fbpx

Dia: 20 de dezembro de 2022

O FTC está travando o VR antes mesmo de decolar?

Em um tribunal em San Joe, Califórnia, hoje, o governo dos Estados Unidos enfrentou uma empresa de mídia social e interrogou o CEO dessa empresa sobre seus investimentos em outra empresa de tecnologia e sua estratégia geral de negócios para o novo campo de realidade virtual vestível.

O aplicativo em questão, o aplicativo fitness VR Dentro de, está prestes a ser adquirido pela gigante da mídia social Meta (anteriormente Facebook) para uso em seus fones de ouvido de realidade virtual e ecossistema.

O acordo em si ainda não foi finalizado, mas isso não impediu a agência antitruste do país de exercitar seus músculos no Vale do Silício.

Quando o CEO da Meta, Mark Zuckerberg, se posicionou hoje, os advogados da Federal Trade Commission destinado a apimentá-lo sobre a estratégia geral de negócios do bem conhecido pivô da Meta para o metaverso, ou espaço de realidade virtual, e se seus planos eram sobre... sucesso nos negócios?

Se a FTC for bem-sucedida, interromperá a compra pela Meta do aplicativo de exercícios Within, desenvolvido por desenvolvedores de Los Angeles a partir de 2014. Embora isso possa colocar sorrisos no rosto de alguns reguladores e políticos populistas em Washington, DC, não fará nada pelos consumidores. . E pode até prejudicar o desenvolvimento futuro de todo esse setor.

No última estimativa, toda a “economia do metaverso” é projetada para um dia valer $800 bilhões ou mesmo trilhões até 2030. O próprio Meta derramou em um ímpios $10 bilhões apenas no ano passado, e seus próprios produtos ainda são bastante limitados em termos de adoção do usuário.

O fato de que a FTC e outros reguladores estão tentando controlar a realidade virtual, antes mesmo de começar, é mais surpreendente do que qualquer outra coisa.

Se as duas últimas décadas de crescimento econômico e inovação do Vale do Silício nos ensinaram alguma coisa, é que capital, talento e perspicácia nos negócios são ingredientes cruciais para o sucesso e a satisfação do usuário, mas não é tudo. Uma infraestrutura de suporte, um clima favorável ao investimento e uma alta demanda por desenvolvedores e funcionários qualificados também são necessários e trazem benefícios exponenciais.

As empresas e firmas que se originaram de talentos anteriormente de gigantes como Google e PayPal - para não falar de Elon Musk, Peter Thiel e o resto da Máfia PayPay - sem dúvida melhoraram a vida dos consumidores e ajudaram nossa economia a crescer além trancos e barrancos.

Entre esses sucessos, houve milhares de fracassos, mas esses foram causados por consumidores e usuários, e não por agências governamentais e ações judiciais federais por parte dos reguladores. E se a cobertura da mídia em torno deste caso dá alguma indicação, parece que muito desta ação decorre não da lei ou precedente antitruste, mas sim como uma espécie de retorno.

A Associated Press publicou um bizarro “análise” na semana passada, enquadrando o caso FTC v. Meta/Within como uma espécie de retribuição pela aquisição do Instagram pelo Facebook em 2012. Naquela época, essa decisão foi amplamente criticado por jornalistas de tecnologia e nunca recebeu uma espiada dos reguladores. Desde então, cresceu e se tornou um dos aplicativos mais populares encontrados nas lojas de aplicativos.

Considerando o sucesso do Instagram na última década, graças aos investimentos e proezas empreendedoras da Meta, como algum tipo de evidência para interromper todas as futuras fusões e aquisições de uma empresa que tem mais de um bilhão de consumidores globais não está apenas errado, mas levanta a questão de por que a FTC está mesmo envolvida em primeiro lugar.

Os consumidores se beneficiam quando os concorrentes competem, quando os inovadores inovam e quando as leis fornecem clareza regulatória e orientação para proteger os consumidores e policiar os maus atores.

Mas este caso parece mais uma caçada aos fantasmas do Natal passado do que nos proteger de qualquer dano real. E pode causar mais danos do que os reguladores estimam.

Meu colega Satya Marar resumiu isso no RealClear mês passado:

As startups dependem de milhões em investimentos para desenvolver e implantar seus produtos. Os investidores valorizam essas empresas com base não apenas na viabilidade de seus produtos, mas também no valor de revenda potencial da empresa. Empresas maiores também costumam adquirir empresas menores para aplicar seus recursos, experiência existente e economias de escala para desenvolver ainda mais suas ideias ou expandi-las para mais usuários.

Tornar as fusões e aquisições mais caras, sem fortes evidências de que prejudicarão os consumidores, torna mais difícil para as startups atrair o capital de que precisam e apenas impedirá os inovadores de se lançarem por conta própria ou desenvolverem ideias que possam melhorar nossas vidas em um ambiente onde O 90% de start-ups eventualmente falha e o 58% espera ser adquirido.

O trabalho da FTC não é proteger os consumidores de inovações que ainda não aconteceram. Isso deve ser o mais avançado para a sua missão. Em vez disso, deve se concentrar no bem-estar do consumidor, punindo os maus atores que se aproveitam dos consumidores, infringem as leis e promovem danos reais ao consumidor.

Fusões e aquisições fornecem valor para os consumidores porque combinam grandes ideias e tecnologia com financiamento e suporte para escalá-las para benefício público. Especialmente considerando que o metaverso é tão novo, é francamente desconcertante que estaríamos desperdiçando milhões em dólares dos contribuintes para perseguir um investimento antes mesmo de dar frutos - só porque uma empresa teve muito sucesso da última vez.

Quando se trata de nossas agências reguladoras, temos que perguntar quem elas procuram quando se trata de desejos e desejos do consumidor: os consumidores que desejam se beneficiar de inovações futuras.? Ou jogadores titulares que desejam matar o maior dragão da sala.

Nesse caso, parece que a FTC foi um pouco longe demais e os consumidores podem ficar em pior situação com isso.

Uma crítica de 'As políticas anti-vaping podem reduzir as externalidades do consumo?: evidências da tributação do cigarro eletrônico e das fatalidades no trânsito'

Escrito por Sinclair Davidson

Recentemente O economista publicou um relatório sobre um estudo que investigou vaping e tributação. O economista relatou a principal conclusão do estudo como sendo:

O estudo descobriu que aumentar os impostos sobre os cigarros eletrônicos reduz isso também. Um aumento de $1 nos impostos sobre cigarros eletrônicos traz uma queda de 10-14% no número de mortes no trânsito relacionadas ao álcool por 100.000 entre jovens de 16 a 20 anos.

Isso parece ser um resultado muito impressionante. No entanto, como sempre acontece com a pesquisa relacionada à saúde pública, ela não deve ser tomada pelo valor de face. Embora o próprio The Economist não forneça nenhuma crítica ao estudo subjacente, ele adverte contra as óbvias conclusões políticas que parecem decorrer do estudo.

O estudo 'Can Anti-Vaping Policies Curb Drinking Externalities?: Evidence From E-Cigarette Taxation and Traffic Fatalities' faz parte da série de documentos de trabalho do Center For Health Economics And Policy Studies da San Diego State University e pode ser encontrado em seu site. local na rede Internet. Também está disponível no NBER local na rede Internet e o SSRN local na rede Internet. Até o momento, o artigo não foi publicado em um periódico acadêmico nem parece ter sido submetido a uma revisão formal por pares. É muito provável que tenha sido submetido a um workshop e revisado informalmente pelos colegas e amigos do autor.

O artigo em si tem 5 co-autores. Todos os autores são economistas e se identificam como economistas do trabalho e economistas da saúde. Enquanto o próprio artigo emprega a linguagem da economia – a frase 'externalidade' no título e menções frequentes de 'transbordamentos' no texto – o estilo do artigo está muito na tradição da saúde pública. Por exemplo, não existe um modelo formal (nem mesmo informal) para guiar nossa interpretação dos resultados empíricos. Não há hipóteses estabelecidas ligando os resultados empíricos a qualquer modelo, as definições são vagas e parecem variar sutilmente ao longo do artigo, as estatísticas resumidas não são totalmente relatadas, os resultados das estimativas empíricas não são totalmente relatados - por exemplo, nenhuma qualidade de ajuste estatísticas são relatadas – e, finalmente, fortes conclusões políticas são alcançadas que não são consistentes com as evidências que foram produzidas. 

Tal como acontece com muitos dos artigos que vemos na saúde pública, há uma combinação do óbvio, non-sequitur e saltos de fé que se combinam com técnicas econométricas excessivamente complexas que permitem aos autores tirar conclusões que não são totalmente apoiadas pela teoria ou dados.

