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Comunicado de imprensa

Tributar Vapes colocará em risco a vida de 4,5 milhões de Vapers

Londres, 27 de fevereiro de 2024 – O Consumer Choice Center (CCC) está preocupado com os relatórios sobre a implementação de um novo imposto sobre os vapes e exige que o governo conduza pesquisas adequadas sobre as consequências de um imposto sobre os vapes na sua estratégia contra os danos do tabaco.

Numa declaração, Mike Salem, o Country Associate do CCC no Reino Unido, explicou que “este imposto não só afasta economicamente os vapers, mas também envia uma mensagem de que o governo os está a punir por tentarem deixar de fumar. Não deveríamos colocar barreiras àqueles que tentam desesperadamente deixar de fumar; o governo deveria, em vez disso, fornecer apoio àqueles que precisam.”

O imposto proposto veria um imposto novo e separado sobre os vapes introduzido além do IVA que já existe, o que afetaria diretamente 4,5 milhões de vapers e indiretamente alguns 6,4 milhões fumantes.

Salem afirmou ainda que “O Reino Unido tem estado extremamente bem nos últimos anos no seu esforço para reduzir a prevalência do tabagismo, mas isto está agora a ser ativamente dificultado pelo atual governo. Estas medidas colocarão a nossa população e especialmente as nossas crianças em maior risco, uma vez que os consumidores recorrerão ao mercado negro em busca de alternativas mais baratas. Exorto o governo a reconsiderar a sua posição sobre a tributação dos vapes e a sua estratégia mais ampla de redução da prevalência do tabagismo, de modo a não prejudicar as nossas crianças e adultos”. 

A CCC insta o governo a considerar a saúde dos fumadores e o apoio que pode fornecer durante a actual crise económica. Além disso, à luz da recente decisão do governo de ignorar as recomendações da Khan Review e da má gestão do anúncio conjunto sobre a proibição de vapes descartáveis entre Westminster e a administração descentralizada, recomenda também que o governo do Reino Unido realize investigação e coordenação adequadas com a administração descentralizada na redução dos danos do tabaco.

'Kids Online Safety Act' é um cavalo de Tróia para censura digital

Washington DC – Esta semana, um grupo bipartidário de senadores dos EUA revelou uma nova versão do Lei de Segurança Online para Crianças, um projeto de lei que visa impor diversas restrições e requisitos às plataformas tecnológicas utilizadas por adultos e menores.

Yaël Ossowski, vice-diretor do Consumer Choice Center, um grupo de defesa do consumidor com sede em Washington, DC respondeu: 

“Este projeto de lei é constitucionalmente duvidoso e criaria novos poderes que deveriam assustar não apenas todos os pais, mas também todos os usuários de plataformas digitais, como as redes sociais. Ao escrever novas regras federais para “proteger” as crianças online, o efeito real será degradar significativamente a experiência de todos os utilizadores, ao mesmo tempo que colocará em risco as suas informações pessoais sensíveis.”

o Centro de Escolha do Consumidor acredita firmemente que se o Congresso aprovasse tal lei, os legisladores estariam alinhados com a ideia de que o governo deveria ter a palavra final sobre o acesso dos jovens à Internet, diminuindo assim o papel dos pais na vida dos seus filhos. 

“Existem maneiras de proteger as crianças online, mas isso começa em casa, com autoridade e supervisão dos pais. É uma falsa escolha aceitar a proteção de uma geração inteira em relação à tecnologia que se tornou tão integrante da vida quotidiana e contribui para o seu desenvolvimento como cidadãos responsáveis”, acrescentou Ossowski. 

Os defensores da privacidade e do consumidor são soando o alarme sobre o que esta lei significaria na prática. As regras emanadas de Washington que concedem “dever de cuidado” aos funcionários do governo irão minar a autoridade parental e a escolha do consumidor online. O projeto de lei busca controlar “recursos de design” e limitar a inclusão, pelos desenvolvedores, de sistemas de recomendação personalizados, notificações, filtros de alteração de aparência e compras no jogo para aplicativos usados por menores. É uma repressão não apenas aos recursos que funcionam funcionalmente para determinados aplicativos, mas também aos recursos que os tornam divertidos para os usuários.

