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Las organizaciones globales y los populistas que pretenden apoderarse de la tecnología y la propiedad intelectual de la vacuna COVID

Cuando Donald Trump afirmó en septiembre de 2020 que todos los estadounidenses tendrían acceso a las vacunas para abril de 2021, sus comentarios recibieron desdén. The Washington Post dijo que sus afirmaciones eran “sin evidencia”, CNN citó a expertos en salud que dijeron que era imposibley The New York Times reclamado tomaría otra década.

Ahora, un año después de esta pandemia, cercano a la mitad de la población elegible ha recibido al menos una dosis de vacuna en los EE. UU., y la distribución ha sido abrió a cada adulto estadounidense.

Operation Warp Speed, que invirtió dinero de los impuestos y ayudó a reducir la burocracia en todos los ámbitos, ha contribuido a lo que verdaderamente ha sido un esfuerzo milagroso de las empresas de vacunas.

Si bien las proclamaciones de Trump finalmente se hacen realidad y la cuestión de la capacidad de la vacuna se ha resuelto, ahora hay presión sobre la administración de Biden para entregar el suministro nacional de vacunas a países con casos que se disparan.

El domingo, EE.UU. declarado enviará suministros médicos adicionales a la India, que actualmente experimenta la pico mundial más grande en casos.

Pero en los organismos internacionales, los países y los grupos activistas están solicitando mucho más: quieren obligar a las empresas de biotecnología a renunciar a los derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas y la tecnología médica relacionada con COVID.

Junto con casi otros 100 países, India y Sudáfrica son los arquitectos de un movimiento en la Organización Mundial del Comercio llamado TRIPS Waiver (Aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio).

Si se activa la exención, aparentemente anularía las protecciones de PI en las vacunas COVID, permitiendo que otros países copien las fórmulas desarrolladas por empresas privadas de vacunas para inocular a sus poblaciones y hacerles el juego a futuros gobiernos más hostiles a la innovación privada.

Esta semana, la representante comercial de EE. UU. Katherine Tai reunió con los jefes de los diversos fabricantes de vacunas para discutir la propuesta, pero no está claro si la administración Biden apoyará la medida en la OMC.

Si bien muchas empresas se comprometieron voluntariamente a venderlos al costo o incluso se ofrecieron a compartir información con otras empresas, esta medida tendría implicaciones de mayor alcance.

Esta coalición que busca la exención de los ADPIC incluye Médicos Sin Fronteras, Observador de derechos humanos, y el secretario general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien primero respaldó este esfuerzo en 2020 antes de que se aprobara cualquier vacuna contra el coronavirus.

Afirman que debido a que COVID representa una amenaza global tan grande y debido a que los gobiernos occidentales han invertido miles de millones para asegurar y ayudar a producir vacunas, los países de ingresos bajos y medios deberían verse liberados de la carga de comprarlas.

Teniendo en cuenta el conocimiento especializado necesario para desarrollar estas vacunas y la infraestructura de almacenamiento en frío requerida para distribuirlas, parece poco plausible que algo de esto pueda lograrse fuera de los contratos de adquisición tradicionales que hemos visto en la Unión Europea y los EE. UU.

Dicho esto, en lugar de celebrar la innovación trascendental que ha llevado a casi una docena de vacunas aprobadas a nivel mundial para combatir una pandemia mortal en un tiempo récord, estos grupos pregonan un mensaje populista que enfrenta a los llamados países “ricos” contra los países pobres.

Los derechos de propiedad intelectual son protecciones que ayudan a fomentar la innovación y brindan seguridad jurídica a los innovadores para que puedan beneficiarse de sus esfuerzos y financiarlos. Un debilitamiento de las reglas de PI perjudicaría activamente a los más vulnerables que dependen de medicamentos y vacunas innovadores.

Si el costo de investigar y producir una vacuna contra el COVID es realmente $1 mil millones como se afirma, sin garantía de éxito, hay relativamente pocas compañías biotecnológicas o farmacéuticas que puedan soportar ese costo.

BioNTech, la empresa alemana encabezada por el equipo de marido y mujer de Uğur Şahin y Özlem Türeci que se asoció con Pfizer para los ensayos y la distribución de su vacuna de ARNm, se fundó originalmente para usar ARNm para curar el cáncer.

Antes de la pandemia, asumieron deuda masiva y se apresuraron a financiar su investigación. Una vez que comenzó la pandemia, giraron sus operaciones y produjeron una de las primeras vacunas de ARNm contra el COVID, que han recibido cientos de millones de personas.

Con miles de millones en ventas a los gobiernos y millones en inversión privada directa, podemos esperar que BioNTech, ahora floreciente, esté a la vanguardia de la investigación del cáncer de ARNm, lo que podría brindarnos una cura. Lo mismo ocurre con las muchas enfermedades huérfanas y raras que de otro modo no reciben una financiación importante.