Qual é o propósito deste papel?

No resumo, somos informados:

Este artigo é o primeiro a explorar os efeitos colaterais dos impostos sobre cigarros eletrônicos sobre o consumo de álcool entre adolescentes e as mortes no trânsito relacionadas ao álcool.

Então, na introdução (pág.4), somos informados:

Este estudo é o primeiro a estudar os efeitos dos impostos ENDS [sistemas de dispositivos eletrônicos de nicotina] sobre o consumo de álcool por adolescentes e jovens e as mortes no trânsito relacionadas ao álcool.

Na conclusão (pág. 28), somos informados:

Este estudo oferece a primeira evidência causal sobre o impacto dos impostos ENDS sobre o uso indevido de álcool por adolescentes e as mortes no trânsito relacionadas ao álcool.

Portanto, os autores afirmam estar investigando a relação entre a tributação de produtos vaping e o consumo de álcool por adolescentes (ou jovens ou adultos jovens) e mortes no trânsito. 

O que o jornal afirma ter encontrado?

Desde a introdução, somos informados:

  • 'confirmamos que a tributação de ENDS reduz o uso de ENDS por adolescentes, um aumento de um dólar nos impostos de ENDS reduz o vaping de adolescentes em 5,4 pontos percentuais (ou aproximadamente 24 por cento), um efeito substancial.'
  • 'descobrimos que um aumento de um dólar nos impostos ENDS leva a uma redução de 1 a 2 pontos percentuais na probabilidade de adolescentes e jovens adultos beberem demais.'
  • 'Nossos resultados indicam que um aumento de um dólar nos impostos ENDS resulta em uma queda de 0,4 a 0,6 no número de mortes no trânsito relacionadas ao álcool por 100.000 jovens de 16 a 20 anos em um ano estadual tratado.'

É este último resultado que O economista relatórios sobre. Esse resultado é também a 'externalidade' que se encontra no título do artigo. 

Para ser completo, o que o papel não achar?

  • 'Encontramos poucas evidências de que o uso de álcool entre aqueles com 21 anos ou mais é afetado pelos impostos do ENDS.'
  • 'Não encontramos evidências de que os impostos ENDS estejam relacionados a mortes de adolescentes no trânsito que não envolvam álcool...'.

Este último ponto é muito importante – a história contada no jornal está relacionada ao custo social do álcool. Isso é álcool nesta história que contribui para as mortes no trânsito - não vaping, ou mesmo fumar, nesse caso. Agora é verdade que alguns indivíduos podem consumir álcool e nicotina. No entanto, muitos não consomem nenhum dos dois, ou apenas um dos dois. A história contada neste artigo é que os esforços do governo para reduzir (até mesmo suprimir) a incidência de vaping por meio de impostos têm o efeito de reduzir também o consumo de álcool e, consequentemente, as mortes no trânsito para indivíduos com idade entre 16 e 20 anos - mas não para indivíduos com mais de 20 anos. 

Este resultado é tão específico que parece espúrio. 

Este resultado também não é replicado na literatura existente. Vaping é uma inovação um tanto recente para o consumo de nicotina. Historicamente, os indivíduos têm acesso à nicotina por meio de cigarros, charutos, cachimbos e similares. Os governos tendem a taxar produtos de nicotina combustíveis e tentam reduzir (ou suprimir) o consumo desses produtos. Os autores do artigo não relatam nenhum resultado que demonstre uma externalidade (ou repercussão) da tributação do tabaco, resultando em redução do consumo de álcool e, consequentemente, menos mortes no trânsito. 

Em contraste, no entanto, eles apontam para um estudo de Adams e Cotti (2008): 

… observamos um aumento de acidentes fatais envolvendo álcool após a proibição de fumar em bares que não é observado em locais sem proibição. Embora um aumento do risco de acidentes possa parecer surpreendente a princípio, duas vertentes da literatura sobre o comportamento do consumidor sugerem possíveis explicações - fumantes dirigindo distâncias mais longas até uma jurisdição fronteiriça que permite fumar em bares e fumantes dirigindo distâncias mais longas dentro de sua jurisdição até bares que ainda permitem fumar, talvez por não conformidade ou assentos ao ar livre.

Deve-se enfatizar que a noção de que o aumento da tributação do vaping resultará em menos mortes no trânsito devido à redução da direção influenciada pelo álcool é um resultado novo e único na literatura sobre políticas.

Finalmente, deve-se ressaltar que os autores afirmam que estão realizando uma análise de equilíbrio geral. Três vezes eles fazem a afirmação:

Na página 4:

Compreender os efeitos de equilíbrio geral das políticas de saúde pública voltadas para o uso de SEAN é necessário para documentar todos os custos e benefícios para a sociedade.

Na página 28:

… a fim de fornecer uma compreensão mais completa dos efeitos de equilíbrio geral das políticas de saúde pública voltadas para ENDS.

Na página 31:

Dado que a tributação de ENDS e a política de ENDS ótima em geral são controversas e contínuas, considerar os efeitos de equilíbrio geral é essencial.

Para ser bem claro – os autores simplesmente não fornecem uma análise de equilíbrio geral da tributação de ENDS. Eles realizam uma análise de equilíbrio espacial observando o impacto da tributação sobre o vaping e, em seguida, tentam vincular essa análise ao consumo de álcool e às mortes no trânsito. Uma análise de equilíbrio geral teria que, pelo menos, incorporar efeitos de substituição entre vaping e produtos de nicotina combustíveis e investigar os vários custos e benefícios (privados e sociais) associados às escolhas políticas. Para ser justo, os autores indicam que o aumento dos impostos sobre vaping resulta em aumento do consumo de produtos de nicotina combustíveis, mas essa percepção não é incorporada em sua análise empírica. 

Existe uma base teórica para as conclusões do artigo?

Os autores, na página 4, oferecem esta possível explicação:

Se a adoção de taxas de ENDS causar uma redução considerável no número de usuários de ENDS, tal choque de política poderia gerar mudanças importantes no uso de álcool, o que pode incluir externalidades relacionadas ao consumo com custos sociais substanciais.

Essa afirmação é geral e tão vaga que é difícil contestá-la. No entanto, nunca nos é dito o que esta afirmação poderia significar. Por exemplo:

  • Isso pode significar que altos níveis de tributação do vaping resultam em menos vaping e menos bebida.
  • Isso pode significar que altos níveis de tributação vaping resultam na mesma quantidade de vaping, mas menos consumo. 
  • Isso pode significar que altos níveis de tributação do vaping resultam em menos vaping e mais consumo de álcool.

Os dois últimos significados possíveis podem ser explicados por uma restrição orçamentária – vaping e álcool são consumidos sujeitos a uma restrição orçamentária e, se uma forma de consumo se tornar mais cara, os indivíduos substituem a atividade mais cara pela menos cara. Ou pode ser que alguns indivíduos prefiram, digamos, vaping ao álcool e, quando o vaping se torna relativamente mais caro, eles reduzem o consumo de álcool para manter o nível desejado de vaping.

O estudo simplesmente não explora essas possibilidades. Somos informados de que os resultados implicam a primeira possibilidade acima. Vaping e consumo de álcool para jovens de 16 a 20 anos são complementares e os resultados mostram que o aumento da tributação resulta em menos vaping e menos consumo de álcool. 

Estratégia Empírica

O artigo combina dados de 5 bancos de dados. Quatro das cinco bases de dados contêm dados individuais quanto ao consumo de álcool e nicotina para vários grupos e idades dos entrevistados. O quinto banco de dados contém dados de fatalidades no trânsito para os EUA por estado e ano. Sendo economistas, os autores estimam vários modelos de regressão sofisticados e relatam testes de robustez. Embora o artigo não fale sobre o pacote usado para estimar as regressões, é muito provável que seja o Stata e um pacote semelhante e não há dúvida de que as regressões foram estimadas corretamente.

Há problemas, entretanto, com os dados que foram usados nas regressões e na especificação das equações. Como costuma acontecer, as inferências devem ser feitas no nível de confiança 5% ou mesmo no nível de confiança 10%. Em um caso, os autores se limitam a nos dizer que o sinal está na direção correta.

Um desafio com muitos projetos de pesquisa em saúde pública é que os dados são coletados de fontes secundárias e não correspondem exatamente ao objetivo ao qual os pesquisadores desejam aplicá-los. Além disso, as variáveis de controle precisam ser aplicadas – às vezes em níveis mais altos de agregação do que os dados reais. Por exemplo, neste estudo são coletados dados individuais sobre consumo de álcool e consumo de vaping. Embora o artigo sugira que isso seja feito no período de 2003 a 2019, na verdade, os dados vaping são coletados apenas após 2013. 

