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Canada

$143 Million Cannabis Bust Confirme Le Détournement Du Programme Médical Vers Le Marché Illégal

Le 22 octobre, la Police provinciale de l'Ontario a annoncé avoir saisi $143 millions de cannabis illégal au cours des 4 derniers mois. De plus, la police a confirmé que le cannabis saisi était le résultat de réseaux criminels exploitant le régime de production personnelle et désignée de cannabis médical de Santé Canada.

David Clement, directeur des affaires nord-américaines du Consumer Choice Center, basé à Toronto, répond : « Le rapport de la Police provinciale de l'Ontario confirme ce que nous avons supposé en avril, à savoir que le crime organisé s'est frayé un chemin dans le processus de délivrance des permis », a déclaré Clement.

"En avril, via les demandes d'accès à l'information, nous avons pu montrer que le programme des particuliers et des personnes désignées produit de 2,5 à 4,5 fois plus de cannabis que le marché légal. Malheureusement, cet excès de cannabis est détourné vers le marché illégal. Santé Canada devrait revoir le processus de délivrance des permis pour s'assurer que les réseaux criminels ne l'utilisent pas pour alimenter leurs activités néfastes.

« Cela dit, le gouvernement ne devrait pas cibler les titulaires de permis légitimes. Cela violerait leurs droits constitutionnels et serait exceptionnellement cruel compte tenu de la marginalisation historique de ce groupe. Plutôt que d'essayer de les empêcher de sortir du problème, le gouvernement devrait se concentrer sur la transition des producteurs titulaires de permis vers le marché légal. Faciliter l'arrivée de l'excès de cannabis sur le marché légal, couplé à un examen de Santé Canada pour les activités criminelles, contribuerait grandement à éradiquer le marché noir », a déclaré Clement.

Publié à l'origine ici.

Ontario’s cannabis curbside pick-up and delivery options to end with emergency measures

“It is completely unacceptable that the province is making the cannabis market less consumer friendly,” says David Clement, North American affairs manager for the Consumer Choice Center

Ontario cannabis retailers have had to be flexible through a series of evolving regulations through the COVID-19 pandemic.

When emergency measures were implemented, some were delighted that cannabis was deemed an essential service and retailers could continue operating. In April, cannabis was briefly dropped from the list of essentials — only to be re-added, with more flexibility for physically distanced transactions, like curbside pickup and delivery. Services like Leafly and Dutchie partnered with retailers to help facilitate purchases and distribution, while others made a go of it on their own with custom-built solutions.

But now, curbside and delivery will no longer be an option for Ontario’s private retailers once emergency measures are no longer in place, reports BNN Bloomberg.

“It is completely unacceptable that the province is making the cannabis market less consumer friendly,” said David Clement, North American affairs manager for the Consumer Choice Center, in a statement. “Banning curbside pick-up and delivery options ultimately makes the legal market less attractive, which only serves to embolden the illegal market, who have long offered these services.”

While it hasn’t been proven that legal cannabis deliveries impede the illicit market, retailers who have invested in implementing new technologies and welcome any and all ways to move product, are similarly unhappy.

“To take away that opportunity for customers that want to use a delivery or a curbside (pickup) – which we’re still seeing as a pretty significant piece of our business – to take that away and force people to now have to interact and go into stores, when realistically there’s no reason for it … doesn’t make a lot of sense,” James Jesty, president of Friendly Stranger Holdings Corp., told MJBiz Daily.

To prevent the spread of COVID-19, masks are now mandatory indoors in public spaces in many, but not all, parts of the province. Delivery will continue to be available through the Ontario Cannabis Store, the province’s ecommerce site and wholesale supplier to private retailers.

Publié à l'origine ici.


