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Nancy Mace: la republicana de Carolina del Sur que podría ofrecer cannabis legal

Por Yaël Ossowski

La representante de EE. UU. Nancy Mace (izquierda) con la exgobernadora de Carolina del Sur y embajadora ante la ONU Nikki Haley (derecha)

Durante los candidatos presidenciales demócratas durante las elecciones primarias de 2020, el tema de la legalización del cannabis a nivel federal fue respaldado explícitamente por prácticamente todos los candidatos en la carrera, excepto Joe Biden.

Ahora que los demócratas tienen el control mayoritario de la Cámara y el Senado, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, ha prometido para poner fin a la prohibición del cannabis en los Estados Unidos con su propio proyecto de ley, y algunos de sus colegas de la Cámara han dicho lo mismo.

Sin embargo, el legislador que realmente pueda cumplir con una reforma seria del cannabis no será una figura importante en el Senado o incluso un peso pesado demócrata en ninguna de las cámaras. Puede descansar sobre los hombros de una congresista republicana de primer mandato de Lowcountry de Carolina del Sur.

UN REPUBLICANO AUDAZ

La representante estadounidense Nancy Mace, quien fue propulsado “de Waffle House a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos”, ya ha demostrado ser un legislador único entre el cuadro de elite de representantes electos en la capital de la nación.

Como madre soltera de dos hijos y la primera mujer en graduarse de Citadel, una academia militar, Mace ha seguido una racha más independiente en su corta permanencia hasta ahora en DC.

Como la primera mujer republicana de Carolina del Sur elegida para el Congreso, ya ha dejado su huella como seguidor de los derechos LGBT y reproductivos, un escéptico de EE. intervenciones militares en el extranjero, y fue directo en condenando El presidente Donald Trump tras los hechos del 6 de enero.

Ahora, ha hecho olas entre los colegas de la Cámara y los defensores de la reforma del cannabis para el Ley de Reforma de los Estados, uno de los proyectos de ley más inspiradores para legalizar y regular el cannabis.

LEY DE REFORMA DE LOS ESTADOS

El proyecto de ley enmendaría la Ley de Sustancias Controladas para reprogramar el cannabis, regularlo como el alcohol, ofrecer reformas judiciales a los delincuentes no violentos acusados de delitos relacionados con la marihuana, empoderar a los empresarios para ingresar al espacio del cannabis y otorgar poderes a los estados para decidir de manera efectiva cuáles son las regulaciones sobre debería ser el cannabis. También aplicaría un impuesto especial de solo 3%, el más bajo de cualquier proyecto de ley sobre cannabis que se haya presentado en el Congreso.

Esto significa que la ley de Mace respeta el federalismo al dar la última palabra a los estados al tiempo que reconoce que la prohibición federal ya no es justa. Sumado a eso, suspendería de inmediato todos los procesos y casos federales para acusados no violentos en casos de cannabis, eliminaría estos cargos de los delincuentes no violentos que fueron condenados y usaría los ingresos para apoyar la aplicación de la ley y la inversión comunitaria.

Con estos elementos de federalismo, justicia social y espíritu empresarial, este proyecto de ley satisface a los defensores políticos tanto de izquierda como de derecha, y de hecho podría allanar el camino para una solución real a la prohibición del cannabis en nuestro país.

La Fundación Razón tiene una gran desglose de la factura para los interesados.

TOMANDO IMPULSO

A pesar de 68% del país apoya la legalización del cannabis en una encuesta de Gallup o tan alto como 91% de una encuesta de banco, el número más alto registrado, todavía hay muchos obstáculos. Como uno puede imaginar, el estado republicano de primer año de Mace no será suficiente para atraer un apoyo demócrata significativo de sus colegas de la Cámara para llevar esto a votación, pero ha habido una gran cantidad de otros respaldos clave.

En enero, Amazon, la segunda empresa más grande del país, respaldado formalmente La cuenta de Mace. Lo que más les preocupa es cómo las normas sobre pruebas de detección de drogas están obstaculizando su capacidad para contratar trabajadores.

los Alianza por la Libertad del Cannabis, compuesto por organizaciones de defensa que presionan por reformas de cannabis favorables al mercado (incluido el Consumer Choice Center), ha apoyado públicamente el proyecto de ley. Eso también incluye la organización de defensa de la justicia de la Proyecto Weldon y el Asociación de Acción para el Cumplimiento de la Ley.

