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No mês passado, o governo holandês começou a distribuir um documento de posição sugerindo que a UE deveria introduzir um imposto de embarque de passageiros aéreos em toda a União em voos partindo da União Europeia. O documento promovido pelo Secretário de Estado das Finanças da Holanda, Menno Snel, sugere que uma taxa de voo de 7 euros por passageiro seja lançada em todos os Estados-Membros. Em seguida, os recursos devem ser destinados aos orçamentos nacionais do respectivo aeroporto de partida. Snel argumenta que esse imposto seria 'desincentivar os passageiros do uso frequente de transportadoras de baixo custo e fazer com que mais europeus mudem para os trens.

Embora a França, a Bélgica e a Finlândia apoiem esta iniciativa de criar um imposto em toda a UE, os passageiros devem estar preocupados com esta intrusão fiscal massiva das autoridades fiscais nas escolhas diárias dos consumidores. Vários países europeus já cobram pesadas taxas de embarque de passageiros aéreos.

O Imposto de Passageiro Aéreo do Reino Unido varia entre 13 e 150 libras esterlinas para cada voo, levando muitos britânicos a pegar o trem para pegar voos em outros lugares, geralmente Bruxelas ou Paris.

O Luftverkehrabgabe alemão varia entre 7 e 42 euros e diminuiu nos últimos anos. o A Holanda tinha um imposto semelhante há mais de uma década e se livrou dele quando os passageiros viajavam para aeroportos próximos na Alemanha e na Bélgica. Essa mudança representou uma perda de até um bilhão de euros para a economia aérea holandesa.

Olhando para o mapa, vê-se que principalmente os países ricos do norte da Europa introduziram tais impostos, mas nenhum país do leste europeu, exceto o sul da Itália. A liberalização das viagens aéreas na Europa e o surgimento de transportadoras de baixo custo e a concorrência maciça no setor aéreo permitiram que milhões de europeus usassem aviões para lazer ou atividades econômicas.

Migrantes econômicos e passageiros da Europa Oriental podem visitar suas famílias com mais frequência e mais cidades estão conectadas ao resto do continente. Assumir que um imposto europeu deslocaria mais desses padrões de viagem para o trem negligencia as realidades das redes ferroviárias europeias e as distâncias reais a serem percorridas. Os passageiros que voam de Bucareste para Bruxelas dificilmente poderão usar ônibus ou trens para esta viagem.

Países europeus mais remotos, como Bulgária, Grécia, Portugal ou Espanha, também sofreriam com esse imposto obrigatório de passageiros aéreos. Dado que muitos dos países sem um imposto existente classificam-se abaixo do rendimento médio da UE, a sua introdução atingiria desproporcionalmente os agregados familiares e famílias de baixos rendimentos. Estados-Membros ocidentais ricos da UE que impõem altos impostos às economias emergentes parece ser uma receita para a discórdia. A UE28 tem quase 1,5 bilhão de passageiros aéreos que partem um ano. Os planos holandeses custariam aos consumidores europeus 10 bilhões de euros por ano e provavelmente fundamentariam os planos de muitos europeus de visitar amigos ou estudar no exterior.

Os países com esse imposto geralmente tiveram uma redução no número de passageiros entre 1 e 2 por cento. Isso significa não apenas que muitos passageiros não poderão mais pagar pelas viagens aéreas, mas também pode ser o prego no caixão de muitas companhias aéreas europeias em dificuldades.

Em tempos de populismo crescente e muitas economias europeias à beira de uma nova recessão, os formuladores de políticas devem se concentrar em como enfatizar o valor do Mercado Único e da União Europeia.

Introduzir impostos à escala da União e limitar a escolha e o poder de compra dos consumidores não é o caminho certo para reconquistar os corações e as mentes das pessoas.
 

Publicado originalmente aqui

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