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Ga. legislature approves imposing 7% tax on vaping products

SAVANNAH, Ga. (WSAV) — A bill that would impose a 7% excise tax on vaping products sold in Georgia now sits on the governor’s desk.

On June 26, the state Senate gave its final approval in a 45-8 vote of Senate Bill 375, following the House’s vote of 123-33 on June 25.

The bill would also allow only adults aged 21 and older to purchase vaping products in Georgia. 

“Convenience stores and gas stations are routinely selling these items to children, they had no reason to enforce the law because they didn’t have anything to lose except the sale itself,” said State Rep. Bonnie Rich, R-Suwanee, whose portion of the bill required any seller of vape products in Georgia to have a license from the Department of Revenue.

“Now, in order to have the right to sell, they’re going to have to follow the law and they’re going to have the Department of Revenue investigators kind of looking over their shoulders,” Rich told WSAV.com NOW.

In another effort to further protect youth from accessing vaping products, Senate Bill 375 also notes that no one, including adults or teachers, is allowed to have vape or tobacco products in school safety zones.

The bill’s 7% excise tax would be the first tax on vaping products in Georgia.

“The goal here was to put these vape products on par with the tobacco products, as the tobacco industry has, for a very long time, been paying excise taxes,” Rich said.

“It’s an issue of fairness to require these other nicotine delivery systems to pay an excise tax, as well, similar to what we did with respect to Airbnb and hotels, and Uber and taxis,” she said.

Nelson Hill, general sales manager of the Savannah-based Vape Loft, tells WSAV.com NOW that he believes the tax is fair. 

“We’re pretty happy with that,” Hill said. “We’re lucky to live in a state like Georgia where they don’t hate vaping; I think that there’s a lot of miseducation and misunderstanding about it.”

He says he doesn’t feel the tax would prevent his customers from enjoying vaping products.

“There’s money off some of these taxations that pay for and produce a lot of things that we need, like schoolbooks, and that’s where a lot of this tax money from Big Tobacco comes from,” Hill said, adding, “So with vaping, I think they’re just trying to figure out a place where they can use some of our tax money to help produce good, as well.”

The excise tax on vaping products could potentially raise between $9.6 million and $14.5 million in revenue.

Yaël Ossowski, deputy director of the Consumer Choice Center, says that the vaping tax would come at the expense of poor consumers and could push many Georgians back to traditional cigarette use, which would have a detrimental impact on public health.

“Vaping products don’t exist just for fun, these exist because they give an alternative to former smokers who want to quit, so because people have this option, they’re actually able to improve their life, they’re actually able to live longer,” Ossowski told WSAV.com NOW.

He says such a tax is almost like penalizing people for making a “more responsible decision.”

“People who have transitioned away from traditional tobacco products are now going to have to pay more for exactly what they bought yesterday, and the entire idea of this is that we need to raise money, but it’s really a drop in the bucket,” Ossowski said.

“If we look at what’s happening at the state level, there’s a lot of money in the rainy day fund, and we really think that trying to increase costs for consumers — specifically poor consumers — who are trying to make a better option for their lives is really unfair,” he said.

Now that the House has passed Senate Bill 375 and the Senate has made its final approval, Gov. Brian Kemp has until early August to decide whether to veto it or sign it into law.

“After those 40 days, if he does nothing, then the bill will go into effect; however, he also has the option of signing the bill within that 40-day period, which is kind of signaling that he really supports it,” Rich said.

The cigarette tax in Georgia remains the same at 37 cents per pack — one of the lowest cigarette tax rates in the country.

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The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, lifestyle & consumer goods, and health & science.

The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at consumerchoicecenter.org

Най-добрите железопътни гари в Европа

Най-добрите железопътни гари в Европа

Международната неправителствена организация Consumer Choice Center състави класация на най-добрите железопътни гари в Европа.

Те са оценени по няколко критерия – лесна достъпност (наличие на ескалатори и др.), струпване на хора по платформите, чистота, наличие на магазини, ресторанти, зони за почивка, разбираеми указателни табели на няколко езика и др.

Най-добрата ж.п. гара е лондонската Сейнт Панкрас, която обслужва високоскоростните влакове Eurostar, свързващи Великобритания с ред европейски столици.

На второ място е централната гара на Цюрих, а на трето – гарата в Лайпциг.

