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La migliore risposta a TikTok è una cessione forzata 

In qualità di sostenitori dei consumatori, siamo orgogliosi di sostenere politiche che promuovono politiche adatte alla crescita, alla libertà dello stile di vita e all'innovazione tecnologica. 

Nelle normali circostanze normative, ciò significa proteggere la piattaforma e le scelte tecnologiche dei consumatori dalle mani zelanti di regolatori e funzionari governativi che altrimenti cercherebbero di distruggere le protezioni di base di Internet e la libertà di parola, oltre a smantellare società tecnologiche innovative. Pensa alla Sezione 230, alle mascelle del governo e alle conseguenze del deplatforming.

Pertanto, le crociate antitrust di politici selezionati e capi di agenzie negli Stati Uniti e in Europa sono di primaria importanza per la scelta dei consumatori. Abbiamo scritto molto su questo e su modi migliori per andare avanti. Molte di queste piattaforme commettono errori e gravi errori nella moderazione dei contenuti, spesso in risposta a problemi normativi. Ma ciò non invita i politici e le autorità di regolamentazione che rompono la fiducia a immischiarsi con le aziende che i consumatori apprezzano.

Sullo sfondo di ognuna di queste battaglie e proposte legislative, però, c'è un esempio speciale trovato nell'azienda di proprietà cinese TikTok, oggi una delle app social più popolari del pianeta. 

Il caso speciale di TikTok

Ora di proprietà di Bytedance, TikTok offre un'esperienza utente simile a Instagram Reels, Snapchat o Twitter, ma è potenziato da un algoritmo che serve brevi video che attirano gli utenti con contenuti costanti che si caricano automaticamente e scorrono. Molti fenomeni sociali, balli e meme si propagano tramite TikTok.

In termini di innovazione tecnologica e del suo algoritmo proprietario, TikTok è una dozzina. C'è una ragione per cui è una delle app più scaricate sui dispositivi mobili praticamente in ogni mercato e lingua. 

I ricercatori hanno già rivelato che la versione domestica cinese di TikTok, Douyin, limita i contenuti per gli utenti più giovani. Invece di balli e meme, Douyin presenta esperimenti scientifici, materiale didattico e limiti di tempo per gli utenti minorenni. TikTok, d'altra parte, sembra avere un algoritmo potenziato che ha la capacità di farlo meglio attrarre e agganciare, bambini più piccoli.

Ciò che lo rende speciale per la preoccupazione dei consumatori al di là del contenuto, tuttavia, è la sua proprietà, le politiche sulla privacy e  relazione fin troppo intima con la guida del Partito Comunista Cinese, lo stesso partito che sovrintende ai campi di concentramento della sua minoranza musulmana e annulla ripetutamente i diritti umani nei suoi territori.

È già stato rivelato che gli utenti europei di TikTok possono e hanno avuto accesso ai loro dati da funzionari dell'azienda a Pechino. E il stesso vale per gli utenti statunitensi. Considerando l'ubicazione e la struttura della proprietà, non c'è molto che si possa fare al riguardo.

A differenza delle aziende tecnologiche nelle democrazie liberali, le aziende cinesi richiedono un controllo aziendale diretto e governo da parte di funzionari del Partito Comunista Cinese, spesso personale militare. Nel contesto di una società di costruzioni o di un editore nazionale, ciò non sembra mettere a rischio i consumatori delle democrazie liberali. Ma una popolare app tecnologica scaricata sui telefoni di centinaia di milioni di utenti? Questa è una storia diversa.

Il modo migliore per rivolgersi a TikTok in un modo che sostenga i valori democratici liberali

Tra le democrazie liberali, ci sono una miriade di opinioni su come avvicinarsi alla bestia di TikTok.

Il commissario americano della FCC Brendan Carr vuole un divieto totale, molto in linea con il senatore Josh Hawley divieto proposto al Senato degli Stati Uniti e al rappresentante degli Stati Uniti Ken Buck analogo divieto nella casa. Ma ci sono altri modi che sarebbero più in linea con i valori democratici liberali.

Una soluzione che proporremmo, molto in linea con il l'ultima presa di posizione dell'amministrazione statunitense, sarebbe una cessione forzata a un'entità con sede negli Stati Uniti per motivi di sicurezza nazionale. Ciò significherebbe una vendita di attività statunitensi (o attività nelle democrazie liberali) a un'entità con sede in quei paesi che sarebbe completamente indipendente da qualsiasi influenza del PCC.

Nel 2019-2020, quando il presidente Donald Trump ha lanciato questa idea, a acquirente proposto delle risorse statunitensi di TikTok sarebbero state Microsoft e successivamente Oracle. Ma l'affare è saltato.

Ma questa soluzione non è unica.

Abbiamo già visto tali azioni svolgersi con aziende vitali nel settore sanitario, tra cui PatientsLikeMe, che utilizza dati medici sensibili e dati in tempo reale per mettere in contatto i pazienti sulle loro condizioni e sui trattamenti proposti. 

Quando l'azienda è stata inondata di investimenti da partner cinesi, il Comitato per gli investimenti esteri negli Stati Uniti (CFIUS) del Dipartimento del Tesoro ha stabilito che una cessione forzata dovrebbe aver luogo. Lo stesso è stato applicato a una quota di proprietà cinese in Holu Hou Energy, una società di stoccaggio di energia sussidiaria degli Stati Uniti.

In questioni vitali di energia e tecnologia di consumo popolare controllate da elementi del Partito Comunista Cinese, una cessione forzata a una società regolata e supervisionata da autorità di regolamentazione nelle nazioni democratiche liberali sembra essere la misura più prudente.

Questo non è stato ancora tentato per un'entità straniera interamente controllata e attiva negli Stati Uniti, ma possiamo capire perché si applicano le stesse preoccupazioni.

Un divieto assoluto o una restrizione di un'app non passerebbe l'adunata costituzionale negli Stati Uniti e avrebbe effetti agghiaccianti per l'innovazione futura che si riverbererebbe oltre la tecnologia di consumo.

Questo è un argomento controverso e richiederà soluzioni sfumate. Qualunque sia il risultato, speriamo che i consumatori stiano meglio e che le democrazie liberali possano concordare una soluzione comune che continui a sostenere le nostre libertà e scelte di consumatori.

Yaël Ossowski è il vicedirettore del Consumer Choice Center.

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