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O expurgo conservador da big tech levará a regulamentações mais rígidas.

No início deste mês, o Twitter baniu a conta pessoal de Donald J. Trump (@realdonaldtrump) e ao mesmo tempo limitou a conta oficial da Casa Branca, deixando o presidente dos Estados Unidos incapaz de se comunicar diretamente com a nação e seus eleitores na plataforma. 

Para muitos conservadores, a decisão de banir Trump do Twitter após os distúrbios do Capitólio em 7 de janeiro foi um ataque à liberdade de expressão e, desde então, muitos líderes ao redor do mundo também condenaram como o Twitter lidou com a situação. 

A chanceler alemã, Angela Merkel, criticou o Twitter por bloquear a conta do presidente Donald Trump, considerando a proibição uma ameaça à liberdade de expressão. O comissário europeu Thierry Breton viu a decisão do Twitter como uma ruptura total com o passado, chamando-a de “o momento 11 de setembro das mídias sociais” em um artigo publicado pela político. O primeiro-ministro interino da Austrália, Michael McCormack, disse que bloquear Trump equivale a censura. E o ministro júnior francês para Assuntos da União Europeia, Clement Beaune, disse à Bloomberg que “isso deve ser decidido pelos cidadãos, não por um CEO”.

Outras plataformas de mídia social como Facebook, Instagram, Snapchat, TikTok e YouTube seguiram o exemplo do Twitter e agora Trump está banido de praticamente todas as principais plataformas existentes, principalmente por tempo indeterminado. Aqueles que aprovam o banimento de Donald Trump no Twitter e o expurgo de milhares de contas conservadoras na plataforma gostam de invocar o mantra de que se os conservadores pensam que foram “desligados”, eles também devem encontrar conforto no fato de que o livre mercado fornecerá uma alternativa e competição. No entanto, não é tão simples.

As plataformas de mídia social desfrutam de um grande privilégio que muitas outras empresas ou setores não têm. Eles fazem suas próprias regras de acordo com seus Termos de Serviço e têm controle total de suas plataformas. Esse poder extremo torna difícil para usuários e empresas que sentem que foram tratados injustamente ter uma revisão de processo diligente de suas reivindicações. Sem ter para onde ir para que suas vozes sejam ouvidas, uma última linha de defesa ainda está de pé e mais forte do que nunca: o mercado.

Após o banimento das contas de Donald Trump, que tinham mais de 80 milhões de seguidores no Twitter, alguns consumidores começaram a abandonar as plataformas e serviços de mídia social que acreditavam censurar e visar o discurso conservador. Muitos relatos políticos bem conhecidos, como James Woods supostamente perdido 7 mil seguidores em 48 horas e o Fundação Heritage, um think tank conservador, perdeu 45.000 seguidores. Contas políticas ainda mais centristas como Dave Rubin relatou uma queda de mais de 35 mil seguidores no Twitter. Os legisladores republicanos também perderam milhares de seguidores. De acordo com o USA Today, cerca de 42% das contas – 213 – tinham menos seguidores em 13 de janeiro do que em 6 de janeiro. A grande maioria dessas contas – 200 – pertencia a republicanos. Como resultado, na semana seguinte, as ações do Twitter despencaram mais de 10%. O Facebook caiu 4% para $256,84, as ações da Alphabet caíram 2,2% para $1.766,72 e as ações da Amazon caíram 2,2%, para $3.114,21.

O mercado reagiu desta forma porque grandes empresas de tecnologia estão alienando usuários excluindo contas diretamente e porque as pessoas estão simplesmente deixando as plataformas juntas para alternativas como Gab e EstrondoParler era uma alternativa popular para o Twitter, mas foi eliminada da Internet na semana passada, depois que a Apple e o Google removeram o aplicativo de suas lojas e Amazon decidiu não hospedar o site em seus servidores AWS. 

A maioria das plataformas de mídia social de hoje são gratuitas porque coletam dados sobre seus usuários todos os dias, desde a localização até as pesquisas no site, até mesmo as impressões digitais de todos os seus dispositivos. Essas informações são vendidas para anunciantes que atendem aos seus interesses. Como nós temos escrito, essa prática é inovadora e ajuda a dar suporte às redes de mídia social que usamos. No entanto, o modelo de negócios não é sustentável se as empresas de tecnologia não conseguirem coletar informações atualizadas sobre seus usuários ou, pior ainda, se os consumidores que os anunciantes desejam alcançar não estiverem mais em suas plataformas. 

O CEO do Twitter, Jack Dorsey, cujas ações da empresa caíram mais esta semana, parece ter percebido isso da maneira mais difícil. Sua estratégia pode ter repercutido como agora, milhões de consumidores conservadores estão na internet, sem casa e procurando desesperadamente um novo lugar para serem ouvidos e falar livremente. Ele reconhecido Na semana passada, banir Trump do Twitter “estabelece um precedente que considero perigoso: o poder que um indivíduo ou corporação tem sobre uma parte da conversa pública global”.

As empresas de tecnologia devem estar cientes de que, embora desfrutem de uma posição privilegiada agora, isso pode não durar muito. A Comissão Europeia, por exemplo, apresentou duas propostas que colocariam mais restrições aos gigantes digitais. A primeira é a Lei dos Mercados Digitais, a peça central dos planos digitais da Europa destinados a aumentar a concorrência online em um mundo dominado pelo Vale do Silício. A segunda é a Lei dos Serviços Digitais destinada a limitar a disseminação de conteúdos e bens ilegais online, tornando as plataformas online responsáveis pela disseminação de tal conteúdo. Outros países também podem tentar regular os serviços digitais de forma prejudicial para as empresas de tecnologia e, mais importante, para a escolha do consumidor. A Polónia, por exemplo, planos para tornar ilegal a censura de contas de mídia social: “algoritmos ou proprietários de gigantes corporativos não devem decidir quais pontos de vista são corretos e quais não são”, escreveu o primeiro-ministro Mateusz Morawiecki no Facebook na semana passada.

Por enquanto, um mercado livre ainda é a maneira mais poderosa pela qual os consumidores podem ter voz e fazer escolhas claras. Isso pode mudar no futuro, mas é reconfortante saber que mesmo quando os governos falham, consumidores e empresas privadas podem contar com o poder da oferta e da demanda. E se você me perguntar, eu não trocaria por nada.

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Publicado originalmente aqui.

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