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Nancy Mace : la républicaine de Caroline du Sud qui pourrait fournir du cannabis légal

Par Yaël Ossowski

La représentante américaine Nancy Mace (à gauche) avec l'ancienne gouverneure du SC et ambassadrice des Nations Unies Nikki Haley (à droite)

Lors des élections présidentielles démocrates lors de la primaire électorale de 2020, le sujet de la légalisation du cannabis au niveau fédéral était explicitement approuvé par pratiquement tous les candidats dans la course, sauf Joe Biden.

Maintenant que les démocrates ont le contrôle majoritaire de la Chambre et du Sénat, le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a promis de mettre fin à la prohibition du cannabis aux États-Unis avec son propre projet de loi, et certains de ses collègues de la Chambre ont dit la même chose.

Cependant, le législateur qui pourrait réellement proposer une réforme sérieuse du cannabis ne sera pas une figure majeure du Sénat ni même un poids lourd démocrate dans l'une ou l'autre des chambres. Il peut reposer sur les épaules d'une députée républicaine du premier mandat du Lowcountry de Caroline du Sud.

UN RÉPUBLICAIN AUDACIEUX

La représentante américaine Nancy Mace, qui était propulsé "de la Waffle House à la US House", s'est déjà avéré être un législateur unique parmi le cadre d'élite des représentants élus de la capitale nationale.

En tant que mère célibataire de deux enfants et première femme diplômée de la Citadelle, une académie militaire, Mace a suivi une séquence plus indépendante au cours de son court mandat jusqu'à présent à DC.

En tant que première femme républicaine de Caroline du Sud élue au Congrès, elle a déjà fait sa marque en tant que Supporter des droits LGBT et reproductifs, un sceptique à l'égard des États-Unis interventions militaires à l'étranger, et a été franc dans condamner Le président Donald Trump après les événements du 6 janvier.

Maintenant, elle a fait des vagues parmi les collègues de la Chambre et les défenseurs de la réforme du cannabis pour le Loi sur la réforme des États, l'un des projets de loi les plus inspirants pour légaliser et réglementer le cannabis.

LOI SUR LA RÉFORME DES ÉTATS

Le projet de loi modifierait la loi sur les substances contrôlées pour reprogrammer le cannabis, le réglementer comme l'alcool, proposerait des réformes judiciaires aux délinquants non violents accusés de crimes liés à la marijuana, donnerait aux entrepreneurs le pouvoir d'entrer dans l'espace du cannabis et donnerait aux États le pouvoir de décider efficacement ce que la réglementation sur le cannabis devrait l'être. Il appliquerait également une taxe d'accise de seulement 3%, le plus bas de tous les projets de loi sur le cannabis qui ont été présentés au Congrès.

Cela signifie que la loi de Mace respecte à la fois le fédéralisme en donnant le dernier mot aux États tout en reconnaissant que l'interdiction fédérale n'est plus juste. De plus, il mettrait fin immédiatement à toutes les poursuites fédérales et à tous les procès pour les accusés non violents dans les affaires de cannabis, supprimerait ces accusations des délinquants non violents qui ont été condamnés et utiliserait les revenus pour soutenir l'application de la loi et l'investissement communautaire.

Avec ces éléments de fédéralisme, de justice sociale et d'entrepreneuriat, ce projet de loi satisfait les défenseurs politiques de la gauche comme de la droite et pourrait en fait ouvrir la voie à une véritable solution à la prohibition du cannabis dans notre pays.

La Fondation Reason dispose d'un grande panne de la facture pour les intéressés.

GAGNER DE L'ÉLAN

Même si 68% du pays soutient la légalisation du cannabis dans un sondage Gallup ou jusqu'à 91% d'un sondage banc, le nombre le plus élevé enregistré, il reste encore de nombreux obstacles. Comme on peut l'imaginer, le statut de première année du GOP de Mace ne suffira pas à attirer un soutien démocrate important de ses collègues de la Chambre pour faire voter cela, mais il y a eu un grand nombre d'autres approbations clés.

En janvier, Amazon – la deuxième plus grande entreprise du pays – officiellement approuvé La facture de Mace. Ils s'inquiètent surtout de la façon dont les réglementations en matière de dépistage de drogues entravent leur capacité à embaucher des travailleurs.

La Alliance pour la liberté du cannabis, composé d'organisations de défense des intérêts en faveur de réformes du cannabis favorables au marché (y compris le Consumer Choice Center), a publiquement soutenu le projet de loi. Cela comprend également l'organisation de défense de la justice du Projet Weldon et le Partenariat d'action d'application de la loi.