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Le CCC représente les consommateurs dans plus de 100 pays à travers le monde. Nous surveillons de près les tendances réglementaires à Ottawa, Washington, Bruxelles, Genève et d'autres points chauds de la réglementation et informons et incitons les consommateurs à se battre pour #ConsumerChoice. En savoir plus sur consumerchoicecenter.org

L'Ontario autorisera les détaillants de cannabis à vendre en ligne et par téléphone

Les détaillants de cannabis pourront bientôt vendre des produits en ligne ou par téléphone pour le ramassage en magasin alors que le gouvernement de l'Ontario adopte un modèle de vente « cliquez et connectez » pour élargir l'accès à la marijuana légale.

Le ministre des Finances, Rod Phillips, a annoncé mercredi les changements proposés dans l'énoncé économique du gouvernement à l'automne, affirmant qu'ils réduiraient les attentes pour le cannabis et aideraient à lutter contre le marché noir.

Ce changement intervient alors que le gouvernement progressiste-conservateur s'engage à lever le plafond qu'il a imposé au nombre de magasins de cannabis en Ontario.

"Toutes les juridictions provinciales apprennent et essaient de s'assurer que nous adoptons la meilleure approche", a déclaré Phillips. "Nos priorités sont de se débarrasser du cannabis du marché noir et de la sécurité dans nos communautés."

Le gouvernement avait initialement déclaré qu'il n'y aurait pas de plafond sur le nombre de magasins de vente au détail de pots après la légalisation du cannabis. Cette décision a marqué un changement de cap par rapport au gouvernement libéral précédent, qui avait créé l'Ontario Cannabis Store et avait prévu de contrôler étroitement les ventes de cannabis dans des magasins appartenant au gouvernement similaires à la LCBO.

Mais une pénurie d'approvisionnement a incité le gouvernement conservateur en décembre dernier à limiter le nombre initial de licences de vente au détail de pots à seulement 25 afin que les opérateurs puissent ouvrir.

Le nombre de magasins de pots légaux en Ontario passera de 25 à 75 cet automne.

Le gouvernement a également déclaré mercredi qu'il autoriserait les producteurs autorisés à avoir des magasins de détail sur chacun de leurs sites de production afin d'augmenter encore l'accès.

Les conservateurs avaient prévu d'autoriser cela après leur arrivée au pouvoir en 2018, mais n'ont pas promulgué les réglementations nécessaires lorsque la pénurie d'approvisionnement les a amenés à plafonner le nombre de magasins de détail.

Le gouvernement a déclaré mercredi qu'il modifierait la législation et les règlements provinciaux pour apporter les changements, mais n'a donné aucun délai immédiat quant à leur entrée en vigueur.

Omar Yar Khan, vice-président de la société de stratégie Hill+Knowlton qui conseille les clients du secteur du cannabis, a déclaré que les changements contribueront à encourager les clients à passer du marché noir aux détaillants légaux.

"À une époque où les clients sont habitués à une expérience Amazon Prime … tout ce que le gouvernement peut faire pour permettre à ces marchés légaux d'atteindre les consommateurs sur les canaux sur lesquels ils sont déjà est un pas dans la bonne direction", a-t-il déclaré.

Khan a déclaré que le gouvernement devait déplafonner le marché de détail s'il voulait continuer à lutter contre le marché illicite.

"Ils doivent agir rapidement là-dessus, et je pense qu'ils le feront", a-t-il déclaré.

Un groupe de défense des consommateurs a salué le passage aux ventes "cliquer et connecter", mais a déclaré que le gouvernement aurait pu aller plus loin.

"Cela rend le marché légal plus convivial en élargissant l'accès et en permettant aux consommateurs de passer des commandes et de les récupérer... mais ce serait encore mieux s'ils associaient cela à la possibilité pour les magasins de fournir des services de livraison", a déclaré David Clement, directeur des affaires nord-américaines du Consumer Choice Center.

Clément a déclaré que les changements qui permettent aux producteurs de pots d'ouvrir un espace de vente au détail pourraient créer une industrie touristique autour du cannabis.

