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Giorno: 20 Dicembre 2022

L'FTC sta mettendo a dura prova la realtà virtuale prima ancora di decollare?

Oggi, in un'aula di tribunale a San Joe, in California, il governo degli Stati Uniti si è scontrato con una società di social media e ha interrogato l'amministratore delegato di quella società sui suoi investimenti in un'altra società tecnologica e sulla sua strategia aziendale generale per il nuovo campo della realtà virtuale indossabile.

L'app in questione, l'app fitness VR Entro, è pronta per essere acquisita dal gigante dei social media Meta (ex Facebook) per l'utilizzo sui suoi visori per realtà virtuale e sul suo ecosistema.

L'accordo in sé non è ancora stato finalizzato, ma ciò non ha impedito all'agenzia antitrust nazionale di mostrare i muscoli nella Silicon Valley.

Quando il CEO di Meta Mark Zuckerberg ha preso la parola oggi, gli avvocati della Federal Trade Commission mirava a peparlo sulla strategia aziendale complessiva del noto perno di Meta verso il metaverso, o spazio di realtà virtuale, e se i suoi piani riguardassero ... il successo aziendale?

Se la FTC avrà successo, interromperà l'acquisto da parte di Meta dell'app di allenamento Within, sviluppata dagli sviluppatori di Los Angeles a partire dal 2014. Anche se ciò potrebbe far sorridere alcuni regolatori e politici populisti a Washington, DC, non farà nulla per i consumatori . E potrebbe persino danneggiare il futuro sviluppo di questo intero settore.

A ultima stima, si prevede che l'intera "economia del metaverso" un giorno varrà $800 miliardi o addirittura trilioni entro il 2030. Meta stessa ha versato un empio $10 miliardi solo nell'ultimo anno, ei suoi prodotti sono ancora piuttosto limitati in termini di adozione da parte degli utenti.

Il fatto che la FTC e altri regolatori stiano cercando di mettere in ginocchio la realtà virtuale, prima ancora che inizi davvero, è più sorprendente di ogni altra cosa.

Se gli ultimi due decenni di crescita economica e innovazione dalla Silicon Valley ci hanno insegnato qualcosa, è che capitale, talento e senso degli affari sono ingredienti cruciali per il successo e la soddisfazione degli utenti, ma non è tutto. Sono inoltre necessari un'infrastruttura di supporto, un clima favorevole agli investimenti e un'elevata domanda di sviluppatori e dipendenti qualificati, che portano con sé vantaggi esponenziali.

Le aziende e le aziende che si sono staccate dai talenti precedentemente di giganti come Google e PayPal - per non parlare di Elon Musk, Peter Thiel e il resto della PayPay Mafia - hanno indubbiamente migliorato la vita dei consumatori e aiutato la nostra economia a crescere oltre passi da gigante.

Tra questi successi, ci sono stati migliaia di altri fallimenti, ma quelli sono stati per mano di consumatori e utenti piuttosto che di agenzie governative e azioni legali federali da parte delle autorità di regolamentazione. E se la copertura mediatica che circonda questo caso fornisce qualche indicazione, sembra che gran parte di questa azione derivi non dalla legge antitrust o da un precedente, ma piuttosto come una sorta di restituire.

L'Associated Press ha pubblicato un bizzarro "analisi” la scorsa settimana, inquadrando il caso FTC contro Meta/Within come una sorta di punizione per l'acquisizione di Instagram da parte di Facebook nel 2012. Allora, quella decisione era ampiamente stroncato dai giornalisti di tecnologia e non ha mai ricevuto una sbirciatina dalle autorità di regolamentazione. Da allora, è cresciuta fino a diventare una delle app più popolari trovate negli app store.

Considerando il successo di Instagram nell'ultimo decennio, grazie agli investimenti e all'abilità imprenditoriale di Meta, come una sorta di prova per fermare tutte le future fusioni e acquisizioni di un'azienda che oltre un miliardo di consumatori globali non solo ha torto, ma pone la domanda sul perché la FTC è addirittura coinvolta in primo luogo.

I consumatori traggono vantaggio quando i concorrenti competono, quando gli innovatori innovano e quando le leggi forniscono chiarezza normativa e guida per proteggere i consumatori e sorvegliare i cattivi attori.

Ma questo caso sembra più una caccia ai fantasmi del Natale passato piuttosto che proteggerci da qualsiasi danno reale. E potrebbe causare più danni di quanto le autorità di regolamentazione stimino.

Il mio collega Satya Marar ha riassunto questo in RealClear lo scorso mese:

Le start-up dipendono da milioni di investimenti per sviluppare e distribuire i loro prodotti. Gli investitori apprezzano queste aziende in base non solo alla fattibilità dei loro prodotti, ma anche al potenziale valore di rivendita dell'azienda. Le aziende più grandi spesso acquisiscono anche aziende più piccole per applicare le loro risorse, le competenze esistenti e le economie di scala per sviluppare ulteriormente le loro idee o per espanderle a più utenti.

Rendere più costose fusioni e acquisizioni, senza prove evidenti che danneggeranno i consumatori, rende più difficile per le start-up attrarre il capitale di cui hanno bisogno e dissuaderà solo gli innovatori dal mettersi in proprio o sviluppare idee che potrebbero migliorare le nostre vite in un ambiente dove 90% delle start-up alla fine falliscono e 58% si aspettano di essere acquisiti.

Il compito della FTC non è quello di proteggere i consumatori da innovazioni che non sono ancora avvenute. Questa dovrebbe essere la cosa promossa per la sua missione. Piuttosto, dovrebbe concentrarsi sul benessere dei consumatori, punendo i cattivi attori che approfittano dei consumatori, infrangono le leggi e promuovono danni reali ai consumatori.

Fusioni e acquisizioni forniscono valore ai consumatori perché abbinano grandi idee e tecnologia con i finanziamenti e il supporto per ridimensionarle a beneficio pubblico. Soprattutto considerando che il metaverso è così nuovo, è francamente sconcertante che sprecheremmo milioni di dollari dei contribuenti per inseguire un investimento prima ancora che dia frutti, solo perché l'ultima volta un'azienda ha avuto troppo successo.

Quando si tratta delle nostre agenzie di regolamentazione, dobbiamo chiederci a chi stanno guardando quando si tratta di desideri e desideri dei consumatori: i consumatori che desiderano beneficiare delle innovazioni future.? O giocatori in carica che vogliono uccidere il drago più grande nella stanza.

In questo caso, sembra che la FTC si sia spinta un po' troppo oltre, e per questo i consumatori potrebbero trovarsi peggio.

Una critica a "Le politiche anti-svapo possono frenare le esternalità del consumo di alcol?: prove dalla tassazione delle sigarette elettroniche e dagli incidenti mortali"

Scritto da Sinclair Davidson

Recentemente L'economista ha pubblicato un rapporto su uno studio che ha indagato sullo svapo e sulla tassazione. L'economista ha riportato la conclusione principale dello studio come:

Lo studio ha rilevato che l'aumento delle tasse sulle sigarette elettroniche riduce anche questo. Un aumento di $1 delle tasse sulle sigarette elettroniche comporta un calo di 10-14% nel numero di decessi per traffico correlati all'alcol ogni 100.000 persone tra i 16 ei 20 anni.

Sembra essere un risultato molto impressionante. Tuttavia, come sempre con la ricerca correlata alla salute pubblica, non dovrebbe essere presa per oro colato. Sebbene lo stesso The Economist non fornisca alcuna critica allo studio sottostante, mette in guardia contro le ovvie conclusioni politiche che sembrano derivare dallo studio.

Lo studio "Can Anti-Vaping Policies Curb Drinking Externalities?: Evidence From E-Cigarette Taxation and Traffic Fatalities" fa parte della serie di documenti di lavoro del Center for Health Economics And Policy Studies presso la San Diego State University e può essere consultato presso il loro sito web. È disponibile anche presso il NBER sito web e il SSRN sito web. Al momento, il documento non è stato pubblicato su una rivista accademica né sembra essere stato oggetto di formale revisione tra pari. È molto probabile che sia stato sottoposto a workshop e rivisto in modo informale da colleghi e amici dell'autore.

Il documento stesso ha 5 coautori. Tutti gli autori sono economisti e si identificano come economisti del lavoro ed economisti della salute. Mentre l'articolo stesso impiega il linguaggio dell'economia – la frase “esternalità” nel titolo e le frequenti menzioni di “spillover” nel testo – lo stile dell'articolo è molto nella tradizione della sanità pubblica. Ad esempio, non esiste un modello formale (o anche informale) che guidi la nostra interpretazione dei risultati empirici. Non ci sono ipotesi stabilite che colleghino i risultati empirici a nessun modello, le definizioni sono vaghe e sembrano variare leggermente nel documento, le statistiche riassuntive non sono completamente riportate, i risultati delle stime empiriche non sono completamente riportati - ad esempio, nessuna bontà di adattamento vengono riportate statistiche e, infine, vengono raggiunte forti conclusioni politiche che non sono coerenti con le prove che sono state prodotte. 

Come per molti dei documenti che vediamo nella salute pubblica, c'è una combinazione di ovvietà, non sequitur e salti di fede che si combina con una tecnica econometrica eccessivamente complessa che consente agli autori di trarre conclusioni che non sono pienamente supportate dalla teoria o dati.