El Centro de Elección del Consumidor apoya este proyecto de ley porque creemos que ofrece los cambios más alcanzables y concretos que introducirían política inteligente de cannabis a nivel federal, eliminando el mercado negro, restaurando la justicia y dando incentivos para que los empresarios creativos ingresen al mercado. Eso sería un gran beneficio para los consumidores.

Cuando se les preguntó, algunos demócratas han sido receptivos al proyecto de ley y han comprometido a la celebración de audiencias, pero hasta ahora la mayor parte del impulso se ha producido entre los defensores y los medios de comunicación.

Fue suficiente para que también la congresista fuera reconocida en Tiempo real con Bill Maher, no necesariamente el programa de televisión más hospitalario para los republicanos. Maher, un antiguo enemigo de la prohibición del cannabis, señaló que los demócratas se han demorado en este tema, y que era hora de que el Partido Republicano "robara este problema a los demócratas".

Dicho todo esto, este está lejos de ser el tema político más popular en el estado natal de Mace, Carolina del Sur. El jefe del SC GOP ha criticado el proyecto de ley de Mace y cualquier intento de legalizar el cannabis recreativo o incluso medicinal. Una retadora principalmente republicana, Katie Arrington, quien perdió el escaño ante el demócrata Joe Cunningham en 2018, ya ha armar un video criticando la postura de Mace sobre el cannabis. Parecería que este tema está generando más controversia que otros en la política republicana de Carolina del Sur.

El exjefe de personal interino de la Casa Blanca, Mick Mulvaney, también excongresista de Carolina del Sur, por su parte, escribió que el Partido Republicano de Carolina del Sur está “ignorando la voluntad” de los votantes al continuar oponiéndose al cannabis medicinal en el estado de Palmetto.

Sea como sea, la congresista Nancy Mace ha dado algo de lo que todos los estadounidenses podrían beneficiarse. Su Ley de Reforma de los Estados, si puede resistir la danza partidista en la capital de la nación, tiene algunas de las reformas más positivas sobre el cannabis que hemos visto en más de una década.

Eso es algo para celebrar, pero es solo el comienzo si queremos ver una verdadera reforma del cannabis en nuestro país.

Yaël Ossowski es subdirectora del Consumer Choice Center.

Ontario permitirá a los minoristas de cannabis vender en línea y por teléfono

Los minoristas de cannabis pronto podrán vender productos en línea o por teléfono para que los recojan en la tienda, ya que el gobierno de Ontario adopta un modelo de ventas de "hacer clic y conectarse" para ampliar el acceso a la marihuana legal.

El ministro de Finanzas, Rod Phillips, anunció los cambios propuestos en la declaración económica de otoño del gobierno el miércoles, diciendo que disminuirán las esperas para el cannabis y ayudarán a combatir el mercado negro.

El cambio se produce cuando el gobierno conservador progresista se compromete a levantar el límite que impuso a la cantidad de tiendas de cannabis en Ontario.

“Todas las jurisdicciones provinciales están aprendiendo y tratando de asegurarse de que adoptemos el mejor enfoque”, dijo Phillips. “Nuestras prioridades son deshacernos del cannabis del mercado negro y la seguridad en nuestras comunidades”.

El gobierno había dicho inicialmente que no habría límite en la cantidad de tiendas minoristas de marihuana después de que se legalizara el cannabis. Esa decisión marcó un cambio de rumbo con respecto al gobierno liberal anterior, que creó la Tienda de Cannabis de Ontario y había planeado controlar estrictamente las ventas de cannabis a través de tiendas propiedad del gobierno similares a la LCBO.

Pero una escasez de suministro llevó al gobierno Tory en diciembre pasado a limitar el número inicial de licencias minoristas de marihuana a solo 25 para que los operadores pudieran abrir.

El número de puntos de venta de marihuana legales en Ontario está aumentando de 25 a 75 este otoño.

El gobierno también dijo el miércoles que permitirá que los productores con licencia tengan tiendas minoristas en cada uno de sus sitios de producción para aumentar aún más el acceso.

Los Tories habían planeado permitir eso después de llegar al poder en 2018, pero no promulgaron las regulaciones necesarias cuando la escasez de suministro les obligó a limitar el número de tiendas minoristas.

El gobierno dijo el miércoles que modificará la legislación y las regulaciones provinciales para realizar los cambios, pero no ha dado un cronograma inmediato de cuándo entrarán en vigencia.

Omar Yar Khan, vicepresidente de la firma de estrategia Hill+Knowlton que asesora a clientes del sector del cannabis, dijo que los cambios ayudarán a alentar a los clientes a pasar del mercado negro a los minoristas legales.