"Si vous allez dans une brasserie ou une distillerie, vous pouvez souvent faire un tour ou parler au maître brasseur", a-t-il déclaré. "Cette opportunité de vente sur place a été utilisée pour offrir aux consommateurs d'autres expériences qu'ils n'auraient pas autrement."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 6 novembre. J'ai été posté sur Yahoo Finance ici.


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La loterie du cannabis de l'Ontario a été un désastre. Ce devrait être le dernier

La deuxième loterie de vente au détail de cannabis de l'Ontario, le 20 août, a été mise en place pour autoriser 42 magasins supplémentaires, ce qui porterait le marché de détail de la province à un total déraisonnablement bas de 75 magasins. Comparez cela à l'Alberta, qui compte 277 détaillants de cannabis agréés pour desservir une population de 4,3 millions (30 % de celle de l'Ontario). Le petit nombre de magasins légaux est un énorme problème pour l'Ontario étant donné la nature persistante du marché noir. Les consommateurs ont besoin d'un accès au détail pour que le marché légal évince le marché illégal, et l'Ontario est clairement en retard.

Le système de loterie du cannabis de l'Ontario n'a été rien de moins qu'un désastre complet. Au deuxième tour, il y a eu de nombreux problèmes et particularités préoccupants. Pour chaque participation à la loterie, une adresse physique était requise. Une fois les résultats de la loterie annoncés, il est devenu évident que le système était manipulé par ceux qui souhaitaient soumettre de nombreuses candidatures. Dans un cas, un emplacement spécifique a été inscrit à la loterie 173 fois, avec un nombre moyen d'entrées par adresse gagnante de 24 fois. Ce jeu a conduit certains à accuser le système d'être empilé contre les petites entreprises, car les grandes entités pourraient se permettre de soumettre des centaines d'entrées à $75 une entrée.

Bien qu'il soit compréhensible qu'une entreprise potentielle veuille augmenter ses chances d'être choisie en soumettant plusieurs candidatures, le désordre créé par la loterie montre clairement que le système de loterie était une erreur au départ. Le 1er octobre 2018, la procureure générale de l'Ontario, Caroline Mulroney, a expliqué que le marché de détail du cannabis en Ontario serait un marché non plafonné. Plus précisément, elle a déclaré: «Pour nous assurer que nous combattons efficacement le marché illégal, le nombre total d'autorisations de magasins de détail ne sera limité que par la demande du marché. Nous croyons que c'est la bonne approche.

Un système de licence de vente au détail non plafonné faciliterait considérablement l'accès des consommateurs, ce qui rendrait finalement le marché légal plus attrayant que le marché noir. Le gouvernement progressiste-conservateur du premier ministre Doug Ford le sait évidemment, ce qui fait qu'on se demande pourquoi il attend si longtemps pour aller de l'avant avec le plan.

À plusieurs reprises, le gouvernement provincial a déclaré que les problèmes d'approvisionnement, causés par le gouvernement fédéral, justifient la lenteur de l'approche. Plus précisément, le gouvernement craint que si trop de devantures de magasins sont autorisées, alors que des problèmes d'approvisionnement existent, de nombreux magasins fermeront leurs portes. Il y a certainement des problèmes d'approvisionnement qui sont créés, ou du moins entretenus, par le gouvernement fédéral. Cela dit, l'affirmation selon laquelle ces problèmes d'approvisionnement justifient si peu de vitrines ne correspond pas.

Les problèmes d'approvisionnement ne sont pas une justification appropriée pour limiter les licences parce que le gouvernement de l'Ontario n'agit pas de cette façon pour les autres entreprises qui vendent des produits interdits d'âge tels que les licences d'alcool pour les restaurants, les bars ou les clubs, même si le taux d'échec de ces entreprises est plus de 60 pour cent. La perspective d'un échec commercial n'est pas une justification particulièrement convaincante pour la loterie une fois que vous tenez compte de la façon dont la province gère les licences d'alcool.