В топ 10 са още две гари в Италия – тези в Рим и Милано, съответно на четвърто и осмо място.

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Yaël Ossowski Interview on Savannah TV: Vaping Tax Hurts Poor Consumers

Consumer Choice Center Deputy Director Yaël Ossowski is interviewed on WSAV TV in Savannah, Georgia on the proposed 7% tax on vaping products.

Broadcast: July 6, 2020

Os Aeroportos mais cômodos da América Latina

Os aeroportos mais cômodos da América Latina Imagem de Rudy and Peter Skitterians por Pixabay

Há quem goste, mas também desteste aeroportos. Contudo, não tem como a gente deixar de passar por eles, quando fazemos viagens, sobretudo, internacionais. E quem viaja muito, acaba tendo as suas próprias percepções sobre os aeroportos nos quais circula com mais frequência.

Entretanto, independentemente da opinião de cada um, vale conferir a primeira edição de um ranking que classifica os aeroportos mais cômodos da América Latina para os passageiros. Em outras palavras, quais são aqueles mais amigáveis para os viajantes da região.

A iniciativa é do Centro de Escolha do Consumidor(Consumer Choice Center, em inglês). Foram examinados examinados os 30 maiores aeroportos latino-americanos (em volume de passageiros). A partir daí, a classificação se deu em termos de experiência do usuário, de acordo com uma série de fatores.

Primordialmente, foram considerados, quesitos como localização, opções de acesso e transporte público. Ao mesmo tempo, conveniência, entretenimento, número de lojas, restaurantes e lounges em seus terminais, entraram na relação. Por fim, considerou-se o acesso à malha aérea e número de voos e destinos.

Ademais, conforme eu adiantei, o índice é o primeiro desse tipo na América Latina. Ele foi criado para informar os consumidores, assim como alertar os administradores aeroportuários sobre quais aeroportos estão fazendo o melhor trabalho. Tudo isso com o intuito de proporcionar uma viagem mais cômoda aos passageiros.

“Esperamos que, após o término das interrupções de viagens devido à COVID-19, este índice ajude os viajantes a escolherem destinos e pontos de conexão que ofereçam mais comodidade”

A declaração é de Fabio Fernandes, Relações com a Mídia do Consumer Choice Center e co-autor do estudo. Para ele, o ranking demonstra o nível de praticidade e conforto esperado quando se viaja nos principais aeroportos da America Latina.

Aeroportos brasileiros

Entre os aeroportos mais cômodos da América Latina, dois são brasileiros: o Aeroporto Internacional de Guarulhos Governador André Franco Montoro (GRU), em terceiro lugar no ranking, e o Aeroporto Internacional do Galeão
Antonio Carlos Jobim (GIG), na oitava colocação. A seguir, apresentamos um quadro com classificação e algumas considerações.

Aeroportos da América Latina

Ainda segundo Fernandes, os pontos mais altos foram atribuídos, primeiramente, aos aeroportos que ofereciam ótimos destinos em todo o mundo (conectividade). Ao mesmo tempo, para aqueles que também mantém uma mistura saudável de lojas, restaurantes e conveniências.

Em síntese, ele afirma que existem diversos benefícios aos passageiros e consumidores em utilizar os terminais classificados no ranking de aeroportos mais cômodos da América Latina.

A saber: mais opções de voos, menos tempo de locomoção do aeroporto ao centro, conexão direta com a rede de metrô e trens e melhor infraestrutura aeroportuária. Além de pontes de embarque (fingers), ao invés do embarque na pista após o percurso em ônibus. Clique aqui para acessar o relatório completo.

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For each day of cigarette ban, South Africa loses 1.5 community clinics

It is unfortunate that President Cyril Ramaphosa did not use his 17 June announcement of modifications to South Africa’s level 3 lockdown as an opportunity to end the ill-considered ban on tobacco and related products.

Appropriately, on the same day, Africa Check confirmed that the government is losing around R35 million per day in excise taxes for tobacco products. South Africa is now one of the 20 most-affected countries by COVID-19 and case numbers keep rising. The tobacco sales ban will burden the health system with even more problems. Hence it’s time to stop this well-intended but harmful policy.

