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La pandémie de COVID-19 a, à tout le moins, démontré le besoin d'un service Internet haute vitesse.

Il a été montré dans les écoles alors que les enseignants cherchaient à instruire les élèves via l'apprentissage à distance. Il a été montré dans les entreprises alors qu'elles cherchaient à renforcer leur présence en ligne. Cela a été montré à tous ceux qui ont entendu parler des réunions Zoom pour la première fois en mars 2020 et qui ne peuvent probablement plus imaginer la vie quotidienne sans eux.

Le président Joe Biden et de nombreux membres du Congrès le reconnaissent. C'est pourquoi, dans le cadre du plan américain pour l'emploi du président, il a été proposé de dépenser $100 milliards pour offrir un service haut débit à tous les Américains.

Mais jeter plus d'argent des contribuables dans la situation est-il vraiment la meilleure solution ?

Yael Ossowski, directrice adjointe du Consumer Choice Center à Washington, DC, ne le pense pas. Il soutient que le simple fait de dépenser de l'argent ne résoudra pas les vrais défis - la myriade de règles différentes entre les municipalités et les États supervisant l'infrastructure Internet qui constituent un véritable obstacle à la connexion d'un plus grand nombre d'Américains.

M. Ossowski souligne une étude récente de la Federal Communications Commission qui a trouvé plus de 700 exemples de lois et de statuts qui paralysent les fournisseurs d'accès Internet avant qu'ils ne puissent se connecter à une maison. Ceux-ci incluent l'ambiguïté des processus de demande, des frais de permis élevés pour les réseaux, des processus d'approbation lents et des règles contraignantes.

Une autre étude, celle-ci réalisée par l'Université de Pennsylvanie, a révélé que les services Internet des gouvernements locaux - qui sont répandus dans certaines parties du pays par rapport aux entreprises privées fournissant le service - sont souvent trop coûteux à entretenir.

De plus, le plan du président suppose que la solution se concentre principalement sur les connexions par fibre optique à large bande. On peut faire valoir que les investissements dans les réseaux mobiles et satellitaires méritent également d'être pris en considération. Mais ces efforts ont également été entravés par des réglementations gouvernementales contraignantes.

Ce qui est clair, c'est qu'à mesure que les réseaux mobiles se développent et que les vitesses s'améliorent, et que la technologie de la fibre se propage dans davantage de zones rurales à travers le pays, davantage d'Américains seront connectés à un Internet plus rapide et de meilleure qualité. Cependant, pour ce faire, il faut se concentrer sur le pouvoir de l'investissement privé, des règles réglementaires claires et la suppression de la bureaucratie. C'est un autre cas où ceux de Washington, DC, peuvent avoir de bonnes intentions et la capacité de faire du bien, ils n'ont pas la mainmise sur les meilleures idées.

Publié à l'origine ici.

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