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A melhor resposta para o TikTok é um desinvestimento forçado 

Como defensores do consumidor, nos orgulhamos de defender políticas que promovem políticas adequadas ao crescimento, liberdade de estilo de vida e inovação tecnológica. 

Em circunstâncias regulatórias usuais, isso significa proteger as escolhas de plataforma e tecnologia dos consumidores das mãos zelosas de reguladores e funcionários do governo que, de outra forma, tentariam destruir as proteções básicas da Internet e a liberdade de expressão, bem como desmembrar empresas de tecnologia inovadoras. Pense na Seção 230, nas queixas do governo e nas consequências da desplataforma.

Como tal, as cruzadas antitruste de políticos selecionados e chefes de agências nos Estados Unidos e na Europa são a principal preocupação para a escolha do consumidor. Escrevemos extensivamente sobre isso e melhores caminhos a seguir. Muitas dessas plataformas cometem erros e erros graves na moderação de conteúdo, geralmente em resposta a questões regulatórias. Mas isso não convida políticos e reguladores destruidores de confiança a se intrometerem em empresas que os consumidores valorizam.

No fundo de cada uma dessas batalhas e propostas legislativas, no entanto, há um exemplo especial encontrado na empresa chinesa TikTok, hoje um dos aplicativos sociais mais populares do planeta. 

O caso especial do TikTok

Agora propriedade da Bytedance, o TikTok oferece uma experiência de usuário semelhante ao Instagram Reels, Snapchat ou Twitter, mas é sobrecarregado por um algoritmo que exibe vídeos curtos que atraem os usuários com conteúdo constante que carrega e rola automaticamente. Muitos fenômenos sociais, danças e memes se propagam via TikTok.

Em termos de inovação tecnológica e seu algoritmo proprietário, o TikTok é um centavo a dúzia. Há uma razão para ser um dos aplicativos mais baixados em dispositivos móveis em praticamente todos os mercados e idiomas. 

Pesquisadores já revelaram que a própria versão doméstica do TikTok na China, Douyin, restringe o conteúdo para usuários mais jovens. Em vez de danças e memes, Douyin apresenta experimentos científicos, material educacional e limites de tempo para usuários menores de idade. O TikTok, por outro lado, parece ter um algoritmo aprimorado que tem a capacidade de melhor atrair e fisgar, crianças mais novas.

O que o torna especial para a preocupação do consumidor além do conteúdo, no entanto, é sua propriedade, políticas de privacidade e  relacionamento muito aconchegante com a liderança do Partido Comunista Chinês, o mesmo partido que supervisiona os campos de concentração de sua minoria muçulmana e repetidamente anula os direitos humanos em seus territórios.

já foi revelado que os usuários europeus do TikTok podem e tiveram seus dados acessados por funcionários da empresa em Pequim. E a mesmo vale para usuários dos EUA. Considerando a localização e a estrutura da propriedade, não há muito o que fazer sobre isso.

Ao contrário das empresas de tecnologia em democracias liberais, as empresas chinesas exigem supervisão corporativa direta e governança por funcionários do Partido Comunista Chinês – geralmente militares. No contexto de uma construtora ou editora de notícias doméstica, isso aparentemente não coloca os consumidores em risco nas democracias liberais. Mas um aplicativo de tecnologia popular baixado nos telefones de centenas de milhões de usuários? Essa é uma história diferente.

Qual a melhor forma de abordar o TikTok de uma maneira que defenda os valores democráticos liberais

Entre as democracias liberais, há uma infinidade de opiniões sobre como abordar a fera do TikTok.

O comissário da FCC dos EUA, Brendan Carr, quer uma proibição total, muito de acordo com o senador Josh Hawley proibição proposta no Senado dos EUA e o representante dos EUA, Ken Buck proibição semelhante na Câmara. Mas há outras formas que estariam mais de acordo com os valores democráticos liberais.

Uma solução que proporíamos, muito de acordo com o a posição da última administração dos EUA, seria um desinvestimento forçado para uma entidade sediada nos EUA por motivos de segurança nacional. Isso significaria uma venda de ativos dos EUA (ou ativos em democracias liberais) para uma entidade baseada nesses países que seria completamente independente de qualquer influência do PCC.

Em 2019-2020, quando o presidente Donald Trump apresentou essa ideia, um comprador proposto dos ativos da TikTok nos EUA seriam a Microsoft e, posteriormente, a Oracle. Mas o negócio não deu certo.

Mas esta solução não é única.

Já vimos essas ações acontecerem com empresas vitais no setor de saúde, incluindo a PatientsLikeMe, que usa dados médicos confidenciais e dados em tempo real para conectar pacientes sobre suas condições e tratamentos propostos. 

Quando a empresa foi inundada com investimentos de parceiros chineses, o Comitê de Investimentos Estrangeiros do Departamento do Tesouro nos Estados Unidos (CFIUS) decidiu que um desinvestimento forçado teria que acontecer. O mesmo foi aplicado a uma participação chinesa na Holu Hou Energy, uma empresa de armazenamento de energia subsidiária dos EUA.

Em questões vitais de energia e tecnologia de consumo popular controlada por elementos do Partido Comunista Chinês, um desinvestimento forçado para uma empresa regulamentada e supervisionada por reguladores em nações democráticas liberais parece ser a medida mais prudente.

Isso ainda não foi tentado para uma entidade estrangeira de propriedade integral ativa nos EUA, mas podemos ver por que as mesmas preocupações se aplicam.

Uma proibição total ou restrição de um aplicativo não passaria pelo requisito constitucional nos EUA e teria efeitos assustadores para inovações futuras que reverberariam além da tecnologia de consumo.

Este é um tópico controverso e que exigirá soluções diferenciadas. Seja qual for o resultado, esperamos que os consumidores fiquem em melhor situação e que as democracias liberais possam chegar a um acordo sobre uma solução comum que continue a defender nossas liberdades e escolhas como consumidores.

Yaël Ossowski é vice-diretora do Consumer Choice Center.

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