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[UE] Tributação do tabaco – impostos especiais de consumo para produtos de tabaco manufacturados

A quem possa interessar,

Vencer o câncer na UE continua sendo uma das nossas maiores prioridades como sociedade e, portanto, precisamos abordar essa questão de maneira inteligente, usando uma abordagem baseada na ciência que melhore a escolha do consumidor.

A tributação visa afastar os consumidores de determinados produtos – neste caso, os cigarros. O que os formuladores de políticas tendem a ignorar, porém, é que a demanda por cigarros é inelástica e os impostos – juntamente com outras restrições e proibições – não podem afetar substancialmente o comportamento do consumidor. Os consumidores devem ser vistos como indivíduos responsáveis pelo seu bem-estar que tomam uma decisão voluntária e informada de fumar. A UE deve procurar preservar a escolha do consumidor e o encorajamento pode ser um caminho mais equilibrado a seguir.

Além disso, os altos impostos sobre o tabaco impulsionam o comércio ilícito de produtos derivados do tabaco. De acordo com o Organismo Antifraude da União Europeia (OLAF), o contrabando de cigarros e outras formas de comércio ilícito de produtos do tabaco causam uma perda estimada de 10 bilhões de euros para os orçamentos nacionais e da UE todos os anos. Na cadeia de abastecimento legal, fabricantes, fornecedores, distribuidores, varejistas e consumidores são todos afetados pelo comércio ilícito. O mercado negro de tabaco tem como alvo grupos vulneráveis da sociedade, minando as estratégias para o esforço de produtos de redução de danos.

Para evitar esses riscos, a União Europeia deve limitar a tributação, e não aumentá-la, sobre os produtos do tabaco. Os aumentos de impostos incentivam os consumidores a comprar produtos ilegais e tornam as alternativas do mercado negro mais atraentes. A regulamentação e a tributação excessivas dos produtos do tabaco reduzem o acesso e a disponibilidade deles sem reduzir a demanda.

A eficácia dos cigarros eletrônicos como uma ferramenta para parar de fumar é inegável, tendo em mente que ela tem como alvo os fumantes e não os não fumantes. Vaping é uma ferramenta que salva vidas e provou ser 95% menos prejudicial do que fumar. Órgãos internacionais de saúde, Public Health England, Ministério da Saúde da Nova Zelândia e Health Canada também endossaram o vaping por encorajar os fumantes a mudar.

A nova estratégia de impostos especiais de consumo do tabaco deve levar esses fatos em consideração e desenvolver uma estrutura regulatória separada para vaping. Os Estados Unidos fornecem uma lição valiosa sobre os danos que podem ser causados pelos impostos especiais de consumo sobre os cigarros eletrônicos. Pesquisadores dos EUA descobriram que “um imposto nacional de cigarro eletrônico proposto de $1,65 por mililitro de líquido para vaping aumentaria a proporção de adultos que fumam cigarros diariamente em aproximadamente 1 ponto percentual, traduzindo-se em 2,5 milhões de fumantes adultos diários extras em comparação com o contrafactual de não tendo o imposto”. Não devemos esquecer que nosso objetivo é vencer o câncer na UE e, para isso, não precisamos ficar cegos à experiência estrangeira e às evidências disponíveis.

Mais importante ainda, para reduzir as taxas de câncer, é vital garantir que o vaping não seja apenas acessível em termos de preço, mas também que os fumantes estejam cientes da possibilidade de mudar para uma alternativa mais segura que possa reduzir vários riscos associados à saúde. A UE deve encorajar o marketing e a marca de produtos vaping seguros e legais. A informação do consumidor é necessária para ajudar a combater o câncer na UE por meio do vaping.

Dados os argumentos acima mencionados, recomendamos fortemente a abstenção de novos aumentos nos impostos especiais de consumo do tabaco para não incentivar o mercado negro. Também pedimos à Comissão que siga a ciência e esteja ciente do fato de que o vaping – como uma ferramenta eficaz para parar de fumar – deve ser tratado de maneira diferente do tabagismo convencional. Restrições mais rígidas e impostos mais altos não nos ajudarão a vencer o câncer na UE, mas criar uma estrutura baseada na ciência e amigável ao consumidor em relação ao fumo e ao vaping o ajudará.

Atenciosamente,

Maria Chaglia
Associado de Assuntos Europeus
Centro de Escolha do Consumidor

Publicado originalmente aqui.

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