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Por Yaël Ossowski

Ministro de Economía y Sociedad Digital de Tailandia Chaiwut Thanakamanusorn

En nuestro trabajo de promoción de políticas inteligentes sobre reducción de daños En todo el mundo, el Consumer Choice Center a menudo participa en batallas para evitar prohibiciones de sabores de vapeo o aumentos de impuestos que perjudicarán a los consumidores y fumadores que buscan dejar de fumar.

Y si bien esos esfuerzos son vitales para las personas que se alejan del tabaco en las democracias liberales, hay países fuera de esa esfera que aún mantienen prohibiciones absolutas o restricciones estrictas sobre el vapeo y las tecnologías de reducción de daños, lo que priva a millones de personas de un método menos dañino de consumir nicotina.

Es por eso que vale la pena destacar a líderes políticos como Chaiwut Thanakamanusorn, Ministro de Economía y Sociedad Digital de Tailandia.

Recientemente, el ministro Thanakamanusorn se ha pronunciado a favor de legalizar el vapeo para hacer frente a la gran cantidad de fumadores en la sociedad tailandesa. Quiere unirse a los 67 países de todo el mundo que han legalizado el vapeo como una forma de dar a los fumadores la opción de dejar de fumar.

Hablando con el diario de Bangkok, se ha convencido de esta posición porque cree que "vapear podría ser una opción más segura para quienes luchan por dejar de fumar, y agregó que había al menos 10 millones de fumadores en el país".

De acuerdo a Salud Pública Inglaterra, los productos de vapeo son al menos 95% menos dañinos que el tabaco quemado, y se han vuelto integrales para reducir las tasas de tabaquismo en países desarrollados como Nueva Zelanda, el Reino Unido, los Estados Unidos y Canadá.

Pero el vapeo aún tiene que lograr una aceptación o legalidad significativa en muchos países de Asia.

En el presente, prevalencia total de tabaquismo entre la población tailandesa ronda el 19%, y aproximadamente el 37% de todos los hombres.

Como tal, Tailandia ha sido durante mucho tiempo un objetivo de los activistas contra el tabaquismo y los grupos de salud a lo largo de los años para tomar medidas enérgicas contra el consumo de tabaco. Tanto los grupos nacionales como internacionales han gastado millones para alcanzar el objetivo de lograr un total Caída relativa 30% en el consumo de tabaco.

Una organización de investigación de la Universidad de Thammasat en Bangkok ha recibido subvenciones como parte de un Proyecto global $20 millones por la organización benéfica de Michael Bloomberg, Bloomberg Philanthropies, para “supervisar” las regulaciones del tabaco e impulsar la prohibición de tecnologías alternativas como el vapeo.

Esto sigue Los esfuerzos de Michael Bloomberg en privar a la adopción de productos de nicotina que reducen el daño en países en desarrollo como Filipinas, India y otros, como hemos explorado a continuación:

Esos fondos, también cantidades dispersas del Convenio Marco de las Naciones Unidas para el Control del Tabaco, han sido otorgados como condición de ciertas regulaciones.

Tailandia se convirtió en el primer país asiático adoptar restricciones de "empaquetado sencillo" para los cigarrillos en 2019, y aprobó una duro control del tabaco medida que prohibió por completo los productos de vapeo, restringió los anuncios de tabaco y prohibió las ventas en línea.

A pesar de los millones gastados, el Ministro Thanakamanusorn Señala que no es tan efectivo como afirman los activistas y, por lo tanto, quiere ver el vapeo como una alternativa de mercado sostenible.

Sin embargo, el esfuerzo por legalizar el vapeo se enfrentará a una oposición significativa. Tanto los grupos de médicos nacionales como el CMCT, así como la fundación de Bloomberg, han Pon presión al gobierno para hacer cumplir una prohibición continua de los productos de vapeo.

A ellos se unen en sus esfuerzos el propio monopolio estatal del tabaco de Tailandia, la Autoridad del Tabaco de Tailandia, que hace una ingresos anuales de 2 mil millones de dólares y vería un retroceso significativo en los ingresos estatales si los fumadores cambiaran a productos de vapeo.

Teniendo en cuenta las probabilidades en contra La visión de Chaiwut Thanakamanusorn para legalizar el vapeo en Tailandia, está claro que será necesario escuchar más voces en el debate.

En general, esperamos un futuro que abarque la ciencia de la reducción de daños y que permita a los ciudadanos de Tailandia usar los mismos productos que han ayudado a millones de fumadores a dejar de fumar en los países desarrollados, si el gobierno se lo permite.

Yael Ossowski (@YaelOss) es subdirector del Consumer Choice Center.

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