“KOSA está fundamentalmente errado,” concluiu Ossowski. “Nós, como sociedade, devemos confiar que os pais têm o direito final de decidir se os seus filhos acedem ou não a determinados websites ou serviços, e não aos funcionários governamentais indiferentes sentados em Washington. Ninguém sabe melhor o que é melhor para o interesse de seus filhos do que os pais.”  

Perguntas da mídia e solicitações de entrevista podem ser enviadas ao Diretor de Mídia Stephen Kent: Stephen@consumerchoicecenter.org

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O CCC representa consumidores em mais de 100 países em todo o mundo. Monitoramos de perto as tendências regulatórias em Ottawa, Washington, Bruxelas, Genebra e outros pontos críticos de regulação e informamos e acionamos os consumidores para lutar pela #ConsumerChoice. Saber mais consumerchoicecenter.org.

Jogar dinheiro em “TikTokers” não irá parar os barcos, mas arriscará ainda mais a influência chinesa

Londres, 15 de fevereiro de 2024 – O Consumer Choice Center (CCC) está extremamente preocupado ao ouvir relatos de que o Ministério do Interior pretende pagar influenciadores do TikTok para exortar os migrantes a não atravessarem o canal. 

Numa declaração, Mike Salem, Country Associate do Reino Unido no CCC, afirmou que isto é um “desperdício grotesco do dinheiro dos contribuintes”. Salem destacou ainda a natureza contraditória desta campanha ao usar o TikTok, uma aplicação que está agora banida dos dispositivos parlamentares do Reino Unido devido aos riscos de segurança cibernética, para dissuadir os migrantes de atravessarem o canal. Ele acrescentou: “Não há como quantificar e medir a eficácia desses influenciadores e de seus vídeos”.

Nas suas observações finais, Salem observou: “Estou surpreendido por eles estarem a encorajar os influenciadores a aumentar o conteúdo numa plataforma que consideram perigosa e, mais perigosamente, a discutir assuntos políticos britânicos. O fato de o Ministério do Interior estar pagando influenciadores como um meio de escapar da proibição do uso do TikTok pelo governo diz tudo.”

O CCC tem alertado continuamente sobre o TikTok e seus perigos para usuários vulneráveis. A CCC acredita na liberdade de escolha, mas também na liberdade de vigilância, especialmente de um regime que realiza espionagem em massa sobre os seus cidadãos em todo o mundo e comete regularmente violações dos direitos humanos. É abominável que o governo do Reino Unido esteja a promover a publicação de indivíduos nesse meio de comunicação social, e apelamos ao governo para que retire estes planos e reveja o seu processo de tomada de decisão para permitir que esta política vá tão longe.

A lei de mídia social para jovens da Virgínia causaria o caos online e diminuiria a autoridade dos pais

Richmond, Virgínia – Em nome da “segurança” e dos “melhores interesses” das crianças, o Senado da Virgínia esta semana passado um projeto de lei draconiano de verificação de idade para plataformas on-line que exigiria que os jovens que desejam usar as redes sociais fornecessem provas exaustivas de sua idade e buscassem o consentimento dos pais. Esta legislação não é tão sensata como os seus apoiantes querem que os eleitores acreditem. 

O SB 359 descreve as restrições aos chamados “feeds viciantes” que oferecem conteúdo aos usuários, mas estabelece isenções significativas que poderiam ser usadas por plataformas como YouTube, TikTok e Snapchat para escapar da regulamentação que afeta seus concorrentes.

