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Month: March 2020

Побороти коронавірус з допомогою редагування генів: що це таке і як працює

Кордони закриваються, літаки скасовують рейси, а заводи призупиняють діяльність. Вчені та лікарі працюють над тестами, методами лікування та вакцинами, щоб незабаром надати медичну відповідь. Коронавірус може бути одним з найбільших випробувань, з якими людство стикалися за останні десятиліття, але він не буде останньою загрозою яку нам потрібно перемогти. Саме тому настав час звернути увагу на напрацювання біонауки та дозволити застосування методів генетичної зміни.

Для звичайної людини весь хайп навколо технологічного прогресу, мутагенезу та генної інженерії важко осмислити. Мені особисто знадобилось багато читати, щоб почати розуміти, які існують різні методи, і як вони можуть масово покращити нашу якість життя.

Давайте спочатку розглянемо чотири найпоширеніші способи зміни генів рослин чи тварин:

Доктор Ікс – Мутації самі по собі просто трапляються регулярно в природі. Саме таким чином деякі амінокислоти призвели до виникнення людини мільярд років пізніше. Біологічна еволюція може відбутися лише завдяки мутаціям. Мутації в природі відбуваються випадковим чином або викликані екзогенними факторами, такими як радіація (наприклад, сонце). Для читачів коміксів, люди-X мають мутації які у більшості випадків сталися випадково.

Халк – Мутація через опромінення (мутагени): Один з найпоширеніших способів маніпулювання насінням – це піддавати їх радіації та сподіватися на виникнення позитивних мутацій (наприклад, більшу стійкість до шкідників). Цей метод є дуже поширеним з 50-х років минулого століття, однак є дуже неточним підходом, який має на меті зробити посіви більш стійкими або приємними. Позитивний результат вимагає тисяч спроб. Цей метод широко застосовується та законний майже в кожній країні. У світі коміксів Халк – хороший приклад мутацій, викликаних радіацією.

Людина-павук – генетично модифіковані організми (трансгенні ГМО): процедура створення ГМО заснована на вставленні генів одного виду в гени іншого. У більшості випадків посіви ГМО ін’єктуються білком іншої рослини або бактеріями, що змушує урожай швидше рости або бути більш стійким до певних захворювань. Інші приклади можна побачити при схрещуванні лосося з рибою тилапії, завдяки чому лосось росте вдвічі швидше. Людина-павук укушена павуком раптом яка змогла піднятися на хмарочоси завдяки своїй посиленій павуко-людській ДНК (трансгенній) – приклад з коміксу.

GATTACA / Гнів Хана – редагування генів (ножиці): останній і найточніший спосіб зміни генів організму – так зване редагування генів. На відміну від традиційних ГМО, гени не імплантуються з іншого організму, а змінюються всередині організму завдяки точному методу або дезактивації певних генів, або їх додаванню.

Це можна зробити навіть у дорослих людей, які живуть, що є благом для всіх, хто страждає генетичними порушеннями. Ми здатні «відновити» гени в живих організмах. Редагування генів також в тисячі разів точніше, ніж просто бомбардування насіння радіацією. Деякі застосовані приклади дезактивації гена, відповідального за вироблення глютену в пшениці: Результат – пшениця без глютену. Існує кілька методів, які цього досягають. 

Однією з найпопулярніших в наші дні є так званий CRISPR Cas-9. Ці “ножниці” є зазвичай перепрограмованими бактеріями, які передають нову інформацію про ген або деактивують неіснуючі або небажані гени. Багато науково-фантастичних романів і фільмів показують майбутнє, в якому ми можемо деактивувати генетичні дефекти і вилікувати людину від страшних захворювань. Деякі приклади історій, в яких використовувались подібні до CRISPR методи, – це фільми, такі як GATTACA, Зоряний шлях: Гнів Хана, або серіал Expanse, в якому редагування генів відіграє вирішальну роль у вирощуванні сільськогосподарських культур у космосі.

Яке відношення це має до коронавірусу?

Біологи-синтетики почали використовувати CRISPR для синтетичного створення частин коронавірусу, намагаючись запустити вакцину проти цього захворювання легенів і зможуть дуже швидко його масово виробляти. У поєднанні з комп’ютерним моделюванням та штучним інтелектом найкраща конструкція такої вакцини розраховується на комп’ютері та потім синтетично створюється. Це прискорює розробку вакцини і скорочує її з роками до лише місяців. Регуляторні органи показали, що в кризові періоди вони також можуть швидко затвердити нові процедури тестування та вакцинації, які зазвичай потребують років назад та назад з такими агенціями, як Міністерство Охорони Здоров’я?

Серед іншого, CRISPR дозволяє “шукати” конкретні гени, також гени вірусу. Завдяки чому стало можливим створення створити швидких та простих процедур тестування пацієнтів на коронавірус.

Зрештою, редагування генів може дати нам можливість підвищити імунітет людства, змінивши наші гени та зробивши нас більш стійкими до вірусів та бактерій.

Коронaвірус – це не остання криза

Хоча коронавірус є своєрідним екзаменом для сучасного суспільства, ми також повинні усвідомлювати, що він не буде останнім збудником, який може вбити мільйони. Якщо нам не пощастить, корона може швидко мутувати і з ним стане важче боротися. Наступні небезпечні віруси, грибки чи бактерії, ймовірно, не за горами. Отже, нам потрібно підтримувати новітні винаходи біотехнології, а не блокувати генетичні дослідження та доступ до їх результатів.