“En una era en la que los clientes están acostumbrados a una experiencia de Amazon Prime… cualquier cosa que el gobierno pueda hacer para permitir que estos mercados legales lleguen a los consumidores en los canales en los que ya están es un paso en la dirección correcta”, dijo.

Khan dijo que el gobierno necesita destapar el mercado minorista si quiere continuar luchando contra el mercado ilícito.

“Necesitan moverse rápido en eso, y creo que lo harán”, dijo.

Un grupo de defensa del consumidor elogió el movimiento hacia las ventas de "hacer clic y conectar", pero dijo que el gobierno podría haber ido más allá.

"Hace que el mercado legal sea más amigable para el consumidor al aumentar el acceso y permitir que los consumidores hagan pedidos y los recojan... pero sería mucho mejor si lo combinaran con la capacidad de las tiendas para brindar servicios de entrega", dijo David Clement, gerente de asuntos norteamericanos del Consumer Choice Center.

Clement dijo que los cambios que permiten a los productores de marihuana abrir espacios comerciales podrían crear una industria turística en torno al cannabis.

“Si vas a una cervecería o una destilería, a menudo puedes hacer un recorrido o hablar con el maestro cervecero”, dijo. “Esa oportunidad de venta en el sitio se ha utilizado para brindar a los consumidores otras experiencias que de otro modo no tendrían”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 6 de noviembre. Me publicaron en Yahoo Finanzas aquí.


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El Consumer Choice Center es el grupo de defensa del consumidor que apoya la libertad de estilo de vida, la innovación, la privacidad, la ciencia y la elección del consumidor. Las principales áreas políticas en las que nos centramos son digital, movilidad, estilo de vida y bienes de consumo, y salud y ciencia.

El CCC representa a los consumidores en más de 100 países de todo el mundo. Supervisamos de cerca las tendencias regulatorias en Ottawa, Washington, Bruselas, Ginebra y otros puntos críticos de regulación e informamos y activamos a los consumidores para que luchen por #ConsumerChoice. Obtenga más información en 
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La fiebre verde ya está aquí y necesitamos una política de cannabis inteligente para dirigirla

Esta semana, 60 Minutos ejecutó un informe sobre el fracaso de la política de cannabis en California, específicamente en la región rica en marihuana del Triángulo Esmeralda. Aunque California legalizó el cannabis a partir de 2017, la región ha creado un enigma especial para las fuerzas del orden y los reguladores.

La región noroeste del estado, con su clima ideal para el cultivo, produce una estimado 70% del cannabis de la nación. Una buena parte de eso, como puede suponer, se vende ilícitamente en estados donde el cannabis aún no es legal, recreativo, médico o de otra manera. 

Mucho más, 78% de todo el cannabis vendido en California se estima que se cultiva ilegalmente, fuera del alcance de impuestos y regulaciones. La policía incautó más de $30 millones en cannabis, y son pasar más tiempo vigilar el cannabis ahora que cuando era ilegal. Es un desastre.

En un viaje reciente a Nueva York, vi marcas y productos de California a la venta en un dispensario ilegal cerca de Times Square. La oferta es líquida y flexible, aunque la normativa no lo sea.

Y aquí radica el problema.

El impresionante crecimiento del mercado negro nacional de cannabis con THC está permitido por su legalidad en estados como California, Colorado, Oregón y Washington, pero está cimentado por regulaciones e impuestos onerosos que desalientan a los consumidores a usar el mercado legal.

Es por eso que necesitamos hacer una transición urgente a una política de cannabis inteligente, una que fomente la competencia, el espíritu empresarial, evite la burocracia y erradique el mercado negro.

Los consumidores saben por qué han fallado las políticas actuales. Los estados, condados y municipios ven el cannabis como un cultivo comercial para los presupuestos públicos en lugar de un nuevo producto de consumo. Altos impuestos en todos los niveles de producción y venta, así como costosas tarifas, licencias y prohibiciones locales en los dispensarios lo convierten en un fraude.

La sola comparación de precios empuja fácilmente a los consumidores a comprar los productos ilícitos más baratos. Los mismos problemas afectan a Canadá, que legalizó el cannabis hace apenas un año, pero donde 42% de compras de cannabis están fuera del ordenamiento jurídico. Ese es un problema que nadie en el gobierno está abordando, y mucho menos discutiendo.

La carga regulatoria que enfrentan tanto los productores como los minoristas erige inmensas barreras de entrada, prácticamente garantizando el surgimiento de una nueva generación de infractores que no se veían desde los días de la Prohibición. Esto permite que productos de baja calidad y a veces dañinos lleguen a los consumidores, sin pruebas significativas o verificación de pesticidas u otros químicos.