Yaël Ossowski, vice-diretor do Consumer Choice Center, um grupo de defesa do consumidor com sede em Washington, DC, responde à aprovação do Senado do VA: 

“A legislação, com foco em “feeds viciantes” que “conectam usuários”, significa que uma série de serviços seriam indiscutivelmente isentos, incluindo YouTube, TikTok e Snapchat. Isto demonstra que, em vez de tentar “proteger as crianças” em grande escala, isto nada mais é do que uma retribuição legislativa contra empresas selecionadas de redes sociais, e tem mais a ver com política do que com uma discussão positiva sobre segurança online.”

Este projeto de lei segue os passos da adoção do ano passado do SB1515, que responsabiliza sites de “conteúdo prejudicial” em tribunais civis se permitirem o acesso de menores, semelhante à chamada “proibição de pornografia” aprovada pela primeira vez no ano passado em Utah. Se o projeto de lei for aprovado pela Câmara dos Delegados, criaria um labirinto de políticas armadas que impediriam os adolescentes de se envolverem com amigos e familiares online, sobrecarregaria os futuros iniciantes nas redes sociais e criaria riscos de privacidade. 

Yaël Ossowski acrescentou: “Ao exigir que os sites de mídia social coletem fotos, identidades e documentação confidenciais de menores da Virgínia, eles impõem enormes riscos à privacidade que serão o sonho de qualquer hacker cibernético. Este projecto de lei não só torna mais difícil para os jovens começarem a utilizar a Internet e todos os benefícios que esta proporciona, como também consagra na lei a ideia de que os governos devem escolher quais as redes sociais que os jovens podem ou não utilizar, em vez dos pais. Isso é proteger uma geração de pessoas da Internet.”

O Consumer Choice Center acredita firmemente que se a Virgínia aprovasse tal lei, o estado estaria alinhando-se com a ideia de que o governo deveria ter a palavra final sobre o acesso dos jovens à Internet, diminuindo o papel dos pais na vida digital dos seus filhos. vidas. 

“Isso é fundamentalmente errado”, concluiu Ossowski. “Nós, como sociedade, devemos confiar que os pais têm o direito final de decidir se os seus filhos acedem ou não a determinados websites ou serviços, e não aos funcionários do governo sentados em Richmond. Ninguém sabe o que é melhor para seus filhos do que os pais.” 

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A CCC representa consumidores em mais de 100 países em todo o mundo que desejam políticas públicas inteligentes que sejam adequadas ao crescimento, elevem a inovação tecnológica e protejam a liberdade de estilo de vida. Monitorizamos de perto as tendências regulamentares em Washington, DC, Ottawa, Bruxelas, Genebra e outros pontos críticos de regulamentação e informamos e estimulamos os consumidores a lutar pela Escolha do Consumidor. Saiba mais em consumerchoicecenter.org..

Consumer Choice Center lança campanha “Consumer Champs” antes das eleições para o Parlamento Europeu

Bruxelas, 12 de fevereiro de 2024 -O Consumer Choice Center tem o orgulho de anunciar o lançamento da sua campanha inovadora “Consumer Champs”, dedicada a ajudar os eleitores europeus a navegar no complexo cenário de candidatos políticos que disputam assentos no Parlamento Europeu em 2024. 

Com mais de 12.000 candidatos concorrendo, o Consumer Champs pretende ser o recurso de referência para os eleitores curiosos sobre a posição dos seus candidatos políticos em questões vitais para os direitos e a escolha do consumidor. A campanha foi concebida para guiar os eleitores através do labirinto de posições de políticas públicas, concentrando-se em áreas críticas como comércio, liberdade digital, sustentabilidade e muito mais. 

O cerne da campanha reside num website interactivo que permite aos eleitores explorar os candidatos no seu país, compreender as suas opiniões sobre questões prementes de consumo e fazer escolhas informadas no dia das eleições.

«A nossa missão é destacar os valores e posições dos partidos e dos políticos individuais a nível europeu. Irão defender as normas burocráticas com uma abordagem centralizada ou defenderão a mudança, dando prioridade aos direitos e à escolha do consumidor, limitando o alcance das instituições centralizadas?” comentou Zoltan Kesz, gerente de assuntos governamentais do Consumer Choice Center.