Наразі чимало тяганини і навіть прямо заборони стоять між інноваціями з величезним потенціалом, такими як CRISPR та пацієнтами по всьому світу. Нам потрібно переосмислити нашу неприязнь до генної інженерії та прийняти її. Постійна боротьбa з новоявними хворобами потребує сучасних відповідей.

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Merci la science! Un guide d’auto-assistance pour le coronavirus

Comment répondre à nos besoins en période de confinement ? Voici un guide des innovations qui nous permettent de passer ce désagréable moment.

Les deux dernières semaines ont probablement été les moments les plus étranges de la plupart de nos vies. Peu d’entre nous ont connu une restriction aussi massive de leurs voyages et de leur vie sociale avant l’apparition du coronavirus. Même en tant que passionné d’aviation et grand voyageur, je n’ai même pas vu l’immobilisation au sol de flottes entières d’avions au lendemain du 11 septembre 2001.

Les réunions d’affaires, conférences ou événements sportifs semblent être suspendus pendant au moins les six à huit semaines à venir. Ce n’est probablement qu’une question de temps avant que la plupart des pays ne ferme les salles de sport et les pubs.

Ce sera un défi non seulement pour l’économie, mais aussi pour notre vie sociale. Il sera important de garder le moral et la santé mentale. Il s’avère que des conversations vidéo régulières, mais très informelles avec des amis et des collègues, autour d’un verre, peuvent beaucoup aider à soulager l’anxiété accumulée par l’hystérie médiatique et le sentiment de ne pas être maître de la situation, impuissant.

Alors que nous essayons tous de nous adapter à une nouvelle réalité pour les 6 à 10 prochaines semaines, il y a aussi des raisons pour lesquelles je suis très heureux que cette crise survienne en 2020 et non en 2000. Beaucoup d’innovations se sont produites dans ce nouveau millénaire dont nous devrions être extrêmement reconnaissants.

Avant tout, nous devrions bien sûr être reconnaissants envers toutes les infirmières et tous les médecins qui ont aidé les patients en première ligne de l’épidémie. Ce seront des mois difficiles pour tous les professionnels de la santé et ils devraient recevoir tout le soutien nécessaire.

Et avant de nous plonger dans l’innovation médicale et la recherche d’un vaccin, regardons qui d’autre nous aide à prendre de la distance sociale, à nous isoler et à aplatir la courbe.

BESOIN DE TRAVAILLER ?

Les outils de travail à distance tels que Zoom, Asana ou les outils de Google ont déjà révolutionné le monde du travail. La plupart des réunions peuvent être converties en appel vidéo.

Ainsi, l’économie du savoir ou les emplois de défense des droits, comme ceux de mon organisation, peuvent au moins continuer à être productifs. Mais il est évident qu’il y a aussi la vie au-delà du travail et qu’il faut s’en occuper, y compris la garde des enfants.

BESOIN DE NOURRITURE ?

Grâce à des services de livraison de produits alimentaires tels qu’AmazonFresh et Ocado, j’ai pu constituer une bonne quantité de réserves de conserves, de produits secs et de produits pour la salle de bains, sans même avoir à me battre pour les derniers produits dans certains supermarchés presque vides. Au cours des prochaines semaines, nous aurons des livraisons régulières de produits frais, vu que je ne me contenterai pas de pâtes tant que corona ne sera pas vaincu. 

Les services de livraison de nourriture permettent de travailler encore plus facilement à domicile, tout en créant de la valeur, et d’être nourri par Papa John’s, Nando’s ou notre restaurant indien local. Domino’s Pizza est allé encore plus loin et vient de m’envoyer un courriel annonçant « Contact Free Delivery » au Royaume-Uni et en Irlande (j’habite à Londres) :

« En introduisant la livraison sans contact, nous pensons que nous donnerons à nos clients la tranquillité d’esprit lorsqu’ils commandent un Domino’s, tout en protégeant nos livreurs.

Vous pouvez sélectionner une livraison sans contact lors du passage de votre commande sur notre application ou notre site web. Votre chauffeur vous appellera à son arrivée pour convenir de l’endroit où vous souhaitez que votre nourriture soit laissée. Une fois la commande passée à l’endroit convenu, le chauffeur se tiendra à au moins deux mètres de vous pendant que vous irez chercher votre commande. Pour que le service soit vraiment sans contact, toutes les commandes de livraison sans contact doivent être prépayées en ligne ou par téléphone ».

Après m’être occupé de toute la pizza et du papier toilette dont j’ai besoin dans un avenir proche, il est maintenant temps d’examiner quels seront les besoins en matière de divertissement.

BESOIN DE DIVERTISSEMENT ?

Netflix et Amazon arrivent directement dans ma vie et, comme l’a fait remarquer ma collègue Maria, « c’est un fléau avec le WiFi ». Il n’est donc pas nécessaire d’aller dans le magasin de location de vidéos qui a fermé ses portes, mais vous pouvez diffuser en continu toutes les saisons de Buffy, et si cela dure plus longtemps que prévu, même Angel, directement chez vous.