Qual è lo scopo di questo documento?

In astratto, ci viene detto:

Questo documento è il primo a esplorare gli effetti di ricaduta delle tasse sulle sigarette elettroniche sul consumo di alcol da parte degli adolescenti e sui decessi dovuti al traffico.

Poi nell'introduzione (pag.4), ci viene detto:

Questo studio è il primo a studiare gli effetti delle tasse ENDS [sistemi di dispositivi elettronici alla nicotina] sul consumo di alcol di adolescenti e giovani adulti e sugli incidenti stradali correlati all'alcol.

Nella conclusione (pag. 28), ci viene detto:

Questo studio offre la prima prova causale sull'impatto delle tasse ENDS sull'abuso di alcol da parte degli adolescenti e sugli incidenti mortali correlati all'alcol.

Quindi gli autori affermano di indagare sulla relazione tra tassazione sui prodotti di svapo e consumo di alcol da parte di adolescenti (o giovani o giovani adulti) e incidenti stradali. 

Cosa afferma di trovare il documento?

Dall'introduzione ci viene detto:

  • "confermiamo che la tassazione ENDS riduce l'uso di ENDS da parte degli adolescenti, un aumento di un dollaro delle tasse ENDS riduce lo svapo degli adolescenti di 5,4 punti percentuali (o circa il 24%), un effetto sostanziale."
  • "troviamo che un aumento di un dollaro nelle tasse ENDS porta a una riduzione da 1 a 2 punti percentuali nella probabilità di binge drinking tra adolescenti e giovani adulti".
  • "I nostri risultati indicano che un aumento di un dollaro nelle tasse ENDS si traduce in un calo da 0,4 a 0,6 nel numero di incidenti stradali correlati all'alcol ogni 100.000 giovani tra i 16 ei 20 anni in uno stato trattato all'anno".

È quest'ultimo risultato che L'economista rapporti su. Questo risultato è anche l'“esteriorità” che si ritrova nel titolo del saggio. 

Per essere completi, cosa dice la carta non Trovare?

  • "Troviamo poche prove che l'uso di alcol tra le persone di età pari o superiore a 21 anni sia influenzato dalle tasse ENDS".
  • "Non troviamo alcuna prova che le tasse ENDS siano correlate agli incidenti stradali tra adolescenti che non coinvolgono l'alcol...".

Quest'ultimo punto è molto importante: la storia raccontata nel giornale riguarda il costo sociale dell'alcol. è alcool in questa storia che contribuisce alle vittime del traffico - non lo svapo, e nemmeno il fumo, se è per questo. Ora è vero che alcuni individui possono consumare sia alcol che nicotina. Eppure molti non consumano né l'uno né l'altro, o solo uno dei due. La storia raccontata in questo articolo è che gli sforzi imposti dal governo per ridurre (persino sopprimere) l'incidenza dello svapo attraverso la tassazione hanno l'effetto di ridurre anche il consumo di alcol e, di conseguenza, le vittime del traffico per le persone di età compresa tra 16 e 20 anni - ma non per persone di età superiore ai 20 anni. 

Questo risultato è così specifico da sembrare spurio. 

Anche questo risultato non è replicato nella letteratura esistente. Lo svapo è un'innovazione piuttosto recente per il consumo di nicotina. Storicamente gli individui hanno avuto accesso alla nicotina tramite sigarette combustibili, sigari, pipe e simili. I governi tendono a tassare i prodotti combustibili alla nicotina e tentano di ridurre (o sopprimere) il consumo di questi prodotti. Gli autori dell'articolo non riportano alcun risultato che dimostri un'esternalità (o spillover) dalla tassazione del tabacco che si traduca in una riduzione del consumo di alcol e, di conseguenza, in un minor numero di vittime della strada. 

Al contrario, tuttavia, indicano uno studio di Adams e Cotti (2008): 

… osserviamo un aumento degli incidenti mortali che coinvolgono l'alcol a seguito del divieto di fumare nei bar che non viene osservato nei luoghi senza divieto. Sebbene un aumento del rischio di incidenti possa sembrare inizialmente sorprendente, due filoni di letteratura sul comportamento dei consumatori suggeriscono potenziali spiegazioni: i fumatori che percorrono distanze maggiori verso una giurisdizione confinante che consente di fumare nei bar e i fumatori che percorrono distanze maggiori all'interno della loro giurisdizione verso bar che consentono ancora di fumare, forse per non conformità o posti a sedere all'aperto.

Va sottolineato che l'idea che l'aumento della tassazione dello svapo si tradurrà in un minor numero di vittime del traffico a causa della riduzione della guida influenzata dall'alcol è un risultato nuovo e unico nella letteratura politica.

Infine, va sottolineato che gli autori affermano che stanno eseguendo un'analisi di equilibrio generale. Tre volte fanno l'affermazione:

A pagina 4:

Comprendere gli effetti di equilibrio generale delle politiche di salute pubblica mirate all'uso di ENDS è necessario per documentare tutti i costi ei benefici per la società.

A pagina 28:

… al fine di fornire una comprensione più completa degli effetti di equilibrio generale delle politiche di sanità pubblica mirate all'ENDS.

A pagina 31:

Dato che la tassazione ENDS, e la politica ENDS ottimale più in generale, è controversa e continua, è essenziale considerare gli effetti di equilibrio generale.

Per essere molto chiari, gli autori semplicemente non forniscono un'analisi di equilibrio generale della tassazione ENDS. Eseguono un'analisi dell'equilibrio parziale esaminando l'impatto della tassazione sullo svapo e quindi tentano di collegare tale analisi al consumo di alcol e agli incidenti stradali. Un'analisi di equilibrio generale dovrebbe, almeno, incorporare gli effetti di sostituzione tra lo svapo e i prodotti combustibili a base di nicotina e indagare sui vari costi e benefici (privati e sociali) associati alle scelte politiche. Ad essere onesti, gli autori indicano che l'aumento delle tasse sullo svapo si traduce in un aumento del consumo di prodotti combustibili alla nicotina, ma tale intuizione non è incorporata nella loro analisi empirica. 

C'è una base teorica per i risultati del documento?

Gli autori, a pagina 4, offrono questa possibile spiegazione:

Se l'adozione delle tasse ENDS provoca una considerevole riduzione del numero di utenti ENDS, un tale shock politico potrebbe generare importanti cambiamenti nel consumo di alcol, che possono includere esternalità legate al consumo di alcol con sostanziali costi sociali.

Questa affermazione è generica e così vaga che è difficile contestarla. Eppure non ci viene mai detto cosa potrebbe significare questa affermazione. Per esempio:

  • Potrebbe significare che alti livelli di tassazione sullo svapo si traducono in meno svapo e meno consumo di alcol.
  • Potrebbe significare che alti livelli di tassazione sullo svapo si traducono nella stessa quantità di svapo, ma meno consumo di alcol. 
  • Potrebbe significare che alti livelli di tassazione sullo svapo si traducono in meno svapo e più consumo di alcol.

Gli ultimi due possibili significati potrebbero essere spiegati da un vincolo di budget: lo svapo e l'alcol sono consumati soggetti a un vincolo di budget e se una forma di consumo diventa più costosa, gli individui si sostituiscono dall'attività più costosa all'attività meno costosa. Oppure potrebbe essere che alcuni individui preferiscano, ad esempio, lo svapo all'alcol e quando lo svapo diventa relativamente più costoso riducono il consumo di alcol per mantenere il livello desiderato di svapo.

Lo studio semplicemente non esplora queste possibilità. Siamo informati che i risultati implicano la primissima possibilità di cui sopra. Lo svapo e il consumo di alcol per i giovani di 16-20 anni sono complementari e i risultati mostrano che l'aumento della tassazione si traduce sia in meno svapo che in un minor consumo di alcol. 

Strategia empirica

Il documento combina i dati di 5 database. Quattro dei cinque database contengono dati individuali sul consumo di alcol e nicotina per vari gruppi ed età degli intervistati. Il quinto database contiene i dati sugli incidenti stradali negli Stati Uniti per stato e anno. Essendo economisti, gli autori stimano vari sofisticati modelli di regressione e riportano test di robustezza. Mentre il documento tace sul pacchetto utilizzato per stimare le regressioni, è molto probabile che si tratti di Stata e di un pacchetto simile e non vi è dubbio che le regressioni siano state stimate correttamente.

Ci sono problemi, tuttavia, con i dati che sono stati utilizzati nelle regressioni e nella specificazione delle equazioni. Come spesso accade, le inferenze devono essere fatte al livello di confidenza 5% o anche al livello di confidenza 10%. In un caso gli autori si riducono a dirci che il segno è nella giusta direzione.

Una sfida con molti progetti di ricerca sulla salute pubblica è che i dati vengono raccolti da fonti secondarie e non corrispondono esattamente allo scopo a cui i ricercatori desiderano applicarli. Inoltre, è necessario applicare variabili di controllo, a volte a livelli di aggregazione più elevati rispetto ai dati effettivi. Ad esempio, in questo studio vengono raccolti dati individuali sul consumo di alcol e sul consumo di svapo. Sebbene il documento suggerisca che ciò avvenga nel periodo 2003-2019, in realtà i dati sullo svapo vengono raccolti solo dopo il 2013. 