A Consumer Champs incentiva a participação ativa dos eleitores, instando os seus candidatos políticos a definirem de forma transparente as suas preferências sobre questões cruciais dos direitos dos consumidores antes das eleições para o Parlamento Europeu. A campanha acredita no poder da transparência e no papel que os eleitores podem desempenhar ao influenciar candidatos e partidos a dar prioridade a políticas centradas no consumidor.

BC, remover bolsas de nicotina das lojas de esquina é uma hipocrisia de redução de danos

Vitória, BC – Hoje Ministro da Saúde do BC anunciado que as bolsas de nicotina não serão mais vendidas legalmente em lojas de conveniência na província. David Clement, gerente de assuntos norte-americanos do Consumer Choice Centre, baseado em Toronto, respondeu: “Remover uma ferramenta para os fumantes deixarem de fumar, do local onde compram cigarros, é um enorme retrocesso. Não passa de hipocrisia de redução de danos”. 

“Para uma província que abraçou totalmente a redução de danos, a medida vai contra outras campanhas de redução de danos. É contraproducente retirar as bolsas de nicotina das lojas de conveniência, onde os fumadores compram cigarros. Ter produtos de menor risco vendidos junto com os cigarros serve como um lembrete de que existem ferramentas úteis para ajudar os fumantes a parar de fumar completamente”, disse Clement.

“E essas bolsas de nicotina são significativamente menos arriscadas do que fumar. O Alemão O Instituto Federal de Avaliação de Riscos (BfR) publicou uma revisão abrangente sobre bolsas de nicotina, e os resultados são bastante reveladores. Em uma escala de danos, com 100 representando o risco de fumar e 0 representando não consumir nenhum produto com nicotina, o BfR deu às bolsas de nicotina uma pontuação de 1”, disse Clement

“Vender cigarros em lojas de conveniência e remover bolsas de risco reduzido é um desvio radical dos princípios de redução de danos que deveria ser revertido.” disse Clemente.

Proposta sobre restrição de espaços de vaporização prejudica vapers escoceses

Londres (Reino Unido), 9 de fevereiro de 2024 – O Consumer Choice Centre (CCC) está preocupado com o facto de os métodos de redução dos danos do tabaco serem impedidos pela última proposta do Partido Conservador Escocês de proibir a vaporização em espaços públicos fechados.

Numa declaração, Mike Salem, o país associado do CCC no Reino Unido, expressou preocupação com a proposta. Ele declarou: “Adicionar obstáculos à vaporização só servirá para fazer com que aqueles que estão tentando parar de fumar voltem a fazê-lo”.

Salem criticou ainda a declaração feita pelo Dr. Sandesh Gulhane, secretário-sombra da saúde dos conservadores escoceses, quando este último expressou preocupação com a falta de “evidências sólidas sobre os efeitos na saúde [da vaporização]”. A resposta de Salem é: “as evidências são bastante claras e estatisticamente significativas sobre o assunto; vaporizar é muito menos prejudicial do que fumar e limitar seu uso reduzirá as perspectivas de saúde dos fumantes que estão tentando parar de fumar. Se o Dr. Gulhane tiver alguma dúvida sobre isso, deverá verificar o NHS Scotland's local na rede Internet”. 

O CCC está surpreso que uma afirmação tão mal informada sobre a vaporização esteja sendo feita por um potencial futuro secretário de saúde escocês. A Saúde Pública da Inglaterra mostra que os cigarros eletrônicos são 95% menos prejudiciais que o tabaco. Como tal, o CCC defende o vaping como um método eficaz para reduzir os danos do tabaco e apela ao Partido Conservador Escocês para reconsiderar a sua posição sobre o assunto.

