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Não há razão para brindar imposto federal sobre cerveja sem álcool

Em geral, devemos esperar mais de Ottawa, e o imposto sobre cerveja sem álcool é mais um exemplo de onde eles erraram.

Os impostos sobre o pecado, em todos os setores, são bastante excessivos no Canadá. Quase sempre, o governo afunda seus dentes fiscais no processo de compra dos produtos de que você gosta. Isso é verdade para produtos de cannabis, álcool, tabaco, vaping, gás e, irritantemente, cerveja sem álcool. Sim, a cerveja sem álcool no Canadá não está isenta de impostos federais.

Você leu certo. O governo federal também estende o regime de sin-tax para cerveja sem álcool, a uma alíquota de $2,82/hectolitro.

A aplicação de impostos especiais de consumo para cerveja sem álcool é problemática por vários motivos. A primeira, e mais flagrante, é que é hipócrita, visto que o governo federal isentou vinhos e destilados sem álcool do imposto especial de consumo. Por que aplicá-lo para cerveja, mas não para vinho e destilados? Obviamente, uma abordagem mais consistente seria simplesmente isentar todas as bebidas não alcoólicas do imposto especial de consumo, porque o objetivo do imposto sobre o pecado é recuperar os custos de saúde relacionados ao álcool. Dito isto, não há nenhum custo de saúde relacionado ao álcool da cerveja sem álcool, o que mostra imediatamente a loucura de taxar esses produtos como pecado.

Além de corrigir a hipocrisia, a remoção do imposto especial de consumo para cerveja sem álcool colocaria a política federal em linha com a forma como as províncias tratam esses produtos. Os reguladores provinciais, incluindo Alberta, não exigem que bebidas não alcoólicas sejam vendidas em pontos de venda de álcool licenciados, porque aceitaram o óbvio de que esses produtos não contêm álcool e, portanto, não devem ser estritamente regulamentados. É por isso que em Alberta esses produtos costumam ser vendidos junto com água com gás e refrigerante. Remover o imposto especial de consumo significaria que o governo federal seguiria o exemplo das províncias ao tratar a cerveja sem álcool de maneira diferente da cerveja, porque elas são de fato diferentes.

Do lado da indústria, o imposto de consumo federal atua como uma barreira para o desenvolvimento de produtos no Canadá, principalmente porque outras jurisdições produtoras de cerveja (EUA, UE, Reino Unido) não tributam a cerveja sem álcool. Por causa disso, a indústria doméstica nessas jurisdições floresceu, oferecendo aos consumidores mais opções e melhores preços. Sua política fiscal saudável, juntamente com o aumento da demanda do consumidor, é em grande parte o motivo pelo qual o mercado de cerveja sem álcool deve crescer para mais de $4 bilhão até 2025. Essas bebidas não são mais apenas para hipsters, motoristas designados e mulheres grávidas.

Por último, e mais importante, é como a cerveja sem álcool é mais um exemplo de novos produtos que reduzem os danos aos consumidores. E embora eu pessoalmente não aprecie essas bebidas, posso ver por que alguém ainda gostaria de tomar uma cerveja com os amigos ou em um bar, sem o álcool que a acompanha.

Do ponto de vista da redução de danos, faz todo o sentido ter diferentes estratégias tributárias para produtos que variam em risco. O governo Trudeau, às vezes, defendeu a redução de danos para drogas ilegais, mas parece ter um ponto cego quando se trata de substâncias legais. Esta é uma tendência desconfortável de Ottawa que é perfeitamente exemplificada pelo imposto especial de consumo sobre cerveja sem álcool. Ottawa manteve o sistema de impostos especiais de consumo para produtos de cannabis THC não fumáveis, como comestíveis e bebidas, apesar de serem significativamente menos prejudiciais. Eles tentaram proibir os sabores vape, apesar do fato de que vaporizar é 95% menos prejudicial do que fumar, e os sabores são uma ferramenta incrivelmente útil para fumantes adultos que tentam parar.

Em geral, devemos esperar mais de Ottawa, e o imposto sobre cerveja sem álcool é mais um exemplo de onde eles erraram. Esperançosamente, no orçamento de 2022, eles podem corrigir esse erro e remover totalmente o imposto especial de consumo desses produtos.

Publicado originalmente aqui

1 comentam em “No reason to toast federal tax on non-alcoholic beer

  1. Sam Marranca disse:

    I don’t drink alcohol but I love non-alcohol beer for two reasons. One, it’s only 35 – 50 calories for a 355 ml. bottle and two, I buy it no-name in the grocery store way cheaper than the rip-off Beer Store ($6.99 for 12 cans). I notice the bars and restaurants don’t seem to care what the alcohol content is as they gouge the consumer accordingly. Gee, why don’t I support these poor, impoverished establishments?

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