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La connectivité et les faibles temps de latence sont cruciaux pour le progrès économique dans les États développés. Alors que les décideurs politiques européens ne craignent pas les grands projets pour maintenir la compétitivité du continent, l'ingrédient essentiel d'une stratégie numérique réussie est la création d'un véritable marché unique numérique au sein de l'Union européenne. Voici cinq raisons principales pour lesquelles l'Europe est en retard sur les États-Unis et certaines parties de l'Asie, ainsi qu'une solution possible.

Un manque d'incitations pour des investissements durables dans le haut débit

Des pays comme l'Allemagne, l'Italie et le Royaume-Uni considèrent le spectre large bande principalement comme une vache à lait pour les finances publiques, et non comme une infrastructure nécessaire à la croissance économique à l'ère de l'information.

En tant que tel, le spectre large bande est vendu aux enchères aux entreprises les plus offrantes qui conservent généralement ce spectre pendant 20 ans. Étant donné que les entreprises de télécommunications payaient plus de 600 € par habitant dans ces pays, elles devraient facturer 30 € par an et par utilisateur juste pour amortir les frais de licence de spectre qu'elles ont payés avant de perdre la licence après deux décennies.

Ces entreprises chanceuses qui remportent les enchères du spectre avoir très peu de mouvement possibilité d'investir dans la construction du réseau après avoir payé en moyenne 50 milliards d'euros par marché pour les licences.

Heureusement, l'UE a récemment réformé et partiellement harmonisé le processus d'attribution du spectre pour les données aux fournisseurs de télécommunications. Mais au lieu d'attribuer le spectre de manière permanente aux gagnants des enchères - et donc de créer un marché secondaire du spectre - ils ont principalement augmenté la durée d'utilisation à 25 ans.

La puissance européenne des exportations prend du retard numériquement

L'Allemagne, le plus grand État membre de l'UE, possède l'un des pays où l'accès au haut débit est le moins développé de toute la zone économique. Un foyer sur 11 ne reçoit pas de signal 3G chez lui. Seule la Slovaquie est moins bien classée. Un ménage rural sur neuf n'a pas accès à l'Internet haut débit DSL, et seulement 65 % des ménages ont accès à Internet à un débit supérieur à 100 Mbps.

Le voisin méridional de l'Allemagne, la Suisse, en revanche, offre un accès à presque 100 % à des vitesses supérieures à 100 Mbps. La faible performance de l'Allemagne en matière d'infrastructure à large bande est particulièrement surprenante étant donné que, en tant que pays de l'UE avec la cinquième population la plus dense, l'infrastructure de réseau par kilomètre carré devrait être beaucoup moins chère et plus facile à améliorer.

Barrières à l'entrée sur le marché au sein du marché unique

Malgré un marché unique, il existe encore de nombreux obstacles pour les entreprises de télécommunications basées dans un pays de l'UE qui souhaitent entrer sur le marché d'un autre État membre. Présélections par les régulateurs sur lesquelles les entreprises sont même autorisées à soumissionner pour des licences de spectre, compliquées et procédures de demande de licences dispersées, et d'autres formalités administratives empêchent les concurrents innovants d'entrer sur les marchés des télécommunications.

La Commission européenne doit faire preuve d'audace en brisant ces barrières afin de permettre la consolidation des marchés des télécommunications et du haut débit en Europe. Cela permettrait aux consommateurs des connexions plus rapides à des prix inférieurs.

L'occasion manquée de la 5G

UN rapport de l'année dernière estime que, d'ici 2025, la moitié de tous les foyers américains auront accès à la technologie de réseau 5G ultra haut débit. En revanche, ce chiffre est de 31 % en Europe. En effet, certains de ses principaux membres comme l'Allemagne et l'Italie auront très probablement des niveaux de couverture encore plus faibles en raison de leurs systèmes d'enchères du spectre.

En surfacturant les fournisseurs de réseau pour les licences de spectre, les gouvernements échangent la compétitivité économique à long terme contre des excédents rapides des ménages. Alors que la stabilité budgétaire est quelque chose que les gouvernements devraient rechercher, ils ne devraient pas prendre en otage le spectre large bande et les technologies futures à ces fins, mais plutôt corriger leurs dépenses excessives structurelles.

Les politiciens tombent amoureux des mauvaises technologies

Au lieu de simplement définir un cadre pour l'innovation, de nombreux décideurs et régulateurs parient trop souvent sur des technologies spécifiques et exigent que les entreprises les utilisent.

Un exemple récent en est la volonté de l'UE de déterminer Technologie ITS-G5 comme moyen pour les véhicules autonomes de communiquer avec les voitures environnantes. Une solution plus favorable à l'innovation consisterait simplement à définir la latence maximale tolérée de la communication, puis à laisser différentes solutions se concurrencer sur le marché. Le mandat de l'UE pour des convertisseurs catalytiques spécifiques sur les véhicules à moteur affiche la même tendance inquiétante.

Il est difficile d'imaginer que le DVD aurait émergé si les gouvernements avaient exigé que tout le matériel vidéo soit stocké sur des cassettes VHS. Une approche « technologiquement neutre » de la réglementation permet aux consommateurs d'accéder à des technologies plus récentes et meilleures sans avoir à attendre les changements législatifs.

L'Europe a encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir réaliser pleinement un marché unique numérique pour ses centaines de millions de consommateurs. Elle doit désormais se concentrer sur la suppression des barrières au sein du marché unique et la réduction des coûts artificiels pour les fournisseurs de réseaux. Les deux auraient une incidence positive sur la qualité du réseau et la facture téléphonique des consommateurs. Les prochaines décennies seront marquées par les innovations numériques, et l'Europe doit adopter des politiques intelligentes pour suivre le rythme dans l'intérêt de ses consommateurs.

Fred Roeder est directeur général du Consumer Choice Center.

Publié à l'origine ici

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