As questões relativas ao uso de álcool são muito amplas. Qualquer pessoa que bebeu pelo menos uma vez nos últimos 30 dias é definida como usuário de álcool. Dado que nos dizem que (alguns) inquéritos são distribuídos entre janeiro e junho, isso significa que quem bebeu no Natal e no Ano Novo não é apenas um bebedor, mas um 'infrator' múltiplo. Tanto quanto eu posso dizer, as regressões não controlam quando os dados foram coletados. 

Eles também incluem bancos de dados que coletam informações sobre o uso adulto de álcool e vaping. Não está claro por que eles fazem isso, já que o estudo é sobre consumo de álcool na adolescência, tributação do vaping e fatalidades. 

Na análise de regressão, eles incluem variáveis de controle, como variáveis de política baseadas no estado (em um alto nível de agregação) e características individuais, como idade, etnia, série (certamente altamente correlacionada com a idade), sexo e, em algumas especificações, nível educacional. O que não incluem quaisquer indicadores de propensão para comportamento de risco, emprego a tempo parcial ou outra fonte de rendimento, sejam eles titulares ou não de carta de condução ou tenham acesso a um veículo motorizado. Em particular, eles não controlam se o indivíduo vive em uma cidade ou área rural (presumivelmente tendo menos acesso a várias formas de transporte público). As idades para dirigir variam nos Estados Unidos por estado e nenhuma tentativa foi feita para incluir essa variável na análise. É verdade que as variáveis de controle baseadas em estado estão incluídas na análise, mas essas variáveis estão fazendo muito trabalho.

É apenas o conjunto de dados final que aborda diretamente a questão de pesquisa que os autores afirmam estar investigando. 

Resultados irrelevantes

Todos esses dados são usados para demonstrar que níveis mais altos de tributação vaping resultam em níveis mais baixos de vaping. Esses resultados são mostrados na tabela 1. Isso não é surpreendente. As curvas de demanda se inclinam para baixo e é assim que o mundo deve funcionar.

Na tabela 2, vemos o impacto que a tributação do vaping tem sobre o consumo de álcool. No primeiro painel, vemos que há nenhuma relação estatisticamente significativa entre 'qualquer consumo de álcool' e a tributação do vaping. No segundo e no terceiro painel vemos que existe uma relação negativa estatisticamente significativa entre o número de bebidas consumidas e, pelo menos, um incidente de binge drinking e a tributação do vaping. Este resultado pode ser consistente com várias explicações possíveis, no entanto, não podemos tirar nenhuma conclusão séria desses resultados porque os autores não controlaram o vaping real nesses resultados. Os resultados da regressão na tabela 2 têm uma omissão muito séria – a falta de controle para o vaping do respondente. 

Os resultados no painel final da tabela 2 referem-se a múltiplos eventos de consumo excessivo de álcool. A especificação preferida do autor é estatisticamente significativa apenas no nível 10% e não é robusta a mudanças nas variáveis de controle usadas na regressão. 

As Tabelas 3 e 4 contêm testes de robustez usando uma análise de regressão diferente. A Tabela 3, em particular, mostra relações negativas claras entre o consumo de álcool e a tributação do vaping. No entanto, também sofre do viés de variável omitida que vimos na tabela 2.

Na tabela 5, os autores investigam a sobreposição entre os indivíduos que vaporizam e bebem compulsivamente. Embora esse grupo de indivíduos – e sua propensão a se envolver em mortes no trânsito – seja o mesmo grupo que os autores afirmam estar investigando, muito pouco é compartilhado sobre eles. Por exemplo, descobrimos apenas na página 30 que 40% de vapers adolescentes também bebem demais. A partir das estatísticas resumidas, descobrimos que 19,7% de adolescentes (na amostra baseada no estado) vape. Isso sugere que 7,9% de adolescentes vaporizam e bebem demais. Embora isso possa parecer um número alto, 19,9% de adolescentes foram classificados como bebedores compulsivos, então parece que 12% em adolescentes bebem demais, mas não vaporizam. 

A Tabela 5 é uma oportunidade perdida. Ao incluir vaping na variável dependente (um indicador binário) e não como uma variável independente, reduz a capacidade dos leitores de formar qualquer opinião firme sobre a dinâmica atual dos dados.

As Tabelas 7 e 8 adicionam outras faixas etárias (adultas) à mistura. Os resultados são distribuídos por idade – existem efeitos diferentes para os consumidores mais jovens do que para os consumidores mais velhos. Dada a questão de pesquisa declarada, os resultados aqui não são interessantes.

O que é interessante são os resultados da tabela 6. Aqui, os autores segmentam seus dados por sexo, idade e etnia. Um imposto vaping reduz o número de bebidas consumidas por homens brancos com menos de 17 anos. No nível 1% de significância, os impostos vaping reduzem o consumo excessivo de álcool para jovens de 17 a 18 anos, hispânicos e outros. Da mesma forma, no nível de significância 1%, um imposto vaping reduz vários casos de consumo excessivo de álcool para pessoas de cor (negros, hispânicos e outros). Embora os acadêmicos de saúde pública possam receber resultados como este, o fato é que a falta de consistência nos resultados mina qualquer confiança que possamos depositar nesses resultados. É muito provável que a variação aleatória nos dados esteja conduzindo as variações aleatórias nos resultados. 

Chegando ao resultado principal

A Tabela 9 contém resultados que abordam a questão de pesquisa que os autores afirmam estar respondendo. Os resultados não são tão promissores quanto anunciados. Nesta tabela, os autores implementam dados do Sistema de relatórios de análise de fatalidades (FARS). Este conjunto de dados contém dados estado por estado sobre mortes no trânsito. Os autores extraem as seguintes informações do conjunto de dados: 'Total de mortes no trânsito, mortes no trânsito com motorista BAC > 0, mortes no trânsito com motorista BAC > 0,1, mortes no trânsito com motorista BAC = 0 …'.

Os autores afirmam que usaram o logaritmo natural da 'taxa de fatalidade no trânsito específica por idade (número de fatalidades no trânsito por 100.000 habitantes) no estado s e no ano t' como a variável dependente em uma regressão que inclui a tributação do vaping e vários estados variáveis de controle baseadas em Os autores não explicam por que tomaram o logaritmo natural da taxa de mortalidade. Eles também afirmam que ocorreram alguns casos de taxa de fatalidade zero e eles corrigiram isso substituindo o logaritmo natural de 1 (ou seja, zero) na regressão. No entanto, a meu ver, isso sugere um erro de dados na análise – não está claro por que qualquer estado nos EUA teria zero mortes no trânsito em qualquer uma das faixas etárias que os autores afirmam incluir em sua análise (16 – 20, 21 – 39, 40 e mais velhos). No próprio caso, a análise subjacente é suspeita.

Há um outro problema com a variável dependente.

Considere como os autores descrevem sua descoberta:

Do resumo e novamente na introdução:

… um declínio de 0,4 a 0,6 no número de mortes no trânsito relacionadas ao álcool por 100.000 jovens de 16 a 20 anos em um ano estadual tratado.

Na página 15:

Nós nos concentramos no período de 2003 a 2019 e geramos um painel de fatalidades no trânsito por estado para as idades de 18 a 20 anos, de 21 a 39 anos e de 40 anos ou mais. Dado o nosso interesse em mortes no trânsito envolvendo álcool, utilizamos as informações coletadas sobre o Índice de Álcool no Sangue (TAS) do motorista, bem como o momento do acidente, uma vez que as mortes relacionadas ao álcool ocorrem frequentemente à noite e nos finais de semana.

Na página 26, eles descrevem os resultados na tabela 9 da seguinte forma:

  • 'A Tabela 9 apresenta estimativas dos efeitos dos impostos ENDS sobre as mortes no trânsito entre jovens de 16 a 20 anos, geradas a partir da equação (4).'
  • Primeiro, descobrimos que os impostos ENDS não estão essencialmente relacionados ao total de mortes no trânsito entre jovens de 16 a 20 anos…
  • '...nossos resultados mostram evidências consistentes de um declínio induzido pelo imposto ENDS em mortes no trânsito relacionadas ao álcool.'

Na página 27:

  • '... os resultados indicam um declínio de aproximadamente 5 a 9 por cento nas mortes de trânsito envolvendo álcool entre jovens de 16 a 20 anos.'

É muito claro que eles estão descrevendo fatalidades entre uma faixa etária (neste caso, 16 – 20). Eles não estão descrevendo a idade do motorista, mas sim a idade das pessoas mortas no incidente. 