Ramaphosa claimed his silence on tobacco trading was because the matter is before court. But this was disingenuous. Over the last months, the government at multiple junctures changed lockdown regulations that were in the process of being challenged in court, likely in an attempt to save face. With the Gauteng High Court having dismissed the Fair Trade Independent Tobacco Association’s application to have the ban set aside, little stands in the way of government taking the initiative and doing away with this detrimental regulation that neither serves government’s nor consumers’ interests.

If it does not do so, it would defy belief that finance minister Tito Mboweni warned of the dangers of a cash-strapped government during the COVID-19 emergency budget while government persists with this fiscally irresponsible policy.

The amount of money lost in tobacco excise taxes government collects daily due to the ban is at least R35 million. This is not a mere number. Quantifying the opportunity costs to the South African economy that will occur once government grants South African Airways a contemplated R10.3 billion bailout, economist Jacques Jonker made some interesting calculations. A RDP house in South Africa is valued at around R158,000. An environmentally-friendly community clinic costs about R24.5 million. On those numbers alone, it seems that the state is losing what amounts to 30 RDP houses or 1.5 green clinics every day the cigarette ban continues.

Smoking legal tobacco products is not good for people’s health, but the sales ban did not stop people from smoking. Consumption has instead shifted to cigarettes purchased on the black market.

In the best case, this means just lost excise tax revenues for the government. Unfortunately, many cigarettes sold illegally do not come from legal manufacturers but from bad actors selling counterfeit sticks. Indeed, the counterfeit trade in South Africa has grown considerably since the lockdown began, according to Yusuf Abramjee. These products did not undergo any safety or quality tests and are much more harmful than legal products, potentially containing pesticides, arsenic, and rat poison.

On top of that, illegal street vendors do not comply with any health and safety or social distancing requirements. By banning the legal sales of cigarettes the government does, therefore, cause more harm than doing good.

But health is not and cannot be the only measure of an individual’s interests.

It is true that South Africa’s healthcare system is not up to standard, but that is no reason to keep cigarette sales banned. It is opportunistic and heavy-handed to use the government’s own historical shortcomings in building an efficient healthcare sector to justify curbing South Africans’ constitutional freedoms. It is also offensive to the Rule of Law, which requires reasonableness and impartiality in governance, not self-serving politicking.

It is also worth noting particularly with reference to COVID-19, however, that the danger to people with nicotine in their bodies – smokers – is less than the danger to others. The research in this regard ought not be ignored, as doing so has already caused government to enact policy that might see more people hospitalised for smoking counterfeit cigarettes. Keeping up the ban will cause an additional burden to South Africa’s hospitals, which is especially concerning given the rising numbers of COVID-19 cases in the country.

The continued ban on tobacco and related products is evidently irrational and counterproductive. It does not serve government, which as Mboweni’s emergency budget confirmed, is losing billions in revenue. It does not serve ordinary South Africans, who have certainly not stopped smoking but have turned to potentially dangerous, but available, cigarettes. And it does not serve the fight against COVID-19, as persons with nicotine in their bodies are at least at no greater risk for exposure, and at best have a smaller risk to contract the virus.

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Aerop. Int. de Punta Cana en el top 5 de los más amigables de Latinoamérica en ranking de Consumer Choice Center

El Aeropuerto Internacional de Punta Cana se encuentra en el top 5 de los aeropuertos más amigables del más reciente ranking publicado por Consumer Choice Center, el cual reconocer las terminales aéreas que brindan mayor conveniencia y facilidades a los usuarios, de acuerdo a la información recabada por infotur Dominicano

El ranking es encabezado por el Aeropuerto Internacional Benito Juárez, de la Ciudad de México, seguido por el Aeropuerto Internacional José Joaquín de Olmedo en la ciudad de Guayaquil, Ecuador, en el mismo orden están el Aeropuerto Internacional Guarulhos de Sao Paulo, empatado en el tercer lugar con el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en San José, Costa Rica, mientras que en el cuarto se encuentran el Aeropuerto Internacional de Punta Cana en República Dominicana y el Aeropuerto Internacional La Aurora de Ciudad Guatemala y el top 5 lo completa el Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad Panamá.