Ma salle de sport vient de m’envoyer un e-mail m’informant qu’ils avaient un cas de COVID-19 et qu’ils sont actuellement fermés pour un nettoyage en profondeur. C’est bien que Kelli et Daniel de Fitness Blender aient plus de 500 vidéos d’entraînement gratuites sur YouTube. Sortez vos tapis de yoga !

Mais Buffy et HIIT ne sont pas disponibles en quantité suffisante pour une journée. Heureusement, les jeux vidéo (auxquels je n’ai pas prêté attention depuis longtemps) sont maintenant surtout diffusés en streaming ou téléchargés. Mes amis des médias sociaux m’ont recommandé Red Dead Redemption 2The Witcher 3 et Europa Universalis IV (probablement trop compliqué pour moi). Je pense donc que nous sommes tous prêts ici aussi !

BESOIN DE MÉDICAMENTS ?

Passons maintenant à l’une des plus grandes inventions de ces dernières décennies : les pharmacies en ligne ! Venant d’Allemagne et ayant travaillé dans le domaine de la politique de santé, je suis toujours perplexe quant à l’ampleur de la lutte contre les pharmacies en ligne et les ordonnances électroniques. En ces temps d’isolement et de distanciation sociale, ces deux mots sonnent comme de la musique à mes oreilles. 

J’ai pu commander et stocker toutes sortes de médicaments délivrés uniquement sur ordonnance, tels que des médicaments contre l’asthme, des inhibiteurs de la pompe à protons et des antibiotiques, sans même quitter mon appartement ; et tout cela LÉGALEMENT (avertissement : je souffre d’asthme) ! Il vous suffit de consulter un médecin en ligne ou de répondre à un quiz et de recevoir une ordonnance électronique.

C’est un soulagement énorme pour le système de santé, déjà mis à rude épreuve, car les patients n’inondent pas les cliniques juste pour demander des ordonnances et les pharmaciens peuvent se concentrer sur la production d’un plus grand nombre de désinfectants.

RÉJOUISSONS-NOUS DE CES INNOVATIONS

La plupart de ces services et entreprises mentionnés ci-dessus n’existaient même pas il y a vingt ans. Grâce à l’innovation et à la concurrence, les entrepreneurs ont mis au point ces nouvelles façons de servir les clients. C’est étonnant et, même si ce n’était peut-être qu’un simple gadget il y a quelques semaines, tout, de la vidéoconférence aux prescriptions électroniques, rend cette crise beaucoup plus gérable. Nous devrions nous en réjouir !

Il est évident qu’il existe des groupes vulnérables et que de nombreuses personnes souffriront lourdement du virus. C’est pourquoi nous avons besoin de plus d’innovation. Il y a déjà une course au premier vaccin et d’autres sociétés pharmaceutiques travaillent à la réorientation des antiviraux utilisés par exemple pour lutter contre le virus Ebola.

Certaines études suggèrent que certains médicaments contre le paludisme pourraient être utiles pour renforcer le système immunitaire des patients gravement malades atteints de coronaropathie. Il s’agit souvent de médicaments récemment découverts dont le développement nécessite beaucoup de temps et de capitaux. 

Nous devrions être reconnaissants pour l’innovation en médecine et admettre que ces percées ne sont possibles que grâce à des chercheurs enthousiastes et à l’appétit d’innovation risqué du secteur privé.

C’est pourquoi, à l’Agence pour le choix du consommateur (Consumer Choice Center), nous continuons à nous battre (depuis nos ordinateurs portables) pour le choix, l’innovation et l’élaboration de politiques pro-science. Nous en tirerons profit lors de la prochaine crise (un robot de garde d’enfants inclus) !

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The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, lifestyle & consumer goods, and health & science.

The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at consumerchoicecenter.org

Group calls on provinces to ‘immediately remove barriers’ to same-day weed delivery

Delivery would make life easier on Canadians during coronavirus outbreak while helping stave off black market.

The Consumer Choice Center (CCC) wants the rest of Canada’s provinces to join Saskatchewan and Manitoba in allowing the same-day delivery of cannabis.

Self-described champions of lifestyle freedom and innovation, the group noted that weed should not be excluded from the extensive list of everyday items consumers can have brought to their front door, especially in the time of COVID-19.

“Consumers can order household products, food and alcohol for same-day delivery,” said David Clement, North American affairs manager for the CCC. “It is silly to prohibit same-day cannabis delivery from licensed retailers,” Clement said.

“With the exception of Manitoba and Saskatchewan, cannabis consumers are left waiting days for Canada Post to deliver online orders. Provincial governments should immediately remove the legal barriers for same-day delivery from licensed retailers.”

After legalization, Saskatchewan and Manitoba quickly emerged as testing grounds for cannabis delivery services, thanks to their relatively liberal retail regimes, which allow private actors to operate online stores.

The result of those policies — which differ from rules in Ontario, Quebec, B.C. and Alberta, where online cannabis stores are controlled by the province — has been a flurry of cannabis start-ups, including Super Anytime Inc., Pineapple Express Delivery Inc. and Prairie Records that offer same-day delivery to recreational cannabis consumers.

The Ontario Cannabis Store has been slowly testing same-day delivery in the province, but it is currently only available to select postal codes in the Greater Toronto Area, Hamilton, Guelph and Waterloo.