Le Centre de Choix du Consommateur soutient ce projet de loi parce que nous croyons qu'il offre les changements les plus réalisables et les plus concrets qui introduiraient politique intelligente en matière de cannabis au niveau fédéral, éliminer le marché noir, rétablir la justice et inciter les entrepreneurs créatifs à entrer sur le marché. Ce serait un énorme avantage pour les consommateurs.

Lorsqu'on leur a demandé, certains démocrates ont été réceptifs au projet de loi, et ils ont engagé à tenir des audiences, mais jusqu'à présent, l'essentiel de l'élan a été parmi les défenseurs et dans les médias.

Il suffisait de faire également reconnaître la députée sur Temps réel avec Bill Maher, pas nécessairement l'émission de télévision la plus hospitalière pour les républicains. Maher, un ennemi de longue date de la prohibition du cannabis, a fait valoir que les démocrates avaient traîné des pieds sur cette question, et qu'il était temps que le GOP "vole cette question aux démocrates".

Cela dit, c'est loin d'être le problème politique le plus populaire dans l'État d'origine de Mace, la Caroline du Sud. Le chef du SC GOP a fustigé le projet de loi de Mace et toute tentative de légalisation du cannabis récréatif ou même médical. Un challenger principalement républicain, Katie Arrington, qui a perdu le siège au profit du démocrate Joe Cunningham en 2018, a déjà monter une vidéo critiquant la position de Mace sur le cannabis. Il semblerait que cette question suscite plus de controverse que d'autres dans la politique républicaine de Caroline du Sud.

L'ancien chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche, Mick Mulvaney, également ancien membre du Congrès du SC, a pour sa part écrit que le SC GOP "ignore la volonté" des électeurs en continuant à s'opposer au cannabis médical dans l'État de Palmetto.

Quoi qu'il en soit, la députée Nancy Mace a donné quelque chose dont tous les Américains pourraient potentiellement bénéficier. Sa loi sur la réforme des États, si elle peut résister à la danse partisane dans la capitale nationale, contient certaines des réformes les plus positives sur le cannabis que nous ayons vues depuis plus d'une décennie.

C'est quelque chose à célébrer, mais ce n'est que le début si nous voulons voir une véritable réforme du cannabis dans notre pays.

Yaël Ossowski est directrice adjointe du Consumer Choice Center.

L'Ontario autorisera les détaillants de cannabis à vendre en ligne et par téléphone

Les détaillants de cannabis pourront bientôt vendre des produits en ligne ou par téléphone pour le ramassage en magasin alors que le gouvernement de l'Ontario adopte un modèle de vente « cliquez et connectez » pour élargir l'accès à la marijuana légale.

Le ministre des Finances, Rod Phillips, a annoncé mercredi les changements proposés dans l'énoncé économique du gouvernement à l'automne, affirmant qu'ils réduiraient les attentes pour le cannabis et aideraient à lutter contre le marché noir.

Ce changement intervient alors que le gouvernement progressiste-conservateur s'engage à lever le plafond qu'il a imposé au nombre de magasins de cannabis en Ontario.

"Toutes les juridictions provinciales apprennent et essaient de s'assurer que nous adoptons la meilleure approche", a déclaré Phillips. "Nos priorités sont de se débarrasser du cannabis du marché noir et de la sécurité dans nos communautés."

Le gouvernement avait initialement déclaré qu'il n'y aurait pas de plafond sur le nombre de magasins de vente au détail de pots après la légalisation du cannabis. Cette décision a marqué un changement de cap par rapport au gouvernement libéral précédent, qui avait créé l'Ontario Cannabis Store et avait prévu de contrôler étroitement les ventes de cannabis dans des magasins appartenant au gouvernement similaires à la LCBO.

Mais une pénurie d'approvisionnement a incité le gouvernement conservateur en décembre dernier à limiter le nombre initial de licences de vente au détail de pots à seulement 25 afin que les opérateurs puissent ouvrir.

Le nombre de magasins de pots légaux en Ontario passera de 25 à 75 cet automne.

Le gouvernement a également déclaré mercredi qu'il autoriserait les producteurs autorisés à avoir des magasins de détail sur chacun de leurs sites de production afin d'augmenter encore l'accès.

Les conservateurs avaient prévu d'autoriser cela après leur arrivée au pouvoir en 2018, mais n'ont pas promulgué les réglementations nécessaires lorsque la pénurie d'approvisionnement les a amenés à plafonner le nombre de magasins de détail.

Le gouvernement a déclaré mercredi qu'il modifierait la législation et les règlements provinciaux pour apporter les changements, mais n'a donné aucun délai immédiat quant à leur entrée en vigueur.

