fbpx

Esta semana, 60 Minutos ejecutó un informe sobre el fracaso de la política de cannabis en California, específicamente en la región rica en marihuana del Triángulo Esmeralda. Aunque California legalizó el cannabis a partir de 2017, la región ha creado un enigma especial para las fuerzas del orden y los reguladores.

La región noroeste del estado, con su clima ideal para el cultivo, produce una estimado 70% del cannabis de la nación. Una buena parte de eso, como puede suponer, se vende ilícitamente en estados donde el cannabis aún no es legal, recreativo, médico o de otra manera. 

Mucho más, 78% de todo el cannabis vendido en California se estima que se cultiva ilegalmente, fuera del alcance de impuestos y regulaciones. La policía incautó más de $30 millones en cannabis, y son pasar más tiempo vigilar el cannabis ahora que cuando era ilegal. Es un desastre.

En un viaje reciente a Nueva York, vi marcas y productos de California a la venta en un dispensario ilegal cerca de Times Square. La oferta es líquida y flexible, aunque la normativa no lo sea.

Y aquí radica el problema.

El impresionante crecimiento del mercado negro nacional de cannabis con THC está permitido por su legalidad en estados como California, Colorado, Oregón y Washington, pero está cimentado por regulaciones e impuestos onerosos que desalientan a los consumidores a usar el mercado legal.

Es por eso que necesitamos hacer una transición urgente a una política de cannabis inteligente, una que fomente la competencia, el espíritu empresarial, evite la burocracia y erradique el mercado negro.

Los consumidores saben por qué han fallado las políticas actuales. Los estados, condados y municipios ven el cannabis como un cultivo comercial para los presupuestos públicos en lugar de un nuevo producto de consumo. Altos impuestos en todos los niveles de producción y venta, así como costosas tarifas, licencias y prohibiciones locales en los dispensarios lo convierten en un fraude.

La sola comparación de precios empuja fácilmente a los consumidores a comprar los productos ilícitos más baratos. Los mismos problemas afectan a Canadá, que legalizó el cannabis hace apenas un año, pero donde 42% de compras de cannabis están fuera del ordenamiento jurídico. Ese es un problema que nadie en el gobierno está abordando, y mucho menos discutiendo.

La carga regulatoria que enfrentan tanto los productores como los minoristas erige inmensas barreras de entrada, prácticamente garantizando el surgimiento de una nueva generación de infractores que no se veían desde los días de la Prohibición. Esto permite que productos de baja calidad y a veces dañinos lleguen a los consumidores, sin pruebas significativas o verificación de pesticidas u otros químicos.

Los problemas de California pronto migrarán a Massachusetts y Michigan, improvisando sus regímenes regulatorios para hacer frente a la fiebre verde pero sin adaptar las lecciones aprendidas de la experiencia occidental.

El culpable no es la regulación o los impuestos per se, sino una política de cannabis desequilibrada y desinformada que antepone las ganancias fiscales del estado a la experiencia del consumidor.

Los mismos problemas están comenzando a plagar el mercado del CBD y el cáñamo, los derivados del cannabis no intoxicantes. tranquilamente legalizado a través de la Ley Agrícola de 2018. 

Con poca o ninguna claridad por parte de la FDA, estados como Carolina del Norte prohibirán diferentes formas de CBD, en detrimento de los agricultores mudado millones de dólares en campos para la producción de cáñamo y para los consumidores confiando en CBD para abordar la ansiedad, el alivio del dolor y la depresión. Este es un problema nacional, en lugar de limitarse a los estados con mercados de cannabis recreativo.

Esto se ve agravado por la clasificación de cannabis de la Lista 1 de la DEA, más severa que los opiáceos o la cocaína, lo que hace ilegal que las empresas legales de cannabis establezcan cuentas bancarias legítimas, obtengan préstamos y ofrezcan acciones públicas de sus negocios. Sin mencionar la gran cantidad de problemas que obligan a los dispensarios a negociar en efectivo para transacciones, pagos de impuestos y adquisición de equipos.

Afortunadamente, tanto los republicanos como los demócratas en el Congreso están cerca de aprobar la Ley de Banca Segura para aliviar estas preocupaciones. Pero todavía existe una mala política de cannabis a nivel estatal y local. Y eso es malo tanto para los consumidores como para los empresarios.

Las empresas nacientes de cannabis deberían poder establecer marcas y lealtad del consumidor, cumplir con una regulación razonable e inteligente y no enfrentar cargas impositivas irrazonables. Eso hará que la experiencia sea mucho mejor para los consumidores, y es la única forma de erradicar el mercado negro y garantizar una política de cannabis inteligente.


Por Yaël Ossowski

Yaël Ossowski es escritora, defensora del consumidor y subdirectora del Consumer Choice Center.

Compartir

Seguir:

Más publicaciones

Suscríbete a nuestro boletín

Vuelve al comienzo
es_ESES