But the time has come to integrate the service countrywide, Clement argued. “Allowing for same-day delivery will help cannabis consumers during the COVID-19 outbreak, but it will also help combat the black market in the long run,” he said.

“There are a variety of illegal online options for same-day delivery. Allowing for licensed retailers to compete will make the legal market more attractive, and could help consumers switch from the black market to the legal market,” he added.

The consumer advocacy group has been critical of government regulation of cannabis in the past, slamming package regulations as being “heavy-handed” and arguing that Canadian consumers have paid the price for the government’s inability to understand the drug.

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Pregnancy health warning labels are biased and flawed

When I was in the 7th form, our biology teacher showed us a smoker’s lung model followed by a brief explanation of the negative effects of smoking. But the model of the damaged lungs itself was enough to educate me, a 13-year-old, about the health consequences I would have to deal with if I ever choose to smoke. This is the essence of freedom that penetrates our adult lives: free choices made in full awareness of the responsibility that follows. Be it alcohol, cigarettes, or sugar. Complex maths formulas we are taught in school are important, but learning about the importance of preserving our consumer choice in the face of nannyism even more so. 

By introducing various obligatory warning labels such as  “smoking can cause a slow and painful death”, governments all around the world have been trying to compensate for failures of their education systems to effectively convey these messages. Because if everyone knows that smoking isn’t the healthiest habit, they won’t do it, right? 

No, they would and should be free to do so. If a consumer is determined to buy a pack of cigarettes, no warning label, and no tax will affect his behaviour. With a plethora of lifestyle regulations, nannying is now seen as inherent to governments. But this is wrong. It is the role of educational establishments to educate us about the effects of smoking or alcohol, but governments are there to guarantee we are able to exercise our freedom to choose as long as we do not cause harm to other people.

In February, Food Standards Australia and New Zealand announced its intention to make labelling on alcoholic drinks mandatory.  The new label will include the words “health warning” in bold red text, and “alcohol can cause lifelong harm to your baby”. How obvious, one would say. According to a poll conducted by YouGov, 70 per cent of Australians were aware that drinking while pregnant contributed to Fetal Alcohol Syndrome Disorder. And yet some 70 per cent of respondents supported changing labels on alcohol bottles.

Nothing is wrong with Australians wanting to see warning labels on their alcoholic beverages. The question is whether it’s achieved through government compulsion or voluntarily. In Australia, the existing rules adopted in 2011 make using a symbol with a line through a silhouette of a pregnant woman drinking a glass of wine voluntary. It is of course in the interest of the industry to live up to the expectations of its consumers, but changes to the new labels would cost $400 million in producing new labels. The higher the price of production, the higher the price for consumers.

What about adult male and female (non-pregnant) consumers of alcohol? Is it fair that they would need to pay a higher price for alcoholic products to educate pregnant women about the negative effect of consuming alcohol during pregnancy? Pregnancy health warning labels are biased and ignore the interests of a far wider group of consumers who are hurt by such regulations. It really is cheaper, more sustainable and generally more socially beneficial to invest in proper school education. 

At a time when governments are increasingly targeting our consumer choice, we should be prepared to fight back. One drop of nannyism doesn’t make a storm cloud, but a huge accumulation of them does. I don’t like living in a world where I’m treated like a child who doesn’t know that an excess of alcohol, smoking, sugar and [insert other product deemed dangerous] else may cause harm and so needs to be directed away from them.  You?


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Understanding gene editing with comic book figures… better fight viruses

UNDERSTANDING GENE EDITING WITH COMIC BOOK FIGURES

Humanity is currently facing a huge challenge imposed by the Coronavirus. Borders are being shut down, planes grounded, and factories closed. At the same time, scientists and public health professionals are working on tests, treatments, and vaccines to soon provide a medical response. Coping with corona might be one of the largest tests humans have faced in the past decades but it won’t be the last virus we need to defeat. It is time to embrace bioscience and allow more research and applications of genetic alteration methods.

For the layman, all this technobabble about mutagenesis and genetic engineering is difficult to comprehend and it took me personally a good amount of reading to start grasping what different methods exist and how these can massively improve our quality of life.

Let’s first look at the four most common ways to alter the genes of a plant or animal:

Dr. Xaver – Mutations per se just happen regularly in nature – This is how some amino acids ended up being humans a billion years later. Biological evolution can only happen thanks to mutations. Mutations in nature happen randomly or are caused by exogenous factors such as radiation (e.g. sun). For the comic book readers among us, X-men have mutations that (in most cases) occurred randomly.

The Hulk – Mutation through exposure (mutagens): One of the most common ways to manipulate seeds is exposing them to radiation and hoping for positive mutations (e.g. higher pest resistance). This method is very common since the 1950s and a very inaccurate shotgun approach aiming to make crops more resistant or palatable. It requires thousands of attempts to get a positive result. This method is widely used and legal in nearly every country. In our comic book universe, the Hulk is a good example of mutations caused by radiation.

Spiderman – Genetically Modified Organisms (transgenic GMO): This often-feared procedure of creating GMOs is based on inserting the genes of one species into the genes of another. In most cases, GMO crops have been injected with a protein of another plant or bacteria that makes the crop grow faster or be more resistant towards certain diseases. Other examples can be seen in crossing salmon with tilapia fish which makes the salmon grow twice as fast. Spiderman being bitten by a spider and suddenly being able to climb skyscrapers due to his enhanced spider-human (transgenic) DNA is an example from the comicverse.

