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Une initiative européenne propose la fin des produits à base de nicotine, avec une restriction définitive pour ceux nés depuis 2010. Autant de clients potentiels pour les futurs contrebandiers…  

Une nouvelle initiative citoyenne européenne, lancée par une organisation espagnole à but non lucratif, demande l’interdiction de la vente de tabac et de produits à base de nicotine aux personnes nées après 2010. Si la pétition recueille un nombre suffisant de signatures dans l’UE, elle devra être examinée par la Commission européenne.

Cette proposition est frappante à plus d’un titre. Les objectifs fournis par le militant espagnol NoFumadores sont plutôt courts et ne permettent pas d’établir si les règles qu’il propose seraient efficaces:

« La pandémie de tabagisme est la première cause de décès évitable. Les mégots sur les plages causent des dommages environnementaux à l’océan et à sa faune, dans les forêts ils provoquent des incendies et contaminent le sol et l’eau. 

Pour éviter aux nouvelles générations de tomber dans le tabagisme, en plus d’agir avec force contre les dangers environnementaux causés par les mégots et de lutter contre le tabagisme, il est nécessaire de : promouvoir la première génération européenne sans tabac d’ici 2028, en mettant fin à la vente de tabac et de produits à base de nicotine aux citoyens nés depuis 2010. »

En fait, il n’existe guère de modus operandi d’un point de vue politique aussi brutalement simpliste que la prohibition, tant dans sa motivation que dans son exécution. On pourrait penser qu’après des décennies de tentatives ratées pour restreindre la vente et l’utilisation du cannabis, les décideurs politiques et les militants comprendraient enfin que ces interdictions non seulement ne fonctionnent pas, mais sont même contre-productives.

L’ère des criminels

L’ère de la prohibition aux Etats-Unis est surtout remarquable par sa capacité à créer certains des plus grands réseaux criminels de l’histoire de l’humanité. La contrefaçon et la contrebande d’alcool ont enrichi des criminels bien connus comme Al Capone, John Dillinger, Baby Face Nelson ou encore Bonnie et Clyde, qui, malgré leur réhabilitation cinématographique, ont été responsables du meurtre et de l’extorsion de milliers d’innocents.

L’Espagne elle-même a connu une ère de prohibition sous le gouvernement fasciste de Franco. Le dictateur lui-même, qui était un abstinent qui considérait que le vin n’était utile qu’à des fins sacramentelles, a introduit des contrôles stricts sur l’alcool, les drogues et les fêtes – tous considérés comme susceptibles de perturber l’harmonie religieuse et familiale de la nouvelle Espagne nationaliste.

Ce n’est que depuis les années 1970 que l’Espagne a retrouvé son goût pour les vices, sans se soucier de savoir s’ils sont conformes à une vision conservatrice de la façon dont ils devraient vivre leur vie.

Dans l’Europe d’aujourd’hui, alors que les gouvernements tentent de rendre le prix du tabac et des produits à base de nicotine prohibitif, le marché noir est florissant. Pas plus tard que fin août, une action conjointe de la police fédérale belge, du service de contrôle des gardes-frontières polonais et du bureau de police criminelle lituanien a permis de découvrir deux chaînes entières de fabrication de cigarettes destinées à produire diverses marques connues, pour une valeur marchande de plus de 73 M€. Selon Europol, 274 millions de cigarettes, 88 tonnes de tabac coupé, 65 tonnes de tabac pour pipe à eau et 40 tonnes de tabac brut ont été saisis.

De nouveaux clients pour les contrebandiers

En mai, les douanes françaises avaient déjà saisi 40 tonnes de cigarettes de contrefaçon. Tandis que, début août, les autorités belges ont arrêté 45 personnes et saisi 28 millions de cigarettes. En 2021, toutes les autorités européennes réunies ont saisi 430 millions de cigarettes illégales.

Alors que les douanes cherchent des aiguilles dans des bottes de foin, essayant de traquer les contrebandiers, elles luttent contre un marché noir qui fournit des produits du tabac à ceux qui trouvent que fumer est tout simplement trop cher. Quiconque s’est rendu à la gare du Nord, à Paris, a pu constater la myriade de revendeurs qui ne vendent pas de drogues dures, mais qui sont capables de vous fournir des paquets de cigarettes, pour une fraction du prix que vous payeriez chez un marchand de journaux.

Cependant, une interdiction générationnelle créerait une interdiction stricte basée sur l’âge du consommateur, sans tenir compte de son pouvoir d’achat, et donc beaucoup plus de clients potentiels pour les gangsters inconnus du commerce illégal de cigarettes.

Tout cela soulève la question suivante : parmi ceux qui ont étudié la question, qui regarderait les leçons de la prohibition et tenterait de la répéter ? Les législateurs peuvent interdire un produit, mais ils ne peuvent pas interdire la demande – et là où il y a une demande, l’offre suivra rapidement.

Cela ne veut pas dire que les effets du tabagisme sur la santé ne sont pas réels ; ils le sont. C’est pourquoi il est d’autant plus regrettable que la pétition mette sur le même plan les produits à base de nicotine tels que les cigarettes électroniques ou et les cigarettes classiques.

Il est prouvé que les produits de vapotage sont beaucoup plus sûrs que les cigarettes et servent d’outil de sevrage tabagique. Si les gommes ou les patchs à la nicotine aident certains fumeurs à arrêter, c’est le vapotage qui permet aux fumeurs actuels de se défaire de cette habitude. Ces choix doivent rester à leur disposition.

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