Le questioni relative al consumo di alcol sono molto ampie. Qualsiasi persona che ha bevuto almeno un drink negli ultimi 30 giorni è definita come un consumatore di alcol. Dato che ci viene detto che (alcuni) sondaggi sono distribuiti tra gennaio e giugno, ciò significa che chiunque abbia bevuto a Natale e Capodanno non è solo un bevitore ma un "delinquente" multiplo. Per quanto ne so, le regressioni non controllano quando i dati sono stati raccolti. 

Includono anche banche dati che raccolgono informazioni sull'uso di alcol e svapo da parte degli adulti. Non è chiaro il motivo per cui lo fanno, dato che lo studio riguarda il consumo di alcol da parte degli adolescenti, la tassazione dello svapo e gli incidenti mortali. 

Nell'analisi di regressione includono variabili di controllo come le variabili politiche basate sullo stato (ad un alto livello di aggregazione) e caratteristiche individuali come età, etnia, grado (sicuramente altamente correlato con l'età), sesso e in alcune specifiche il livello di istruzione. Ciò che non includono sono gli indicatori di una propensione a comportamenti a rischio, lavoro part-time o qualche altra fonte di reddito, indipendentemente dal fatto che siano in possesso o meno di una patente di guida o che abbiano accesso a un veicolo a motore. In particolare, non controllano se l'individuo vive in una città o in una zona rurale (presumibilmente avendo meno accesso a varie forme di trasporto pubblico). L'età alla guida varia negli Stati Uniti a seconda dello stato e non è stato fatto alcun tentativo di includere questa variabile nell'analisi. È vero che le variabili di controllo basate sullo stato sono incluse nell'analisi, ma queste variabili stanno facendo molto lavoro.

È solo il set di dati finale che affronta direttamente la domanda di ricerca che gli autori affermano di indagare. 

Risultati irrilevanti

Tutti questi dati vengono utilizzati per dimostrare che livelli più elevati di tassazione dello svapo si traducono in livelli inferiori di svapo. Questi risultati sono mostrati nella tabella 1. Ciò non sorprende. Le curve della domanda scendono ed è così che il mondo dovrebbe funzionare.

Nella tabella 2 vediamo l'impatto che la tassazione dello svapo ha sul consumo di alcol. Nel primo pannello vediamo che c'è nessuna relazione statisticamente significativa tra "qualsiasi consumo di alcol" e la tassazione dello svapo. Nel secondo e terzo pannello vediamo che esiste una relazione negativa statisticamente significativa tra il numero di bevande consumate e, almeno, un episodio di binge drinking e la tassazione dello svapo. Questo risultato potrebbe essere coerente con una serie di possibili spiegazioni, tuttavia, non possiamo trarre alcuna conclusione seria da questi risultati perché gli autori non hanno controllato lo svapo effettivo in questi risultati. I risultati della regressione nella tabella 2 presentano un'omissione molto grave: la mancanza di controllo per lo svapo degli intervistati. 

I risultati nel pannello finale della tabella 2 si riferiscono a molteplici eventi di binge drinking. La specifica preferita dall'autore è statisticamente significativa solo al livello 10% e non è robusta rispetto ai cambiamenti nelle variabili di controllo utilizzate nella regressione. 

Le tabelle 3 e 4 contengono test di robustezza che utilizzano una diversa analisi di regressione. La tabella 3 in particolare mostra chiare relazioni negative tra il consumo di alcol e la tassazione dello svapo. Tuttavia, soffre anche della distorsione da variabile omessa che abbiamo visto nella tabella 2.

Nella tabella 5, gli autori esaminano la sovrapposizione tra quegli individui che consumano sia svapo che binge drink. Sebbene questo gruppo di individui - e la loro propensione a essere coinvolti in incidenti stradali - sia proprio il gruppo su cui gli autori affermano di indagare, molto poco condiviso su di loro. Ad esempio, scopriamo solo a pagina 30 che 40% di adolescenti vapers anche binge drink. Dalle statistiche riassuntive scopriamo che 19.7% di adolescenti (nel campione statale) svapano. Ciò suggerisce che 7.9% di adolescenti sia svapano che bevono in modo incontrollato. Sebbene possa sembrare un numero elevato, 19,9% di adolescenti sono stati classificati come bevitori incontrollati, quindi sembrerebbe che 12% sugli adolescenti bevono in modo eccessivo, ma non svapano. 

La tabella 5 è un'occasione persa. Includendo lo svapo nella variabile dipendente (un indicatore binario) e non come variabile indipendente, si riduce la capacità dei lettori di formarsi opinioni certe sulle dinamiche effettive dei dati.

Le tabelle 7 e 8 aggiungono altri gruppi di età (adulti) al mix. I risultati sono distribuiti per età: ci sono effetti diversi per i consumatori più giovani che per i consumatori più anziani. Data la domanda di ricerca dichiarata, i risultati qui non sono interessanti.

Ciò che è interessante sono i risultati nella tabella 6. Qui gli autori segmentano i loro dati per sesso, età ed etnia. Una tassa sullo svapo riduce il numero di bevande consumate dai maschi bianchi di età inferiore ai 17 anni. Al livello di significatività 1% le tasse sullo svapo riducono il binge drinking per i giovani di 17-18 anni, ispanici e altri. Allo stesso modo, al livello di significatività 1%, una tassa sullo svapo riduce i casi multipli di binge drinking per le persone di colore (neri, ispanici e altri). Sebbene gli accademici della sanità pubblica possano accogliere con favore risultati come questo, il fatto è che la mancanza di coerenza nei risultati mina ogni fiducia che possiamo riporre in tali risultati. È molto probabile che la variazione casuale dei dati stia determinando le variazioni casuali dei risultati. 

Arrivare al risultato principale

La tabella 9 contiene i risultati che affrontano la domanda di ricerca a cui gli autori affermano di rispondere. I risultati non sono così promettenti come pubblicizzato. In questa tabella gli autori distribuiscono i dati dal file Sistema di segnalazione dell'analisi degli incidenti mortali (FAR). Questo set di dati contiene dati stato per stato sugli incidenti stradali. Gli autori estraggono le seguenti informazioni dal set di dati: "Totale incidenti stradali, incidenti stradali con BAC conducente > 0, incidenti stradali con BAC conducente > 0,1, incidenti stradali con BAC conducente = 0 …".

Gli autori affermano di aver utilizzato il logaritmo naturale del "tasso di mortalità stradale specifico per età (numero di vittime di incidenti stradali per 100.000 abitanti) nello stato s e nell'anno t" come variabile dipendente in una regressione che include la tassazione dello svapo e vari stati variabili di controllo basate su Gli autori non spiegano perché hanno preso il registro naturale del tasso di mortalità. Affermano inoltre che si sono verificati alcuni casi di tasso di mortalità pari a zero e hanno corretto ciò sostituendo il logaritmo naturale di 1 (cioè zero) nella regressione. Tuttavia, a mio avviso, ciò suggerisce un errore nei dati nell'analisi: non è chiaro perché qualsiasi stato negli Stati Uniti dovrebbe avere zero incidenti stradali in nessuno dei gruppi di età che gli autori affermano di includere nella loro analisi (16 - 20, 21 - 39, 40 e oltre). Nel caso stesso l'analisi sottostante è sospetta.

C'è un ulteriore problema con la variabile dipendente.

Considera come gli autori descrivono la loro scoperta:

Dall'abstract e ancora nell'introduzione:

… un calo da 0,4 a 0,6 del numero di vittime di incidenti stradali correlati all'alcol per 100.000 giovani di età compresa tra 16 e 20 anni in uno stato trattato per anno.

Da pagina 15:

Ci concentriamo sul periodo 2003-2019 e generiamo un panel stato per anno di incidenti stradali per le persone di età compresa tra 18 e 20 anni, tra 21 e 39 anni e oltre i 40 anni. Dato il nostro interesse per gli incidenti stradali che coinvolgono l'alcol, utilizziamo le informazioni raccolte sul contenuto di alcol nel sangue (BAC) del conducente e la tempistica dell'incidente, dato che gli incidenti mortali correlati all'alcol si verificano spesso di notte e nei fine settimana.

A pagina 26, descrivono i risultati nella tabella 9 come segue:

  • "La tabella 9 presenta le stime degli effetti delle tasse ENDS sugli incidenti stradali tra i 16 ei 20 anni, generate dall'equazione (4)."
  • In primo luogo, scopriamo che le tasse ENDS sono essenzialmente estranee al totale degli incidenti stradali tra i giovani di età compresa tra 16 e 20 anni...
  • "...i nostri risultati mostrano una prova consistente di un calo indotto dalle tasse ENDS negli incidenti stradali legati all'alcol."

A pagina 27:

  • "... i risultati indicano un calo di circa il 5-9 percento degli incidenti stradali causati dall'alcol tra i giovani di età compresa tra i 16 ei 20 anni."

È molto chiaro che stanno descrivendo i decessi in una fascia di età (in questo caso 16-20). Non stanno descrivendo l'età del conducente, ma piuttosto l'età delle persone uccise nell'incidente. 

Invece anche a pagina 15:

Per gli incidenti stradali in cui viene riportato il tasso alcolemico del conducente, il tasso di incidenti stradali che coinvolgono conducenti di età compresa tra 18 e 20 anni con un tasso alcolemico > 0 era di 4,5 per 100.000 abitanti. Per quelli di età compresa tra 21 e 39 e 40 anni e oltre, i numeri sono rispettivamente 5,9 e 2,5.