Otros aeropuerto en el ranking son el Aeropuerto Internacional de Guadalajara en México, Aeropuerto Internacional Antônio Carlos Jobim de Río de Janeiro y el Aeropuerto Internacional Alfonso Bonilla Aragón, localizado en el corregimiento de Palmaseca del municipio de Palmira, Colombia

Este Ranking surge con el objetivo de prevenir una experiencia negativa para los pasajeros y usuarios en sus viajes futuros, hemos examinado los 30 aeropuertos más importantes de Latinoamérica (de acuerdo al volumen de pasajeros) y los hemos rankeado en términos de experiencia del usuario, de acuerdo a una combinación de factores que van desde la ubicación del aeropuerto, sus opciones de transportación y la experiencia de usuario hasta la red de conexiones y vuelos que posee el mismo. 

Esta es la primera edición anual del Índice de aeropuertos latinoamericanos para pasajeros que buscan una opción que les permita identificar cuales aeropuertos son mucho más amigables con sus usuarios y proveen una buena experiencia en términos generales.  

Durante el 2019 el Consumer Choice Center publicó el primer índice de este tipo con un ranking para los aeropuertos de Europa con los 30 mas importantes de aquella región del mundo. 

Para clasificar y tomar en cuenta a los aeropuerto más amigables tomaron en cuenta los siguientes aspectos:

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Distancia desde el aeropuerto hacia el centro de la ciudad, Disponibilidad u opciones de movilización, Acceso directo al metro o tren ligero desde el aeropuerto, Acceso directo a líneas nacionales de tren, Total de tiendas y restaurantes por pasajero (Total),  Pasajeros por puente de embarque, Pax/Lounge – Pasajeros/Lounges o Salas VIP,  Hotel In situ Aeropuerto, Número de Aerolíneas y Número de Destinos.

Consumer Choice Center es un grupo de defensa al consumidor que apoya la libertad de elección, innovación, privacidad y ciencia como un estilo de vida de los consumidores. Las áreas de política pública en las cuales se enfoca el CCC son tecnología, mobilidad, estilo de vida, consumo de productos, salud y ciencia.

El Consumer Choice Center, representa a consumidores ubicados en más de 100 país alrededor del mundo. Monitoreamos de manera constante y cercana el marco regulatorio y sus tendencias en Washington, Brasilia, Lima, Bruselas, Ginebra y otros puntos importantes del quehacer de la política pública e informamos a los consumidores para una defensa activa de sus derechos para defender su  Elección de Consumidor.

NOTA: Esta noticia y todas las publicadas en Infotur Dominicano tienen los derechos reservados. Por lo que está expresamente prohibida la redistribución y la redifusión del material parcial o total de este contenido para ser publicada en otros medios sin citar la fuente

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Empresários do turismo estão mais otimistas

Pesquisa global feita pela Travel Consul revelou o impacto da Covid-19 na indústria e a recuperação futura da distribuição de viagens. Entre 11 e 25 de maio, mais de 900 proprietários de agências de viagens e operadoras turísticas dos principais mercados.

Distribuidores de viagens brasileiros estão menos pessimistas em relação às perdas geradas pela pandemia que seus parceiros globais. Na comparação com o ano anterior, no 3º trimestre de 2020, os brasileiros acreditam que suas perdas chagarão a 66%, enquanto a média global diz 73%. No quarto trimestre, brasileiros projetam 50% de perdas, versus 60% na média global. Entretanto, os respondentes do Brasil estão um pouco mais pessimistas na questão sobre quando acreditam que os negócios vão voltar ao normal: 65% acredita que isso só acontecerá em 2021. Na média global, 57% acredita que isso se dará no ano que vem.

Na pergunta sobre medidas que estão sendo implementadas durante a crise, respondentes do Brasil colocaram o investimento em tecnologia para melhorar produtos e atendimento ao cliente como a segunda principal ação praticada na pandemia, com 44%, enquanto a média global mostra 26%. O foco em treinamento também é apontado como importante para 43% dos brasileiros, contra 38% na média global. A tendência se repete, de maneira mais leve, no ajuste ao modelo de negócios: 43% dos brasileiros marcaram esta opção, versus 41% na média global.

Os distribuidores de viagens do Brasil também mostram uma tendência diferente da global no que diz respeito às principais formas de contato com os clientes. Os brasileiros estão usando mais mídias sociais, e-mails, webinars, telefone e chats, nessa ordem. Na média global, a preferência é, na ordem, por e-mails, telefone, mídias sociais, webinars e chats.