Por outro lado, também na página 15:

Para mortes no trânsito em que a TAS do motorista é relatada, a taxa de mortes no trânsito envolvendo motoristas de 18 a 20 anos com TAS > 0 foi de 4,5 por 100.000 habitantes. Para as idades de 21 a 39 e 40 anos ou mais, os números são 5,9 e 2,5, respectivamente.

Esta é realmente a variável que os autores devem usar. Motoristas de 16 a 20 anos com TAS > 0. No entanto, mesmo aqui, eles relatam os dados para motoristas de 18 a 20 anos. Para ser justo, isso pode ser um erro de digitação. Toda a discussão e descrição – exceto este caso – sugere que os autores usaram a taxa de fatalidade por faixa etária como sua variável dependente, e não o motorista envolvido em uma fatalidade entre 16 e 20 anos. 

É muito provável que os autores tenham especificado incorretamente sua variável dependente de interesse. A cadeia de causalidade que eles querem demonstrar é que a tributação do vaping resulta em menor consumo de álcool entre jovens de 16 a 20 anos, que então têm menos probabilidade de causar mortes no trânsito por dirigir embriagado. Do jeito que está, eles estão relatando resultados que demonstram que os impostos vaping levam a níveis mais baixos de consumo de álcool que resultam em menos jovens de 16 a 20 anos morrendo em incidentes de trânsito em que o motorista do veículo está sob a influência de álcool, mas pode não ter 16 anos. – 20. O que torna esse resultado ainda mais problemático é que os autores demonstram que o efeito que relatam se aplica apenas a indivíduos de 16 a 20 anos.  

Dada esta análise, é muito provável que as conclusões deste artigo sejam baseadas em uma regressão espúria.

Uma proibição iminente de PFAS ameaça a segurança econômica e energética da Europa.

A posição da Europa em relação às substâncias per e polifluoroalquil (abreviadas para PFAS) só se tornou mais dura com o tempo. A primeira onda de limitações começou em 2009, quando a Agência Europeia de Produtos Químicos restringiu o ácido sulfônico perflurooctano, um subtipo de PFAS, de acordo com a Convenção Internacional de Estocolmo. 

A eliminação de outro (ácido perfluorooctânico) logo ocorreu sob a Regulamento Europeu de Poluentes Orgânicos Persistentes em 2020. Este ano, Alemanha, Noruega e Suécia foram mais longe e exortou a Comissão Europeia eliminar gradualmente todos os PFAS na Europa. 

Eliminar os chamados “produtos químicos para sempre” pode parecer a coisa sensata a fazer. Afinal, sabe-se que as substâncias vazaram de fontes de água para corpos humanos, aumentando o medo de efeitos adversos à saúde. Altas concentrações de alguns desses materiais na corrente sanguínea podem causa danos ao fígado, coração, rins ou pulmões, perturbam os sistemas neurológico e imunológico, interrompem as funções hormonais normais e até levam ao câncer. Os PFASs também são uma ameaça ambiental potencial por meio da poluição da água e do solo. E, fiel ao seu nome, os materiais PFAS dificilmente degradar hora extra. Em vez disso, eles se decompõem em outros compostos PFAS por meio de digestão ou desgaste ambiental. 

No entanto, remover as substâncias pode ser muito mais prejudicial do que a presença dos próprios produtos químicos. 

PFASs são parte integrante de qualquer 21ruaeconomia de alta tecnologia do século. Os semicondutores requerem um revestimento de fluoropolímeros, outro PFAS, para suportar os intensos tratamentos químicos envolvidos em sua processo de manufatura. Sem semicondutores, não podemos ter telefones, computadores, laptops, TVs ou qualquer aparelho moderno. 

Um mundo com risco zero é impossível. Em vez de tentar desesperadamente construir um, a Europa deveria pesar os prós e os contras do PFAS caso a caso e escolher a opção menos prejudicial.

A remoção do PFAS no atacado criará o caos ao forçar os fornecedores de circuitos integrados a procurar substitutos onde não há nenhum disponível. O governo belga viu as consequências disso quando uma fábrica em Antuérpia desligar por sete meses em resposta a regulamentos mais rígidos. Fazendo o mesmo com a indústria de microchips, atualmente sofrendo com cadeia de mantimentos dificuldades, irá aleijar um 49 bilhões de euros indústria europeia e anular os investimentos prometidos pelos 40 bilhões de euros Lei Europeia de Chips

Os chips de silício seriam apenas o começo. Uma proibição total do PFAS é um perigo para a segurança energética da Europa. O mesmo grupo de materiais altamente resistentes e flexíveis proporciona aRevestimento para as baterias e células de combustível de hidrogênio que alimentam veículos elétricos. Os fluoropolímeros ajudam a construir turbinas eólicas, e gases fluorados ajudam a resfriarbombas de aquecimento. Removê-los cria escassez artificial de energias renováveis, tornando as necessidades energéticas da Europa (para não mencionar suas metas climáticas) ainda mais incontroláveis. 

A alternativa que resta à UE é adquirir os compostos ou seus substitutos da China, que já é o maior produtor mundial maior exportador de minerais de terras raras. Isso prejudicaria a Europa autonomia estratégica

Um mundo com risco zero é impossível. Em vez de tentar desesperadamente construir um, a Europa deveria pesar os prós e os contras do PFAS caso a caso e escolher a opção menos prejudicial. Alguns produtos, como espuma de bombeiro, poderia ser eliminado gradualmente sem repercussões graves. No caso de outros (semicondutores e fontes de energia, entre eles), é melhor minimizar a exposição excessiva policiando os excessos da empresa. 

Punições severas por despejo têm se mostrado mais do que adequadas, reduzindo substancialmente a presença de PFAS na água desde o início dos anos 2000. Esse é um futuro mais saudável e melhor que todos podemos obter. 

Publicado originalmente aqui

A reputação funciona melhor do que a regulamentação: por que a demanda deve determinar os preços

O preço dinâmico está recebendo muita atenção, dada a tempestade da mídia em torno da recente venda de ingressos para shows de Taylor Swift. Problemas com preços de pré-venda e disponibilidade de ingressos para a turnê “Eras” de Swift fãs frustrados e políticos solicitados reclamar da estratégia de vendas da Ticketmaster. 

Alexandria Ocasio-Cortez foi uma das primeiras a afirmar que o suposto status de monopólio da Ticketmaster deveria ser “reinado”, enquanto outros membros do Congresso, como Amy KlobucharIlhan Omar, Ricardo BlumenthalDavid Cicilline, e Bill Pascrell também considerou necessário denunciar o status dominante da Ticketmaster. 

Este não é o primeiro show que teve fãs fãs demonizando Ticketmaster por sua política dinâmica de preços, e esta não é a primeira vez que funcionários do governo jurou intervir no setor de entretenimento ao vivo. À luz dos acontecimentos recentes, vamos esclarecer o que é precificação dinâmica e por que vale a pena seguir essa estratégia para as empresas. Os políticos devem abster-se de bancar o árbitro, principalmente porque a reputação de uma empresa, e não a regulamentação, desempenha um papel maior na solução das preocupações do consumidor. Na verdade, em menos de um mês, a Ticketmaster não só pediu desculpas aos fãs para o desastre, mas já iniciou o processo de reparação, anunciando que os fãs verificados terão um segunda chance para comprar ingressos para o cobiçado concerto. Essa taxa de resposta é inédita nos corredores do Congresso.

Por que os níveis de demanda devem determinar os preços

A precificação dinâmica existe de uma forma ou de outra há séculos. É uma política de preços que permite variações ao invés de uma política fixa. Durante a década de 1950, porém, os reajustes de preços começaram a ser aproveitados como uma questão estratégica em relação às condições de demanda. Prêmio Nobel William Vikrey propôs que os preços devem aumentar para sistemas de transporte público em horários de pico para diminuir o congestionamento. Sua descoberta de que uma mudança no preço poderia influenciar os padrões de uso e consumo estimulando ou suprimindo a demanda atraiu os interesses do setor privado. 

Sob uma política de preços dinâmica, os preços mudam de acordo com as condições do mercado, o interesse do consumidor e as pressões competitivas. Graças aos avanços tecnológicos que podem avaliar as mudanças nesses fatores, as empresas podem determinar melhor os níveis de demanda e dinamizar seus preços quase em tempo real.

Com preços dinâmicos, os ingressos de última hora para um show podem ser um roubo se houver assentos não vendidos ou podem custar uma pequena fortuna se esses assentos continuarem em alta demanda. Um influenciador do Tik Tok demonstrou isso gastando $10.000 em dois bilhetes para um show de Harry Styles. 