Aumentar o preço unitário mínimo do álcool é prejudicial para todos

Londres (Reino Unido), 7 de fevereiro de 2024 -O Consumer Choice Center (CCC), um grupo de defesa global que defende a liberdade individual e a escolha do consumidor, está alarmado com o último plano do governo escocês para aumentar o preço mínimo do álcool em 30%. Não é uma medida económica sensata e a política não melhorará a qualidade de vida geral na Escócia. 

Mike Salem, The UK Country Associate no CCC, adverte que se o governo escocês continuar a concentrar a sua atenção em medidas punitivas que afectam toda a população, irá negligenciar aqueles que precisam de ajuda genuína. Ele afirmou: “Estou bastante surpreso que o governo escocês esteja redobrando sua aposta em uma política que claramente não está funcionando”. Apesar da introdução destas medidas, as mortes relacionadas com o álcool aumentaram um quarto nos últimos três anos.

Salem destacou que existem mecanismos mais positivos e eficazes para combater o abuso de álcool sem restringir os direitos dos consumidores. Ele acrescenta que “dada a inelasticidade da procura de álcool, os preços mais elevados não irão dissuadir aqueles que deveriam parar, e o governo escocês neste processo está a ajudar a indústria das bebidas a aumentar os lucros através da criação de um preço mínimo, que incentiva estas empresas a continuarem a vender álcool na Escócia”.

Como tal, o CCC adverte contra este novo plano, que apenas serve para pressionar os ministros a aumentarem ainda mais o preço unitário mínimo no futuro, quando se mostrar mais uma vez ineficaz.

O AI ACT da UE sufocará a inovação e não se tornará um padrão global

5 de fevereiro de 2024 – Em 2 de fevereiro, os embaixadores da União Europeia deram luz verde à Lei de Inteligência Artificial (Lei AI). Na próxima semana, as comissões do Mercado Interno e das Liberdades Cívicas decidirão o seu destino, enquanto o Parlamento Europeu deverá votar em sessão plenária em Março ou Abril. 

A Comissão Europeia abordou uma infinidade de críticas sobre o potencial da Lei da IA para reprimir a inovação na UE, apresentando um Pacote de inovação em IA para startups e PMEs. Inclui o investimento da UE em supercomputadores, declarações nos programas Horizonte Europa e Europa Digital, que investem até 4 mil milhões de euros até 2027, criação de um novo órgão de coordenação – AI Office – no âmbito da Comissão Europeia.

Egle Markeviciute, Chefe de Políticas Digitais e de Inovação do Consumer Choice Center, responde:

“A inovação requer não apenas boa ciência, cooperação empresarial e científica, talento, previsibilidade regulamentar, acesso ao financiamento, mas também um dos elementos mais motivadores e especiais – espaço e tolerância para a experimentação e o risco. A Lei da IA provavelmente sufocará a capacidade de inovação do setor privado, mudando seu foco para extensas listas de conformidade e permitindo apenas 'inovação controlada' por meio de sandboxes regulatórias que permitem a experimentação no vácuo por até 6 meses”, disse Markeviciute. 

“A inovação controlada produz resultados controlados – ou a falta deles. Parece que, em vez de deixar espaço regulamentar para a inovação, a UE centra-se mais uma vez em compensar esta perda em forma monetária. Nunca haverá dinheiro suficiente para compensar a liberdade de agir e a liberdade de inovar”, acrescentou.

“A Lei da IA da União Europeia só será considerada um sucesso se se tornar uma norma global. Até agora, não parece que o mundo esteja a planear seguir os passos da UE.”

Yaël Ossowski, vice-diretor do Consumer Choice Center, acrescenta contexto adicional:

“Apesar da crença optimista no 'efeito Bruxelas', a Lei da IA ainda não repercutiu no mundo. A Coreia do Sul concentrar-se-á no processo de Hiroshima do G7 em vez da Lei da IA. Singapura, as Filipinas e o Reino Unido expressaram abertamente a preocupação de que as regulamentações imperativas da IA nesta fase possam sufocar a inovação. O presidente dos EUA, Biden, emitiu uma ordem executiva de IA sobre o uso de IA em outubro de 2023, mas a abordagem dos EUA parece ser menos restritiva e depende de regras de agências federais”, disse Ossowski.