Mais de 40% dos clientes que estão remarcando ou mostrando algum interesse em viajar disseram que planejavam ir para o destino onde haviam reservado originalmente. Porém, a maior porcentagem, de 46%, está parada, aguardando para ver como a situação evolui antes de tomar sua decisão.

Quando perguntados sobre como os responsáveis pelos destinos turísticos podem ajudar as agências de viagens e os operadores turísticos na recuperação, a resposta número um foi claramente “a introdução de certificados de saúde e segurança para que os agentes tenham certeza de que os destinos são seguros para enviar seus clientes”, com dois de cada três participantes solicitando ajuda dos destinos. As outras três principais respostas incluíram campanhas de marketing, apresentação de dados úteis e oportunos e atualizações do setor e da mídia.

Aproximadamente 41% dos entrevistados globais relataram lançar novos produtos e ajustar o modelo de negócios como as principais medidas adotadas durante a pandemia. Os programas de melhoria e treinamento de atendimento ao cliente ficaram em segundo lugar.

No que diz respeito às atividades de marketing para a recuperação, a mídia social foi claramente a vencedora, com dois em cada três entrevistados alegando que o marketing digital será seu principal esforço. As campanhas digitais e colaborativas, respectivamente, ficaram em segundo e terceiro.

No geral, os parceiros de distribuição esperam uma redução de 73% no volume de negócios no terceiro trimestre de 2020 e 60% no quarto trimestre de 2020. Dois terços dos entrevistados esperam poder sustentar seus negócios por seis meses sem o apoio financeiro do governo.

No que diz respeito à interação com seus clientes durante a pandemia da Covid, como seria de se esperar, o e-mail lidera a forma de comunicação. Curiosamente, o uso tradicional do telefone foi o segundo canal mais utilizado. Embora ganhem popularidade, a videoconferência e o bate-papo ao vivo são menos de 17% dos métodos de comunicação escolhidos.

Quando perguntados sobre como o papel dos parceiros de distribuição de viagens mudará daqui para frente, a fim de se adaptar a essas novas circunstâncias, 70% dos entrevistados acreditam que modificar políticas ou termos e condições de cancelamento estará entre seus principais empreendimentos. Respostas relevantes adicionais incluem “expandir canais de comunicação com o cliente”, “diversificar / alterar suas ofertas de produtos e destinos” e “criar novas parcerias com novos compradores e fornecedores”.

Outra pesquisa, do Centro de Escolha do Consumidor (Consumer Choice Center) rankeou os aeroportos mais convenientes para os passageiros na América Latina. O Índice avalia os 30 aeroportos mais movimentados em número de passageiros e os classifica em termos de experiência dos usuários, de acordo com uma série de fatores que variam desde localização, opções de acesso e transporte público, conveniência, entretenimento, número de lojas, restaurantes e lounges no aeroporto, além do acesso à malha aérea e número de voos e destinos.

O índice é o primeiro desse tipo na América Latina e foi criado para informar os consumidores e alertar os administradores aeroportuários sobre quais aeroportos estão fazendo o melhor trabalho para proporcionar uma viagem mais cômoda aos passageiros. Esperamos que, após o término das interrupções de viagens devido à Covid-19, este índice ajude os viajantes a escolherem destinos e pontos de conexão que ofereçam mais comodidade.

Entre os 10 aeroportos mais bem avaliados, dois são brasileiros: o Aeroporto Internacional de Guarulhos Governador André Franco Montoro (GRU) em terceiro lugar no ranking e o Aeroporto Internacional do Galeão Antonio Carlos Jobim (GIG) em oitavo lugar no ranking.

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Aeropuerto tico destaca entre los diez mejores de Latinoamérica

Esperan que este índice permita dar una herramienta a los pasajeros a la hora de elegir destinos de viaje

Redacción-El día de hoy el Consumer Choice Center (CCC) ha publicado su Índice de Aeropuertos Latinoamericanos, resaltando el Top 10 de aeropuertos en la región de acuerdo a su conveniencia y facilidades para los pasajeros. Dentro del Índice se consideran los 30 aeropuertos más importantes de la región latinoamericana.

El índice es el primero de su tipo en Latinoamérica y debería ser utilizado para informar a los consumidores y administradores de los aeropuertos sobre quienes vienen llevando a cabo un mejor trabajo para dar las comodidades necesarias a sus pasajeros o usuarios.