Au-delà de l'hypocrisie de la façon dont le gouvernement traite les différentes industries, la loterie est également malavisée car rien ne prouve que les pénuries limitent réellement la rentabilité des vitrines. Encore une fois, en regardant l'Alberta, il devient clair que, quelles que soient les pénuries d'approvisionnement, elles ne sont pas suffisamment graves pour endommager considérablement le marché de détail. Malgré sa taille nettement plus petite, le marché du cannabis de l'Alberta a en fait dépassé l'Ontario du 17 octobre 2018, jour de sa légalisation, à juin 2019. Au cours de cette période, les points de vente de l'Alberta ont vendu pour $123 millions de produits, tandis que l'Ontario a vendu $121 millions. C'est pertinent parce que cela montre clairement que les détaillants albertains peuvent gérer les problèmes d'approvisionnement, à tel point qu'ils peuvent vendre plus qu'une province trois fois plus grande. Si l'Alberta peut avoir des magasins rentables ayant un magasin pour 15 000 personnes, alors l'Ontario peut certainement faire mieux que d'avoir un magasin pour 190 000 personnes.

Le gouvernement Ford a initialement pris la bonne décision de ne pas plafonner le système de vente au détail de l'Ontario. Le marché de détail devrait être tout ce que le marché peut supporter, et le gouvernement devrait traiter ces détaillants comme des restaurants. Avoir une loterie était une erreur et organiser une deuxième loterie était un désastre. En réponse, le gouvernement Ford devrait annoncer, dès que possible, que la loterie d'août était la dernière en Ontario et qu'un marché non plafonné est imminent.

David Clement est le directeur des affaires nord-américaines du Consumer Choice Center

BRAUN : De la bière et du vin dans les kiosques du métro ?

Il s'avère que les affiches proviennent de Choice and Fairness, un collectif de dépanneurs et autres, de détaillants de bière artisanale et de vin et de consommateurs, travaillant tous ensemble (et en tandem avec le gouvernement de l'Ontario) pour augmenter les ventes de bière, de vin et de cidre. Le Conseil canadien du commerce de détail, le Conseil canadien de l'industrie des dépanneurs, l'Ontario Convenience Stores Association et le groupe de défense des consommateurs Consumer Choice Centre sont parmi ceux qui sont impliqués.

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Opinion: The Liberals are blowing smoke with claim they ‘wiped out’ half of illegal cannabis market

Opinion: About 80% of all cannabis bought in Canada is being purchased on the illegal market, far from the 50% figure claimed

The federal election is just a few months away, which means Canadians are going to be bombarded with claims from the government about its apparent successes, while at the same time hearing endless counter arguments from opposition parties. In this sea of endless noise, it can be difficult to parse out where the federal government actually stands on its claims, and whether the opposition parties have legitimate grievances, or are just opposing for the sake of opposing.

When election day does come, Canada will be a year in to cannabis legalization, which gives us a good opportunity to reflect on how things have gone thus far. Legalization is smart policy overall. That said, at nearly the one-year mark, there is lots to reflect on regarding Canada’s cannabis legalization experiment.

Just last week new StatsCan figures came out in regards to consumer behaviour and cannabis usage. Some interesting facts emerged, like the fact that men are two times more likely to consume cannabis than women are, and that men are more likely to use cannabis for non-medicinal reasons. In addition to usage patterns, StatsCan revealed that 48 per cent of cannabis consumers surveyed said they purchased some of their cannabis in the legal market. As soon as the report came out, Trudeau’s right-hand man, Gerry Butts, and senior policy adviser Tyler Meredith, were quick to pat themselves on the back for “wiping out half of the illegal market.” Wiping out half of the illegal market would be incredible, and something worth congratulating, if it were true.

