вакцин проти COVID-19 насправді вже роблять: зниження їх цін для країн, що розвиваються, або продаж вакцини на вартість. Розробники вакцини Оксфорд-АстраЗенека пообіцяли продавати за собівартістю, поки пандемія не закінчиться.

Чому важливо захистити права інтелектуальної власності

Противники прав інтелектуальної власності часто роблять помилку, сприймаючи інновації як належне, тим самим закриваючи очі на рушійну силу будь-якого виду підприємництва: економічні стимули. Патенти та різні інші форми інтелектуальної власності не є упередженими щодо винахідника. Навпаки, вони гарантують, що компанії можуть продовжувати впроваджувати інновації та постачати свою продукцію споживачам.

Короткотерміновим результатом зниження прав інтелектуальної власності буде розширений доступ до інновацій, але в довгостроковій перспективі інновацій не буде. 

Нам потрібно захищати права інтелектуальної власності, якщо ми хочемо перемогти коронавірус та багато інших захворювань. Пацієнти, яким одного разу можуть поставити діагноз невиліковних захворювань, таких як хвороба Альцгеймера, діабет або ВІЛ/СНІД, повинні скористатися шансом на отримання ліків, а захист прав інтелектуальної власності – це єдиний спосіб надати їм такий шанс.

Originally published here.

Nhìn nhận khách quan trước những chiến dịch chống thuốc lá điện tử

Các nhà khoa học trên thế giới đang có nhiều ý kiến trái chiều về quan điểm đối xử với thuốc lá điện tử. Tuy nhiên, mới đây, họ bắt đầu tỏ ra nghi ngờ mục đích và động cơ từ những nguồn tài trợ nước ngoài cho các cơ quan Chính phủ ở các quốc gia đang phát triển để hậu thuẫn việc ra chính sách bài trừ sản phẩm này.

Thậm chí, có nhà khoa học còn chỉ ra rằng các chiến dịch chống lại thuốc lá điện tử là một sai lầm nếu như các cơ quan y tế nhận tiền tài trợ để kiên trì phản đối bất chấp lý lẽ cũng như vận động hành lang các nhà lập pháp nói “không” theo ý của họ.

Trong một bài viết của mình đăng trên trang bách khoa về từ thiện Philanthropy (*), tác giả Marc Gunther cho biết vào tháng 9/2019, Michael Bloomberg, nhà từ thiện tỷ phú, và Matthew Myers, chủ tịch của Tổ chức phi lợi nhuận Campaign for Tobacco-Free Kids (Chiến dịch trẻ em không thuốc lá), đã công bố một chiến dịch kéo dài ba năm trị giá 160 triệu USD để chấm dứt những gì họ mô tả là dịch bệnh sử dụng thuốc lá điện tử ở trẻ em .

Tác giả nhận định chắc chắn là tổ chức từ thiện Bloomberg Philanthropies đã sử dụng tiền và ảnh hưởng của mình để hạn chế việc sử dụng vaping (một loại thuốc lá điện tử). Nhưng những người hoạt động trong nhiều thập kỷ để giảm tử vong do hút thuốc nói rằng chiến dịch chống thuốc lá điện tử đang diễn ra là sai lầm, không có cơ sở khoa học và có khả năng gây hại nhiều hơn lợi.

Còn tờ the Brussel Times (Bỉ) trong một bài viết của nhà báo Yaël Ossowski (**) cho rằng bất chấp sự xuất hiện của một giải pháp hút thuốc có công nghệ hiện đại và ít gây hại hơn, một tổ chức được tài trợ đã nỗ lực để cấm hoàn toàn vaping bằng cách tham gia soạn thảo một loạt các dự thảo luật, tặng quà cho các cơ quan y tế cho các chiến dịch vận động hành lang. Điều này đã được hỗ trợ bởi sáng kiến toàn cầu có tổng trị giá 1 tỷ USD của tỷ phú Michael Bloomberg về kiểm soát thuốc lá.

Tại Philippines, một cuộc điều tra liên bang cho thấy các cơ quan quản lý y tế đã nhận hàng trăm nghìn đô la từ một tổ chức từ thiện liên kết với Bloomberg trước khi họ đưa ra dự thảo luật cấm các thiết bị vaping. Các đại diện của Quốc hội nói rằng luật được trình bày không có gì phải bàn cãi và chỉ được đưa ra sau khi Cơ quan Quản lý Thực phẩm & Dược phẩm nhận được khoản tài trợ lớn.