GATTACA/Wrath of Khan – Gene Editing (the scissors): The latest and most precise way of altering an organism’s genes is so-called Gene Editing. In contrast to traditional GMOs, genes are not being implanted from another organism but changed within the organism due to a precise method of either deactivating certain genes or adding them.

This can be even done in grown humans that are alive, which is a blessing for everyone who suffers from genetic disorders. We are able to “repair” genes in live organisms. Gene editing is also thousands of times more accurate than just bombarding seeds with radiation. Some applied examples are deactivating the gene responsible for generating gluten in wheat: The result is gluten-free wheat. There are several methods that achieve this. One of the most popular ones these days is the so-called CRISPR Cas-9. These ‘scissors’ are usually reprogrammed bacteria that transmit the new gene information or deactivate defunct or unwanted genes. Many science fiction novels and movies show a future in which we can deactivate genetic defects and cure humans from terrible diseases. Some examples of stories in which CRISPR-like techniques have been used are movies such as GATTACA, Star Trek’s Wrath of Khan, or the Expanse series in which gene editing plays a crucial role in growing crops in space.

WHAT DOES THIS HAVE TO DO WITH THE CORONAVIRUS?

Synthetic biologists have started using CRISPR to synthetically create parts of the coronavirus in an attempt to launch a vaccine against this lung disease and be able to mass-produce it very quickly. In combination with computer simulations and artificial intelligence, the best design for such a vaccine is calculated on a computer and then synthetically created. This speeds up vaccine development and cuts it from years to merely months. Regulators and approval bodies have shown that in times of crisis they can also rapidly approve new testing and vaccination procedures which usually require years of back and forth with agencies such as the FDA?

CRISPR also allows the ‘search’ for specific genes, also genes of a virus. This helped researchers to build fast and simple testing procedures to test patients for corona.

In the long term, gene editing might allow us to increase the immunity of humans by altering our genes and making us more resistant to viruses and bacteria.

THIS WON’T BE THE LAST CRISIS

While the coronavirus seems to really test our modern society, we also need to be aware that this won’t be the last pathogen that has the potential to kill millions. If we are unlucky, corona might mutate quickly and become harder to fight. The next dangerous virus, fungus, or bacteria is probably around the corner. Hence we need to embrace the latest inventions of biotechnology and not block genetic research and the deployment of its findings.

Right now a lot of red tape and even outright bans are standing between lifesaving innovations such as CRISPR and patients around the world. We need to rethink our hostility towards genetic engineering and embrace it. To be frank: We are in a constant struggle to fight newly occurring diseases and need to be able to deploy state of the art human answers to this.


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Nous devons créer un véritable marché unique de l’épargne

Seulement une fraction des Européens investit dans des actions, alors que les citoyens américains sont beaucoup plus susceptibles de prendre des parts dans des sociétés présentes sur les marchés financiers. L’Union européenne pourrait apporter des changements réglementaires stratégiques pour améliorer la situation.

Avec des taux d’intérêt historiquement bas, les Européens regardent leurs comptes d’épargne avec une frustration justifiée. De nombreux investisseurs se tournent vers les matières premières tels que l’or ou l’argent, en particulier en période d’incertitude économique. Ceci dit, l’achat de quelques onces d’or ne peut pas faire grand chose pour améliorer l’épargne des européens. Par comparaison, les actions, malgré leur intérêt évident pour faire fructifier un capital, ne présentent aujourd’hui pas un grand attrait pour les consommateurs européens. Les raisons de cette situation ne sont pas d’ordre culturel.

Moins de 15% des Européens (généralement moins de 1% en Europe centrale et orientale, 15% en Allemagne et jusqu’à 40% aux Pays-Bas) investissent directement ou indirectement dans les actions. En revanche, jusqu’à la moitié des ménages américains possèdent des actions directement ou par l’intermédiaire de fonds, la plupart du temps dans le cadre d’un engagement d’épargne à long terme.

L’une des raisons est l’extrême complexité de la collaboration entre les différents services financiers des Etats européens. Une situation qui n’existe pas entre les Etats américains.

L’indice S&P 500 a connu une croissance annuelle moyenne de 8% ces X dernières années. La plupart des Européens ne peuvent que rêver de tels rendements annuels. Ceux-ci permettent de doubler leur investissement tous les neuf ans. Les effets composés de cette situation sont encore plus importants. Si une personne de 29 ans investit 40.000 euros dans des actions à un tel taux de rendement annuel, elle dispose de 640.000 euros à 65 ans et cela n’inclut même pas les injections de liquidités supplémentaires (les dividendes) sur son compte d’investissement.

Dans la compréhension de la moyenne des Européens, l’achat d’actions est réservé à une élite financière ou à des individus possédant des fortunes et de grandes entreprises. En réalité, toutes les classes de la population peuvent avoir leur part dans l’économie mondiale et se garantir une croissance à long terme, si nous allégeons les charges qui pèsent sur eux lorsqu’ils achètent des actions.
Au lieu de propager la peur, les législateurs et les régulateurs devraient encourager les petits investissements privés et fournir des informations aux consommateurs. Pendant trop longtemps, le placement boursier a été connoté de manière négative. Ce n’est malheureusement que par des émissions populaires telles que Shark Tank et Dragon’s Den que les citoyens découvrent l’attrait de l’investissement.