A precificação dinâmica acontece ao nosso redor, e qualquer pessoa que tenha corrido para um restaurante para aproveitar as vantagens do happy hour sabe muito bem como é crucial que o servidor insira o pedido antes que a hora acabe. Aqueles que preferem jantar tarde devem renunciar às vantagens do preço do happy hour. Isso ilustra um importante benefício da precificação dinâmica: aumenta as oportunidades para discriminação de preços. Apesar da conotação negativa, a discriminação de preços pode ser um movimento estratégico. Mercados diferentes cobram preços diferentes pela mesma oferta, como no exemplo clássico de concessão de descontos para estudantes ou idosos para ingressos de cinema quando outros compradores de ingressos (assistindo ao mesmo filme no mesmo cinema ao mesmo tempo) pagam o preço integral. 

Por que empresas e clientes aproveitam a precificação dinâmica

Outro aspecto importante de uma abordagem de precificação flexível é que ela pode criar oportunidades de subsídio cruzado dentro de uma empresa. Cobrar um preço mais alto para um mercado que está disposto e pode pagar por isso permite que uma empresa ofereça o produto a um preço mais baixo para um mercado com poder de compra limitado. Diferenciais de preços e ajustes de preços devem ser aproveitados em um mercado dinâmico e interconectado e, de fato, é uma prática comum.

Os ajustes de preços ocorrem não apenas em todo o mundo, mas também do outro lado da rua. Revendedores como alvo ajustará seus preços na loja e on-line em relação aos fatores econômicos locais, e seus compradores mais experientes sabem ajustar seus CEPs de lojas preferidas e limpar seus caches para aproveitar políticas de correspondência de preço quando estão a seu favor. Assim como a tecnologia permitiu que as empresas acompanhassem as tendências e girassem os preços, ela também permitiu que os consumidores comparassem preços em tempo real, enviassem pedidos de devolução e expressassem suas preocupações.

Os preços podem subir ou cair sob uma política de precificação dinâmica, e tal abordagem funciona melhor se a percepção do excedente do consumidor for mantida intacta, o que significa que os consumidores acreditam que estão recebendo algo de maior valor em comparação com o preço. 

Por que o consumidor continua sendo o rei em um mercado livre

Quando bem feito, o preço dinâmico se adapta aos consumidores; quando mal feito, é visto como tirando vantagem deles. No entanto, é importante ter em mente que o consumidor nunca é verdadeiramente cativo. Se um preço é muito alto, porque a demanda é muito grande ou a oferta é muito escassa, os consumidores não são forçados a comprar. Por esse motivo, as empresas devem se preocupar com os interesses dos consumidores e cobrar o que podem quando podem. 

A Ticketmaster tem o direito de cobrar o que quiser, já que assumiu os direitos dos assentos no local onde Taylor Swift se apresenta. E os Swifties têm o direito de recusar a compra desses assentos se o show não valer a pena para eles. Além disso, Taylor Swift tem o direito de estabelecer seu próprio sistema de distribuição de ingressos se estiver insatisfeita com a funcionalidade da Ticketmaster como intermediária entre seus shows e sua base de fãs.

Mais de 14 milhões de usuários acessaram o site da Ticketmaster para fazer uma compra durante o lançamento da pré-venda e, de acordo com Ticketmaster, para atender a esse nível de demanda "Taylor precisaria realizar mais de 900 shows em estádios (quase 20 vezes o número de shows que ela está fazendo)... isso é um show em estádio todas as noites pelos próximos 2,5 anos." 

Parece que não é a Ticketmaster que está elevando os preços, mas sim a demanda dos torcedores. 

Como consumidores, devemos lembrar que em um sistema baseado no mercado, os consumidores determinam o que tem valor, o que é demandado e o que é consumido. Para manter tal autoridade, seria sensato usar nossas carteiras, em vez de comparsas de Washington, para reduzir custos.

Publicado originalmente aqui

Rokok Elektrik e Miskonsepsinya

Rokok elektrik atau vape saat ini merupakan salah satu produk yang menjadi bagian keseharian yang tidak bisa dilepaskan dari jutaan orang di seluruh dunia, termasuk juga tentunya di Indonesia. Di berbagai tempat, khususnya di wilayah perkotaan, kita bisa dengan mudah menemukan berbagai pengguna vape, dan juga berbagai pertokoan yang menjual produk-produk rokok elektrik yang sangat beragam.

Semakin banyaknya konsumen yang memilih untuk mengkonsumsi vape ou rokok elektrik ini tentu disebabkan oleh berbagai hal. Setiap orang tentu memiliki alasan yang berbeda-beda mengenai mengapa mereka menggunakan vape, mulai dari harganya yang secara umum lebih murah dibandingkan dengan rokok konvensional, pilihan rasa yang lebih beragam, dan juga untuk membantu mereka mengurangi konsumsi rokok konvensional yang berabagaibul, yang birabaaibulkan penyakit kronis.

Di sisi lain, ada juga sebagian kalangan yang memiliki sikap kritis dalam menanggapi semakin meningkatnya pengguna vape atau rokok elektrik yang ada di Indonesia. Mereka berpandangan bahwa vape merupakan produk yang sangat berbahaya, sama seperti rokok konvensional yang dibakar.

Padahal, sudah ada laporan yang dikeluarkan oleh berbagai lembaga kesehatan internacional yang menyatakan bahwa, vape ou rokok elektrik merupakan produk yang jauh lebih aman bila dibandingkan dengan rokok konvensional yang dibakar. Salah satu dari lembaga kesehatan yang telah mengeluarkan laporan tersebut adalah lembaga kesehatan publik asal Britania Raya, Public Health England (PHE). PHE dalam laporannya menyatakan bahwa vape atau rokok merupakan produk yang 95% jauh lebih tidak berbahaya bila dibandingkan dengan rokok konvensional (theguardian.com, 28/12/2018).

Oleh karena itu, untuk melihat fenomena tersebut secara lebih dalam, beberapa waktu lalu, lembaga advokasi konsumen konsumen international, Consumer Choice Center (CCC), melakukan riset mengenai persepsi masyarakat terkait dengan kebijakan harmduction product tembakau, khususnya rokok konvensional yang dibakar. Penelitian itu sendiri dilakukan di dua negara Eropa, yakni Jerman dan Prancis.

Meskipun sudah ada laporan yang dikeluarkan oleh lembaga kesehatan public dari berbagai negara bahwa vape ou rokok elektrik jauh lebih tidak berbahaya dibandingkan dengan rokok konvensional yang dibakar, tetapi masih banyak miskonsepsi yang diyakini oleh banyak orang. Hal ini bisa dilihat dari hasil laporan yang dilakukan oleh CCC.

Berdasarkan riset yang dilakukan oleh CCC misalnya, di Jerman, hanya ada 3 de 15 dokter yang pernah mendengar dan mengetahui istilah redução de danos untuk mengurangi humidak buruk dari rokok. Oleh karena itu tidak mengherankan bahwa, sebagian besar dokter di Jerman tidak menganggap bahwa produk-produk vape atau rokok elektrik sebagai alat yang bisa digunakan untuk programa de redução de danos (consumerchoicecenter.org, 2022).

Sebagai catatan, redução de danos sendiri merupakan serangkaian kebijakan kesehatan public yang dirancang dengan tujuan untuk mengurangi humidak negatif dari perilaku sosial tertentu. Hal ini mencakup berbagai perilaku, seperti konsumsi rokok, kegiatan seksual yang beresiko, dan lain sebagainya.

Kembali ke penelitian yang dilakukan oleh CCC, hal ini cukup berbeda dari hasil penelitian yang ada di Prancis. Di negara tempat Menara Eiffel tersebut, sebagian besar dokter pernah mendengar e mengetahui istilah redução de danos, e menganggap bahwa vape ou rokok elektrik bisa digunakan sebagai alat redução de danos.

Hasil penelitian lainna, ditembukan bahwa 33% perokok di Prancis e 43% perokok di Jerman menganggap bahwa rokok memiliki bahaya yang sama ou bahkan lebih berbahaya dari rokok konvensional yang dibakar. Selain itu 69% perokok di Prancis dan 74% perokok di Jerman menganggap nikotin dapat menyebabkan kanker.

Hal ini adalah pandangan yang sangat keliru, karena nikotin dalam rokok merupakan kandungan yang menyebabkan ketagihan, namun nikotin tidak menyebabkan kanker. Ada berbagai terapi berbasis nikotin yang aman yang disarankan oleh dokter untuk para perokok yang ingin berhenti merokok (cancerresearchuk.org, 24/3/2021),

Adanya miskonsepsi tersebut juga menimbulkan yang negatif dan membuat para perokok di kedua negara tersebut menjadi lebih sulit untuk menghilangkan kebiasaannya yang sangat berbahaya tersebut. Berdasarkan riset yang dilakukan CCC misalnya, 29% perokok di Prancis e 45% perokok di Jerman tidak pernah mendapatkan masukan dari dokter tentang bagaimana langkah efektif yang bisa mereka lakukan untuk berhenti merokok.