Esperan que en vista de paralización de las operaciones de algunos aeropuertos debido al COVID-19 este índice permita dar una herramienta a los pasajeros a la hora de elegir destinos de viaje o escalas en un futuro cercano de forma tal que tengan una mejor experiencia a la hora de movilizarse por la región en el contexto de la pandemia.

El Top 5 de aeropuertos de acuerdo al estudio son Ciudad de México Benito Juarez, Jose Joaquin de Olmedo en Guayaquil, Ecuador,  el de Sao Paulo’s Aeropuerto Internacional Guarulhos, Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Costa Rica, y el Aeropuerto Internacional de Punta Cana en República Dominicana.

Julio Clavijo, Gerente de Asuntos Latinoamericanos Consumer Choice Center, mencionó que el ranking demuestra la importancia de ofrecer comodidades y alternativas prácticas o convenientes en los aeropuertos más grandes.

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Consumidores de punta contra las aerolíneas: exigen reembolsos

Carta abierta: “Comprométanse con el estado de derecho y no nos obliguen a llevarlos a los tribunales”

En una carta abierta a los CEO de aerolíneas, la asociación de la sociedad civil Consumer Choice Center -que representa a consumidores en más de 100 países- reclamó a las compañías aéreas que facilite los reembolsos. “Nosotros, los consumidores, queremos ayudarlos, pero ustedes deben cumplir con la ley y facilitar los reembolsos“, se lee en la carta firmada por Fred Roeder, director ejecutivo de Consumer Choice Center.

“Queremos estar en el aire con ustedes lo antes posible, pero hagan su parte y comprométanse con el estado de derecho y no nos obliguen a llevarlos a los tribunales“. Para Consumer Choice Center, las aerolíneas deben liberar los reembolsos por pasajes no volados y, así, mejorar el vínculo con sus clientes.

La carta

Estimados CEOs del sector de aerolíneas,

Nosotros, como grupo de consumidores internacionales, y consumidores que amamos la conectividad global, conocemos muy bien el devastador impacto que Covid-19 ha tenido en la industria de las aerolíneas. El año 2020 ha sido difícil para todos nosotros y nuestros pensamientos están con los empleados de las aerolíneas que han sido despedidos, suspendidos o que aún pueden perder su trabajo como consecuencia de la pandemia.

Para nosotros, los consumidores, es extremadamente importante tener una industria aérea saludable que nos permita volver a conectarnos con el mundo para que podamos visitar a amigos y familiares en todo el mundo.

Los años previos a COVID-19 vieron muchas nuevas regulaciones e impuestos que dificultaron la operación de las aerolíneas. Incluso en tiempos previos a la pandemia, cerraron números récord de aerolíneas.

Si bien la consolidación de la industria es algo natural y, a veces, incluso buena para los consumidores, las tendencias como los impuestos más altos y los sentimientos antiaéreos, como la vergüenza de volar, se pueden atribuir a la posición financiera más débil de la industria. Y luego vino COVID

Hemos estado luchando contra impuestos más altos en los boletos de avión durante años y elogiamos a la industria de las aerolíneas como un gran facilitador para la elección del consumidor y la globalización.

Pero mientras que 2020 nos presenta a todos desafíos desde la salud mental hasta la seguridad laboral, también tuvimos que aprender de la manera difícil que muchos jugadores en su industria no se preocupan por los contratos, la ley y las promesas hechas a sus clientes.

Todos hemos pasado demasiadas horas con sus call center estos últimos meses tratando de recuperar el dinero que gastamos en vuelos cancelados. La mayoría de las veces, las aerolíneas han tratado de obligar a los consumidores a aceptar cupones para futuros viajes.

Fred Roeder, director ejecutivo de Consumer Choice Center

Darle a un consumidor una opción para un cupón está bien. Incentivarnos a tomarlo en lugar del reembolso en efectivo agregando un valor adicional de 10% a 20% al cupón es aún mejor.

Queremos mantenerlos a flote y tales ofertas son una forma de obtener nuestra aceptación. PERO negarnos los reembolsos, como muchos de ustedes todavía lo hacen, no solo es ilegal, sino que también enoja a los consumidores.

¿Cómo sabemos si podremos despegar el próximo año para emprender ese largo viaje que planeamos para este año? ¿Cómo sabemos que su aerolínea seguirá operando?

