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Hace unos días, me encontré con una charla de TEDMED de 2017 sobre el modelo de reducción de daños de la adicción a las drogas del Dr. Mark Tyndall.

Aunque se centró principalmente en el tratamiento de la adicción a las drogas, el discurso proporciona una visión valiosa de la naturaleza de la reducción de daños que se puede aplicar de manera más general. En particular, eso se refiere al vapeo como una herramienta para dejar de fumar.

En la charla, el Dr. Tyndall argumenta que “comenzar con la abstinencia es como pedirle a un diabético nuevo que deje el azúcar oa un asmático severo que empiece a correr maratones oa una persona deprimida que simplemente sea feliz. Para cualquier otra condición médica, nunca comenzaríamos con la opción más extrema. ¿Qué nos hace pensar que esa estrategia funcionaría para algo tan complejo como la adicción?

Las prohibiciones de impuestos, marketing y publicidad junto con otras restricciones tanto al tabaco como a los productos de vapeo persiguen una estrategia de abstinencia. Basado en la suposición de que los fumadores pueden dejar de fumar de la noche a la mañana después de ver un aumento en el precio, la realidad es que tales políticas no hacen nada para reducir las tasas de tabaquismo. Los defensores de este enfoque señalan la disminución de las tasas de tabaquismo como prueba de su éxito. Sin embargo, el vínculo causal apenas se puede rastrear allí debido a múltiples variables en juego. 

Aunque las tasas de tabaquismo en tabaco en países que restringen el vapeo, como Irlanda, realmente están disminuyendo, no es motivo para el optimismo. La tendencia a la baja en la prevalencia del tabaquismo está impulsada por las personas que mueren prematuramente por fumar, según el Dr. Tyndall. Vapear, por el contrario, podría salvar esas vidas, y desalentarlo es ignorar las necesidades de los consumidores.

Cegados por su búsqueda de una Europa libre de humo, los políticos europeos pierden constantemente la oportunidad de ayudar realmente a los fumadores a dejar de fumar. Nosotros en el Centro de Elección del Consumidor hemos enfatizado muchas veces el punto de datos de que el vapeo es 95 por ciento menos dañino que los cigarrillos de tabaco y que está dirigido a consumidores adultos que buscan dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos son un producto solo para adultos y no sirven como un medio para atraer a menores de edad a fumar. Aunque científicamente probados, la UE pasa por alto estos hechos. 

Como tal, la creencia errónea de que el vapeo contribuye al aumento de las tasas de tabaquismo en menores de edad ensombrece la reducción de daños. También es una de las principales razones que subyacen a la propuesta de prohibición del sabor del vape holandés. Un estudio de 2017 publicado en Tobacco Control encontró que a medida que aumentaba la cantidad de vapeadores en los EE. UU. y el Reino Unido, no hubo un aumento en el tabaquismo juvenil. Entre 2011 y 2016, fumar en los últimos 30 días se redujo del 6,3 % al 4,3 % entre los estudiantes de secundaria y del 21,8 % al 13,8 % entre los estudiantes de secundaria en EE. UU.

La sobrerregulación del vapeo en la Unión Europea y sus estados miembros no traerá los resultados esperados. Los fumadores no deben ser vistos como niños que tienen que ser castigados con la abstinencia por elegir fumar. Una forma mucho mejor de avanzar es alentarlos a cambiar al vapeo, ayudándolos así a reducir los riesgos asociados con la salud. 

Antes de que sea demasiado tarde, debemos comprometernos firmemente con el concepto de reducción de daños. Ahora, eso realmente nos ayudaría a vencer el cáncer.

Publicado originalmente aquí.

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