Dari penelitian CCC di atas, meskipun dilakukan di dua negara Eropa, ada hal yang bisa ditarik dan memiliki relevansi dengan fenomena yang terjadi di Indonesia. Di Indonésia sendiri, miskonsepsi mengenai rokok elektrik merupakan sesuatu yang sangat umum. Beberapa waktu lalu misalnya, tidak sedikit pekerja medis misalnya yang mengadvokasi agar pemerintah melarang seluruh produk vape yang ada di Indonesia (cnnindonesia.com, 24/9/2019).

Sebagai penutup, adanya miskonsepsi mengenai produk-produk vape dan juga kegunannya sebagai alat harm redução bagi para perokok tentu akan sangat merugikan publik, khususnya mereka yang sudah kecanduan dengan rokok dan memiliki keinginan untuk berhenti. Hal ini semakin berbahaya terutama di negara dengan tingkat perokok yang sangat tinggi seperti di Indonesia. Para isso, adanya kampanye mengenai pentingnya produk-produk tembakau alternatif seperti rokok elektrik para redução de danos merupakan sesuatu yang sangat penting, agar semakin banyak orang-orang yang bisa terbantu untuk mereka berhenti merokok.

Publicado originalmente aqui

CCC apóia o Ministério da Saúde para realizar uma reavaliação completa da Lei do Tabaco

O Centro de Escolha do Consumidor (CCC), que representa os consumidores em mais de 100 países em todo o mundo, elogiou o recém-nomeado Ministro da Saúde, Dr. Zaliha Mustafa, por tomar a medida certa para reavaliar a Lei do Tabaco.

Recentemente, o Dr. Zaliha disse que a proposta de lei de controle de tabaco e produtos para fumar 2022 será revisada e reavaliada antes que uma decisão seja tomada. O MP PKR-Pakatan Harapan (PH) para Sekijang está certo ao mencionar que a implementação de qualquer política chave deve ser buscada gradualmente ou passo a passo e não drasticamente.

Concordando com a decisão do Dr. Zaliha, Tarmizi Anuwar, associado do CCC Malaysia, disse que algumas das medidas propostas, que incluem a política Generational End Game (GEG), são muito extremas e criaram muita complexidade.

Ele também destacou a necessidade de diferenciar os produtos do tabaco do vape, dado o potencial deste último como produto menos nocivo para ajudar a reduzir o número de fumantes de cigarro no país.

Leia o texto completo aqui

Alimentar 8 bilhões de pessoas nunca foi tão fácil

Aumentar a eficiência agrícola pode nos ajudar a criar um mundo com alimentos mais abundantes

As Nações Unidas recentemente confirmado que a população mundial atingiu oficialmente 8 bilhões. No entanto, o que deveria ser uma celebração da capacidade da humanidade de inovar e povoar preocupa muitos analistas com o futuro: como o planeta deve abrigar, alimentar e alimentar esse grande número de pessoas? De acordo com um manchete recente do Politico, por exemplo, a mudança climática apresenta “8 bilhões de razões para se preocupar”.

Mas, embora alimentar 8 bilhões de almas e contar possa ter sido um desafio intransponível para a humanidade há um século, estamos em um ponto em que não podemos apenas fazer isso, mas também podemos alcançá-lo usando menos recursos. É uma prova do fato de que, quando aproveitamos a inovação, podemos desfrutar de maior abundância - tanto na quantidade quanto na qualidade do que temos.

Chegando ao pico de uso das terras agrícolas

Embora o início da agricultura moderna remonte à década de 1850 e à Revolução Industrial - com o surgimento das máquinas -, foi em meados do século 20 que ocorreu o verdadeiro pontapé inicial para uma maior produtividade. Meu próprio avô, nascido em 1925, costumava cultivar com cavalos e arados em uma fazenda (uma que foi substituída por um pequeno aeroporto com cerca de 100 voos por dia). Com o dinheiro que ganhou com a venda da área (uma decisão lamentável, considerando os preços atuais das propriedades), minha família investiu em máquinas agrícolas que agilizaram o trabalho durante a época da colheita.

Se meu avô estivesse vivo hoje, ele teria dificuldade em acreditar em seus olhos no nível de alta tecnologia para o qual evoluímos. Tratores costumavam ser meros substitutos para cavalos em sua concepção inicial. Hoje, eles são equipados com computadores que regulam e medem tudo, desde a saúde do solo até a dosagem de proteção de cultivos. O agricultor moderno olha para telas de computador quase tanto quanto eu como um trabalhador de colarinho branco.

O progresso tecnológico das últimas décadas culminou em uma incrível eficiência agrícola. Nosso mundo em dados visualiza três grandes análises que usam diferentes metodologias com base nos dados da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação de 1961 em diante e, embora haja uma divergência entre os pesquisadores sobre exatamente quanta terra é usada globalmente para a agricultura, todos concordam que a humanidade ultrapassou o pico de uso da terra agrícola entre 1990 e o ano 2000. Isso significa que, desde então, mesmo com o aumento das necessidades de alimentos do planeta, os agricultores conseguiram alimentar mais pessoas com menos recursos.

Os efeitos de superar o pico de uso das terras agrícolas são significativos. A agricultura afeta nosso meio ambiente por dois fatores. Primeiro, as emissões de gases de efeito estufa são causadas por perturbações do solo. E segundo, a agricultura contribui para a perda da biodiversidade. Um dos principais contribuintes para a redução das áreas florestais não foi o aumento das áreas habitadas (a humanidade vive muito densa devido ao seu tamanho), mas sim a nossa necessidade de terras agrícolas. A restauração das terras selvagens e da vida selvagem do planeta pode ser alcançada por meio do aumento da eficiência agrícola: quando precisamos de menos terra para cultivar a mesma quantidade de alimentos que costumávamos fazer, esse excesso de terra pode ser recuperado pela natureza.

A promessa - e os riscos - da eficiência agrícola

Como exatamente os agricultores foram capazes de alcançar essa atualização na eficiência? Um fator é a proteção das culturas. Até a disponibilidade de fungicidas químicos, inseticidas e herbicidas (todos conhecidos como pesticidas), os agricultores eram praticamente impotentes contra a vasta gama de pragas que destruíam suas plantações. Para referência, existem 30.000 espécies de ervas daninhas, 3.000 espécies de nematóides e 10.000 espécies de insetos herbívoros que os agricultores precisam combater. Antes de termos produtos químicos para proteger as plantações, nosso sistema agrícola dependia principalmente da sorte para evitar perdas significativas, o que explica por que, historicamente, as religiões em todo o mundo há muito concentram orações em boas colheitas e por que os festivais de colheita são tão comuns.

A fome irlandesa de 1845 matou 1 milhão de pessoas, o que na época representava 15% da população total. Ocorrendo cerca de um século antes da introdução dominante de fungicidas, a população agrícola não tinha capacidade de combater a praga da batata - levando a fomes em toda a Europa que causaram agitação civil, derrubando até mesmo a monarquia francesa de julho na Revolução de 1848.

Os pesticidas oferecem uma solução aos agricultores desde a década de 1960, melhorando significativamente as chances de uma boa colheita, mesmo que seu uso não completamente garantir que as colheitas não serão perdidas. No entanto, com o uso de pesticidas vieram os riscos associados a eles. A dosagem imprecisa e o uso excessivo não apenas representavam riscos ambientais, mas também eram caros para as fazendas.

À medida que os agricultores se educavam sobre a aplicação apropriada de produtos químicos, o uso por hectare recusado por 40% nos últimos 60 anos. Melhor orientação dos fabricantes em relação à dosagem, bem como uma compreensão mais completa dos agricultores sobre a quantidade exata de ingrediente ativo necessária, também reduzir a persistência de pesticidas (o grau em que um produto químico não é decomposto e permanece no solo) pela metade. A quantidade de ingredientes ativos aplicados às lavouras caiu 95% no mesmo período. Novas tecnologias, como pulverizadores inteligentes, também reduzem o uso de pesticidas, analisando com precisão quanto de um produto químico é necessário para culturas específicas.

No ano passado, o Sri Lanka inadvertidamente nos deu um estudo de caso sobre a necessidade da proteção moderna de cultivos. Em abril de 2021, o agora ex-presidente Gotabaya Rajapaksa proibiu todos os fertilizantes e pesticidas químicos em um esforço para fazer a transição do país para um modelo de alimentos totalmente orgânicos. A medida levou o país a uma crise alimentar: Produção doméstica de alimentos caiu 50% e dizimou o vital setor de chá do qual o país depende.

