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Centenas de fabricantes farmacêuticos globais reduziram suas atenções para uma vacina ou cura, o que é um empreendimento considerável em termos de custo.

Ao acelerar o processo de aprovação de qualquer vacina ou medicamento destinado a tratar o Covid-19, a Health Canada mostrou que pode responder a esta pandemia. Mas nem todas as decisões tomadas pelo governo federal foram para melhor. Especialmente quando se trata de alterar o Lei de Patentes e evitando completamente o processo de patente em nosso país, que terá algumas externalidades negativas sérias. 

Ao alterar esta lei, o governo concedeu a si mesmo o poder de anular as patentes de medicamentos, vacinas e equipamentos médicos, permitindo que os fabricantes criem cópias genéricas de medicamentos patenteados, sem ter que negociar ou fazer acordos com os proprietários das patentes. Somente após o fato os detentores de patentes serão indenizados, a uma taxa determinada unilateralmente pelo governo.

Embora “aderir” à Big Pharma possa parecer moda, na verdade acabará prejudicando mais pessoas no final. A suspensão de patentes via licenciamento compulsório corre o risco de dificultar seriamente o processo de inovação que cria novos medicamentos em primeiro lugar. A inovação médica é necessária agora, mais do que nunca, sob a ameaça do Covid-19, e devemos buscá-la a qualquer custo. O que os reguladores não conseguem ver em seu movimento é que a inovação e a propriedade intelectual estão intrinsecamente ligadas e as pessoas sofreriam sem ambas. 

Centenas de fabricantes farmacêuticos globais reduziram suas atenções para uma vacina ou cura, o que é um empreendimento considerável em termos de custo. Os direitos de propriedade intelectual são o que fornece incentivos para que esses fabricantes criem tratamentos inovadores e obtenham um retorno sobre seu investimento para criar novos medicamentos. Mesmo proteções de IP modestas garantem que os fabricantes recuperem os custos, o que lhes permite continuar o processo de investir pesadamente em pesquisa e desenvolvimento. Isso é algo que devemos encorajar, não apagar.

Um exemplo de medicamento patenteado salvando a vida de centenas de milhares, sem licenciamento compulsório, pode ser visto na vasta expansão e disponibilidade do medicamento para hepatite C da Gilead. Sob uma extensa campanha de parceria, a Gilead licencia seus medicamentos para firmas parceiras locais em países de média e baixa renda, oferecendo os medicamentos a preço de custo. O que chega facilmente a $100.000 USD é vendido por centenas para garantir que os pacientes tenham acesso - tudo sem reverter as patentes.

Fora da inovação, a retirada de patentes do governo federal pode nem funcionar em primeiro lugar. Substituir os direitos de propriedade intelectual não significa de repente que os fabricantes recém-autorizados tenham o conhecimento e os recursos necessários para aumentar a produção. Um fabricante de genéricos, como resultado de mudanças na Lei de Patentes, pode ter a fórmula de um medicamento, mas isso não significa que eles podem simplesmente apertar um botão e produzir esse medicamento em escala. 

Muitos desses fabricantes de genéricos não terão a infraestrutura adequada da cadeia de suprimentos necessária para produzir esses medicamentos e não poderão acessar os ingredientes ativos necessários diante das crescentes proibições de exportação médica. A Índia, um dos maiores produtores mundiais de ingredientes para remédios, já implementado uma proibição de exportação de 26 ingredientes e produtos farmacêuticos, agravando ainda mais os problemas da cadeia de abastecimento para os produtores de genéricos. 

Nesse sentido, suspender patentes é como dar aos produtores de genéricos os projetos sem acesso às ferramentas, mão de obra ou matérias-primas necessárias para transformar um projeto de construção em um produto acabado.

Embora possa parecer bom suspender as patentes em uma pandemia, deve-se reconhecer que isso corre o risco de prejudicar gravemente as inovações presentes e futuras, que são tão desesperadamente necessárias. Além disso, exemplos como as parcerias da Gilead em países de renda média e baixa provam que a derrubada de patentes não é necessária para garantir a disponibilidade de medicamentos. Em vez de destruir direitos de propriedade intelectual e patentes para responder ao Covid-19, o governo canadense deveria se concentrar em outro lugar. Facilitar o processo de aprovação regulatória, acelerar o rastreamento de medicamentos aprovados por reguladores de saúde em outros países da OCDE e eliminar tarifas sobre equipamentos médicos teria um impacto maior. 

Todos nós queremos inovação médica e que os canadenses tenham acesso aos cuidados e medicamentos de que precisam. Não vamos tornar mais difícil conseguir isso com más políticas públicas. 

Publicado originalmente aqui.


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