Questa è in realtà la variabile che gli autori dovrebbero utilizzare. Conducenti di età compresa tra 16 e 20 anni che hanno un tasso alcolemico > 0. Eppure, anche qui, riportano i dati per conducenti di età compresa tra 18 e 20 anni. Ad essere onesti, potrebbe trattarsi di un errore di battitura. Tutta la discussione e la descrizione - a parte questo caso - suggerisce che gli autori hanno utilizzato il tasso di mortalità per fascia di età come variabile dipendente, non il conducente coinvolto in un incidente mortale di età compresa tra 16 e 20 anni. 

È molto probabile che gli autori abbiano specificato erroneamente la loro variabile dipendente di interesse. La catena di causalità che vogliono dimostrare è che la tassazione dello svapo si traduce in un minor consumo di alcol tra i giovani di età compresa tra 16 e 20 anni che quindi hanno meno probabilità di causare incidenti stradali a causa della guida in stato di ebbrezza. Allo stato attuale, stanno riportando risultati che dimostrano che le tasse sullo svapo portano a livelli più bassi di consumo di alcol che si traducono in un minor numero di 16-20enni che muoiono in incidenti stradali in cui il conducente del veicolo è sotto l'influenza dell'alcol ma potrebbe non avere 16 anni – 20. Ciò che rende questo risultato ancora più problematico è che gli autori dimostrano che l'effetto che riportano si applica solo agli individui di età compresa tra 16 e 20 anni.  

Alla luce di questa analisi è molto probabile che le conclusioni di questo documento siano basate su una regressione spuria.

Un incombente divieto delle PFAS minaccia la sicurezza economica ed energetica dell'Europa.

La posizione dell'Europa sulle sostanze per- e polifluoroalchiliche (abbreviate in PFAS) è diventata solo più dura nel tempo. La prima ondata di limitazioni è iniziata nel 2009, quando l'Agenzia europea per le sostanze chimiche ha limitato l'acido perfluroottansolfonico, un sottotipo di PFAS, in linea con la Convenzione internazionale di Stoccolma. 

Seguì ben presto l'eliminazione di un altro (acido perfluorottanico). Regolamento europeo sugli inquinanti organici persistenti nel 2020. Quest'anno, Germania, Norvegia e Svezia sono andate oltre e ha chiesto alla Commissione europea eliminare gradualmente tutti i PFAS in Europa. 

Eliminare le cosiddette "sostanze chimiche per sempre" potrebbe sembrare la cosa più sensata da fare. Dopotutto, è noto che le sostanze sono filtrate dalle fonti d'acqua nei corpi umani, sollevando timori di effetti negativi sulla salute. Alte concentrazioni di alcuni di questi materiali nel flusso sanguigno possono causa danni al fegato, al cuore, ai reni o ai polmoni, interrompono il sistema neurologico e immunitario, interrompono le normali funzioni ormonali e portano persino al cancro. I PFAS sono anche una potenziale minaccia ambientale attraverso l'inquinamento dell'acqua e del suolo. E, fedele al loro nome, difficilmente i materiali PFAS degradare col tempo. Invece, si scompongono in altri composti PFAS attraverso la digestione o l'usura ambientale. 

Tuttavia, la rimozione delle sostanze può essere molto più dannosa della presenza delle sostanze chimiche stesse. 

I PFAS sono parte integrante di qualsiasi 21steconomia high-tech del secolo. I semiconduttori richiedono un rivestimento di fluoropolimeri, ancora un altro PFAS, per resistere agli intensi trattamenti chimici coinvolti nella loro processo produttivo. Senza semiconduttori, non possiamo avere telefoni, computer, laptop, TV o qualsiasi elettrodomestico moderno. 

Un mondo senza rischi è impossibile. Invece di tentare disperatamente di costruirne uno, l'Europa dovrebbe soppesare i pro ei contro del PFAS caso per caso e scegliere l'opzione meno dannosa.

La rimozione all'ingrosso di PFAS creerà il caos costringendo i fornitori di circuiti integrati a cercare sostituti dove non sono disponibili. Il governo belga ha visto le conseguenze di questo quando una fabbrica ad Anversa spegnimento per sette mesi in risposta all'inasprimento delle normative. Fare lo stesso con l'industria dei microchip, che attualmente soffre catena di fornitura difficoltà, paralizzerà a 49 miliardi di euro Industria europea e annullare gli investimenti promessi dai 40 miliardi di euro Legge europea sui trucioli

I chip di silicio sarebbero solo l'inizio. Un divieto totale delle PFAS rappresenta un pericolo per la sicurezza energetica dell'Europa. Lo stesso gruppo di materiali altamente resistenti e flessibili fornisce ilRivestimento per le batterie e le celle a combustibile a idrogeno che alimentano i veicoli elettrici. I fluoropolimeri aiutano a costruire turbine eolichee i gas fluorurati aiutano a raffreddarsipompe di riscaldamento. La loro rimozione crea scarsità artificiali di energie rinnovabili, rendendo il fabbisogno energetico dell'Europa (per non parlare dei suoi obiettivi climatici) ancora più ingestibile. 

L'alternativa rimanente dell'UE è procurarsi i composti o le loro sostituzioni dalla Cina, che è già il mondo il più grande esportatore di minerali delle terre rare. Questo minerebbe quello dell'Europa autonomia strategica

Un mondo senza rischi è impossibile. Invece di tentare disperatamente di costruirne uno, l'Europa dovrebbe soppesare i pro ei contro del PFAS caso per caso e scegliere l'opzione meno dannosa. Alcuni prodotti, ad es schiuma dei vigili del fuoco, potrebbe essere gradualmente eliminato senza gravi ripercussioni. Nel caso di altri (semiconduttori e forniture energetiche, tra questi), è meglio ridurre al minimo l'esposizione eccessiva controllando gli eccessi aziendali. 

Severe punizioni per il dumping si sono dimostrate più che adeguate, riducendo sostanzialmente la presenza di PFAS in acqua dai primi anni 2000. Questo è un futuro più sano e migliore che tutti possiamo ottenere. 

Originariamente pubblicato qui

La reputazione funziona meglio della regolamentazione: perché la domanda dovrebbe determinare i prezzi

I prezzi dinamici stanno ricevendo molta attenzione, data la tempesta mediatica che circonda la recente vendita dei biglietti per il concerto di Taylor Swift. Problemi con i prezzi di prevendita e la disponibilità dei biglietti per il tour "Eras" di Swift fan frustrati e ha spinto i politici lamentarsi della strategia di vendita di Ticketmaster. 

Alexandria Ocasio-Cortez è stata tra le prime ad affermare che il presunto status di monopolio di Ticketmaster dovrebbe essere "regnato", mentre altri membri del Congresso come Amy KlobucharIlhan Omar, Riccardo BlumentalDavide Cicillino, e Bill Pascrell ha inoltre ritenuto necessario denunciare lo status dominante di Ticketmaster. 

Questo non è il primo concerto che ha avuto fan demonizzare i fan Ticketmaster per la sua dinamica politica dei prezzi, e questa non è la prima volta che funzionari governativi promesso di intervenire nel settore dello spettacolo dal vivo. Alla luce degli eventi recenti, chiariamo cos'è il prezzo dinamico, perché è una strategia utile per le aziende da perseguire. I politici dovrebbero astenersi dal fare l'arbitro, soprattutto perché la reputazione di un'azienda, piuttosto che la regolamentazione, gioca un ruolo maggiore nel porre rimedio alle preoccupazioni dei consumatori. Infatti, in meno di un mese, Ticketmaster non ha solo si è scusato con i fan per la debacle ma ha già avviato il processo di riparazione annunciando che i fan verificati avranno un seconda possibilità per acquistare i biglietti per l'ambito concerto. Quel tasso di risposta è inaudito nelle sale del Congresso.

Perché i livelli della domanda dovrebbero determinare i prezzi

Il prezzo dinamico esiste in una forma o nell'altra da secoli. È una politica dei prezzi che consente variazioni piuttosto che una fissa. Durante gli anni '50, tuttavia, gli aggiustamenti dei prezzi iniziarono a essere sfruttati come una questione strategica in relazione alle condizioni della domanda. Vincitore del Nobel William Vikrey ha proposto che i prezzi dovrebbero aumentare per i sistemi di trasporto pubblico nei periodi di punta per ridurre la congestione. La sua scoperta che una variazione del prezzo poteva influenzare i modelli di uso e consumo stimolando o sopprimendo la domanda fece appello agli interessi del settore privato. 

In una politica dei prezzi dinamica, i prezzi variano in base alle condizioni del mercato, all'interesse dei consumatori e alle pressioni della concorrenza. Grazie ai progressi tecnologici in grado di valutare i cambiamenti di questi fattori, le aziende possono determinare meglio i livelli della domanda e orientare i prezzi, quasi in tempo reale.

Con i prezzi dinamici, i biglietti dell'ultimo minuto per uno spettacolo possono essere un affare se ci sono posti invenduti o possono costare una piccola fortuna se quei posti rimangono molto richiesti. Un influencer di Tik Tok lo ha dimostrato spendendo $10.000 su due biglietti a un concerto di Harry Styles. 