Enquanto o governo lutava para revogar a medida poucos meses após sua promulgação, os cingaleses tornaram-se dependentes da ajuda alimentar da Índia e derrubaram o governo após semanas de protestos. Mesmo com a lei revogada por um governo interino, 30% do país enfrenta insegurança alimentar aguda.

Muitos benefícios da inovação

Não existem soluções únicas para os desafios da agricultura mundial – desde a redução das emissões de gases do efeito estufa até a alimentação eficiente de mais pessoas. No entanto, a experiência do Sri Lanka mostra que não podemos desistir das inovações da agricultura moderna. Também devemos resistir à conclusão de que a agricultura orgânica é manifestamente inimiga do progresso – ela também pode aproveitar os milagres científicos modernos.

Até o momento, a agricultura orgânica tem provou ser menos eficiente do que a agricultura convencional e tem um maior pegada de carbono- e é por isso que nem todos no setor orgânico pregam uma abordagem de volta ao básico para seu credo. Alguns argumentam que a agricultura orgânica se beneficiaria de novas técnicas de melhoramento (NBTs), que usam tecnologias como a edição de genes CRISPR Cas-9 para melhoramento de plantas. CRISPR é uma tecnologia que nos permite desligar genes indesejáveis no DNA, potencialmente até editando erros de digitação genéticos para melhorar a resiliência e os benefícios de saúde das plantas e para curar doenças.

Embora a resistência da comunidade orgânica às culturas geneticamente modificadas possa muitas vezes ser ideológica, as vantagens da modificação genética tornaram-se aparentes nas jurisdições onde ela pode ser legalmente empregada na produção de alimentos. A edição de genes permite que as colheitas absorver 30% mais dióxido de carbono sem efeitos nocivos sobre eles, torna o trigo seguro para pessoas que sofrem de doença celíaca, cria amendoins sem alergia, e produz arroz resistente à seca na Índia. No geral, as culturas editadas por genes crescem de forma mais eficiente com menos uso de recursos (como água), acelerando assim a velocidade com que avança a eficiência agrícola.

E a capacidade de editar seletivamente a estrutura genômica das culturas tem uma faixa de aplicação que supera em muito o que acreditávamos ser viável anteriormente. No Japão, por exemplo, um tomate derivado de CRISPR que alivia a hipertensão foi aprovado para uso no mercado. A fruta produz níveis mais altos de ácido gama-aminobutírico (GABA), que demonstrou reduzir a pressão alta, um fator de risco para doenças cardíacas e derrames. As oportunidades apresentadas pela edição de genes incluem vidas mais longas e saudáveis e a capacidade de facilitar o acesso aos cuidados de saúde. Se nossa comida se tornar nosso remédio ao mesmo tempo, os preços dos produtos farmacêuticos podem até se tornar menos preocupantes no futuro.

A razão pela qual alguns lugares, como Japão, Israel, Estados Unidos e Canadá, adotaram uma abordagem mais leve para a regulamentação de cultivos geneticamente modificados é simples: a maioria dos cultivos que usamos hoje teve seus genomas alterados de forma várias maneiras, seja por meio de cruzamento seletivo ou por meio de mutações genéticas causadas pela natureza ou pelo homem. Os humanos há muito usam radiação ionizante para criar mutações aleatórias nas plantações – uma técnica que é menos precisa do que a edição de genes e é legal para uso na agricultura orgânica, mesmo em jurisdições como a União Européia, onde os NBTs não são permitidos atualmente. A radiação ionizante é empregada no melhoramento de plantas para iniciar mudanças genéticas hereditárias, usando técnicas como radiação de feixe de ferro, raios-X ou luz ultravioleta. Apesar de sua utilidade para criar variedade genética, essa técnica é menos confiável do que a edição genética moderna.

Algumas jurisdições, mais proeminentemente a União Européia, proíbem o uso de edição genética sobre regras de precaução injustificadas e expressam ceticismo sobre a importação de produtos alimentícios derivados de NBTs. As jurisdições que ainda proíbem a edição de genes devem adotar regras e regulamentos semelhantes aos dos Estados Unidos, Canadá e Japão. Novas variedades de cultivo ainda podem ser aprovadas pelos órgãos reguladores, sem restringir toda a tecnologia. Além disso, os reguladores devem permitir o livre comércio de alimentos em um mercado aberto, para garantir que os consumidores tenham o máximo de escolha.

A história da agricultura moderna é impressionante. Mostra até que ponto a humanidade é capaz de superar os supostos limites ao seu próprio crescimento e desenvolvimento. A eficiência agrícola continuará a melhorar na medida em que permitirmos que cientistas, criadores de plantas e agricultores apliquem totalmente seus conhecimentos e habilidades de uma forma que beneficie os consumidores e o meio ambiente.

Publicado originalmente aqui

Após a fraude FTX, é hora de ser ainda mais otimista com as criptomoedas

Quando o Comissão de Valores Mobiliários anunciou acusações contra o CEO da FTX Sam Bankman-Fried esta semana, encerrou um drama de quase 2 meses.

A configuração de negócios antiética de Bankman-Fried entre seu fundo de hedge Alameda Research e a exchange de criptomoedas FTX (incluindo as 130 empresas relacionadas agora em falência) foram uma preocupação suficiente para a economia de criptomoedas mais ampla e os devotos da descentralização. Mas, como aprendemos, o abuso do dinheiro do cliente foi muito pior.

Havia empréstimos de bilhões de dólares aos executivos e funcionários da Alameda Research e FTX, mistura de ativos de clientes e empresas entre as várias entidades, e uma liquidez aparentemente invisível impresso no balanço de uma empresa enquanto na verdade estava em outra. Eles atendem às definições clássicas de comportamento fraudulento.

Muitos percebem o colapso do FTX como um novo caso de criptografia, lidando com ativos digitais e criptomoedas. Mas a queda da FTX é melhor descrita como uma típica fraude financeira encontrada em Wall Street.

A FTX administrava um banco de reservas fracionárias usando dinheiro impresso como garantia, jogando o dinheiro do cliente em produtos de risco enquanto pagava clientes usando dinheiro de outros investidores.

Bernie Madoff não poderia ter projetado melhor.

Embora muitos afirmem que mais regulamentação ou supervisão são necessárias para a indústria cripto no rescaldo, o caso da FTX parece mais uma falha dos sistemas existentes do que uma brecha.

Reguladores da Securities and Exchange Commission, da Commodity Futures Trading Commission e membros do Congresso se reuniam regularmente com a equipe da FTX, elogiando sua ascensão meteórica.

Endossos de celebridades, anúncios do Super Bowl e acordos de patrocínio de estádios deram à bolsa offshore influência com mega investidores como Kevin O'Leary e Bill Ackman, que ainda defende Bankman-Fried. Bancos e fundos de investimento conceituados da mesma forma derramou bilhões de dólares nos bolsos da empresa enquanto faz due diligence limitada.

Qualquer falha que possa ser, não é uma regulamentação pouco clara ou a natureza especulativa das moedas digitais.

Bitcoin - como uma moeda digital descentralizada - não fez com que cada jogador da saga FTX olhasse para o outro lado.

Uma abordagem prudente seria aplicar uma regulamentação cautelosa que reconheça a revolução das criptomoedas e aplique as leis existentes.

A resposta para impedir o próximo FTX está menos na criação de ambientes regulatórios complicados mais rígidos do que o sistema bancário, como alguns propõem, e mais na aplicação das leis existentes, promovendo um caminho para o empreendedorismo legítimo.

Negociação própria, fraude e manipulação de mercado permanecem ilegais e devem ser processadas.

Esses são princípios básicos que todos concordamos em seguir e esperamos que nossos funcionários públicos reconheçam, independentemente do bem.

Publicado originalmente aqui

LE PLAFONNEMENT DU PRIX DU PÉTROLE NE FONCTIONNE PAS

Loyers, gel hidro, petróleo – le plafonnement des prix n'est pas economiquement viável. Cependant, les politiques retombent toujours dans le même piège. 

Todos os quelques mois, les gouvernements remettent au goût du jour un vieux sophisme economique qui a fait ses preuves depuis longtems et le transforment en politique publique. A inflação que conhecemos atualmente é causada por um dos erros mais devastadores da política monetária: a croyance que pode resolver as dificuldades econômicas em um aumento monetário.