Omar Yar Khan, vice-président de la société de stratégie Hill+Knowlton qui conseille les clients du secteur du cannabis, a déclaré que les changements contribueront à encourager les clients à passer du marché noir aux détaillants légaux.

"À une époque où les clients sont habitués à une expérience Amazon Prime … tout ce que le gouvernement peut faire pour permettre à ces marchés légaux d'atteindre les consommateurs sur les canaux sur lesquels ils sont déjà est un pas dans la bonne direction", a-t-il déclaré.

Khan a déclaré que le gouvernement devait déplafonner le marché de détail s'il voulait continuer à lutter contre le marché illicite.

"Ils doivent agir rapidement là-dessus, et je pense qu'ils le feront", a-t-il déclaré.

Un groupe de défense des consommateurs a salué le passage aux ventes "cliquer et connecter", mais a déclaré que le gouvernement aurait pu aller plus loin.

"Cela rend le marché légal plus convivial en élargissant l'accès et en permettant aux consommateurs de passer des commandes et de les récupérer... mais ce serait encore mieux s'ils associaient cela à la possibilité pour les magasins de fournir des services de livraison", a déclaré David Clement, directeur des affaires nord-américaines du Consumer Choice Center.

Clément a déclaré que les changements qui permettent aux producteurs de pots d'ouvrir un espace de vente au détail pourraient créer une industrie touristique autour du cannabis.

"Si vous allez dans une brasserie ou une distillerie, vous pouvez souvent faire un tour ou parler au maître brasseur", a-t-il déclaré. "Cette opportunité de vente sur place a été utilisée pour offrir aux consommateurs d'autres expériences qu'ils n'auraient pas autrement."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 6 novembre. J'ai été posté sur Yahoo Finance ici.


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La ruée verte est déjà là et nous avons besoin d'une politique intelligente en matière de cannabis pour la diriger

Cette semaine, 60 Minutes a fait un rapport sur l'échec de la politique du cannabis en Californie, en particulier dans la région riche en marijuana du Triangle d'émeraude. Bien que la Californie ait légalisé le cannabis à partir de 2017, la région a créé une énigme particulière pour les forces de l'ordre et les régulateurs.

La région du nord-ouest de l'état, avec son climat de croissance idéal, pousse un estimé 70% du cannabis du pays. Une bonne partie de cela, comme vous pouvez le deviner, est vendue illicitement dans des États où le cannabis n'est pas encore légal, à des fins récréatives, médicales ou autres. 

Beaucoup plus, 78% de tout le cannabis vendu en Californie est estimée être cultivée illégalement, hors de portée des taxes et des réglementations. La police a saisi plus de $30 millions de cannabis, et sont passer plus de temps contrôler le cannabis maintenant que lorsqu'il était illégal. C'est une catastrophe.

Lors d'un récent voyage à New York, j'ai vu des marques et des produits californiens en vente dans un dispensaire illégal juste à côté de Times Square. L'offre est liquide et flexible, même si la réglementation ne l'est pas.

Et c'est là que réside le problème.

La croissance impressionnante du marché noir national du cannabis THC est rendue possible par sa légalité dans des États comme la Californie, le Colorado, l'Oregon et Washington, mais cimentée par une réglementation et des taxes lourdes qui découragent les consommateurs d'utiliser le marché légal.

C'est pourquoi nous devons passer de toute urgence à une politique intelligente du cannabis, une politique qui encourage la concurrence, l'esprit d'entreprise, évite les formalités administratives et éradique le marché noir.

Les consommateurs savent pourquoi les politiques actuelles ont échoué. Les États, les comtés et les municipalités considèrent le cannabis comme un culture de rente pour les budgets publics plutôt qu'un nouveau produit de consommation. Des impôts élevés à tous les niveaux de production et de vente, ainsi que les frais élevés, les licences et les interdictions locales sur les dispensaires en font un racket.

La simple comparaison des prix incite facilement les consommateurs à acheter les produits illicites les moins chers. Les mêmes problèmes affligent le Canada, qui a légalisé le cannabis il y a à peine un an, mais où 42% d'achats de cannabis sont en dehors du système judiciaire. C'est un problème auquel personne au gouvernement ne s'attaque, et encore moins dont il discute.

Le fardeau réglementaire auquel sont confrontés les producteurs et les détaillants érige d'immenses barrières à l'entrée, garantissant pratiquement l'émergence d'une nouvelle génération de fraudeurs sans précédent depuis l'époque de la prohibition. Cela permet à des produits de mauvaise qualité et parfois nocifs d'atteindre les consommateurs, sans tests significatifs ou la vérification des pesticides ou d'autres produits chimiques.