The first issue with their claim is that Canadians surveyed had to self report, meaning they had to admit to committing an illegal act in order to fall into the “purchased illegally” category. Anyone who has taken an introductory research methods course knows that this percentage is almost certainly undervalued, with the real percentage of illegal purchasers being much higher. In fact, StatsCan data from the same report hints at that very fact, with 37 per cent of consumers saying they got their cannabis from family and friends. Facing the reality of admitting to a crime, it is likely that many of those surveyed opted for the family and friends option, over admitting to making illegal purchases. Ironically, the report cited by Butts and company actually explains that less than 30 per cent of cannabis consumers purchase exclusively in the legal market.

Beside the issue of self reporting, both Butts and Meredith made their 50 per cent claim based on data that doesn’t actually mean that half the illegal market is gone. It is fantastic that nearly 50 per cent of consumers self reportedly purchased some cannabis legally, however, that figure doesn’t actually mean that half the illegal market has been wiped out. This type of analysis is incredibly sloppy, because it doesn’t take into account the quantity of cannabis purchased. The past StatsCan quarterly snapshot showed that Canadians spent $5.9 billion on cannabis, with the black market accounting for $4.7 billion of that total. Thus, approximately 80 per cent of all cannabis bought in Canada was done so in the illegal market, which is far off from the 50 per cent figure being touted by Liberal party brass.

Canadians are smart enough to know when their government is telling half truths for the purpose of misdirection 

There are a variety of reasons why the illegal market is still persistent in post-legalization Canada. Those reasons largely come down to three factors: price, access and product variability. For each of those factors, the federal government failed to put consumers first when creating Canada’s legal framework. For price, it has been well documented that illegal cannabis is getting cheaper, while legal cannabis is heading in the opposite direction. The price gap between legal and illegal cannabis is largely a combination of poor federal policy compounded by provincial mistakes. Legal cannabis, at the federal level, has GST applied to it, a 10 per cent excise tax, and half a billion dollars in compliance fees for producers. These taxes and fees, in addition to provincial boutique taxes, are in large part why legal cannabis is upwards of double the price of illegal cannabis.

For access, the federal government’s overly cautious approach has significantly hampered the consumer experience for those who do purchase legally. Anyone who has been into a legal store right away sees the sterile nature of Canada’s legal market. Products can’t be seen in advance by consumers, and when they do get their product, their purchase is in overly paternalistic plain packaging. On top of that, the marketing and advertising restrictions for legal cannabis more closely mirror tobacco restrictions, when they should be more in line with how alcohol is marketed. All of these federal rules treat adult consumers like children, and take the fun out of the legal industry. This matters because the legal industry has to be more attractive than the illegal industry, and it’s hard for the legal industry to do so with its hands tied behind its back.

A cannabis package with a child-resistant zipper=like opening. Supplied

Lastly, is product variability. The federal government made the mistake of legalizing only dried cannabis and oils on legalization day. It misguidedly gave itself a one-year buffer to roll out edibles, extracts and topicals. Failing to legalize all product varieties only serves the black market. Simply put, the more variety in products available to consumers on the legal market, the easier it is to pull consumers away from the black market. Again, stamping out the black market, like the Liberals claim they have, depends on making the legal market more attractive, but that becomes nearly impossible when federal policy is wrapped in paternalistic nonsense.

The federal election is on the horizon, and the SNC-Lavalin scandal is back in full force. Fictional ad man Don Draper once said, “if you don’t like what people are saying about you, change the conversation.” This appears to be what Liberal party brass are trying to do with their braggadocious cannabis claims. The problem is that Canadians are smart enough to know when their government is telling half truths for the purpose of misdirection. This is exactly what is happening, and we can all see it.

David Clement est le directeur des affaires nord-américaines du Consumer Choice Center.

Initialement publié ici

Breakenridge: Paying for plasma — the rules need an update

 A poll commissioned by the Consumer Choice Centre and released last week showed that 63 per cent of Canadians — including 65 per cent of Albertans — believe that the compensation of plasma donors is morally appropriate.

