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La nouvelle stratégie pharmaceutique européenne doit être ajustée

Le cadre IP existant de l'UE nous a permis d'obtenir un vaccin avant Noël.

Le développement rapide de plusieurs vaccins hautement efficaces contre le COVID19 est un grand succès pour l'humanité. Le Royaume-Uni a été le premier pays au monde à approuver un vaccin COVID et, espérons-le, bientôt, les agences européennes et américaines du médicament suivront l'exemple du Royaume-Uni.

Grâce au cadre de propriété intellectuelle (PI) très solide dont dispose l'UE, nous avons pu disposer du premier vaccin COVID efficace développé dans l'UE (Allemagne) par une société européenne soutenue par des investisseurs en capital-risque européens. La réponse de nombreuses entreprises pharmaceutiques et biotechnologiques innovantes a montré à quel point il est important pour l'humanité de répondre rapidement aux nouvelles menaces telles que le COVID. Des entreprises telles que BioNTech, Moderna et AstraZeneca ont rapidement réagi en développant de nouveaux vaccins révolutionnaires qui rendront 2021 très probablement plus agréable que cette année. La prochaine pandémie pourrait bien être au coin de la rue. Compte tenu du nombre d'êtres humains qui ont souffert et même perdu la vie à cause du COVID et de l'immense bilan économique des Européens, nous devons faire tout notre possible pour favoriser et non étouffer l'innovation en Europe.

Notre résilience ne peut être augmentée qu'en adoptant l'innovation (l'autorisation d'utiliser l'édition de gènes pour les vaccins covid est un bon exemple) et en permettant aux investisseurs à la recherche de risques tels que les capital-risqueurs et les entreprises de bénéficier de leurs investissements. Les droits de propriété intellectuelle sont un facteur essentiel. Alors que la nouvelle stratégie pharmaceutique de la Commission reconnaît les droits de propriété intellectuelle comme une garantie pour l'innovation, elle parle aussi agressivement de centraliser les décisions de tarification et de remboursement loin des États membres et vers une approche européenne unifiée. Cela pourrait être une horrible nouvelle pour notre résilience face aux futures crises de santé publique. 

La pandémie de COVID a aggravé les finances publiques et personnelles et réduit ainsi l'accessibilité des patients aux médicaments. Si nous voulons accroître l'accès aux médicaments dans toutes les régions d'Europe et, en même temps, maintenir nos fortes incitations à l'innovation, nous devons nous concentrer sur la création de plus de prospérité. En fin de compte, la croissance économique est le moteur essentiel pour permettre à davantage de patients d'accéder aux médicaments dont ils ont besoin. La rhétorique bruyante visant à éroder les droits de brevet est un bruit de sabre dangereux qui pourrait réduire notre capacité à innover à l'avenir et à trouver des remèdes pour ce 95% de maladies connues que nous ne pouvons pas encore guérir.

Nous devons reconnaître qu'il existe des disparités de richesse entre les États membres de l'UE et nous ne pouvons pas adopter une approche unique en matière d'accès aux médicaments. Les décisions de tarification à l'échelle de l'UE pourraient retarder l'introduction de nouveaux médicaments dans l'ensemble du bloc et entraîneraient donc une augmentation par le bas en termes d'accès aux médicaments vitaux. Nous pourrions risquer d'obtenir des médicaments innovants au moment de leur approbation ailleurs dans le monde. Au lieu de déclarations bruyantes et audacieuses pour négocier à la baisse les prix des médicaments, la Commission devrait favoriser l'innovation et travailler également sur la réciprocité des approbations de médicaments à l'échelle de l'OCDE. Pourquoi les citoyens de l'UE devraient-ils attendre que l'EMA approuve les vaccins alors qu'ils se sont déjà avérés sûrs et disponibles pour les résidents britanniques ? 

La Commission européenne devrait maintenir nos excellentes normes de propriété intellectuelle et ne pas intervenir dans les règles nationales en matière de tarification et de remboursement. En outre, il est primordial que les gouvernements s'abstiennent de choisir des gagnants dans la course aux nouveaux traitements et vaccins et maintiennent donc la neutralité technologique. Le gouvernement allemand, par exemple, n'a pas tardé à investir dans un fabricant de vaccins. Pourtant, malgré une injection massive d'argent des contribuables, une autre entreprise allemande a remporté la course pour être la première à proposer un vaccin efficace. L'Europe abrite la moitié des 10 plus grandes sociétés pharmaceutiques du monde. Nous ne devons pas compromettre cette position mais viser plus et non moins d'innovation dans l'Union européenne.

Publié à l'origine ici.

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