¿Habría sido posible esto sin las protecciones de la propiedad intelectual?

Moderna, por su parte, ha fijado no hará cumplir los derechos de propiedad intelectual sobre su vacuna de ARNm y entregará cualquier investigación a quienes puedan aumentar la producción. Los desarrolladores de la vacuna Oxford-AstraZeneca se han comprometido a venderlo al costo hasta que termine la pandemia.

Si bien esto debería aplastar la narrativa presentada por los populistas y las organizaciones internacionales que desean eliminar los derechos de PI, en cambio tienen duplicado, afirmando que estas empresas deben ceder toda la investigación y el desarrollo a los países que los necesitan.

Si queremos poder enfrentar y acabar con esta pandemia, seguiremos necesitando innovación tanto de los fabricantes de vacunas como de los productores que lo hacen posible. Otorgar una exención por única vez creará un precedente de anulación de los derechos de PI para una serie de otros medicamentos, lo que pondría en gran peligro la innovación futura y millones de pacientes potenciales.

Especialmente frente a las variantes cambiantes de COVID, necesitamos todos los incentivos sobre la mesa para protegernos contra la próxima fase del virus. 

Más que pretender derribar a quienes han obrado el milagro de las vacunas rápidas, baratas y eficaces, debemos seguir apoyando sus innovaciones defendiendo sus derechos de propiedad intelectual.

Yael Ossowski (@YaelOss) es subdirector del Consumer Choice Center, un grupo global de defensa del consumidor.

I celebrated World IP Day but many didn’t

Last Sunday (April 26th) marked World Intellectual Property Day. While the existence of IP has allowed innovators to enjoy the rewards of their invention, more and more voices speak up against patents and IP in general. So while I celebrated World IP Day many didn’t even want to show up to the party.

The current COVID-19 crises triggers many voices that ask to ban all patents of COVID-19 related tests, drugs, and vaccines. I stumbled ac ross some very wrong statements and want to highlight these and explain what their authors got wrong.

Michael Barker for instance escribe:

Flowing from the relentless drive for super-profits, we can also understand the process by which big pharma makes decisions on the type of drugs they will prioritise for mass production. Medicines that can be sold to wealthy consumers in developed countries, are fast-tracked, while drugs and treatments that might benefit the poorest billions simply fall by the wayside. Human life is secondary to the pursuit of profits.

The author might not know that depending on the country you live in and the insurance you have, drug prices can vary enormously, not because of the decisions of the manufacturer, but because of the local reimbursement models. However, producers also sell at different initial costs in developing countries. The British company GlaxoSmithKline usually tapas their drug prices in emerging markets at 25% of the price they ask for in developed countries. In many cases the price is way below the 25% cap. The same company offers their HIV/AIDS treatment at merely variable cost in South Africa. Since 2001 the Swiss company Novartis supplies the fixed-dose artemisinin-based combination therapy (ACT) without profit to public-sector buyers. Over 850 million antimalarial treatments have been delivered to patients in more than 60 malaria-endemic countries. American biotechnology company Gilead has an access partnership campaign that licenses out their drugs to local partners in low- and middle-income countries, selling drugs at cost.   

Another group that sometimes totally misunderstands the pharmaceutical research industry is the well-respected NGO Doctors without Borders (MSF). While I am a personal fan of their work on the front lines of health conflicts, I wholeheartedly disagree with their understanding of patents and profits.

MSF estados:

The international medical humanitarian organisation Médecins Sans Frontières/Doctors Without Borders (MSF) today called for no patents or profiteering on drugs, tests, or vaccines used for the COVID-19 pandemic, and for governments to prepare to suspend and override patents and take other measures, such as price controls, to ensure availability, reduce prices and save more lives.

Price controls will actually lead to shortages – We have seen this in the past and see this in the current COVID-19 crisis. Whenever a government limits the price of a good, its supply tends to go down. To controlling prices and at the same time ensuring availability is just and oxymoron. If MSF genuinely wants to save more lives (which I believe), they should encourage flexible prices and patent-protection – At the same time they might want to reconsider their own policy of not accepting in kind donations of the pharmaceutical industry…

MSF campaigners raise a point in favour of eliminating private property protection, saying that the ownership hasn’t even been established through private funds. Since manufacturers receive public grants for their work, their results should also be public ownership. While it is true that one in three Euros spent on pharmaceutical research is public money, it is also true that this public expenditure is offset by the taxes paid. The industry, employees, and customers pay directly a much higher amount of taxes than is received subsidies. Total R&D expenditure in the UK in 2015 was 4.1bn GBP (of which roughly 1.2 GBP are public funds) and direct tax contribution was 300% higher at 3.7. Billion.

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