Les problèmes de la Californie migreront bientôt vers le Massachusetts et le Michigan, bricolé leurs régimes réglementaires pour faire face à la ruée verte, mais sans adapter les leçons tirées de l'expérience occidentale.

Le coupable n'est pas la réglementation ou la fiscalité en soi, mais plutôt une politique déséquilibrée et mal informée sur le cannabis qui place les recettes fiscales de l'État avant l'expérience du consommateur.

Les mêmes problèmes commencent à tourmenter le marché du CBD et du chanvre, les dérivés non enivrants du cannabis discrètement légalisé via le Farm Bill 2018. 

Avec peu ou pas de clarté de la part de la FDA, des États tels que la Caroline du Nord interdiront différentes formes de CBD, au détriment des agriculteurs convertir des millions de dollars de champs à la production de chanvre et aux consommateurs s'appuyer sur le CBD pour traiter l'anxiété, le soulagement de la douleur et la dépression. Il s'agit d'un problème national, plutôt que limité aux États dotés de marchés de cannabis récréatif.

Cette situation est aggravée par la classification du cannabis de l'annexe 1 de la DEA, plus grave que les opioïdes ou la cocaïne, ce qui rend illégal pour les entreprises de cannabis légales d'ouvrir des comptes bancaires légitimes, de contracter des prêts et d'offrir des actions publiques de leurs entreprises. Sans parler de la myriade de problèmes qui obligent les dispensaires à négocier en espèces pour les transactions, le paiement des taxes et l'achat d'équipements.

Heureusement, les républicains et les démocrates au Congrès sont sur le point de passer le Loi sur les banques sûres pour apaiser ces inquiétudes. Mais une mauvaise politique en matière de cannabis aux niveaux national et local existe toujours. Et c'est mauvais pour les consommateurs et les entrepreneurs.

Les sociétés de cannabis naissantes devraient être en mesure d'établir des marques et de fidéliser les consommateurs, de se conformer à une réglementation raisonnable et intelligente et de ne pas faire face à des charges fiscales déraisonnables. Cela rendra l'expérience bien meilleure pour les consommateurs, et c'est le seul moyen d'éradiquer le marché noir et d'assurer une politique intelligente du cannabis.


Par Yaël Ossowski

Yaël Ossowski est écrivain, défenseur des droits des consommateurs et directeur adjoint du Consumer Choice Center.

La grâce salvatrice improbable du cannabis britannique

La croisade mondiale contre le cannabis commence enfin à faiblir. Alors que les attitudes des citoyens et des législateurs commencent à s'adoucir, les perspectives d'une légalisation complète sont passées d'un rêve chimérique (si vous pardonnez le jeu de mots) à très réalisable en seulement quelques années. Avec un cinquième des États-Unis légalisant la plante à des fins récréatives, aux côtés du Canada et de l'Uruguay, ainsi que de nombreux États européens ayant choisi de décriminaliser son utilisation, les progrès ont été rapides et prometteurs.

C'est un motif d'optimisme. Les marchés nouvellement légaux aux États-Unis et au Canada ont déjà vu booms de la croissance du marché et l'innovation, sans oublier les effets positifs de la dépénalisation sur les préjudices ressentis par les usagers. En dépénalisant ou en légalisant carrément le cannabis, les législateurs de ces pays ont contribué à créer un environnement dans lequel l'esprit d'entreprise et le bien-être des consommateurs sont accueillis et encouragés.

Mais il reste encore du travail à faire. Dans de nombreux pays, la réticence à adopter le cannabis les empêche de profiter des avantages ressentis par des nations plus engagées. Les législateurs sont, trop souvent, incapables ou peu disposés à surfer correctement sur la vague verte, préférant plutôt regarder depuis la jetée.

L'Italie, par exemple, est victime de ce manque d'engagement. Le flou autour de la légalité du chanvre et du cannabis italiens a rendu beaucoup plus difficile pour les entrepreneurs et les investisseurs de savoir où ils en sont, nuisant à leur confiance et leur potentiel à créer un marché florissant. Ainsi, les progrès ont été beaucoup plus lents en Italie (un pays qui détenait autrefois la deuxième place mondiale pour la production de chanvre industriel), que dans les pays qui sont plus disposés à s'engager.

Au Royaume-Uni, l'histoire semble plutôt familière. Malgré l'interdiction du cannabis médical qui dure depuis près de quatre décennies et qui a été annulée par le ministre de l'Intérieur Sajid Javid l'année dernière, l'accès à la drogue est toujours entravé par des restrictions sévères et des coûts élevés. Les patients devront patauger dans une mer de bureaucratie et de factures exorbitantes pour avoir accès légalement au médicament, rendant très flous tous les avantages que cela aurait sur l'utilisation continue du marché noir.

