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Uma das perguntas que me fizeram ao longo dos anos em que trabalhei no Consumer Choice Center é o que significa precisamente defender a escolha do consumidor – a base sobre a qual ela é construída. Poderíamos dizer que a pista está no nome, mas a escolha do consumidor acarreta um conjunto de pré-requisitos que exigem uma economia de mercado funcional.

Em poucas palavras, a escolha do consumidor descreve a ideia de que os consumidores devem poder escolher livremente comprar ou não comprar um produto ou serviço, com base apenas no seu próprio julgamento e com base nos desejos e necessidades que eles próprios estabelecem. As regulamentações governamentais em todo o mundo negam muitos aspectos deste princípio.

Por exemplo, existem regulamentos que obrigam a compra de determinados serviços, como seguros, mesmo que você se sinta mais confortável fazendo um auto-seguro ou comprando o serviço por assinatura.

Por outro lado, o governo também possui uma lista de produtos e serviços que você não pode comprar e até estabelece regras para o horário e local em que você pode comprá-los. Exemplos disso são restrições aos horários de venda de álcool, proibições de produtos vaping ou regulamentações como a Lei de Conformidade Fiscal de Contas Estrangeiras (FATCA), que tornam impossível para muitos expatriados americanos o acesso a contas bancárias no exterior.

O inimigo da escolha do consumidor é, na maioria das vezes, a regulamentação governamental, mas isso não significa que todos os meios regulamentares sejam automaticamente contrários à escolha do consumidor. As substâncias que possam ser prejudiciais aos menores devem ser-lhes inacessíveis. Além disso, em casos de promessas fraudulentas por parte dos produtores ou de danos causados por produtos defeituosos, os consumidores devem poder procurar reparação através dos tribunais.

Uma repreensão comum a estes princípios é que, embora exista um mercado aberto, os consumidores não têm acesso a uma variedade de prestadores de serviços. Muitas vezes, isso resulta de uma má compreensão das regras que atualmente regem o mercado. No mercado de seguros de saúde ou no sector bancário, a ausência de um número suficiente de prestadores de serviços resulta de pesadas barreiras à entrada no mercado que impedem os empresários de aceder ao mercado.

Ou pense na partilha de viagens: embora a Uber ou a Lyft tenham perturbado o mercado dos táxis, infelizmente estamos a cair na armadilha dos lobbies dos táxis nas cidades que tentam agressivamente regulamentar a economia partilhada. O mal-entendido não reside necessariamente na influência do governo sobre a abertura do mercado, mas também sobre o que constitui uma concentração excessiva do mercado.

Tomemos o exemplo da Amazon, atualmente alvo da FTC porque provavelmente consolida e oferece muitos produtos e serviços diferentes por meio de seu pacote Amazon Prime. Apesar dos seus sucessos, a Amazon está longe de representar um monopólio no mercado: o negócio de comércio eletrónico da Amazon representa menos que 40% da quota de mercado do comércio eletrónico, e dado que o comércio eletrónico representa apenas 15% de todo o retalho nos Estados Unidos, isso faz da Amazon um curioso monopolista com uma quota de mercado notável de… 6%.

Precisamos de definir termos e fornecer contexto, e garantir que as condições para a escolha do consumidor são cumpridas: Precisamos de um mercado aberto e livre que permita às empresas competir pelos consumidores, e não o contrário. Quando há escolha do consumidor, vemos os efeitos em cascata da criatividade e da inovação.

A escolha do consumidor também é a abordagem neutra e livre de julgamento para visualizar os padrões de compra. Aqueles que estão dispostos a apoiar a agricultura biológica podem fazer compras na Whole Foods e em mercados de agricultores biológicos, enquanto outros podem comprar mais barato (e com igual qualidade) noutras lojas.

Aqueles que acreditam que o sucesso empresarial e o serviço da Amazon são algo a ser admirado podem utilizar os seus serviços, enquanto aqueles que acreditam que representa a decadência moral da fase avançada do capitalismo são livres para comprar em segunda mão e localmente. Com a escolha do consumidor, os consumidores boicotam os produtos porque acreditam que o CEO disse algo insensível, e outros compram os produtos porque apoiam as declarações (ou os produtos) feitas.

As empresas gastam biliões de dólares em agências de pesquisa de mercado, questões publicitárias e análises baseadas em IA para descobrir o que os consumidores querem – porque o único voto que conta para elas é o voto de confiança do consumidor. No entanto, quando o mercado é limitado a algumas empresas e/ou produtos através de regulamentação, os consumidores ficam privados desse direito de voto.

A escolha do consumidor é a única forma produtiva de governar o nosso sistema de mercado: garante a individualidade e a liberdade de expressão para todos.

Publicado originalmente aqui

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