La directive sur les marchés d’instruments financiers (MiFID) de l’Union européenne est en cours de révision. Les législateurs devraient profiter de la situation pour faciliter l’investissement privé et non le rendre plus difficile d’accès en raison de nouveaux changements réglementaires. Les législateurs devraient créer un véritable marché unique pour les investissements en actions, et abaisser les barrières pour les entreprises qui proposent des actions et des fonds négociés en bourse (ETF).

Historiquement, les performances des marchés boursiers ont été supérieures à celles des autres types de systèmes d’épargne. À l’heure actuelle, seule une petite partie des Européens bénéficie d’une croissance à un chiffre sur leur épargneretraite. Les décideurs politiques européens devraient créer une culture de citoyens-actionnaires par le biais d’une réglementation intelligente et cesser de dénigrer les marchés financiers, car ceux-ci peuvent apporter de la richesse à une large part des épargnants européens.


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Infographic: Check if you can buy medicines in your country online.

In times of the Coronavirus, online pharmacies are crucial. But most European countries still don’t allow them.

All across Europe, healthcare professionals and the entire health systems are being tested as more and more patients need care. Governments and epidemiologists are asking large parts of the population to stay at home, social distance, or self-isolate. 

Modern ways of supporting mildly sick and average sick patients are absolutely necessary in order to keep important health infrastructure available for those most in need.

But only seven out of 28 European countries (EU28 including UK) allow patients to order prescription-only medicine online. Only Sweden, Denmark, Finland, the Netherland, the United Kingdom, Estonia, and Germany have legalized the so-called RX online pharmacies. Northern European countries seem to be much better when it comes to allowing patients to order RX medicine online.

Thanks to a European Court of Justice ruling from 2003, all EU countries are obliged to allow the sale of over-the-counter drugs (e.g. Aspirin) online. Switzerland allows online pharmacies to sell prescription drugs but not over-the-counter drugs. So a Swiss will be able to reorder her asthma spray but not get any Paracetamol online.

Policymakers should liberalize these restrictions immediately in order to allow hundreds of millions of Europeans to order medicines without leaving their house. Quick deployment of electronic prescriptions would leverage this liberalization. The United Kingdom allows electronic prescriptions for many ailments. Copying this system among the entire continent would allow patients to purchase antibiotics, asthma sprays, and other drugs they might need to fight off the coronavirus.


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In times of Coronavirus: policy-makers won’t stop legislating your consumer choice away

Disclaimer: Independently of my arguments in this blog post, it remains very important that sanitise your hands regularly, avoid physical contact with other people, and reduce your social interactions to the necessary levels. Particularly avoid contact with elderly people, and those with underlying health conditions. Consult your local government health websites for more information, particularly on detecting symptoms. 

As the world is paralysed by the Coronavirus crisis, many people have altered schedules. Working from home, different commute, restrictions on crossing borders and severely impacted air travel: for a while, our lives will look very different. While healthcare workers and medical researchers are working around the clock to provide life-saving help and discover possible cures, our media attention is shifting away from our day-to-day worries to the well-being of our friends and family.

Meanwhile, policy-makers are not on a break. In the United States Senate, the re-authorisation of the Patriot Act was passed, giving warrantless collection of personal data an extension of 77 days. The French National Assembly is currently suspended, yet set to resume next week with a debate on nuclear deterrence, as President Macron has been criticised for not keeping his word on the reduction of nuclear weapons capabilities. In Russia, President Vladimir Putin changed the constitution on March 14, allowing him to run for yet another two terms. Just last week, the UK Parliament narrowly voted down an amendment that would have banned the Chinese telecommunications operator Huawei, under considerable flack for not guaranteeing consumer privacy, from engaging in the UK market. 

What we’re also experiencing is a number of media stories on harm-reduction tools such as e-cigarettes and heat-not-burn products being dangerous in times of the virus, leading the way to further restrictions from governments. As consumers are paying attention to their own health and that of their families, authorities have an easier time passing otherwise unpopular decisions. Thus, consumers remain forced to consider their own attention as a valuable resource: the fight for consumer choice doesn’t rest.

Note that as a follower of the work of the Consumer Choice Center, you can send in tips through this website, making us and our volunteers aware of current events in the realm of consumer choice. Your local municipal council or government might be in the midst of trying to pass certain measures unnoticed, as news outlets are focused on this pandemic. Consumers will know that it is always a bigger struggle to repeal active legislation, than it is to stop those rules that are in the process of being made.

Some bans limiting consumer choice hurt especially in times of self-isolation: Home deliveries of alcohol, bans on online pharmacies, and limited opening hours of supermarkets are things you really don’t need right now.

Ultimately, legislators and regulators should give consumers a break, not only because people have more important things to do, but also because from a democratic standpoint, new restrictions ought to be carefully weighed and debated, before they pass the houses of parliament on the same day as people see their loved ones transported into emergency rooms. There are smart rules and relief for consumers that are being passed as we speak, and they should be applauded, but reductions in consumer choice need their fair share of input before they go to a vote.

For the sake of the standards we expect governments to abide by, let’s give consumers a break on new taxes, new bans, new infringements on their personal privacy, and new paternalistic policies. 


The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, lifestyle & consumer goods, and health & science.

