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Las etiquetas de advertencia sobre la salud durante el embarazo están sesgadas y son defectuosas

Cuando estaba en el 7mo grado, nuestro profesor de biología nos mostró un modelo de pulmón de fumador seguido de una breve explicación de los efectos negativos de fumar. Pero el modelo de los pulmones dañados en sí fue suficiente para educarme a mí, un niño de 13 años, sobre las consecuencias para la salud que tendría que enfrentar si alguna vez decidiera fumar. Esta es la esencia de la libertad que penetra nuestra vida adulta: elecciones libres hechas con plena conciencia de la responsabilidad que sigue. Ya sea alcohol, cigarrillos o azúcar. Las fórmulas matemáticas complejas que nos enseñan en la escuela son importantes, pero aprender sobre la importancia de preservar nuestras opciones de consumo frente a la niñera lo es aún más. 

Al introducir varias etiquetas de advertencia obligatorias como “fumar puede causar una muerte lenta y dolorosa”, los gobiernos de todo el mundo han estado tratando de compensar las fallas de sus sistemas educativos para transmitir estos mensajes de manera efectiva. Porque si todo el mundo sabe que fumar no es el hábito más saludable, no lo hará, ¿verdad? 

No, tendrían y deberían ser libres de hacerlo. Si un consumidor está decidido a comprar un paquete de cigarrillos, ninguna etiqueta de advertencia y ningún impuesto afectarán su comportamiento. Con una plétora de regulaciones de estilo de vida, la niñera ahora se considera inherente a los gobiernos. Pero esto está mal. Es papel de los establecimientos educativos educarnos sobre los efectos del tabaco o del alcohol, pero los gobiernos están para garantizar que podamos ejercer nuestra libertad de elección siempre que no perjudiquemos a otras personas.

En febrero, Food Standards Australia y Nueva Zelanda anunciaron su intención de hacer obligatorio el etiquetado de las bebidas alcohólicas. La nueva etiqueta incluirá las palabras "advertencia de salud" en texto rojo en negrita y "el alcohol puede causar daños de por vida a su bebé". Qué obvio, diría uno. Según una encuesta realizada por YouGov, el 70 por ciento de los australianos sabía que beber durante el embarazo contribuía al trastorno del síndrome alcohólico fetal. Y, sin embargo, alrededor del 70 por ciento de los encuestados apoyó cambiar las etiquetas de las botellas de alcohol.

No tiene nada de malo que los australianos quieran ver etiquetas de advertencia en sus bebidas alcohólicas. La pregunta es si se logra a través de la compulsión del gobierno o voluntariamente. En Australia, las reglas existentes adoptadas en 2011 hacen que el uso de un símbolo con una línea a través de la silueta de una mujer embarazada bebiendo una copa de vino sea voluntario. Por supuesto, a la industria le interesa estar a la altura de las expectativas de sus consumidores, pero los cambios en las nuevas etiquetas costarían $400 millones en la producción de nuevas etiquetas. Cuanto mayor sea el precio de producción, mayor será el precio para los consumidores.

¿Qué pasa con los consumidores adultos de alcohol, hombres y mujeres (no embarazadas)? ¿Es justo que deban pagar un precio más alto por productos alcohólicos para educar a las mujeres embarazadas sobre el efecto negativo del consumo de alcohol durante el embarazo? Las etiquetas de advertencia sobre la salud durante el embarazo están sesgadas e ignoran los intereses de un grupo mucho más amplio de consumidores que se ven perjudicados por tales regulaciones. Realmente es más barato, más sostenible y, en general, más beneficioso desde el punto de vista social invertir en una educación escolar adecuada. 

En un momento en que los gobiernos se centran cada vez más en nuestras opciones de consumo, debemos estar preparados para contraatacar. Una gota de niñera no hace una nube de tormenta, pero sí una gran acumulación de ellas. No me gusta vivir en un mundo en el que me tratan como a un niño que no sabe que un exceso de alcohol, cigarrillos, azúcar y [insertar otro producto que se considere peligroso] puede causar daño y, por lo tanto, debe eliminarse. de ellos. ¿Tú?


El Consumer Choice Center es el grupo de defensa del consumidor que apoya la libertad de estilo de vida, la innovación, la privacidad, la ciencia y la elección del consumidor. Las principales áreas políticas en las que nos centramos son digital, movilidad, estilo de vida y bienes de consumo, y salud y ciencia.

El CCC representa a los consumidores en más de 100 países de todo el mundo. Supervisamos de cerca las tendencias regulatorias en Ottawa, Washington, Bruselas, Ginebra y otros puntos críticos de regulación e informamos y activamos a los consumidores para que luchen por #ConsumerChoice. Obtenga más información en ConsumerChoicecenter.org

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