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Le tabagisme est en hausse pour la première fois depuis une génération. Le lobby de la santé publique est à blâmer

Par Yaël Ossowski

Il faut souvent beaucoup de temps aux influenceurs, aux défenseurs et aux partisans des politiques de santé pour admettre leur faute. 

Lorsqu'il s'agit de sujets tels que les modes alimentaires, les graisses saturées, les pyramides alimentaires et la consommation de sucre, les croyances consensuelles de longue date et les actions gouvernementales s'est avéré erroné par la suite ont eu un impact négatif durable.

Mais rien n'a été plus flagrant et nocif à notre époque actuelle que la persistance du lobby de la santé publique négationnisme de la valeur de réduction des méfaits des produits de vapotage à la nicotine et des autres alternatives aux cigarettes.

Ce déni a pris plusieurs formes : campagnes d'information du public diaboliser les dispositifs de vapotage, désinformation sur les maladies pulmonaires causées par des cartouches de cannabis contaminées, interdictions, restrictions et taxes sur les produits nicotinés aromatisés (notamment ceux sans tabac), les demandes d'autorisation de mise sur le marché kafkaïennes géré par les autorités de réglementation des médicaments, et une croisade sans fin pour empêcher les consommateurs adultes d'avoir accès à des produits vitaux en raison de comportements illicites et à risque par les ados.

Ces organismes de santé publique, groupes anti-tabac et journalistes alliés, quelle que soit leur intention, ont cherché à convaincre le public que non seulement fumer est mauvais et dangereux — un aveu facile — mais aussi que les dispositifs de nicotine alternatifs comme les produits de vapotage, les sachets de nicotine et le tabac chauffé sont tout comme ou encore plus risqué qu'un paquet de cigarettes.

Ces conclusions sont facilement démystifiées par le des millions de vapoteurs passionnés qui ont depuis longtemps abandonné les cigarettes et adopté des réservoirs personnalisés, des vaporisateurs et des liquides aromatisés qui leur donnent une sensation familière de nicotine sans le goudron et les sous-produits combustibles du tabac.

David Butow pour Rolling Stone

La mission de santé publique de brouiller la perception populaire des alternatives à la nicotine telles que le vapotage - même s'il est scientifiquement prouvé qu'il est 95% moins nocif que les cigarettes - cause de réels dommages à la santé publique américaine. Et maintenant nous avons la preuve.

Cette preuve se trouve à la fois dans l'augmentation des ventes de cigarettes à l'échelle nationale et dans une étude très concentrée sur le tabagisme chez les adolescents dans une juridiction où le vapotage de nicotine aromatisée était interdit.

Selon le les chiffres de vente recueillies par la Federal Trade Commission pour son rapport 2020 sur les cigarettes, les Américains ont acheté plus de cigarettes en 2020 qu'ils n'en ont acheté en plus d'une génération.

"Le nombre total de cigarettes déclarées vendues par les principaux fabricants, 203,7 milliards d'unités en 2020, a augmenté de 0,8 milliard d'unités (0,4%) par rapport à 2019, la première augmentation des cigarettes vendues en vingt ans", cite le rapport.

Les Américains pourraient acheter plus de cigarettes pour un multitude de raisons: blocages, stress de la pandémie et des réponses du gouvernement à la pandémie, pertes d'emplois, écoles fermées, etc. Ou peut-être parce que des sources de santé publique et des organes d'information fiables leur ont dit à plusieurs reprises que le vapotage, une alternative que des millions de consommateurs adultes utilisent désormais pour arrêter de fumer, est tout aussi dangereux.

Quelle que soit votre conclusion, le s'orienter qui a réduit le pourcentage de fumeurs américains à 14 % en 2019 (lorsque la dernière enquête nationale complète a été achevée) s'arrête. Et cela devrait nous concerner tous.

Nous en voyons des échos anecdotiques dans un pièce de style récente dans le New York Times, soulignant le « retour » de la cigarette parmi la foule bourgeoise hipster de Brooklyn, New York. 

"Je suis revenue aux cigarettes parce que je pensais que ce serait plus sain que Juuling", a déclaré une femme. Il semble que les lobbies de la santé publique aient fait leur travail.

Du côté plus probatoire, un vaste Article de mai 2021 publié dans JAMA Pediatrics a constaté qu'après San Francisco interdiction du vapotage aromatisé et les produits du tabac, plus d'adolescents ont commencé à fumer.

"L'interdiction de San Francisco sur les ventes de produits du tabac aromatisés a été associée à une augmentation du tabagisme chez les élèves mineurs du secondaire par rapport aux autres districts scolaires", conclut le document.

Comme l'ont fait les défenseurs de la réduction des méfaits du tabac revendiqué depuis plusieurs années, les campagnes persistantes de santé publique, reprises par des médias qui font la une des journaux, pour diaboliser et restreindre l'accès au vapotage ont conduit à une hausse prévisible dans les taux de tabagisme, tant chez les adultes que chez les adolescents.

Quelle que soit votre opinion sur la question de savoir si les appareils de vapotage, le tabac chauffé, le snus ou les sachets de nicotine sont la porte d'entrée la plus attrayante et la plus efficace pour s'éloigner du tabagisme, cette récente augmentation du tabagisme démontre que des dommages réels résultent lorsque des lobbies politiques chargés de la santé chercher à éteindre les alternatives de marché. Et nous devons nous demander pourquoi ils persistent.

L'opposition de ces groupes, ainsi que journalistes affiliés et les chercheurs, à l'essor des alternatives à la nicotine peuvent avoir moins à voir avec des questions quantitatives de science et de santé et plus à voir avec la façon dont ces produits ont été créés et sont livrés : par des entrepreneurs fournissant des solutions sur le marché.

Ces entrepreneurs sont des propriétaires de magasins de vapotage, des fabricants de liquides de vapotage, des propriétaires de stations-service, des entreprises de technologie de vapotage, des entreprises de tabac qui se tournent vers des produits alternatifs et toute une classe créative d'influenceurs de vapotage en ligne et hors ligne qui tentent de donner aux fumeurs une seconde chance à un longue vie. Voici les vrais héros de la réduction des méfaits au 21e siècle.

Le fait que les marchés spontanés puissent fournir des solutions utiles et plus saines en raison de la demande des consommateurs, plutôt que par des décrets, des financements et des programmes directement contrôlés par les bureaucraties et les agences de santé publique, va à l'encontre d'une grande partie de l'idéologie dans le domaine de la lutte antitabac. 

C'est donc le premier qui est le véritable esprit d'innovation américain qui a contribué à rendre ce pays si prospère et compétitif, tandis que le second nous a échoué encore et encore.

Si nous voulons reconquérir une véritable victoire de santé publique et aider les fumeurs à arrêter de fumer pour leur donner une vie longue et fructueuse, il est temps de mettre de côté cette aversion pour les innovations du marché. La santé future de notre nation en dépend.

Yaël Ossowski est directrice adjointe du Consumer Choice Center

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