The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at consumerchoicecenter.org

VIREN MIT DER GENSCHERE BEKÄMPFEN

Die Menschheit steht derzeit vor einer großen Herausforderung durch das Coronavirus. Die Grenzen werden geschlossen, Flugzeuge am Boden gehalten und Fabriken geschlossen. Gleichzeitig arbeiten Wissenschaftler und Fachleute des Gesundheitswesens an Tests, Behandlungen und Impfstoffen, um bald eine medizinische Reaktion zu ermöglichen. Die Bewältigung des Coronavirus könnte einer der größten Prüfungen sein, denen die Menschen in den letzten Jahrzehnten ausgesetzt waren, aber es wird nicht das letzte Virus sein, das wir besiegen müssen. Es ist an der Zeit, Biotechnologie einen höheren Stellenwert einzuräumen und mehr Forschung und Anwendungen von Methoden zur genetischen Veränderung zuzulassen.

Für den Laien ist dieses ganze Technik-Geschwätz über Mutagenese und Gentechnik schwer verständlich, und es hat mich persönlich eine gute Menge an Lektüre gekostet, um zu begreifen, welche verschiedenen Methoden es gibt und wie diese unsere Lebensqualität massiv verbessern können.

Betrachten wir zunächst die vier häufigsten Methoden, um die Gene einer Pflanze oder eines Tieres zu verändern:

Dr. Xaver – Mutationen an sich kommen in der Natur einfach regelmäßig vor

So ist aus einigen Aminosäuren eine Milliarde Jahre später zum Menschen geworden. Biologische Evolution kann nur dank Mutationen stattfinden. Mutationen in der Natur geschehen zufällig oder werden durch exogene Faktoren wie Strahlung (z.B. Sonne) verursacht. Für die Comic-Leser unter uns haben X-Männer Mutationen, die (in den meisten Fällen) zufällig auftreten.

The Hulk – Mutation durch Exposition (Mutagene)

Eine der häufigsten Arten, Samen zu manipulieren, ist, sie Strahlung auszusetzen und auf positive Mutationen zu hoffen (z.B. höhere Schädlingsresistenz). Diese Methode ist seit den 1950er Jahren sehr verbreitet und ein sehr unpräziser Schrotflintenansatz, der darauf abzielt, Pflanzen widerstandsfähiger oder schmackhafter zu machen. Sie erfordert Tausende von Versuchen, um ein positives Ergebnis zu erzielen. Diese Methode ist weit verbreitet und in fast jedem Land legal. In unserem Comic-Universum ist der Hulk ein gutes Beispiel für durch Strahlung verursachte Mutationen.

Spiderman – Genetisch veränderte Organismen (transgene GVOs)

Dieses oft gefürchtete Verfahren zur Herstellung von GVO basiert auf der Einfügung der Gene einer Art in die Gene einer anderen Spezies. In den meisten Fällen wurde den GVO-Kulturen ein Protein einer anderen Pflanze oder eines Bakteriums injiziert, das die Kulturpflanze schneller wachsen lässt oder sie widerstandsfähiger gegen bestimmte Krankheiten macht. Andere Beispiele sind die Kreuzung von Lachs mit Tilapia-Fischen, die den Lachs doppelt so schnell wachsen lässt. Spiderman, der von einer Spinne gebissen wird und plötzlich in der Lage ist, auf Wolkenkratzer zu klettern, weil er eine verbesserte spinnenmenschliche (transgene) DNA besitzt, ist ein Beispiel aus dem Comicverse.

GATTACA/Der Zorn des Khan – Gen-Editierung (die Schere)

Die neueste und präziseste Art, die Gene eines Organismus zu verändern, ist das sogenannte Gene Editing. Im Gegensatz zu den traditionellen GVO werden dabei keine Gene aus einem anderen Organismus implantiert, sondern durch eine präzise Methode, bei der bestimmte Gene entweder deaktiviert oder hinzugefügt werden, innerhalb des Organismus verändert.

Dies kann sogar bei erwachsenen, lebenden Menschen geschehen, was für alle, die an genetischen Störungen leiden, ein Segen ist. Wir sind in der Lage, Gene in lebenden Organismen zu „reparieren“. Die Bearbeitung von Genen ist auch tausendmal genauer als das bloße Beschießen von Samen mit Strahlung. Ein angewandtes Beispiel ist die Deaktivierung des Gens, das für die Erzeugung von Gluten im Weizen verantwortlich ist: Das Ergebnis ist glutenfreier Weizen. Es gibt mehrere Methoden, die dies erreichen. Eine der populärsten ist heutzutage das sogenannte CRISPR Cas-9. Diese „Scheren“ sind normalerweise umprogrammierte Bakterien, die die neue Geninformation übertragen oder defekte oder unerwünschte Gene deaktivieren. Viele Science-Fiction-Romane und -Filme zeigen eine Zukunft, in der wir Gendefekte deaktivieren und Menschen von schrecklichen Krankheiten heilen können. Einige Beispiele für Geschichten, in denen CRISPR-ähnliche Techniken eingesetzt wurden, sind Filme wie GATTACA, Star Treks Zorn des Khan oder die Expanse-Serie, in der die Genbearbeitung eine entscheidende Rolle beim Anbau von Nutzpflanzen im Weltraum spielt.