Los problemas de California pronto migrarán a Massachusetts y Michigan, improvisando sus regímenes regulatorios para hacer frente a la fiebre verde pero sin adaptar las lecciones aprendidas de la experiencia occidental.

El culpable no es la regulación o los impuestos per se, sino una política de cannabis desequilibrada y desinformada que antepone las ganancias fiscales del estado a la experiencia del consumidor.

Los mismos problemas están comenzando a plagar el mercado del CBD y el cáñamo, los derivados del cannabis no intoxicantes. tranquilamente legalizado a través de la Ley Agrícola de 2018. 

Con poca o ninguna claridad por parte de la FDA, estados como Carolina del Norte prohibirán diferentes formas de CBD, en detrimento de los agricultores mudado millones de dólares en campos para la producción de cáñamo y para los consumidores confiando en CBD para abordar la ansiedad, el alivio del dolor y la depresión. Este es un problema nacional, en lugar de limitarse a los estados con mercados de cannabis recreativo.

Esto se ve agravado por la clasificación de cannabis de la Lista 1 de la DEA, más severa que los opiáceos o la cocaína, lo que hace ilegal que las empresas legales de cannabis establezcan cuentas bancarias legítimas, obtengan préstamos y ofrezcan acciones públicas de sus negocios. Sin mencionar la gran cantidad de problemas que obligan a los dispensarios a negociar en efectivo para transacciones, pagos de impuestos y adquisición de equipos.

Afortunadamente, tanto los republicanos como los demócratas en el Congreso están cerca de aprobar la Ley de Banca Segura para aliviar estas preocupaciones. Pero todavía existe una mala política de cannabis a nivel estatal y local. Y eso es malo tanto para los consumidores como para los empresarios.

Las empresas nacientes de cannabis deberían poder establecer marcas y lealtad del consumidor, cumplir con una regulación razonable e inteligente y no enfrentar cargas impositivas irrazonables. Eso hará que la experiencia sea mucho mejor para los consumidores, y es la única forma de erradicar el mercado negro y garantizar una política de cannabis inteligente.


Por Yaël Ossowski

Yaël Ossowski es escritora, defensora del consumidor y subdirectora del Consumer Choice Center.

La gracia salvadora improbable del cannabis británico

La cruzada mundial contra el cannabis por fin empieza a tambalearse. A medida que las actitudes de los ciudadanos y los legisladores por igual comienzan a suavizarse, las perspectivas de una legalización total han pasado de ser una quimera para fumetas (si se me permite el juego de palabras) a ser muy factibles en solo un par de años. Con una quinta parte de EE. UU. legalizando la planta para uso recreativo, junto con Canadá y Uruguay, así como numerosos estados europeos optando por despenalizar su uso, el progreso ha sido rápido y prometedor.

Esto es motivo de optimismo. Los mercados recientemente legales en EE. UU. y Canadá ya han visto auges en el crecimiento del mercado e innovación, sin mencionar los efectos positivos de la despenalización en el daño que sienten los usuarios. Al despenalizar o legalizar por completo el cannabis, los legisladores de esos países han ayudado a fomentar un entorno en el que se acoge y fomenta el espíritu empresarial y el bienestar del consumidor.

Pero todavía hay trabajo por hacer. En muchos países, la renuencia a adoptar el cannabis les impide disfrutar de los beneficios que sienten las naciones más comprometidas. Los legisladores son, con demasiada frecuencia, incapaces o no están dispuestos a montar adecuadamente la ola verde, prefiriendo en cambio mirar desde el muelle.

Italia, por ejemplo, es víctima de esta falta de compromiso. Vaguedad en torno a la legalidad del cáñamo y el cannabis italianos ha hecho que sea mucho más difícil para los empresarios e inversores saber cuál es su posición, dañando su confianza y potencial para crear un mercado floreciente. Como tal, el progreso ha sido mucho más lento en Italia (un país que una vez ocupó el puesto número dos a nivel mundial en la producción de cáñamo industrial), que en los países que están más dispuestos a comprometerse.

En el Reino Unido, la historia parece bastante familiar. A pesar de que el año pasado el ministro del Interior, Sajid Javid, anuló la prohibición de casi cuatro décadas sobre el cannabis medicinal, el acceso a la droga sigue siendo difícil. obstaculizado por restricciones de mano dura y altos costos. Los pacientes tendrán que atravesar un mar de burocracia y facturas exorbitantes para tener acceso legal al medicamento, lo que hace que los beneficios que esto tendría sobre el uso continuo del mercado negro sean muy confusos.