Les producteurs et les entrepreneurs sont également dissuadé par l'ambiguïté juridique. Le gouvernement britannique étant réticent à aller plus loin que ce cannabis médical quelque peu légal, le pays risque de suivre les traces de l'Italie et de passer à côté de ce qui semble être l'un des marchés les plus prometteurs de notre époque.

Il y a cependant une doublure argentée. Alors que les patients et les consommateurs peuvent voir leur bien-être négligé par le gouvernement de Westminster, une source improbable se montre beaucoup plus prometteuse lorsqu'il s'agit de protéger leur bien-être. Partout au Royaume-Uni, les membres de la police sont commencent à assouplir leurs approches aux infractions liées au cannabis.

Plutôt que de poursuivre ceux qui sont pris avec de petites quantités de drogue, de nombreux policiers optent plutôt pour des avertissements et des recommandations sur la façon d'arrêter. Cela a a suscité des accusations que la police réclame de facto dépénalisation en dehors du domaine des législateurs.

En pratique, cependant, une telle action pourrait être la grâce salvatrice pour les consommateurs britanniques de cannabis. Une approche plus détendue de la part de la police permet un environnement beaucoup plus sûr, avec l'attention de la police a changé vers le côté le plus sombre et véritablement criminel du marché, et loin des consommateurs non violents.

De plus, la controverse entourant cette approche « aveugle » pourrait être exactement ce qu'il faut pour faire avancer la dépénalisation à un niveau supérieur. Plutôt que de débourser des milliers de dollars pour du cannabis médical légal, ou de risquer d'acheter sur le marché noir, certains poussent maintenant la cause de faire pousser la plante à la maison pour le traitement de certains maux.

Alors que la scène britannique du cannabis est toujours entravée par un gouvernement obstiné, le changement d'attitude des forces de l'ordre pourrait revitaliser le débat sur la réduction des méfaits et la politique intelligente en matière de drogues, tout en facilitant la vie des consommateurs. Ce n'est peut-être que le début, mais il y a de l'espoir que les législateurs comprendront la décision de la police.

Groupe de consommateurs : il est grand temps que la Caroline du Nord approuve la marijuana légale

Il est grand temps que la Caroline du Nord approuve la marijuana légale. Originaire de la région de Charlotte, Yaël Ossowski, directrice adjointe du Consumer Choice Center (CCC), a déclaré […]

Les réglementations locales sur le cannabis créent des poches d'interdiction

VOIX DE SAN DIEGO: En autorisant les salons de cannabis, les responsables de la région de San Diego pourraient retirer les consommateurs des espaces publics et stimuler l'économie locale. Le marché noir de l'alcool est presque inexistant en Californie car les consommateurs ont un accès légal relativement facile à ces produits.

Les emballages de marijuana horribles ne sont pas sains pour les Canadiens ou la concurrence

HUFFINGTON POST CANADA : Lundi dernier, Santé Canada a dévoilé sa proposition d'orientation sur la manière dont le cannabis devrait être réglementé, commercialisé et vendu une fois qu'il sera entièrement légalisé plus tard cette année, probablement en juillet ou en août. Alors que les règles intègrent des normes importantes et nécessaires, les restrictions sur la marque et les logos, ainsi que les exigences d'avertissement exhaustives sont, littéralement, […]

Un groupe de défense canadien critique les restrictions sur l'emballage de la marijuana

HIGH TIMES : David Clement, responsable des affaires nord-américaines au Consumer Choice Center, défend les intérêts du consommateur. M. Clement considère les restrictions potentielles du Canada comme à la fois dangereuses et contraires à la liberté des consommateurs.

La Californie envisage une banque d'État pour la marijuana

NOQ : "Pour un État qui est déjà en proie à tant de problèmes économiques, malgré son récent excédent budgétaire, l'idée que l'État gère sa propre banque devrait inquiéter tout le monde en Californie", a déclaré Yaël Ossowski, directrice adjointe du Consumer Choice Centre à Washington, DC

La Californie envisage une banque gérée par l'État pour les entreprises de pot

THE HILL: "L'ouverture du secteur bancaire aux entreprises basées sur le cannabis est nécessaire, mais une banque détenue et exploitée par le gouvernement en Californie ne fera qu'inviter plus de problèmes et s'avérera désastreuse pour les résidents et les contribuables californiens", a déclaré Yael Ossowski, directrice adjointe du Consumer Centre de choix.

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