Was hat das mit dem Coronavirus zu tun?

Synthetische Biologen haben begonnen, mit CRISPR Teile des Coronavirus synthetisch herzustellen, um einen Impfstoff gegen diese Lungenkrankheit auf den Markt zu bringen und ihn sehr schnell in Massenproduktion herstellen zu können. In Kombination mit Computersimulationen und künstlicher Intelligenz wird das beste Design für einen solchen Impfstoff auf einem Computer berechnet und dann synthetisch hergestellt. Dadurch wird die Impfstoffentwicklung beschleunigt und von Jahren auf nur noch Monate verkürzt. Aufsichtsbehörden und Zulassungsbehörden haben gezeigt, dass sie in Krisenzeiten auch neue Test- und Impfverfahren, die normalerweise jahrelanges Hin und Her mit Behörden wie der FDA erfordern, schnell genehmigen können?

CRISPR ermöglicht auch die ‚Suche‘ nach bestimmten Genen, auch Genen eines Virus. Dies half den Forschern, schnelle und einfache Testverfahren zu entwickeln, um Patienten auf Corona zu testen.

Auf lange Sicht könnte die Genbearbeitung es uns ermöglichen, die Immunität des Menschen zu erhöhen, indem wir unsere Gene verändern und uns resistenter gegen Viren und Bakterien machen.

Dies wird nicht die letzte Krise sein

Während das Coronavirus unsere moderne Gesellschaft wirklich auf die Probe zu stellen scheint, müssen wir uns auch bewusst sein, dass dies nicht der letzte Erreger sein wird, der das Potenzial hat, Millionen von Menschen zu töten. Wenn wir Pech haben, könnte die Corona schnell mutieren und schwerer zu bekämpfen sein. Der nächste gefährliche Virus, Pilz oder Bakterium steht wahrscheinlich schon vor der Tür. Deshalb müssen wir die neuesten Erfindungen der Biotechnologie annehmen und dürfen die Genforschung und die Umsetzung ihrer Ergebnisse nicht blockieren.

Im Moment stehen zwischen lebensrettenden Innovationen wie CRISPR und Patienten auf der ganzen Welt eine Menge Bürokratie und sogar völlige Verbote. Wir müssen unsere Feindseligkeit gegenüber der Gentechnik überdenken und uns ihr stellen. Um ehrlich zu sein: Wir sind in einem ständigen Kampf gegen neu auftretende Krankheiten und müssen in der Lage sein, auf dem neuesten Stand der Technik menschliche Antworten darauf zu geben.

Originally published here.


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N.C. ABC stores remain open throughout state; liquor delivery not an option

N.C. Alcoholic Beverage Control stores remain open throughout the state, although many staff members within the ABC system are working from home.

The stores have established new protocols to minimize direct contact between the public and staff working on site, Jeff Strickland, ABC spokesman, said in an email.

“Our goal is to protect the safety and well-being of our staff and the public, while ensuring we can still meet the needs of the public,” he said. “We do not believe that service to the public will be diminished from our efforts.” 

The ABC, he said, continues to follow guidance from the governor, Office of State Human Resources, and Department of Health and Human Services.

The ABC Commission is separate from the more than 400 stores, which are managed by 170 independent boards around the state. The boards would decide whether to close or adjust their hours or operations, Strickland said.

“At this time, the ABC Commission is not aware of any ABC boards that have closed their stores or plan to.” 

North Carolina residents can’t order spirits online, nor have them delivered, but people can order beer and wine for delivery if the entity performing the delivery has the appropriate permit. The General Assembly would have to change state law for liquor delivery, and that won’t happen anytime soon.

Alabama, Oklahoma, and Utah ban all alcohol shipments to consumers, the Consumer Choice Center says in a news release. Only Arizona, Florida, Hawaii, Nebraska, and New Hampshire allow consumers to buy alcohol online and have it shipped to their residences.

“Social distancing is here and millions of people are staying home to avoid spreading coronavirus,” says Yaël Ossowski, Consumer Choice Center deputy director.

“But if you’re unlucky enough to live in a state with strict alcohol laws, you won’t be able to ship a bottle of wine, a six-pack, or your favorite bourbon to your address. And that’s beyond ridiculous.

“Bans on shipping alcohol are leftover policies from Prohibition that deprive us of choice. These bans will only exacerbate the economic damage caused by coronavirus. In the 21st century, we should no longer have antiquated alcohol laws that restrict our choices, reduce commerce, and treat adults more like children.” Ossowski says.

North Carolina presents a unique case. It’s one of 17 control states — state-run systems — but the only state with a system of independent boards and local control, which dates to the late 1930s.

Residents, Ossowski says, are becoming increasingly aware of North Carolina’s paternalistic laws surrounding alcohol. 

“We can easily have food and groceries delivered, but those options are slim when it comes to alcoholic beverages,” he said in an email. “Due to strict N.C. alcohol laws, online merchants such as Amazon can’t stock your favorite wines, craft beers or liquors unless they follow a very strict line of regulations. No one can receive an alcohol shipment from out of state unless they’re a licensed wholesaler. Wineries looking to ship bottles must be located in state and can’t send you more than two cases per month. Breweries and distilleries face the same restrictions. At least until we change these regulations, North Carolina will remain behind when it comes to innovation and alcohol.”

Originally published here.


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