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El marco de propiedad intelectual existente de la UE nos ha permitido obtener una vacuna antes de Navidad.

El rápido desarrollo de varias vacunas altamente efectivas contra el COVID19 es un gran éxito para la humanidad. El Reino Unido fue el primer país del mundo en aprobar una vacuna COVID y, con suerte, pronto, las agencias de medicamentos europeas y estadounidenses seguirán el ejemplo del Reino Unido.

Gracias al sólido marco de propiedad intelectual (PI) que tiene la UE, pudimos tener la primera vacuna COVID efectiva desarrollada en la UE (Alemania) por una empresa europea respaldada por capitalistas de riesgo europeos. La respuesta de muchas empresas farmacéuticas y biotecnológicas innovadoras ha demostrado lo importantes que son para la humanidad a la hora de responder rápidamente a nuevas amenazas como la COVID. Empresas como BioNTech, Moderna y AstraZeneca respondieron rápidamente al desarrollar vacunas nuevas e innovadoras que probablemente harán que 2021 sea más agradable que este año. La próxima pandemia podría estar a la vuelta de la esquina. Dada la cantidad de seres humanos que han sufrido e incluso perdido la vida a causa de la COVID y el inmenso costo económico para los europeos, debemos hacer todo lo posible para fomentar y no reprimir la innovación en Europa.

Nuestra resiliencia solo puede aumentar si adoptamos la innovación (el permiso para usar la edición de genes para las vacunas covid es un buen ejemplo) y permitimos que los inversores que buscan riesgos, como los capitalistas de riesgo y las empresas, se beneficien de sus inversiones. Los derechos de propiedad intelectual son un factor esencial. Si bien la nueva estrategia farmacéutica de la Comisión reconoce los derechos de PI como una salvaguardia para la innovación, también habla agresivamente sobre la centralización de las decisiones de precios y reembolso fuera de los estados miembros y hacia un enfoque europeo unificado. Esta podría ser una noticia horrible para nuestra resiliencia cuando enfrentemos futuras crisis de salud pública. 

La pandemia de COVID ha empeorado las finanzas públicas y personales y, por lo tanto, reduce la accesibilidad de los pacientes a los medicamentos. Si queremos aumentar el acceso a los medicamentos en todas partes de Europa y, al mismo tiempo, mantener nuestros altos incentivos para la innovación, debemos centrarnos en crear más prosperidad. En última instancia, el crecimiento económico es el motor fundamental para permitir que más pacientes accedan a los medicamentos que necesitan. La retórica ruidosa destinada a erosionar los derechos de patente es un ruido de sables peligroso que podría reducir nuestra capacidad de innovar en el futuro y encontrar curas para ese 95% de enfermedades conocidas que aún no podemos curar.

Necesitamos reconocer que existen disparidades de riqueza entre los estados miembros de la UE, y no podemos tener un enfoque único para todos cuando se trata de acceso a medicamentos. Las decisiones de precios en toda la UE podrían retrasar la introducción de nuevos medicamentos en todo el bloque y, por lo tanto, serían un aumento mínimo en términos de acceso a medicamentos que salvan vidas. Podríamos correr el riesgo de obtener medicamentos innovadores en el momento de su aprobación en otras partes del mundo. En lugar de declaraciones fuertes y audaces para negociar la reducción de los precios de los medicamentos, la Comisión debería adoptar la innovación y también trabajar en la reciprocidad de aprobaciones de medicamentos en toda la OCDE. ¿Por qué los ciudadanos de la UE deberían esperar a que la EMA apruebe las vacunas cuando ya han demostrado ser seguras y están disponibles para los residentes del Reino Unido? 

La Comisión de la UE debería mantener nuestros excelentes estándares de propiedad intelectual y no intervenir en las normas nacionales para las decisiones de fijación de precios y reembolso. Además, es fundamental que los gobiernos se abstengan de elegir ganadores en la carrera por nuevos tratamientos y vacunas y, por lo tanto, mantengan la neutralidad tecnológica. El gobierno alemán, por ejemplo, se apresuró a invertir en un fabricante de vacunas desde el principio. Aún así, a pesar de una inyección masiva de dinero de los contribuyentes, otra empresa alemana ganó la carrera para ser la primera con una vacuna eficaz. Europa alberga la mitad de las 10 principales empresas farmacéuticas del mundo. No debemos poner en peligro esta posición sino aspirar a más y no menos innovación en la Unión Europea.

Publicado originalmente aquí.

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