I prezzi dinamici si verificano intorno a noi e chiunque si sia precipitato in un ristorante per approfittare delle offerte dell'happy hour sa fin troppo bene quanto sia fondamentale che il proprio server inserisca l'ordine prima che l'ora sia scaduta. Coloro che preferiscono cenare tardi devono rinunciare ai vantaggi del prezzo dell'happy hour. Ciò illustra un importante vantaggio del prezzo dinamico: favorisce le opportunità per discriminazione di prezzo. Nonostante la connotazione negativa, la discriminazione di prezzo può essere una mossa strategica. A mercati diversi vengono addebitati prezzi diversi per la stessa offerta, come nel classico esempio di concessione di sconti per studenti o anziani per i biglietti del cinema quando altri acquirenti di biglietti (che vedono lo stesso film nello stesso cinema nello stesso momento) pagano il prezzo intero. 

Perché sia le aziende che i clienti sfruttano i prezzi dinamici

Un altro aspetto importante di un approccio di tariffazione flessibile è che può creare opportunità di sovvenzione incrociata all'interno di un'azienda. Addebitare un prezzo più alto a un mercato che è disposto e in grado di pagarlo consente a un'impresa di offrire il prodotto a un prezzo inferiore a un mercato con un potere d'acquisto limitato. Le differenze di prezzo e gli adeguamenti dei prezzi dovrebbero essere sfruttati in un mercato dinamico e interconnesso, e in effetti è una pratica comune.

Gli aggiustamenti dei prezzi si verificano non solo in tutto il mondo, ma anche dall'altra parte della strada. Rivenditori come Obiettivo adeguerà i loro prezzi in negozio e online in relazione a fattori economici locali, e i suoi acquirenti più esperti sanno che devono modificare i loro codici postali preferiti del negozio e svuotare le loro cache per approfittare di politiche di corrispondenza dei prezzi quando sono a loro favore. Proprio come la tecnologia ha consentito alle aziende di monitorare le tendenze e orientare i prezzi, ha anche consentito ai consumatori di confrontare i prezzi in tempo reale, inviare richieste di resi e esprimere preoccupazioni.

I prezzi possono aumentare o diminuire nell'ambito di una politica dei prezzi dinamica e un tale approccio funziona meglio se la percezione del surplus del consumatore viene mantenuta intatta, il che significa che i consumatori credono di ricevere qualcosa di valore maggiore rispetto al prezzo. 

Perché il consumatore rimane il re in un mercato libero

Se fatto bene, il prezzo dinamico si adatta ai consumatori; quando fatto male è visto come approfittarsene. Tuttavia, è importante tenere presente che il consumatore non è mai veramente prigioniero. Se un prezzo è troppo alto, perché la domanda è troppo grande o l'offerta è troppo scarsa, i consumatori non sono obbligati ad acquistare. Per questo motivo, le aziende dovrebbero prendersi cura degli interessi dei consumatori e addebitare ciò che possono quando possono. 

Ticketmaster ha il diritto di addebitare ciò che vuole, poiché ha assunto i diritti sui posti nel luogo in cui si esibisce Taylor Swift. E gli Swifties hanno il diritto di rifiutare l'acquisto di quei posti se lo spettacolo non ne vale la pena. Inoltre, Taylor Swift ha il diritto di stabilire il proprio sistema di distribuzione dei biglietti se non è soddisfatta della funzionalità di Ticketmaster come intermediario tra i suoi spettacoli e la sua base di fan.

Al di sopra di 14 milioni di utenti sono accorsi sul sito Web di Ticketmaster per effettuare un acquisto durante il rilascio della prevendita e, secondo Ticketmaster, per soddisfare quel livello di domanda "Taylor avrebbe bisogno di esibirsi in oltre 900 spettacoli negli stadi (quasi 20 volte il numero di spettacoli che sta facendo)... è uno spettacolo nello stadio ogni sera per i prossimi 2 anni e mezzo". 

Sembra che non sia Ticketmaster a far salire i prezzi, ma piuttosto la domanda dei fan. 

Come consumatori, dobbiamo ricordare che in un sistema basato sul mercato, i consumatori determinano cosa ha valore, cosa è richiesto e cosa viene consumato. Per mantenere tale autorità, sarebbe saggio usare i nostri portafogli, piuttosto che i compari di Washington, per ridurre i costi.

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Rokok Elektrik e Miskonsepsinya

Rokok elektrik atau vape saat ini merupakan salah satu produk yang menjadi bagian keseharian yang tidak bisa dilepaskan dari jutaan di seluruh dunia, termasuk juga tentunya dell'Indonesia. Di berbegai tempat, khususnya di wilayah perkotaan, kita bisa dengan mudah menemukan berbegai pengguna vape, dan juga berbegai pertokoan yang menjual produk-produk rokok elektrik yang sangat beragam.

Semakin banyaknya konsumen yang memilih untuk mengkonsumsi vape atau rokok elektrik ini tentu disebabkan oleh berbegai hal. Setiap orang tentu memiliki alasan yang berbeda-beda mengenai mengapa mereka menggunakan vape, mulai dari harganya yang secara umum lebih murah dibandingkan dengan rokok konvensional, pilihan rasa yang lebih beragam, dan juga untuk membantu mereka mengurangi konsumsi rokok konvensional yang dibakar, yang ber bisabagimbulkar penyakit kronis.

Di sisi lain, ada juga sebagian kalangan yang memiliki sikap kritis dalam menanggapi semakin meningkatnya pengguna vape atau rokok elektrik yang ada dell'Indonesia. Mereka berpandangan bahwa vape merupakan produk yang sangat berbahaya, sama seperti rokok konvensional yang dibakar.

Padahal, sudah ada laporan yang dikeluarkan oleh berbegai lembaga kesehatan international yang menyatakan bahwa, vape atau rokok elektrik merupakan product yang jauh lebih aman bila dibandingkan dengan rokok yang dibakar convenzionale. Salah satu dari lembaga kesehatan yang telah mengeluarkan laporan tersebut adalah lembaga kesehatan public asal Britania Raya, Public Health England (PHE). PHE dalam laporannya menyatakan bahwa vape atau rokok elektrik merupakan produk yang 95% jauh lebih tidak berbehaya bila dibandingkan dengan rokok konvensional (theguardian.com, 28/12/2018).

Oleh karena itu, untuk melihat fenomena tersebut secara lebih dalam, beberapa waktu lalu, lembaga advokasi konsumen internasional, Consumer Choice Center (CCC), melakukan riset mengenai persepsi masyarakat terkait dengan kebijakan riduzione del danno prodotto tembakau, khususnya rokok yang dibakar convenzionale. Penelitian itu sendiri dilakukan di dua negara Eropa, yakni Jerman dan Prancis.

Ogni volta che laporan yang dikeluarkan oleh lembaga kesehatan publik dari berbagai negara bahwa vape atau rokok elektrik jauh lebih tidak berbahaya dibandingkan dengan rokok yang dibakar convenzionale, tetapi masih banyak miskonsepsi yang diyakini oleh banyak orang. Hal ini bisa dilihat dari hasil laporan yang dilakukan oleh CCC.

Berdasarkan riset yang dilakukan oleh CCC misalnya, di Jerman, hanya ada 3 dari 15 dokter yang pernah mendengar dan mengetahui istilah riduzione del danno untuk mengurangi dampak buruk dari rokok. Oleh karena itu tidak mengherankan bahwa, sebagian besar dokter di Jerman tidak menganggap bahwa produk-produk vape atau rokok elektrik sebagai alat yang bisa digunakan untuk programma riduzione del danno (consumerchoicecenter.org, 2022).

Sebagai catatan, sendiri merupakan serangkaian kebijakan kesehatan di riduzione del danno publik yang dirancang dengan tujuan untuk mengurangi dampak negatif dari perilaku sosial tertentu. Hal ini mencakup berbegai perilaku, seperti konsumsi rokok, kegiatan seksual yang beresiko, dan lain sebagainya.

Kembali ke penelitian yang dilakukan oleh CCC, hal ini cukup berbeda dari hasil penelitian yang ada di Prancis. Di negara tempat Menara Eiffel tersebut, sebagian besar dokter pernah mendengar dan mengetahui istilah riduzione del danno, e menganggap bahwa vape atau rokok elektrik bisa digunakan sebagai sebagai alat riduzione del danno.

Hasil penelitian lainna, ditembukan bahwa 33% perokok di Prancis e 43% perokok di Jerman menganggap bahwa rokok elektrik memiliki bahaya yang sama atau bahkan lebih berbehaya dari rokok yang dibakar convenzionale. Selain itu 69% perokok di Prancis e 74% perokok di Jerman hanno combinato nikotin dapat menyebabkan kanker.

Hal ini adalah pandangan yang sangat keliru, karena nikotin dalam rokok merupakan kandungan yang menyebabkan ketagihan, namun nikotin tidak menyebabkan kanker. Ada berbegai terapi berbasis nikotin yang aman yang disarankan oleh dokter untuk para perokok yang ingin berhenti merokok (cancerresearchuk.org, 24/3/2021),

Adanya miskonsepsi tersebut juga menimbulkan dampak yang negatif and membuat para perokok di kedua negara tersebut menjadi lebih sulit untuk menghilangkan kebiasaannya yang sangat berbehaya tersebut. Berdasarkan riset yang dilakukan CCC misalnya, 29% perokok di Prancis e 45% perokok di Jerman tidak pernah mendapatkan masukan dari dokter tentang bagaimana langkah yang bisa mereka lakukan untuk berhenti merokok.