Ở Mexico, một luật sư của “Chiến dịch trẻ em không thuốc lá”, một trong những nhóm kiểm soát thuốc lá lớn nhất toàn cầu do Bloomberg Philanthropies tài trợ, đã soạn thảo luật hạn chế nghiêm ngặt việc nhập khẩu và bán thiết bị vaping. Người ta cáo buộc rằng Carmen Medel, Chủ tịch Ủy ban sức khỏe của Hạ viện Mexico, đã ký hợp đồng với tổ chức từ thiện này để “tư vấn” về luật, nhưng cuối cùng lại đệ trình một dự thảo luật vẫn có tên của vị luật sư của tổ chức này.

Điều này được kết hợp bởi các cuộc điều tra liên tục về ảnh hưởng của các tổ chức phi chính phủ nước ngoài đối với các chính sách tương tự ở Ấn Độ, nơi Thủ tướng Narendra Modi đã quyết định cắt đứt quan hệ với tổ chức từ thiện Bloomberg sau khi các cơ quan tình báo trong nước của ông đưa ra lo ngại.

Nhà báo Yaël Ossowski cho rằng: “Thật không may, mặc dù hoạt động từ thiện của Michael Bloomberg có ý nghĩa quan trọng và có mục đích tốt, nhưng các nhóm nhận số tiền đó để kiểm soát thuốc lá đã mắc phải sai lầm chết người khi đánh đồng thuốc lá điện tử với thuốc lá truyền thống. Và điều đó sẽ gây tổn hại đến sức khỏe toàn cầu trên quy mô lớn”.

Trong khi đó, giáo sư Kenneth Warner quan tâm đến việc kiểm soát thuốc lá. Ông là một thành viên ban sáng lập của Truth Initiative – tổ chức y tế công cộng phi lợi nhuận cam kết chấm dứt sử dụng thuốc lá. Ông Warner cũng là chủ tịch của Hiệp hội Nghiên cứu về Nicotine và Thuốc lá, biên tập viên khoa học cấp cao của báo cáo kỷ niệm 25 năm của Surgeon General về hút thuốc và sức khỏe, và là hiệu trưởng của Trường Y tế Công cộng của Đại học Michigan.

Ông nói: “Michael Bloomberg đã làm những điều tuyệt vời cho sức khỏe cộng đồng. Nhưng về vấn đề này (tác hại thuốc lá điện tử có thể gây tử vong), ông ấy có phần đi quá đà”. Bài viết cũng cho rằng những nhà khoa học khác của phong trào kiểm soát thuốc lá cũng chia sẻ quan điểm này.

Trong khi đó, theo lập luận của các nhà phê bình, trong khi thuốc lá điện tử và thuốc lá điếu truyền thống đều chứa nicotine, một chất kích thích hóa học gây nghiện có nguồn gốc từ thuốc lá, thuốc lá điện tử ít nguy hiểm hơn nhiều so với hút thuốc lá. 

Trong bài báo khoa học “Bằng chứng, báo động và tranh luận về thuốc lá điện tử”, năm chuyên gia y tế công cộng khẳng định rằng việc hạn chế tiếp cập vào các sản phẩm thuốc lá điện tử trong khi vẫn để thuốc lá truyền thống có tác hại hơn trên thị trường là sai lầm. Các tác giả bao gồm Cheryl Healton, cựu giám đốc điều hành của Truth Initiative, là hiệu trưởng của trường y tế công cộng thuộc Đại học New York, cũng như các trưởng khoa y tế công cộng tại các trường đại học Bang Ohio và Emory.

Điểm chung của các văn bản luật của các tổ chức nhận được tài trợ biên soạn đều đề xuất cấm nhập khẩu các sản phẩm thuốc lá thế hệ mới vì cho rằng các sản phẩm này độc hại không kém gì thuốc lá điếu.

Trong khi đó, các nhà khoa học đang chứng minh điều ngược lại. Giáo sư John Newton, Giám đốc về Cải thiện Y tế, Y tế Công cộng Anh còn cho rằng, thuốc lá điện tử (vaping) là một trong những công cụ hỗ trợ cai nghiện hiệu quả nhất hiện nay, giúp khoảng 50.000 người bỏ thuốc lá mỗi năm. Châu Âu đã trở thành một trong những thị trường ủng hộ thuốc lá thế hệ mới và có chính sách quản lý thuốc lá thế hệ mới “dễ thở” hơn so với thuốc lá truyền thống.  

Originally published here.

Scroll to top