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En general, deberíamos esperar algo mejor de Ottawa, y el impuesto sobre la cerveza sin alcohol es otro ejemplo de dónde se equivocaron.

Los impuestos al pecado, en todos los sectores, son bastante excesivos en Canadá. En casi cada paso, el gobierno hunde sus dientes fiscales en el proceso de compra de los productos que te gustan. Esto es cierto para los productos de cannabis, el alcohol, el tabaco, el vapeo, el gas y, lo que es más molesto, la cerveza sin alcohol. Sí, la cerveza sin alcohol en Canadá no está exenta de impuestos especiales federales.

Has leído bien. El gobierno federal también extiende su régimen de impuesto al pecado para la cerveza sin alcohol, a una tasa de $2.82/hectólitro.

La aplicación de impuestos especiales a la cerveza sin alcohol es problemática por diversas razones. La primera, y más notoria, es que es hipócrita dado que el gobierno federal ha eximido del impuesto especial al vino y las bebidas espirituosas sin alcohol. ¿Por qué aplicarlo para la cerveza, pero no para el vino y las bebidas espirituosas? Obviamente, un enfoque más consistente sería simplemente eximir a todas las bebidas no alcohólicas del impuesto especial, porque el propósito del impuesto al pecado es recuperar los costos de atención médica relacionados con el alcohol. Dicho esto, no hay ningún costo de atención médica relacionado con el alcohol de la cerveza sin alcohol, lo que muestra de inmediato la locura de gravar el pecado con estos productos.

Además de corregir la hipocresía, la eliminación del impuesto especial a la cerveza sin alcohol alinearía la política federal con el trato que las provincias dan a estos productos. Los reguladores provinciales, incluida Alberta, no requieren que las bebidas no alcohólicas se vendan en puntos de venta minoristas autorizados de alcohol, porque han aceptado el hecho obvio de que estos productos no contienen alcohol y, por lo tanto, no deben ser regulados estrictamente. Es por eso que en Alberta estos productos a menudo se venden junto con agua carbonatada y refrescos. Eliminar el impuesto especial sería que el gobierno federal siguiera el ejemplo de las provincias al tratar la cerveza sin alcohol de manera diferente a la cerveza, porque de hecho son diferentes.

Por el lado de la industria, el impuesto especial federal actúa como una barrera para el desarrollo de productos en Canadá, principalmente porque otras jurisdicciones productoras de cerveza (EE. UU., UE, Reino Unido) no gravan la cerveza sin alcohol. Debido a esto, la industria nacional en esas jurisdicciones ha florecido, ofreciendo a los consumidores más opciones ya mejores precios. Su política fiscal sensata, junto con una mayor demanda de los consumidores, es en gran parte la razón por la cual se espera que el mercado de la cerveza sin alcohol crezca a más de $4 mil millones para 2025. Estas bebidas ya no son solo para hipsters, conductores designados y mujeres embarazadas.

Por último, y lo más importante, es cómo la cerveza sin alcohol es otro ejemplo de nuevos productos que reducen el daño para los consumidores. Y aunque personalmente no disfruto de estas bebidas, puedo ver por qué alguien todavía querría disfrutar de una cerveza con sus amigos, o en un bar, sin el alcohol que la acompaña.

Desde una perspectiva de reducción de daños, tiene mucho sentido tener diferentes estrategias fiscales para productos que varían en riesgo. El gobierno de Trudeau, en ocasiones, ha defendido la reducción de daños por drogas ilegales, pero parece tener un punto ciego cuando se trata de sustancias legales. Esta es una tendencia incómoda de Ottawa que está perfectamente ejemplificada por el impuesto especial sobre la cerveza sin alcohol. Ottawa ha mantenido el sistema de impuestos especiales para productos de cannabis con THC no fumables, como comestibles y bebidas, a pesar de que son significativamente menos dañinos. Han buscado prohibir los sabores de vape, a pesar de que vapear es 95% menos dañino que fumar, y los sabores son una herramienta increíblemente útil para los fumadores adultos que intentan dejar de fumar.

En general, deberíamos esperar algo mejor de Ottawa, y el impuesto sobre la cerveza sin alcohol es otro ejemplo de dónde se equivocaron. Con suerte, cuando llegue el Presupuesto 2022, puedan corregir este error y eliminar por completo el impuesto especial de estos productos.

Publicado originalmente aquí

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