Dari penelitian CCC di atas, meskipun dilakukan di dua negara Eropa, ada ha yang bisa ditarik dan memiliki relevansi dengan fenomena yang terjadi dell'Indonesia. Di Indonesia sendiri, miskonsepsi mengenai rokok elektrik merupakan sesuatu yang sangat umum. Beberapa waktu lalu misalnya, tidak sedikit pekerja medis misalnya yang mengadvokasi agar pemerintah melarang seluruh produk vape yang ada di Indonesia (cnnindonesia.com, 24/9/2019).

Sebagai penutup, adanya miskonsepsi mengenai produk-produk vape e juga kegunannya sebagai alat riduzione del danno bagi para perokok tentu akan sangat merugikan publik, khususnya mereka yang sudah kecanduan dengan rokok e memiliki keinginan untuk berhenti. Hal ini semakin berbahaya terutama di negara dengan tingkat perokok yang sangat tinggi seperti dell'Indonesia. Untuk itu, adanya kampanye mengenai pentingnya produk-produk tembakau alternatif seperti rokok elektrik untuk alat riduzione del danno merupakan sesuatu yang sangat penting, agar semakin banyak orang-orang yang bisa terbantu untuk mereka berhenti merokok.

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CCC supporta MOH per condurre una rivalutazione completa sulla legge sul tabacco

IL Consumer Choice Center (CCC), che rappresenta i consumatori in oltre 100 paesi in tutto il mondo, ha elogiato il nuovo ministro della Salute, la dott.ssa Zaliha Mustafa, per aver adottato la misura giusta per rivalutare la legge sul tabacco.

Recentemente il dottor Zaliha ha affermato che la proposta di legge sul controllo del tabacco e dei prodotti da fumo 2022 sarà rivista e rivalutata prima che venga presa una decisione. Il deputato del PKR-Pakatan Harapan (PH) per Sekijang è perfetto per menzionare che l'attuazione di qualsiasi politica chiave deve essere perseguita gradualmente o passo dopo passo e non drasticamente.

In accordo con la decisione del dottor Zaliha, il socio del CCC Malaysia Tarmizi Anuwar ha affermato che alcune delle misure proposte che includono la politica Generational End Game (GEG) sono troppo estreme e hanno creato molta complessità.

Ha inoltre sottolineato la necessità di differenziare i prodotti del tabacco dallo svapo dato il potenziale di quest'ultimo come prodotto meno dannoso per contribuire a ridurre il numero di fumatori di sigarette nel paese.

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Dare da mangiare a 8 miliardi di persone non è mai stato così facile

Aumentare l'efficienza agricola può aiutarci a creare un mondo di cibo più abbondante

Le Nazioni Unite recentemente confermato che la popolazione mondiale ha ufficialmente raggiunto gli 8 miliardi. Tuttavia, quella che dovrebbe essere una celebrazione della capacità dell'umanità di innovare e popolare ha molti analisti preoccupati per il futuro: come dovrebbe il pianeta ospitare, alimentare e nutrire questo gran numero di persone? Secondo a recente titolo di Politico, per esempio, il cambiamento climatico pone "8 miliardi di motivi per preoccuparsi".

Ma mentre sfamare 8 miliardi di anime e il conteggio avrebbe potuto essere una sfida insormontabile per l'umanità un secolo fa, siamo a un punto in cui non solo possiamo farlo, ma possiamo anche ottenerlo utilizzando meno risorse. È una testimonianza del fatto che quando sfruttiamo l'innovazione, possiamo godere di una maggiore abbondanza, sia nella quantità che nella qualità di ciò che abbiamo.

Arrivare al picco di utilizzo dei terreni agricoli

Anche se gli inizi dell'agricoltura moderna risalgono al 1850 e alla Rivoluzione industriale, con l'avvento dei macchinari, è stata la metà del XX secolo a dare il vero impulso alla maggiore produttività. Mio nonno, nato nel 1925, coltivava con cavalli e aratri in una fattoria (che da allora è stata sostituita da un piccolo aeroporto che gestisce circa 100 voli al giorno). Con i soldi ricavati dalla vendita della superficie coltivata (una decisione deplorevole dati i prezzi degli immobili di oggi), la mia famiglia ha investito in macchine agricole che hanno accelerato il lavoro durante la stagione del raccolto.

Se mio nonno fosse vivo oggi, farebbe fatica a credere ai suoi occhi al livello high-tech a cui ci siamo evoluti. I trattori erano semplici sostituti dei cavalli nella loro concezione iniziale. Oggi sono dotati di computer che regolano e misurano qualsiasi cosa, dalla salute del suolo al dosaggio della protezione delle colture. L'agricoltore moderno guarda gli schermi dei computer quasi quanto me come un impiegato.

Il progresso tecnologico degli ultimi decenni è culminato in un'incredibile efficienza agricola. Il nostro mondo nei dati visualizza tre analisi principali che utilizzano diverse metodologie basate sui dati dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura dal 1961 in poi, e mentre c'è una divergenza tra i ricercatori su esattamente quanta terra viene utilizzata a livello globale per l'agricoltura, tutti concordano sul fatto che l'umanità ha superato il picco di utilizzo del suolo agricolo tra 1990 e l'anno 2000. Ciò significa che da allora, anche se il fabbisogno alimentare del pianeta ha continuato ad aumentare, gli agricoltori sono stati in grado di sfamare più persone con meno risorse.

Gli effetti del superamento del picco di utilizzo dei terreni agricoli sono significativi. L'agricoltura influisce sul nostro ambiente per due fattori. In primo luogo, le emissioni di gas serra sono causate da disgregazioni del suolo. E in secondo luogo, l'agricoltura contribuisce alla perdita di biodiversità. Uno dei principali fattori che hanno contribuito alla riduzione delle foreste non è stato l'aumento delle aree abitate (l'umanità vive molto densamente date le sue dimensioni), ma piuttosto il nostro bisogno di terreni agricoli. Il ripristino delle terre selvagge e della fauna selvatica del pianeta può essere ottenuto attraverso una maggiore efficienza agricola: quando abbiamo bisogno di meno terra per coltivare la stessa quantità di cibo di una volta, quella terra in eccesso può essere recuperata dalla natura.

La promessa e i rischi dell'efficienza agricola

In che modo esattamente gli agricoltori sono stati in grado di ottenere questo miglioramento dell'efficienza? Un fattore è la protezione delle colture. Fino alla disponibilità generale di fungicidi chimici, insetticidi ed erbicidi (che conosciamo tutti come pesticidi), gli agricoltori erano praticamente impotenti contro la vasta gamma di parassiti che distruggevano i loro raccolti. Per riferimento, ci sono 30.000 specie di erbe infestanti, 3.000 specie di nematodi e 10.000 specie di insetti erbivori che gli agricoltori devono combattere. Prima che avessimo prodotti chimici per proteggere i raccolti, il nostro sistema agricolo dipendeva principalmente dalla fortuna per prevenire perdite significative, il che spiega perché storicamente le religioni di tutto il mondo hanno a lungo concentrato le preghiere sui buoni raccolti e perché le feste del raccolto sono così comuni.

La carestia irlandese del 1845 uccise 1 milione di persone, che all'epoca rappresentavano 15% della popolazione totale. Circa un secolo prima dell'introduzione tradizionale dei fungicidi, la popolazione agricola non aveva la capacità di combattere la peronospora della patata, portando a carestie in tutta Europa che causarono disordini civili, persino rovesciando la monarchia francese di luglio nella rivoluzione del 1848.

I pesticidi hanno offerto una soluzione agli agricoltori sin dagli anni '60, migliorando significativamente le possibilità di un buon raccolto, anche se il loro uso non completamente garantire che i raccolti non andranno perduti. Tuttavia, con l'uso dei pesticidi sono arrivati i rischi ad essi associati. Il dosaggio impreciso e l'uso eccessivo non solo comportavano rischi ambientali, ma erano anche costosi per le aziende agricole.

Mentre gli agricoltori si istruivano sull'appropriato dispiegamento di sostanze chimiche, uso per acro rifiutato da 40% negli ultimi 60 anni. Una migliore guida da parte dei produttori per quanto riguarda il dosaggio, nonché una comprensione più approfondita da parte degli agricoltori di quanto esattamente il principio attivo fosse necessario dimezzare la persistenza dei pesticidi (il grado in cui una sostanza chimica non viene scomposta e rimane nel terreno).. La quantità di principi attivi applicati alle colture è diminuita di 95% nello stesso periodo di tempo. Nuove tecnologie come gli irroratori intelligenti riducono anche l'uso di pesticidi analizzando con precisione la quantità di una sostanza chimica necessaria per colture specifiche.

L'anno scorso, lo Sri Lanka ci ha inavvertitamente fornito un caso di studio sulla necessità di una moderna protezione delle colture. Nell'aprile 2021, l'ex presidente Gotabaya Rajapaksa ha vietato tutti i fertilizzanti chimici e i pesticidi nel tentativo di far passare il paese a un modello alimentare completamente biologico. La mossa ha portato il paese in una crisi alimentare: La produzione alimentare domestica è diminuita di 50% e decimato il settore vitale del tè da cui dipende il paese.

