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Acabar com o monopólio de bebidas alcoólicas em Ontário seria vantajoso para todos

Repensar a LCBO poderia economizar uma quantia enorme de dinheiro para os contribuintes

Ontário está à beira de um precipício fiscal. Sob seu governo liberal anterior, a província tornou-se a mais endividado unidade sub-soberana do mundo. Infelizmente, a má formulação de políticas e a pandemia do COVID-19 apenas pioraram sua situação. A dívida de Ontário é agora superior a $404 bilhões, o que significa que a parcela de cada ontariano dessa dívida é de impressionantes $27.000.

Com o fim da pandemia, Ontário precisará de políticas ousadas para sair do buraco em que está. condição de monopólio.

Desfazer-se do LCBO e mudar para um modelo de varejo privado, de preferência sem limite, beneficiaria os consumidores, oferecendo-lhes mais opções e conveniência. Ontário atualmente tem o pior densidade de varejo de álcool no Canadá, principalmente porque a combinação de um monopólio do governo (LCBO) com um monopólio privado sancionado pelo governo (The Beer Store) limitou a escalabilidade do acesso ao varejo. Como resultado, Ontário tem apenas um ponto de venda de bebidas alcoólicas para cada 4.480 residentes. Em comparação, British Columbia tem uma loja para cada 2.741 residentes, Alberta uma para cada 1.897 residentes e Quebec uma loja para cada 1.047 residentes. Acabar com o monopólio da LCBO ajudaria a colocar Ontário em pé de igualdade com outras províncias.

Mais importante, repensar a LCBO poderia economizar uma quantia enorme de dinheiro para os contribuintes. Os custos operacionais da LCBO estão inchados. Com base em seu 2019 balanço financeiro anual, o custo médio de vendas, geral e administrativo (SG&A) por loja é de $1.515.000 por ano. Com 666 lojas corporativas, isso representa um gasto considerável para os contribuintes. Alternativas privadas, como varejistas privados de alto estoque em Alberta, custam significativamente menos para operar. Baseado no Alcanna 2019 relatório financeiro anual, o SG&A médio para uma loja privada comparável a uma LCBO é de apenas $676.000 por ano. Se pudéssemos estalar os dedos agora e fazer a transição completa da LCBO para fora do modelo operacional do governo, os contribuintes economizariam impressionantes $559 milhões por ano. Se o governo Ford está procurando por frutos fiscais acessíveis, é isso.

Sindicatos trabalhistas e outros apoiadores da distribuição nacionalizada de álcool obviamente teriam problemas com a eliminação completa da LCBO. Eles argumentarão que a privatização ameaçaria os empregos bem remunerados dos milhares de ontarianos que trabalham para a LCBO. Isso pode ser verdade, pois é improvável que varejistas privados exija que seus funcionários sejam membros do OPSEU, o Sindicato dos Empregados do Serviço Público de Ontário, que negociou salários bem acima das taxas de mercado para empregos comparáveis. Dito isso, existe uma solução de compromisso que expande a escolha do consumidor, mantém os empregos da LCBO e economiza milhões de dólares para os contribuintes. É impedir que a LCBO expanda suas operações e deixar que o setor privado preencha o vazio.

A cada ano, em média, a LCBO faz uma adição líquida de sete novas lojas em Ontário. Se a província simplesmente interrompesse a expansão da LCBO e deixasse o setor privado preencher a lacuna, os contribuintes economizariam cumulativamente $88 milhões após cinco anos. Na marca de 10 anos, esse número seria de $323 milhões. E essas economias são apenas as economias operacionais contínuas e não incluem as dezenas de milhões de dólares que a LCBO gasta para adquirir vitrines para expansão.

Essa solução de compromisso permitiria que os pontos de venda existentes da LCBO permanecessem operacionais, ao mesmo tempo em que permitiria mais acesso de varejo e um modelo híbrido avançando. Além da economia de custos, pode haver ganhos de receita. Modelos de varejo híbrido e privado para venda de álcool (como em BC e Alberta) na verdade geram mais álcool receita tributária per capita, mais um benefício para o erário público. Politicamente, esta solução de compromisso é um acéfalo. Aumentar o acesso, alimentar oportunidades de negócios privados, gerar mais receita e, ao mesmo tempo, manter o emprego atual da LCBO seria uma situação em que todos sairiam ganhando.

O governo Ford já lançou as bases para tal abordagem. Enterrada no cronograma de licenças e autorizações no orçamento de 2019, a província efetivamente abriu caminho para um mercado de álcool verdadeiramente livre e aberto em Ontário. A conta estados que “Uma pessoa pode solicitar ao Registrador uma licença para operar uma loja de varejo de bebidas alcoólicas, operar como atacadista ou entregar bebidas alcoólicas”.

Ontário abriu as portas para um modelo de varejo de álcool amigável ao consumidor que finalmente acabaria com o monopólio da LCBO. A privatização total seria melhor, mas se isso for politicamente muito grande, um acordo de livre entrada ainda beneficiaria todos os ontarianos. O governo criou a possibilidade de tal mudança. Para o bem dos consumidores e contribuintes, agora deve seguir em frente.

Publicado originalmente aqui.

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