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Ignore las historias tristes de la empresa y aumente el impuesto al tabaco, dijo Putrajaya

PETALING JAYA: Un ex funcionario del Ministerio de Salud instó al gobierno a comenzar a aumentar los impuestos al tabaco nuevamente, diciendo que es la forma más efectiva de desalentar el tabaquismo.

La experta en control del tabaco, la Dra. Zarihah Mohd Zain, quien ayudó a redactar las regulaciones para fumar en Malasia, instó al gobierno a aumentar el impuesto cinco veces.

Ella dijo que el gobierno debería ignorar las "historias tristes" de los fabricantes de cigarrillos. Las empresas habían engañado al gobierno para que no aumentara el impuesto al tabaco durante los últimos cinco años, con el fin de contrarrestar la venta de cigarrillos de contrabando más baratos, dijo.

“Si comenzamos a aumentar el impuesto nuevamente, conduciría a precios más altos de productos de tabaco, una buena manera de reducir la demanda de fumadores”, dijo a FMT.

“Durante los últimos cinco años que el gobierno no aumentó el impuesto, ¿logró solucionar el problema del contrabando? En absoluto”, dijo. “De hecho, así es como la industria tabacalera engañó al gobierno”.

Zarihah dijo que creía que la principal causa de cigarrillos del mercado negro fue la corrupción entre los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley quienes permitieron que los productos ilegales ingresaran al país.

Ella dijo que el gobierno debería terminar simultáneamente con la venta de cigarrillos libres de impuestos y comenzar a investigar a los agentes encargados de hacer cumplir la ley por corrupción.

Zarihah dijo que aunque la industria tabacalera genera ingresos para el país, el gobierno también tiene la carga de cubrir el costo de los programas para dejar de fumar. "Simplemente no vale la pena. El gobierno debe darse cuenta de que esta industria es un drenaje de ingresos para Malasia”, dijo.

El ministro de Salud, el Dr. Adham Baba, dijo ayer al Dewan Rakyat que el gobierno podría considerar el uso de impuestos sobre los cigarrillos y el tabaco para financiar programas contra el tabaquismo. Dijo que había un estimado de 4,8 millones de fumadores en el país, lo que representa el 21% de la población.

La Federación de Asociaciones de Consumidores de Malasia ha recibido con agrado impuestos más altos sobre el tabaco para cubrir los costos de atención médica, tal como se practica en otros lugares y lo recomienda la Organización Mundial de la Salud.

“Los impuestos recaudados deben usarse para proporcionar programas para dejar de fumar. La mortalidad y las enfermedades causadas por el humo del tabaco son una carga para el costo de la atención médica y la productividad nacional”, dijo el coordinador de control del tabaco de Fomca, Muhammad Sha'ani Abdullah.

En julio de este año, un grupo mundial de defensa del consumidor, Consumer Choice Center, advirtió que la venta y compra de cigarrillos de contrabando, que pueden costar solo un tercio del precio de los productos legales, seguirá creciendo a menos que se modifiquen los impuestos locales al tabaco.

CCC dijo que los cigarrillos del mercado negro habían capturado 60% del mercado, atendiendo a unos 5 millones de fumadores en Malasia.

Un total de 22.000 fumadores han sido tratados bajo el programa para dejar de fumar hasta el momento, y el gobierno gastó RM2,8 millones en el programa solo el año pasado.

Publicado originalmente aquí.

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