Mentre il governo si affrettava ad abrogare la misura pochi mesi dopo che era stata emanata, gli abitanti dello Sri Lanka sono diventati dipendenti dagli aiuti alimentari dall'India e hanno rovesciato il governo dopo settimane di proteste. Anche con la legge abrogata da un governo ad interim, 30% del paese affronta una grave insicurezza alimentare.

I numerosi vantaggi dell'innovazione

Non esistono soluzioni valide per tutte le sfide dell'agricoltura mondiale, dalla riduzione delle emissioni di gas serra all'alimentazione efficiente di più persone. Eppure l'esperienza dello Sri Lanka dimostra che non possiamo rinunciare alle innovazioni dell'agricoltura moderna. Dovremmo anche resistere alla conclusione che l'agricoltura biologica sia palesemente nemica del progresso: anch'essa può sfruttare i moderni miracoli scientifici.

Ad oggi, l'agricoltura biologica ha dimostrato di essere meno efficiente rispetto all'agricoltura convenzionale e ha a maggiore impronta di carbonio- ed è per questo che non tutti nel settore biologico predicano un approccio di ritorno alle origini al loro credo. Alcuni discutono che l'agricoltura biologica trarrebbe vantaggio dalle nuove tecniche di allevamento (NBT), che utilizzano tecnologie come l'editing genetico CRISPR Cas-9 per il miglioramento genetico delle piante. CRISPR è una tecnologia che ci consente di escludere i geni indesiderati nel DNA, modificando potenzialmente anche gli errori di battitura genetici per migliorare sia la resilienza che i benefici per la salute delle piante e per curare le malattie.

Mentre la resistenza della comunità biologica alle colture geneticamente modificate può spesso essere ideologica, i vantaggi della modificazione genetica sono diventati evidenti in quelle giurisdizioni in cui può essere legalmente impiegata nella produzione alimentare. L'editing genetico consente alle colture di assorbire 30% più anidride carbonica senza effetti negativi su di loro, rende sicuro il grano per le persone affette da celiachia, crea arachidi anallergiche, e produce riso resistente alla siccità in India. Nel complesso, le colture geneticamente modificate crescono in modo più efficiente con un minore utilizzo delle risorse (come l'acqua), accelerando così la velocità con cui avanza l'efficienza agricola.

E la capacità di modificare in modo selettivo la struttura genomica delle colture ha una gamma di applicazioni che supera di gran lunga ciò che ritenevamo fattibile in precedenza. In Giappone, ad esempio, un pomodoro derivato da CRISPR che allevia l'ipertensione è stato approvato per l'uso sul mercato. Il frutto produce livelli più elevati di acido gamma-aminobutirrico (GABA), che ha dimostrato di ridurre l'ipertensione, un fattore di rischio per malattie cardiache e ictus. Le opportunità offerte dall'editing genetico includono vite più lunghe e più sane e la possibilità di facilitare l'accesso all'assistenza sanitaria. Se il nostro cibo diventa allo stesso tempo la nostra medicina, i prezzi dei prodotti farmaceutici potrebbero persino diventare meno preoccupanti in futuro.

Il motivo per cui alcuni paesi, come il Giappone, Israele, gli Stati Uniti e il Canada, hanno adottato un approccio più leggero alla regolamentazione delle colture geneticamente modificate è semplice: la maggior parte delle colture che usiamo oggi hanno i loro genomi alterati in modo numero di modi, attraverso incroci selettivi o attraverso mutazioni genetiche causate dalla natura o dall'uomo. Gli esseri umani hanno a lungo utilizzato le radiazioni ionizzanti per creare mutazioni casuali nelle colture, una tecnica meno precisa dell'editing genetico ed è legale per l'uso nell'agricoltura biologica, anche in giurisdizioni come l'Unione Europea, dove gli NBT non sono attualmente consentiti. Le radiazioni ionizzanti sono impiegate nell'allevamento delle piante per avviare cambiamenti genetici ereditabili, utilizzando tecniche come la radiazione del raggio di ferro, i raggi X o le luci UV. Nonostante la sua utilità per creare varietà genetiche, questa tecnica è meno affidabile della moderna modifica genetica.

Alcune giurisdizioni, in particolare l'Unione Europea, vietano l'uso dell'editing genetico su regole precauzionali ingiustificate ed esprimono scetticismo sull'importazione di prodotti alimentari derivati da NBT. Quelle giurisdizioni che vietano ancora l'editing genetico dovrebbero adottare norme e regolamenti simili a quelli di Stati Uniti, Canada e Giappone. Nuove varietà di colture possono ancora essere approvate dalle agenzie di regolamentazione, senza limitare l'intera tecnologia. Inoltre, le autorità di regolamentazione dovrebbero consentire il libero commercio alimentare su un mercato aperto, per garantire ai consumatori la massima scelta.

La storia dell'agricoltura moderna è impressionante. Mostra fino a che punto l'umanità è in grado di superare i presunti limiti alla propria crescita e al proprio sviluppo. L'efficienza agricola continuerà a migliorare nella misura in cui consentiamo a scienziati, selezionatori di piante e agricoltori di utilizzare appieno le proprie conoscenze e competenze in un modo che avvantaggia sia i consumatori che l'ambiente.

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Dopo la frode FTX, è ora di essere ancora più ottimisti sulle criptovalute

Quando il Annunciata la Securities and Exchange Commission accuse contro il CEO di FTX Sam Bankman-Fried questa settimana, ha concluso un dramma di quasi 2 mesi.

La configurazione aziendale non etica di Bankman-Fried tra il suo hedge fund Alameda Research e l'exchange di criptovalute FTX (comprese le 130 società collegate ora in bancarotta) era una preoccupazione sufficiente per la più ampia economia delle criptovalute e per i devoti del decentramento. Ma come abbiamo appreso, l'abuso del denaro dei clienti era di gran lunga peggiore.

C'erano prestiti da miliardi di dollari ai dirigenti e al personale di Alameda Research e FTX, venendo di clienti e beni aziendali tra le varie entità, e liquidità apparentemente invisibile stampato sul bilancio di una società mentre in realtà si trovava su un'altra. Questi soddisfano le definizioni classiche di comportamento fraudolento.

Molti percepiscono il crollo di FTX come un nuovo affare di criptovalute, che ha a che fare con risorse digitali e criptovalute. Ma la caduta di FTX è meglio descritta come una tipica frode finanziaria trovata a Wall Street.

FTX gestiva una banca a riserva frazionaria utilizzando denaro stampato come garanzia, scommettendo denaro dei clienti in prodotti rischiosi mentre pagava i clienti utilizzando denaro di altri investitori.

Bernie Madoff non avrebbe potuto progettarlo meglio.

Mentre molti affermeranno che in seguito è necessaria una maggiore regolamentazione o supervisione per l'industria delle criptovalute, il caso di FTX sembra più un fallimento dei sistemi esistenti che una scappatoia.

I regolatori della Securities and Exchange Commission, la Commodity Futures Trading Commission ei membri del Congresso si sono incontrati regolarmente con il team di FTX, elogiando la loro ascesa fulminea.

Sponsorizzazioni di celebrità, pubblicità del Super Bowl e accordi di sponsorizzazione dello stadio hanno dato peso all'exchange offshore con mega investitori come Kevin O'Leary e Bill Ackman, che ancora difendono Bankman-fritto. Banche molto apprezzate e fondi di investimento allo stesso modo versato miliardi di dollari nelle tasche dell'azienda mentre svolgeva una due diligence limitata.

Qualunque fallimento possa essere, non si tratta di una regolamentazione poco chiara o della natura speculativa delle valute digitali.

Il bitcoin, in quanto valuta digitale decentralizzata, non ha indotto nessuno dei giocatori della saga FTX a guardare dall'altra parte.

Un approccio prudente sarebbe quello di applicare una regolamentazione prudente che riconosca la rivoluzione delle criptovalute e applichi le leggi esistenti.

La risposta per prevenire il prossimo FTX risiede meno nella creazione di ambienti normativi contorti più severi del sistema bancario, come alcuni propongono, e più nell'applicare le leggi esistenti promuovendo al contempo un percorso per l'imprenditorialità legittima.

Il self-dealing, la frode e la manipolazione del mercato rimangono illegali e dovrebbero essere perseguiti.

Questi sono principi di base che tutti abbiamo accettato di seguire e che speriamo i nostri funzionari pubblici riconoscano, indipendentemente dal bene.

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LE PLAFONNEMENT DU PRIX DU PÉTROLE NE FONCTIONNE PAS

Loyers, gel hydro, pétrole – le plafonnement des prix n'est pas économiquement viable. Cependant, les politiques retombent toujours dans le même piège. 

Tous les quelques mois, les gouvernements remettent au goût du jour un vieux sophisme économique qui a fait ses preuves depuis longtemps et le transforment en politique publique. L'inflazione che conosciamo attualmente è stata causata da uno degli errori più devastatori della politica monetaria: la banca che può causare difficoltà economiche nell'imprimere plus de monnaie.

