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Canadienses empapados de impuestos ocultos sobre las bebidas alcohólicas

El 'impuesto escalador' federal oculta efectivamente los aumentos anuales, eliminando la discusión del proceso democrático

La propuesta “Buck A Beer” de Doug Ford ha vuelto a hacer de la regulación del alcohol un tema de discusión. Muchos habitantes de clase trabajadora de Ontario elogian la medida de Ford, incluso como un simple gesto, porque mostró a los consumidores que la ayuda estaba en camino para detener el aumento de los precios.

Aunque “Buck A Beer” fue diseñado para brindarles a los consumidores algo de alivio, Premier Ford todavía planea aumentar el impuesto a la cerveza de Ontario y ha sido criticado con razón por ello. El 1 de noviembre, el impuesto sobre la cerveza de barril y de otro tipo aumentará en tres centavos por litro, casi un 10 por ciento de aumento.

Dicho esto, hay otra discusión, mucho más amplia, en lo que respecta a la política sobre el alcohol, específicamente el impuesto del gobierno federal sobre la cerveza, el vino y las bebidas espirituosas. La mayoría de los consumidores no saben que el 47 por ciento del precio de la cerveza va directamente al gobierno.

Cuando nos fijamos en los licores, esa cifra es aún más sorprendente: el 80 por ciento del precio de una botella de licor es impuesto. Lo que hace que estas cifras sean más preocupantes para los consumidores es que, debido al impuesto sobre el alcohol del gobierno federal, el impuesto sobre todo el alcohol aumentará automáticamente todos los años, para siempre.

El impuesto de la escalera mecánica exigirá que el impuesto al pecado sobre el alcohol aumente, a una tasa indexada a la inflación, cada año el 1 de abril, independientemente de quién esté en el cargo.

El impacto de este impuesto obviamente perturbará a los cerveceros y destiladores que fabrican estos productos, pero lo que es más importante, afectará a los consumidores y dañará de manera desproporcionada a los consumidores de bajos ingresos. Para aquellos consumidores de bajos ingresos, los aumentos perpetuos de impuestos significan que cada año tendrán que gastar más en estos productos. Para muchos, esto parece un castigo cruel por el delito de querer disfrutar de una bebida alcohólica y socializar, o relajarse.

Comparar cómo se grava el alcohol en los Estados Unidos echa sal en la herida de los consumidores canadienses. Para el estadounidense promedio, comprar una caja de cerveza tiene $4.12 en impuestos asociados. Para el canadiense promedio, el impuesto pagado en esa misma caja de cerveza es más de cinco veces mayor, en $20.31. La tasa impositiva federal sobre la cerveza en Canadá es 2,8 veces mayor que en los Estados Unidos, mientras que la tasa impositiva provincial promedio es más de seis veces mayor que la tasa impositiva estatal promedio de los EE. UU.

Lo mismo ocurre con los impuestos especiales sobre las bebidas espirituosas. La tasa del impuesto especial sobre una botella de bebidas espirituosas en Canadá es un 83 por ciento más alta que la tasa impositiva en los Estados Unidos. Mientras que los impuestos aumentan para los canadienses, nuestros amigos estadounidenses ven reducida su carga fiscal. Está bastante claro que los consumidores canadienses están recibiendo un trato injusto cuando se trata de cómo nos trata nuestro gobierno.

Aquellos que apoyan estos impuestos al pecado los apoyan por dos razones. La primera es la afirmación de que impuestos más altos desalentarán el consumo. La segunda es que aumentar los impuestos aumentará los ingresos del gobierno. Pero estas razones se contradicen entre sí. Si los impuestos al pecado desalientan el uso, obviamente los ingresos del gobierno no aumentarán. Si los impuestos al pecado no desalientan el uso, entonces el impuesto no es más que una captura de impuestos. Los defensores del otro lado de este problema han estado perpetuando simultáneamente estas justificaciones contradictorias, y nadie los ha llamado por ello.

Al final del día, estamos hablando de consumidores adultos, y los consumidores adultos merecen ser tratados con respeto, como adultos. Antes de que se introduzcan nuevos impuestos, se debe consultar a los consumidores, o al menos darles la oportunidad de votar por los políticos que están a favor o en contra de los nuevos impuestos.

El impuesto de la escalera mecánica elimina esa discusión del proceso democrático y elimina a los consumidores de la discusión por completo. El gobierno debe dejar de martillar los ingresos disponibles de los canadienses y permitir que los consumidores adultos disfruten de estos productos de manera responsable.

David Clement es el Gerente de Asuntos de América del Norte del Consumer Choice Center. Sígalo en Twitter en @ClementLiberty

Publicado originalmente aquí

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