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Canadians support paying blood plasma donors – survey

A majority of Canadians support paying people for donations of plasma, which are blood products used to make specialized medicines, a new poll has found.

Sixty-three per cent of Canadians endorse the idea as “morally appropriate” while support is strongest, at 75 per cent, among those between the ages of 18-34.

But a narrow majority of older Canadians, age 55 and up, believe paying people for plasma donations is “morally inappropriate”.

The donation of plasma is similar to blood donations, but the process takes longer, about two hours instead of 30 minutes.

Because of a lack of plasma supply in Canada, about 75 per cent of it used in this country comes from the U.S., where donors are paid.

Last week, Canadian Blood Services announced plans to open three plasma-only donation centres, including one in Kelowna scheduled to open in the spring of 2021, to try bolster the country’s supply.

The B.C. NDP government banned paid plasma in 2018, and similar bans exist in Alberta and Ontario.

The new survey, commissioned by the Consumer Choice Centre, found that 56 per cent of B.C. residents support paying plasma donors as “morally appropriate. Although a majority, that was the lowest level of support found in Canada’s six main regions.

Supporters of a ban on paying people for plasma donations say it may negatively affect blood donations, exploits the poor, and violates human dignity because blood should not be paid for.

Those who support payment for plasma donations say the process is safe, with no transmission of any diseases from paid-for plasma donors in the past 20 years, and it would address Canada’s plasma shortage.

Plasma, a yellow liquid that houses red and white blood cells, is increasingly used to make a variety of medicines for the treatment of conditions and illnesses such as burns, respiratory diseases, and immune deficiencies.

The usage of one plasma protein product, immune globulin, has doubled internationally over the past decade.

David Clement, Toronto-based representative of the Consumer Choice Centre, said in a release the results of the new opinion poll should convince governments the public supports payment for plasma donations.

“We have long argued that allowing compensation for blood plasma donors was overdue, and now we know that Canadians from coast to coast agree,” Clement said in a release.

In Saskatchewan and New Brunswick, where paid plasma clinics operate, donors are typically paid between $30-$50.

Donors must go through medical screening to ensure they’re healthy. Their plasma is subject to the same kind of analysis and treatment as other donated blood products to ensure it’s safe to use.

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Le Luxembourg sera le premier pays européen à légaliser le cannabis

Deux représentants du Consumer Choice Centre, une ONG basée aux États-Unis, se sont rendus au Luxembourg en avril pour offrir leurs conseils sur la législation.

Un sujet de discorde est de savoir s'il faut interdire la consommation de cannabis en public, ce qui risque de discriminer les locataires et les personnes aux moyens limités. Les responsables ont recommandé d'autoriser l'utilisation de la drogue dans des espaces publics spécifiques.

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L'herbe légale est beaucoup plus chère que votre revendeur: Statistique Canada

« Les données de Statistique Canada sont troublantes, car elles montrent que le marché juridique devient moins concurrentiel avec le temps », a déclaré David Clement, directeur des affaires nord-américaines au Consumer Choice Center. "Heureusement, il existe des solutions simples qui pourraient être adoptées pour aider le marché légal à être compétitif en matière de prix. Le gouvernement fédéral pourrait rapidement se débarrasser du montant minimum de la taxe et taxer simplement le cannabis sur sa valeur de gros. Cela permettrait immédiatement aux produits discount d'arriver dans les rayons, ce qui exercera une pression à la baisse sur les prix.

En plus de modifier la formule de la taxe d'accise, Clement a déclaré que le gouvernement pourrait modifier les réglementations de production qui freinent l'efficacité de l'industrie.

"Déplacer les réglementations de production pour qu'elles soient conformes aux règles de qualité alimentaire, par opposition aux restrictions de qualité pharmaceutique, contribuerait grandement à réduire les coûts, qui sont répercutés sur les consommateurs par le biais de prix plus bas", a-t-il déclaré.

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