Avant d'examiner les raisons pour lesquelles le plafonnement des prix du petrole non functionnera pas, nous pouvons facilmente determinare che le plafonds de prix esistenti o récents étaient tout aussi inefficaces, voire nuisibles. Prenons l'exemple du contrôle des loyers. In uno sforzo per ridurre il prezzo dei loyers, i gouvernements de toute l'Europe et du monde entier tent de limiter le montant que vous êtes légalement autorisé à facturer pour la location d'une maison ou d'un appartement. Berlino è un esempio interessante, où les prix des logements ont continué à augmenter en dépit de mesures strictes de contrôle des loyers : les zones où les loyers sont contrôlés connaissent une baisse de la construction de logements, tanto che il prezzo aumenta dans les zones qui n'appliquent pas cette politique.

Le contrôle des loyers est en fait une vieille erreur économique qui rifiuto de mourir. Même l'économiste de gauche Paul Krugman nous l'a dit il ya plus de 20 ans dans le New York Times : « L'analyse du contrôle des loyers est l'une des questions les mieux includes de toute l'économie, et – parmi les économistes, en tout cas – l'une des moins controverso. »Lorsque l'État intervient dans l'équilibre de l'offre et de la demande, cela donne très rarement des résultats positifs, que ce soit à Paris ou à San Francisco. Et pourtant, les gouvernements essaient encore et encore.

Nel 2020, alors que la crisi du COVID-19 venait de prendre son envol et que les gens se bousculaient pour se procurer des masques et des désinfectants pour les mains, il gouvernement français n'a pas été en mesure de fournir bon nombre des items que nous pensions nécessaires à l'époque. I disinfettanti per la rete sono in quantità limitata e alcuni dettagli aggiungono forti maggiorazioni di prezzo per approfittare della mancanza di approvazione. “Je vous annonce que nous prendrons aujourd'hui le décret d'encadrement des prix des gels hydroalcooliques”, annoncait Bruno Le Maire. La misura in cui ha migliorato la disponibilità di disinfettanti per la rete? Pas du tout, mais elle a satisfait le besoin d'une action de l'État par tant de personnes qui la soutiennent en France.

Alors maintenant que l'Europe est confrontaée à una crisi energetica – parce que pendant des décennies nous avons paresseusement compté sur l'énergie bon marché d'autocraties peu fiables – que nous suggerire l'Union européenne ? Vous l'avez deviné: plafonner les prix. In virtù di un nuovo accordo, i paesi del G7 interagiscono con le loro compagnie assicurative e di trasporto marittimo per facilitare le spedizioni di petrolio russo contro i paesi pagati, se vengono vendute a un prezzo di 60 dollari al barile. Le système sera revu tous les deux mois, et l'objectif est de fixer le plafond à un niveau inférieur d'au moins 5 % au prix du marché du brut russe.

Le mouvement n'est pas très prévisible ; il n'est pas non plus sans précédent. La Hongrie introduit un plafonnement du prix du pétrole et a rapidement vu les station-service manquer de carburant. L'Associated Press nous esplicito: « Dans des centaines de station-service en Hongrie, une mosaïque confuse de panneaux en papier est suspendue aux pompes pour indiquer aux clients ce qui est disponible – ou no – et à quel prix et en quelle quantité. In una stazione di Martonvasar, una città situata a 30 km a sud-ovest di Budapest, la capitale hongroise, un panneau informe les automobilistes che non può acquistare due litri di carburante a un prezzo ridotto fissato dal governo il tuo plus d'un an. Selon le proprietaire de la station, cette limite de quantité est dou fait que la compagnie energétique publique MOL n'a pas effectué de livraison de carburant à son entreprise et à de nombreuses autres comme elle, au cours des tres dernières semaines. »

Alors, à quoi peut bien servir un plafonnement du prix du pétrole à l'échelle européenne ? Pour une fois, l'État russe a annoncé qu'il n'accepterait pas les limites de prix, mais certains pourraient faire valoir que la Russie n'a pas vraiment le choix, car l'Europe est un marché vital. La triste realtà est que seule la Russie sait si cela est vrai, et la Russie ne nous le dira certainement pas. Les pays d'Asie centrale achètent du pétrole russe, probabilmente avec plaisir à des prix supérieurs à ceux fixés par l'UE ; et l'Europe ne peut pas se permettre d'être du côté des perdants d'un tel pari.

Inoltre, le imprese energetiche europee rischiano di essere più durevolmente toccate dal plafonnement des prix che i produttori d'origine. L'exemple d'Uniper vient à l'esprit: l'État allemand un dû iniettore 15 miliardid'euros dans l'entreprise pour éviter sa faillite. Ce n'est pas sans raison que la Pologne a lungo tempo bloqué le plafonnement du prix du pétrole, avant de finir par ceder sous la pression politique. Le temps nous dira si nous ajoutons les pénuries de carburant aux pannes d'électricité cet hiver.

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Gli attacchi all'industria forestale mettono a dura prova la credulità

La gestione delle foreste canadesi è un'invidia del mondo, abitualmente in cima alla classifica globale per la gestione e la sostenibilità, scrivono Yaël Ossowski e David Clement

Con un'immensa massa di terra piena fino all'orlo di risorse naturali, il Canada è ricco di energia e industria che forniscono dividendi ai suoi cittadini.

Che si tratti di riserve di petrolio, legname di conifere o minerale di ferro utilizzato per produrre acciaio, l'uso responsabile di queste risorse fa sì che il Canada superi il suo peso quando si tratta di crescita economica, produttività e un elevato tenore di vita.

Mentre questi posti di lavoro continuano ad alimentare la nazione, molti gruppi di attivisti ambientalisti, sia stranieri che nazionali, hanno continuato a chiamare il nostro paese a impegnarsi per la produzione sostenibile delle nostre risorse naturali. E troppo spesso, le loro affermazioni altisonanti e infondate sono accettate all'ingrosso da molti media.

Solo nell'ultimo esempio, l'ONG statunitense Natural Resources Defense Council ha collaborato con Nature Canada per rilasciare un rapporto facendo l'affermazione scioccante che le emissioni di carbonio dal settore forestale sono anche superiori alla produzione di sabbie bituminose.

Invece di applicare un'analisi critica a un reclamo che è stato rifiutato da Natural Resources Canada e esperti internazionali, The Canadian Press ha accettato la richiesta dei gruppi di attivisti, accusando le nostre stesse agenzie di "usare metodi discutibili per sottovalutare le emissioni dell'industria forestale".

Anche se i nostri ministeri del governo utilizzano standard accettati a livello internazionale per calcolare i livelli di emissione dall'attività, NRDC e Nature Canada mirano a dipingere il Canada come una centrale elettrica, non di gestione responsabile delle risorse, ma di emissione sconsiderata di gas serra.

Questo è contro la scienza. Secondo le Nazioni Unite, l'area forestale del Canada è rimasta relativamente stabile negli ultimi 30 anni, nonostante l'impennata nelle industrie forestali, incendi e disboscamento per uso residenziale. Ciò significa che il Canada è in realtà un leader globale nel ripiantare e ripopolare le sue foreste, soprattutto rispetto a Brasile, Cina e altre nazioni con grandi foreste.

Se questo è vero, perché allora i gruppi di attivisti affermano che l'industria canadese che ci fornisce sia il legno da costruzione che la carta (utilizzata negli imballaggi alimentari di cartone ora obbligatori) è più inquinante dell'estrazione di petrolio?

L'affermazione principale nel rapporto è che le emissioni dell'industria devono essere combinate con quelle derivanti da incendi naturali, malattie delle piante e insetti invasivi, nessuno dei quali è inteso come attività commerciale intrapresa dai taglialegna canadesi. Piuttosto, questi fanno parte dei normali cicli di vita della natura che possiamo solo sperare di mitigare e limitare, se non impedire.

Considerando che The Canadian Press e altri organi di stampa che hanno riportato queste affermazioni non le hanno respinte apertamente è preoccupante. Ma più preoccupante è ciò che questi gruppi di attivisti cercano come risultato delle loro scoperte errate.

Pochi giorni dopo la pubblicazione del rapporto in ottobre, gli attivisti lo sono stati incontro con senatori e ministri per "forzare la mano agli stessi responsabili politici", portando potenzialmente a restrizioni e limiti di emissione che danneggerebbero non solo i posti di lavoro e l'industria canadesi, ma distorcerebbero anche in modo significativo la nostra lotta contro il cambiamento climatico.

Vale la pena ricordare che la gestione delle foreste canadesi è un invidia del mondo, regolarmente in cima alla classifica globale per la gestione e la sostenibilità.

Il cartone, ricavato dalla polpa proveniente dalle nostre foreste, è ora l'alternativa destinata alla plastica per i prodotti di imballaggio alimentare, principalmente a causa delle restrizioni e dei divieti richiesti da questi stessi gruppi.

L'obiettivo di rendere il Canada un leader globale per il progresso climatico sostenibile è nobile e su cui dovremmo essere tutti d'accordo. Tuttavia, ciò deve essere fatto con fatti e prove scientifiche, non con la distorsione dei fatti e la cautela per adattare la narrazione di gruppi ambientalisti fortemente finanziati con un altro programma.

Se i nostri mezzi di informazione mirano sia a informare che a educare i nostri cittadini, dovranno fare un lavoro migliore nel denunciare la disinformazione da tutte le parti. Questo è l'unico modo in cui saremo attrezzati per affrontare le questioni climatiche in futuro.

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