Queremos estar en el aire con ustedes lo antes posible, pero hagan su parte y comprométanse con el estado de derecho; no nos obliguen a llevarlos a los tribunales. Cientos de millones de contribuyentes en todo el mundo ya los están ayudando a través de rescates gubernamentales.

Hacemos nuestra parte para abogar por menos impuestos y tasas pagadas en las tarifas aéreas y en contra de las prohibiciones tontas de vuelos nacionales, como la prohibición que se está discutiendo en Francia en este momento. Esto hará que el sector sea más competitivo y nos permitirá a nosotros, los consumidores, volar más con usted.

Queremos colaborar a que se mantengan en el negocio, pero también deben cumplir con las normas existentes y reembolsar a los clientes. Crear confianza no es una calle de sentido único y necesitamos ver acciones firmes de todos ustedes. Dejemos atrás las frustraciones que teníamos con sus equipos de servicio al cliente, devuélvannos nuestro dinero (o al menos la opción de obtener un reembolso) y conquistemos el cielo juntos una vez más.

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Entidade de defesa do consumidor critica aéreas por demora nos reembolsos

De acordo com dados da Iata, as empresas aéreas no mundo têm US$ 35 bilhões em reembolsos de passagens aéreas

Entidade de defesa do consumidor critica aéreas por demora nos reembolsos

O Consumer Choice Center (CCC), organização internacional de defesa do consumidor com atuação em mais de cem países, divulgou uma carta aberta aos presidentes das empresas aéreas, criticando práticas de reembolso adotadas por companhias aéreas durante a pandemia de covid-19.

A carta também foi endereçada à Associação Internacional de Transporte Aéreo (Iata, na sigla em inglês) e à Organização da Aviação Civil Internacional (ICAO). De acordo com dados da Iata, as empresas aéreas no mundo têm US$ 35 bilhões em reembolsos de passagens aéreas, de voos cancelados durante a pandemia de covid-19.

No documento, assinado por Fred Roeder, diretor geral do CCC, a entidade afirma que “muitos agentes do setor não se importam com contratos, leis e promessas feitas a seus clientes”.

De acordo com a entidade, consumidores têm gastado horas com o atendimento de companhias aéreas para tentar recuperar o dinheiro gasto em voos cancelados. Mas, frequentemente, as empresas tentam forçar os clientes a aceitar cupons para viagens futuras.

“Dar a um consumidor a opção de um cupom é bom. Mas negar o reembolso, como muitos de vocês ainda fazem, não é apenas contra a lei, mas também irrita os consumidores. Como sabemos se teremos condição de decolar no próximo ano para fazer a longa viagem que planejamos para este ano? Como sabemos se sua companhia aérea ainda estará no mercado?”, questiona o CCC na carta.

A entidade ainda acrescenta que “centenas de milhões de contribuintes em todo o mundo já estão ajudando vocês através de pacotes de socorro de governos”. “Queremos ajudá-los a permanecer no negócio, mas vocês também precisam respeitar as regras existentes e reembolsar os clientes”, conclui o CCC na carta.

Fabio Fernandes, gerente global de comunicação e relação com a mídia do CCC, disse que diversas empresas aéreas não estão cumprindo suas políticas de reembolso e desrespeitam as leis. Ele cita as aéreas RyanAir, AirEuropa, Air Canada, EasyJet e Alitalia. De acordo com Fernandes, a pior companhia é a RyanAir, que ainda não reembolsou 8 de cada 10 passageiros britânicos com viagens canceladas.

“Na Europa, a legislação estabelece o reembolso integral em caso de voos cancelados, e não apenas um voucher para ser usado na próxima viagem. Existe pressão em Bruxelas dos países membros da União Europeia para uma interpretação diferente dessa regra, porém os esclarecimentos da Comissão Europeia de 18 de março reafirmam o reembolso da tarifa do bilhete para voos cancelados, mesmo no caso do covid-19”, afirmou Fernandes.

Fernandes disse que espera que a Iata, como representante das empresas aéreas, sugira aos seus membros que façam o reembolso imediato dos voos cancelados.

Procurada, a Iata informou em nota que a política de reembolso “é uma decisão comercial de cada companhia aérea”. E acrescentou que a Iata “não tem condições de aconselhar sobre as exigências legais de cada país”.

Conteúdo publicado originalmente no Valor PRO, serviço de notícias em tempo real do Valor


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