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La riduzione del danno dovrebbe guidare tutte le politiche sulle droghe

È noto che le politiche basate sulla riduzione del danno riducono l'incidenza di overdose, abbassano i tassi di trasmissione delle malattie e riducono la presenza della criminalità organizzata, scrive Heather Bone.

Quando il governo canadese ha introdotto la legislazione per legalizzare la cannabis, la logica era chiara: il Canada avrebbe abbandonato un modello di proibizione per, nelle parole del ministro della Giustizia Jody Wilson-Raybould, “proteggere i giovani dai rischi per la salute e la sicurezza della cannabis e mantenere quegli stessi criminali di trarre profitto dalla sua produzione, distribuzione e vendita”. Questa politica è stata sensatamente guidata da una filosofia di riduzione del danno, che mira a ridurre i pericoli associati all'uso di droghe, senza aspettarsi che le persone abbandonino la loro abitudine. È noto che le politiche basate sulla riduzione del danno riducono l'incidenza di overdose, abbassano i tassi di trasmissione delle malattie e riducono la presenza della criminalità organizzata, motivo per cui l'approccio è promosso dalle principali organizzazioni sanitarie, inclusa la Canadian Mental Health Association. Tuttavia, i politici a livello di governo federale, provinciale e municipale non sono riusciti a estendere questo approccio e ad attuare politiche basate sulla riduzione del danno in modo più ampio, ea volte si sono mossi completamente nella direzione opposta.

Prendiamo la questione della depenalizzazione: i membri del partito liberale hanno votato in modo schiacciante per sostenere la depenalizzazione di tutte le droghe durante la loro più recente convention politica ad aprile, comprese le droghe pesanti come la cocaina e l'eroina. Questa politica ha dimostrato di avere successo in Portogallo, dove il numero annuo di decessi correlati alla droga è diminuito di quasi il 28% tra il 1999 (quando le droghe sono state depenalizzate) e il 2006. Inoltre, trattando il consumo di droga come un problema di salute pubblica piuttosto che come un criminalità, il Portogallo ha visto i tassi di HIV tra i tossicodipendenti precipitare di oltre il 50%. Nonostante ciò, il primo ministro Justin Trudeau ha ribadito la sua intenzione di mantenere lo status quo. Come risultato di questa inerzia, la crisi degli oppioidi continuerà a pesare sulle vite dei canadesi. Secondo la Public Health Agency of Canada, nel 2017 ci sono stati circa 4.000 decessi apparenti correlati agli oppioidi, quasi 1.000 in più rispetto all'anno precedente. Senza un cambiamento nella politica del governo, il numero di vite rivendicate dall'epidemia di oppioidi continuerà a salire.

Anche i siti di iniezione sicuri sono stati fortemente politicizzati. Queste strutture forniscono un ambiente igienico per i consumatori di droghe ricreative per consumare droghe per via endovenosa sotto la supervisione di professionisti medici. Il monitoraggio dei consumatori di droga è fondamentale, poiché la Public Health Agency of Canada stima che il 92% dei decessi indotti da oppiacei sia accidentale. Gli studi dimostrano che i siti di iniezione sicuri riducono i tassi di overdose, facilitano l'accesso alle cure e riducono i tassi di trasmissione di malattie trasmissibili per via ematica come l'HIV. Un sito a London, Ontario, ad esempio, ha annullato 37 overdose e indirizzato più di 180 persone al trattamento da quando è stato aperto. Sfortunatamente, in Ontario, il governo PC ha recentemente aumentato la burocrazia associata alla gestione di un sito, incluso sottoporre i siti a controlli casuali e aumentare i requisiti di segnalazione. La provincia ha limitato il numero di siti di iniezione a 21 e non consentirà il funzionamento dei siti pop-up. Attualmente sono operativi 19 siti, il che limita il potenziale per nuove sedi e introduce la possibilità che le comunità competano l'una contro l'altra

A peggiorare le cose, la natura bilaterale della politica sulle droghe in Canada si estende ben oltre le droghe illegali. L'uso dei vaporizzatori, che sono ampiamente considerati sia un meccanismo di riduzione del danno che un aiuto per smettere di fumare, è sempre più sotto attacco. A differenza delle sigarette tradizionali, i dispositivi di svapo non contengono tabacco o alcuna forma di combustione, che è ciò che porta al cancro nei fumatori di sigarette. Il Centro per le dipendenze dell'Università di Victoria riferisce che i prodotti da svapo contengono solo 18 sostanze tossiche, rispetto alle 79 presenti nelle sigarette. È importante sottolineare che anche i dispositivi di vaporizzazione non forniscono catrame. Per questo motivo, Public Health England e British Medical Association hanno concluso che i fumatori dovrebbero essere incoraggiati a passare allo svapo perché è il 95% meno dannoso del fumo.

Nonostante queste prove, la legge federale impone restrizioni al modo in cui le aziende di vaporizzatori possono pubblicizzare i loro prodotti ai fumatori e vieta loro di etichettare correttamente il loro prodotto come strumento di riduzione del danno o possibile aiuto per smettere di fumare. A livello provinciale, otto province hanno una legislazione aggiuntiva sulle sigarette elettroniche, tra le quali solo l'Ontario consente la promozione dei prodotti. Anche alcuni governi municipali, come la città di Halifax e la città di Port Albert, hanno preso di mira l'uso di sigarette elettroniche con leggi anti-svapo che trattano i prodotti da svapo allo stesso modo delle sigarette tradizionali.

La riduzione del danno è un quadro pragmatico, ma richiede un cambiamento radicale nel modo di pensare. Si parte dal presupposto realistico che la criminalizzazione non sia un efficace meccanismo deterrente e si basa sulla convinzione che gli individui non dovrebbero essere puniti per crimini contro il proprio corpo. L'evidenza è chiara: la guerra alla droga ha un numero di vittime e gli approcci di riduzione del danno sono la soluzione. Per ridurre i danni associati al consumo di droga, i governi dovrebbero applicare più ampiamente la stessa logica alla base della legalizzazione della cannabis.

Heather Bone è ricercatrice presso il Consumer Choice Centre e dottoranda in economia presso l'Università di Toronto.

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