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La reducción de daños, no la vigilancia, impulsará la salud pública en Alabama

Por: Elizabeth Hicks y Stephen Kent

En un movimiento histórico a principios de este año, los legisladores del estado de Alabama aprobaron la primera ley de este tipo legislación Prohibir efectivamente el uso de cigarrillos y productos de vapeo en vehículos cuando esté presente un niño de 14 años o menos. Esa ley ya está en vigor en todo el estado. Si bien la intención detrás de esta legislación es indudablemente noble, el tratamiento de vapear y fumar como iguales causará un daño real en Alabama. Esto no saldrá como piensan los legisladores. 

La idea de la nueva ley es simple. Los adultos no deben someter a los niños pequeños al humo del cigarrillo y afectar negativamente su salud cuando los niños no tienen voz en el asunto. Fumar, después de todo, es una elección que los consumidores adultos hacen por sí mismos. 

Las personas mayores que crecieron en el apogeo del consumo de cigarrillos a menudo comparten algunos recuerdos de estar en autos llenos de humo con las ventanas cerradas, resistiendo en un momento en que los fumadores no eran muy conscientes del peligro que representaba el humo de segunda mano para sus pasajeros Ese tiempo ha pasado. 

Reconociendo este hecho, todos debemos preguntarnos qué protección se les debe a los pasajeros jóvenes en el automóvil con fumadores, y también qué tipo de leyes reducirán los daños tanto para los niños como para sus padres/tutores en el asiento del conductor. La representante de Alabama, Rolanda Hollis, hizo un esfuerzo por abordar esto en HB3, pero el hecho de que la ley no haga distinciones entre cigarrillos y productos de vapeo que han demostrado ser 95% menos dañinos que los cigarrillos tradicionales, no va a ser un beneficio neto para la salud pública. 

Alabama es un estado que registra una asombrosa cantidad de muertes relacionadas con el tabaquismo, cerca de 8600 muertes. anualmente, junto con casi $309 millones en costos de Medicaid incurridos por el estado. Reducir estos daños es importante y debe comenzar incentivando a los fumadores de cigarrillos a cambiar. Aprobar leyes que insinúan los dos productos son lecturas igualmente dañinas para un fumador como una excusa para continuar con el producto al que está acostumbrado. Cambiar puede ser difícil, pero el potencial de pequeños beneficios sociales, como no ser expulsado cada vez que quiere fumar, es una de esas cosas que hace que el cambio a vapear sea más fácil. Lo mismo ocurre con los fumadores detrás del volante. 

Estrategias de reducción de daños trabajar. Sin embargo, hay pocas pruebas que demuestren que las medidas punitivas, como multas de $100 por fumar en el automóvil mientras se cría a los padres, serán de gran ayuda para la salud pública en estados como Alabama. 

Como es bien sabido, los cigarrillos contienen un cóctel nocivo de productos químicos y alquitrán, que contribuyen a las enfermedades respiratorias y al cáncer. Estos componentes no están presentes en el vapor producido por los cigarrillos electrónicos. Toxicólogo Igor Burstyn de la Universidad de Drexel señalado que el contenido del vapor del cigarrillo electrónico “justifica la vigilancia”, pero que el vapor exhalado contiene tan poca contaminación que el riesgo para los transeúntes es insignificante. Esto ha sido respaldado por la actualización de Public Health England revisión de pruebas en 2018. 

Tachar las sanciones económicas por vapear en el coche, incluso con las ventanillas bajadas y el aire fresco entrando, huele a Primeros días del alarmismo de COVID-19 cuando la policía arrestaba a personas por estar afuera en playas públicas o practicar deportes acuáticos. Cuando se trata de vapear, el nivel de riesgo y el esfuerzo que se requerirá para vigilar la actividad, simplemente no se alinee. 

Sí, la nicotina alimenta ambos productos en cuestión, y sus cualidades adictivas para el fumador son ineludibles. Si Heart of Dixie quiere liderar el camino en la protección de la salud pública, nunca es demasiado tarde para adoptar estrategias de reducción de daños cuando se trata de fumar. 

Elizabeth Hicks es Analista de Asuntos de EE. UU. y Stephen Kent es Director de Medios del Consumer Choice Center.

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