“Mesmo a China – uma defensora do envolvimento do Estado nas práticas individuais e empresariais ainda não finalizou a sua Lei de IA em 2024 e é pouco provável que seja rigorosa no cumprimento das empresas de IA devido à sua ambição em termos de corrida global à IA. Neste contexto, temos de reconhecer que a UE tem de aderir aos quadros já existentes para a regulamentação da IA, e não o contrário”, concluiu Ossowski.

O CCC representa consumidores em mais de 100 países em todo o mundo. Monitoramos de perto as tendências regulatórias em Ottawa, Washington, Bruxelas, Genebra, Lima, Brasília e outros pontos críticos de regulamentação e informamos e ativamos os consumidores para lutar pela #ConsumerChoice. Saiba mais em consumerchoicecenter.org.

Proibir trabalhadores estrangeiros de áreas residenciais causará isolamento e impedirá a coesão social

KUALA LUMPUR, 31 de janeiro de 2024 – O Consumer Choice Center expressa a sua profunda preocupação relativamente à recente política implementada pelo Governo do Estado de Negeri Sembilan, que proíbe trabalhadores estrangeiros de residirem em residências, podendo inadvertidamente levar ao isolamento e prejudicar a coesão social dentro das comunidades, o que vai contra os princípios de inclusão e diversidade que tornar as nossas sociedades vibrantes e dinâmicas.

O representante do Centro de Escolha do Consumidor da Malásia, Tarmizi Anuwar, afirmou: “Proibir trabalhadores estrangeiros de áreas residenciais pode levar ao isolamento e prejudicar a coesão social dentro das comunidades. A diversidade é um componente-chave de sociedades vibrantes e prósperas, contribuindo para uma rica tapeçaria de culturas, perspectivas e experiências. As políticas de exclusão podem criar divisões, promovendo um sentimento de “nós contra eles” que pode resultar em tensões sociais.”

Além disso, esta política poderia resultar num aumento das despesas para os trabalhadores migrantes, uma vez que viver em zonas comerciais tende a ser mais caro. Este encargo financeiro pode afectar desproporcionalmente o bem-estar dos trabalhadores estrangeiros e a sua capacidade de contribuir positivamente para a economia local.

“A restrição dos trabalhadores estrangeiros às zonas comerciais pode aumentar as suas despesas de subsistência, criando uma pressão financeira adicional que pode impactar negativamente a sua qualidade de vida geral.”

Além disso, tais políticas podem ter repercussões económicas, especialmente para as empresas locais. Os trabalhadores migrantes contribuem para as economias locais através dos seus padrões de consumo. Restringir o seu acesso a áreas residenciais pode limitar a sua participação nas empresas locais, afectando a dinâmica económica da área. 

“Restringir a entrada de trabalhadores estrangeiros em áreas residenciais não só põe em risco a coesão social, mas também representa riscos económicos significativos. Os trabalhadores migrantes desempenham um papel vital nas economias locais, contribuindo através dos seus padrões de consumo. Ao limitar o seu acesso às comunidades, corremos o risco de dificultar a sua participação nas empresas locais, impactando assim a dinâmica económica da área. Abraçar a diversidade e a inclusão não só promove a harmonia social, mas também reforça a prosperidade económica para todos.”

Em vez de proibições definitivas, o foco deveria ser a promoção de diversas opções de habitação, inspirando-se em modelos de sucesso como os implementados em Singapura. Ao encorajar desenvolvimentos de uso misto, podemos criar bairros vibrantes que acomodem as necessidades tanto dos residentes como dos trabalhadores estrangeiros.

“Emular modelos habitacionais bem-sucedidos como o de Singapura, que promovem a inclusão e a diversidade, pode levar ao desenvolvimento de comunidades vibrantes onde todos tenham um lugar para chamar de lar.” ele concluiu.

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