Antes de examinar as razões para descobrir o preço do petróleo não funciona, você pode facilmente determinar se os planos de preço existentes ou recentes também são ineficazes, o que é prejudicial. Prenons l'exemple du contrôle des loyers. Em um esforço para reduzir os preços de aluguel, os governos de toda a Europa e o mundo inteiro tentam limitar a montagem que você está legalmente autorizado a faturar para a localização de uma casa ou apartamento. Berlin en est un exemple frappant, où les prix des logements ont continué a aumentado en dépit de mesures de contrôle des loyers : les zones où les loyers sont contrôlés connaissent une baisse de la Construction de logements, tandis que les prix aumentent en les zones qui n'apliquent pas cette politique.

Le contrôle des loyers est en fait une vieille erreur economique qui recusa de mourir. Como o economista gauche Paul Krugman nous l'a dit il ya plus de 20 ans no New York Times : « L'analyse du contrôle des loyers est l'une des question les mieux includes de toute l'economie, et – parmi les economistes, en tout cas – l'une des moins controversos. » Enquanto o Estado intervém no equilíbrio da oferta e da demanda, há poucos resultados positivos, como Paris ou São Francisco. Et pourtant, les gouvernements essaient encore et encore.

Em 2020, quando a crise do COVID-19 venait de prendre sonvoled et que les gens se bousculaient para se adquirir des mascaras et desinfectants pour les mains, le gouvernement français n'a pas été em medida de fornecer bon nombre des items que nous pensions nécessaires à l'époque. Os desinfetantes para a rede elétrica são em quantidade limitada e alguns detalhes adicionam altas taxas de preço para aproveitar o estoque de aprovisionamento. “Je vous annonce que nous prendrons aujourd'hui le décret d'encadrement des prix des gels hydroalcooliques”, annoncait Bruno Le Maire. La mesure at-elle amélioré la disponibilité des desinfectants pour les mains ? Pas du tout, mais elle a satisfait le besoin d'une action de l'État par tant de personnes qui la soutiennent en France.

Ainda sustentando que a Europa está confrontada com uma crise energética – parce que pendente des décennies nous avons paresseusement compté sur l’energgie bon marché d’autocraties peu fiables – que nous sugerimos a União Européia? Vous l'avez deviné : plafonner les prix. Em vertu de um novo acordo, os pays du G7 interdiront para suas companhias de seguros e transportes marítimos de facilitar as expedições de petróleo russas entre os níveis de pays, e eles são vendidos a partir de 60 dólares o baril. Le système sera revu tous les deux mois, et l'objectif est de fixer le plafond a un niveau inférieur d'au moins 5 % au prix du marché du brut russe.

Le mouvement n'est pas très prévisible; il n'est pas non plus sans precededent. La Hongrie introduz um plafonnement du prix du petrole et a rapidement vu les station-service manquer de carburant. L'Associated Press nous explique: « Das centenas de estações de serviço em Hongrie, um mosaico confuso de painéis em papel está suspenso aux pompes para indicar aux clients o que está disponível – ou não – et a quel prix et em quelle quantité. Em uma estação de Martonvasar, uma cidade situada a 30 km ao sul de Budapeste, a capital holandesa, um painel informa os automobilistas que não podem comprar dois litros de carburante a um preço reduzido pelo governo il ya plus d'un an. Selon le proprietaire de la station, esse limite de quantidade é devido ao fato de que la compagnie énergétique publique MOL n'a pas effectué de entrega de carburante para son entreprise et para de nombreuses autres como elle, au cours des trois dernières semaines. »

Além disso, à quoi pode bem servir um plafonnement du prix du petrole à l'échelle européenne ? Pour une fois, l'État russe a annoncé qu'il n'accepterait pas les limites de prix, mas sures pourraient faire valorir que la Russie n'a pas vraiment le choix, car l'Europe est un marché vital. La triste realité é que apenas la Russie sait si cela est vrai, et la Russie ne nous le dira sureement pas. Les pays d'Asie centrale achètent du petrole russe, provavelmente com plaisir à des prix supérieurs à ceux fixés par l'UE ; et l'Europe ne peut pas se permettre d'être du côté des perdents d'un tel pari.

No exterior, as empresas energéticas europeias correm o risco de serem mais duramente tocadas pelo plafonnement des prix que os produtores de origem. L'exemple d'Uniper vient à l'esprit : l'État allemand a dû injector 15 bilhõesd'euros na empresa para evitar falhas. Ce não é sem razão que a Polonia há muito tempo bloqueia o plafonnement du prix du petrole, avant de finir par céder sous la pression politique. Le temps nous dira si nous ajoutons les penures de carburant aux pannes d'electricité cet hiver.

Publicado originalmente aqui

Ataques à indústria florestal forçam a credulidade

O manejo florestal canadense é uma inveja do mundo, rotineiramente no topo das classificações globais de manejo e sustentabilidade, escrevem Yaël Ossowski e David Clement

Com uma imensa massa de terra repleta de recursos naturais, o Canadá é abundante em energia e indústria que fornecem dividendos para seus cidadãos.

Quer isso signifique reservas de petróleo, madeira serrada ou minério de ferro usado para fabricar aço, o uso responsável desses recursos faz com que o Canadá esteja acima de seu peso quando se trata de crescimento econômico, produtividade e um forte padrão de vida.

Embora esses empregos continuem a alimentar a nação, muitos grupos ativistas ambientalistas - estrangeiros e domésticos - continuam a chamar nosso país para a tarefa da produção sustentável de nossos recursos naturais. E muitas vezes, suas reivindicações bombásticas e infundadas são aceitas por atacado por muitos meios de comunicação.

Apenas no exemplo mais recente, a ONG norte-americana Conselho de Defesa dos Recursos Naturais fez parceria com a Nature Canada para lançar um relatório fazendo a afirmação chocante de que as emissões de carbono do setor florestal são ainda maiores do que a produção de petróleo e areia.

Em vez de aplicar uma análise crítica a uma reivindicação que foi rejeitado pela Natural Resources Canada e especialistas internacionais, A Canadian Press aceitou a reivindicação dos grupos ativistas, acusando nossas próprias agências de “usar métodos questionáveis para subestimar as emissões da indústria florestal”.

Embora nossos ministérios governamentais usem padrões aceitos internacionalmente para calcular os níveis de emissão da atividade, o NRDC e a Nature Canada pretendem pintar o Canadá como uma potência, não de gerenciamento responsável de recursos, mas de emissão imprudente de gases de efeito estufa.

Isso é contra a ciência. De acordo com as Nações Unidas, a área florestal do Canadá permaneceu relativamente estável nos últimos 30 anos, apesar a onda em indústrias florestais, incêndios florestais e desmatamento para uso residencial. Isso significa que o Canadá é na verdade um Líder global em replantar e repovoar suas florestas, especialmente em comparação com Brasil, China e outras nações com grandes florestas.

Se isso for verdade, por que grupos de ativistas afirmam que a indústria canadense que nos fornece madeira e papel para construção (usados em embalagens de papelão para alimentos agora obrigatórias) é mais poluidora do que a extração de petróleo?

A principal reivindicação do relatório é que as emissões da indústria devem ser combinadas com as de ocorrência natural de incêndios florestais, doenças de plantas e insetos invasores, nenhum dos quais é entendido como atividade comercial realizada por madeireiros do Canadá. Em vez disso, eles fazem parte dos ciclos de vida comuns da natureza que só podemos esperar mitigar e limitar, se não prevenir.

Considerando que a Canadian Press e outros meios de comunicação que noticiaram essas alegações não as rejeitaram completamente, é preocupante. Porém, mais preocupante é o que esses grupos ativistas buscam como resultado de suas descobertas errôneas.

Apenas alguns dias após a divulgação do relatório em outubro, os ativistas foram reunião com senadores e ministros para “forçar a mão dos próprios formuladores de políticas”, potencialmente levando a restrições e limites de emissão que prejudicariam não apenas os empregos e a indústria canadenses, mas também distorceriam significativamente nossa luta contra as mudanças climáticas.

Vale lembrar que o manejo florestal canadense é uma inveja do mundo, rotineiramente no topo da classificação global de administração e sustentabilidade.

O papelão, feito de celulose proveniente de nossas florestas, é agora a alternativa destinada ao plástico para produtos de embalagem de alimentos, principalmente devido a restrições e proibições buscadas por esses mesmos grupos.

O objetivo de tornar o Canadá um líder global para o progresso sustentável do clima é nobre e com o qual todos devemos concordar. No entanto, isso deve ser feito com fatos e evidências científicas, não com a distorção de fatos e cautela para encaixar a narrativa de grupos ambientalistas fortemente financiados com outra agenda.

Se nossa mídia de notícias visa informar e educar nossos cidadãos, ela terá que fazer um trabalho melhor em denunciar a desinformação de todos os lados. Essa é a única maneira de estarmos preparados para lidar com as questões climáticas daqui para frente.

Publicado originalmente aqui

Role para cima
pt_BRPT