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La prohibición del alcohol en Nigeria es un ataque a la libertad de los consumidores y propietarios de pequeñas empresas

La prohibición del alcohol en Nigeria recientemente dio la vuelta en las noticias en los medios de comunicación locales. El anuncio divulgado en un comunicado del director general de la Agencia Nacional para la Administración y el Control de Alimentos y Medicamentos (NAFDAC), Prof. Christianah Mojisola Adeyeye, afirmó que el gobierno federal había emitido directivas destinadas a eliminar gradualmente la venta y el consumo de alcohol en sobres. y botellas de tereftalato de polietileno (PET). Esto significa que la agencia reguladora ya no registrará nuevos productos en bolsitas y botellas de vidrio o PET de pequeño volumen por encima del 30 por ciento de alcohol por volumen (ABV) y también ordenó a las empresas de alcohol que reduzcan la producción en al menos 50% exigible para el 31 de enero de 2020 Este artículo destaca el efecto de la prohibición sobre los propietarios de pequeñas empresas y la limitación a la libertad de elección del consumidor. 

Esta prohibición parcial del alcohol parece estar dirigida solo a un grupo específico de personas: personas de bajos ingresos. Los consumidores dominantes de alcohol en bolsitas y botellas pequeñas son personas de bajos ingresos, al igual que los minoristas predominantes de alcohol en este empaque son pequeñas empresas que poseen pequeños quioscos o incluso venden sus productos. De hecho, la razón por la que las grandes empresas a menudo optan por vender alcohol en bolsitas y paquetes pequeños es porque esa es la única forma en que las personas de bajos ingresos pueden pagarlos. Cerrar este acceso es, de hecho, tratar de borrar el final de un mercado. Este enfoque prohibicionista impide efectivamente que muchas personas de bajos ingresos participen en el mercado del alcohol. Es probable que esto haga que las personas económicamente desfavorecidas compren alcohol por encima de lo que sus finanzas normalmente les permiten, ya que las opciones asequibles se están retirando del mercado. Esencialmente, indica a las personas de bajos ingresos que compren más alcohol, ya que la única opción que les queda es comprar alcohol en envases más grandes. Además, al ilegalizar la venta de alcohol en bolsitas, también existe la posibilidad de que ciertas personas se aprovechen de la demanda de alcohol en bolsitas distribuyendo ilegalmente alcohol en bolsitas y otros recipientes más pequeños en condiciones potencialmente antihigiénicas.

Más allá de la asfixia de las actividades económicas en la base de la pirámide, una prohibición total entra en conflicto con la libertad de elección de los consumidores y la importancia de los mercados, este es otro ejemplo de la participación general del gobierno nigeriano en las elecciones de los nigerianos. La agencia había destacado que el acceso no controlado y la disponibilidad de alcohol de alta concentración contribuyen a que el abuso de sustancias y alcohol en Nigeria se transforme en un impacto negativo en la sociedad. Uno de los mejores enfoques para frenar el consumo de sustancias se ha utilizado en la industria tabacalera. Sin prohibir su uso, los miembros del público son conscientes de las consecuencias del consumo de tabaco y se les permite tomar sus propias decisiones. 


El gobierno de Nigeria se ha extralimitado cada vez más en sus responsabilidades al quitar decisiones que idealmente deberían dejarse en manos de los consumidores. Por lo general, cuando un grupo de personas toma decisiones por otros, lo hacen con su propio sesgo y sin mucho conocimiento de los motivos de los eventuales consumidores. Lo cierto es que los consumidores suelen ser conscientes de los riesgos y beneficios asociados a los productos que utilizan antes de consumirlos. Sin embargo, el enfoque más ideal debería ser poner a disposición del público cualquier información nueva sobre ciertos productos para que los consumidores puedan tener más información que les ayude a tomar decisiones informadas. Debido a la ausencia de un producto perfecto, los consumidores suelen yuxtaponer los riesgos y beneficios asociados con cada producto que consumen con las alternativas disponibles. Si bien ciertas personas aceptarán ciertos riesgos, es menos probable que otras lo hagan o simplemente elijan riesgos preferibles. Prohibir productos reduce las alternativas para los usuarios, limitando las soluciones disponibles a sus problemas, ya que todo el que compra un artículo busca resolver un problema importante.

Prohibir la venta de alcohol e instruir a las empresas para que reduzcan deliberadamente su producción por debajo de su capacidad y operen al 50 por ciento de eficiencia, independientemente de la demanda del mercado, es perjudicial para una economía. También es una afrenta directa a las libertades que deberían tener los consumidores en un mercado abierto. 

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