Los productores y empresarios también están disuadido por la ambigüedad legal. Con el gobierno británico reacio a ir más allá de este cannabis medicinal algo legal, el país corre el riesgo de seguir los pasos de Italia y perderse lo que parece ser uno de los mercados más prometedores de nuestro tiempo.

Sin embargo, hay un lado positivo. Si bien el gobierno de Westminster puede pasar por alto el bienestar de los pacientes y consumidores, una fuente poco probable se muestra mucho más prometedora cuando se trata de proteger su bienestar. En todo el Reino Unido, los miembros de la policía están comenzando a relajar sus enfoques a los delitos relacionados con el cannabis.

En lugar de procesar a quienes son atrapados con pequeñas cantidades de la droga, muchos agentes de policía optan por advertencias y recomendaciones sobre cómo dejar de fumar. Esto tiene provocó acusaciones que la policía está presionando para de facto despenalización fuera del ámbito de los legisladores.

Sin embargo, en la práctica, tal acción podría ser la salvación para los consumidores británicos de cannabis. Un enfoque más relajado por parte de la policía permite un entorno mucho más seguro, con la atención de la policía cambió al lado más oscuro y verdaderamente criminal del mercado, y lejos de los consumidores no violentos.

Además, la controversia en torno a este enfoque de 'ojo ciego' podría ser justo lo que se necesita para poner en marcha la despenalización desde arriba. En lugar de desembolsar miles de dólares por cannabis medicinal legal, o arriesgarse a comprar en el mercado negro, algunos ahora están impulsando la causa de cultivar la planta en casa para el tratamiento de ciertas dolencias.

Si bien la escena cannábica británica aún se ve obstaculizada por un gobierno obstinado, cambiar las actitudes de las fuerzas del orden podría revitalizar el debate sobre la política de reducción de daños y drogas inteligentes, al mismo tiempo que facilita la vida de los consumidores. Puede que sea pronto, pero hay esperanza de que los legisladores vean sentido en la decisión de la policía.

Grupo de consumidores: Ya es hora de que Carolina del Norte apruebe la marihuana legal

Ya es hora de que Carolina del Norte apruebe la marihuana legal Raleigh, NC: mientras los legisladores se reúnen en Raleigh esta semana para negociar una posible vía para legalizar la marihuana medicinal, el Centro de Elección del Consumidor hace un llamado a todas las partes y legisladores para que finalmente pongan fin a la prohibición de la marihuana en Carolina del Norte. El nativo del área de Charlotte, Yaël Ossowski, director adjunto del Consumer Choice Center (CCC), dijo […]

Las regulaciones locales sobre el cannabis están creando focos de prohibición

VOZ DE SAN DIEGO: Al permitir los salones de cannabis, los funcionarios del área de San Diego podrían sacar a los consumidores de los espacios públicos e impulsar la economía local. El mercado negro de alcohol es casi inexistente en California porque los consumidores tienen un acceso legal relativamente fácil a esos productos.

El empaque de marihuana monstruoso no es saludable para los canadienses ni para la competencia

HUFFINGTON POST CANADA: El lunes pasado, Health Canada dio a conocer su guía propuesta sobre cómo se debe regular, comercializar y vender el cannabis una vez que esté completamente legalizado a finales de este año, probablemente en julio o agosto. Si bien las reglas incorporan estándares importantes y necesarios, las restricciones sobre la marca y los logotipos, así como los requisitos de advertencia exhaustivos son, literalmente, […]

Grupo de defensa canadiense critica las restricciones de empaque de marihuana

TIEMPOS ALTOS: David Clement, Gerente de Asuntos de América del Norte en Consumer Choice Center, aboga en nombre del consumidor. El Sr. Clement ve las restricciones potenciales de Canadá como peligrosas y antitéticas a la libertad del consumidor.

California busca banco estatal para marihuana

NOQ: "Para un estado que ya está plagado de tantos problemas económicos, a pesar de su superávit presupuestario reciente, la idea de que el estado administre su propio banco debería preocupar a todas las personas en California", dijo Yaël Ossowski, directora adjunta de Consumer Choice. Centro en Washington, D.C.

California considera banco estatal para negocios de marihuana

THE HILL: "Es necesario abrir el sector bancario para los negocios basados en el cannabis, pero un banco de propiedad y operación del gobierno en California solo invitará a más problemas y resultará desastroso para los residentes y contribuyentes de California", dijo Yael Ossowski, subdirectora de Consumer Centro de elección.

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