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Ignore as histórias tristes da empresa e aumente o imposto sobre o tabaco, disse Putrajaya

PETALING JAYA: Um ex-funcionário do ministério da saúde instou o governo a começar a aumentar os impostos sobre o tabaco novamente, dizendo que é a maneira mais eficaz de desencorajar o fumo.

O especialista em controle do tabaco, Dr. Zarihah Mohd Zain, que ajudou a elaborar os regulamentos para fumar na Malásia, instou o governo a aumentar o imposto em cinco vezes.

Ela disse que o governo deveria ignorar as “histórias tristes” dos fabricantes de cigarros. As empresas enganaram o governo para não aumentar o imposto sobre o tabaco nos últimos cinco anos, a fim de combater a venda de cigarros contrabandeados mais baratos, disse ela.

“Se voltarmos a aumentar o imposto, isso levaria a preços mais altos dos produtos derivados do tabaco, uma boa forma de reduzir a demanda de fumantes”, disse ela à FMT.

“Nos últimos cinco anos que o governo não aumentou o imposto, conseguiu resolver o problema do contrabando? De jeito nenhum”, disse ela. “Na verdade, foi assim que a indústria do tabaco enganou o governo.”

Zarihah disse acreditar que a principal causa de cigarros do mercado negro foi a corrupção entre os agentes de fiscalização que permitiram a entrada de produtos ilegais no país.

Ela disse que o governo deveria acabar simultaneamente com a venda de cigarros isentos de impostos e começar a investigar os policiais por corrupção.

Zarihah disse que, embora a indústria do tabaco gere receita para o país, o governo também tem que arcar com os custos dos programas de cessação do tabagismo. "Simplesmente não vale a pena. O governo precisa perceber que esse setor é um sugador de receita para a Malásia”, disse ela.

O ministro da Saúde, Dr. Adham Baba, disse ao Dewan Rakyat ontem que o governo pode considerar o uso de impostos sobre cigarros e tabaco para financiar programas antifumo. Ele disse que havia cerca de 4,8 milhões de fumantes no país, totalizando 21% da população.

A Federação das Associações de Consumidores da Malásia deu as boas-vindas ao aumento dos impostos sobre o tabaco para cobrir os custos de saúde, conforme praticado em outros lugares e recomendado pela Organização Mundial da Saúde.

“Os impostos arrecadados devem ser usados para fornecer programas de cessação do tabagismo. A mortalidade e as doenças causadas pela fumaça do tabaco diminuem os custos da saúde e a produtividade nacional”, disse o coordenador de controle do tabaco da Fomca, Muhammad Sha'ani Abdullah.

Em julho deste ano, um grupo global de defesa do consumidor Consumer Choice Center alertou que a venda e a compra de cigarros contrabandeados – que podem custar apenas um terço do preço do material legal – continuarão a crescer, exceto mudanças nos impostos locais sobre o tabaco.

A CCC disse que os cigarros do mercado negro capturaram 60% do mercado, atendendo a cerca de 5 milhões de fumantes na Malásia.

Um total de 22.000 fumantes foram tratados pelo programa de cessação do tabagismo até agora, e o governo gastou RM2,8 milhões no programa somente no ano passado.

Publicado originalmente aqui.

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