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A maior inflação em 13 anos está atingindo os consumidores americanos. Desde setembro de 2020, os preços gerais dos alimentos aumentaram 4,6%, com ovos, aves, carne e peixe sendo os mais afetados. Enquanto os consumidores lutam para sobreviver em um mercado de trabalho que permanece volátil, é lógico que a política agrícola dos EUA deve seguir o exemplo.

Na Europa, a situação para os consumidores é comparável: com os preços dos alimentos em uma taxa de inflação de 3,4%, os sistemas de indexação automática nos países que os aplicam já afetaram os salários. No entanto, nem todos os países europeus se beneficiam do mesmo luxo, e mesmo aqueles que recebem um aumento salarial ainda veem seu poder de compra reduzido. Enquanto isso, os legisladores da União Européia continuam pressionando por mecanismos estabelecidos para tornar o sistema alimentar mais sustentável.

Sustentabilidade na agricultura significa coisas diferentes, dependendo de quem você pergunta. Para a UE, a sustentabilidade há muito significa uma redução nas ferramentas de proteção de cultivos (ou seja, pesticidas), embora não haja ligação entre pesticidas orgânicos e um sistema alimentar mais ecológico. Desde o início da década de 2010, a UE lidera o combate aos inseticidas neonicotinóides, acusados de prejudicar as populações de abelhas. Além dessas proibições, a UE agora busca exportar sua política para o exterior: a Comissão Européia anunciou que produtos alimentícios cultivados com a ajuda de dois neonicotinoides específicos não poderão mais ser vendidos na UE.

Existem duas maneiras pelas quais você pode analisar essa decisão: 1) é cientificamente sólida? e 2) é adequado para o comércio? Excepcionalmente, a Comissão Europeia erra em ambos os lados.

Apenas neste ano, a Agência Reguladora de Controle de Pragas da Health Canada decidiu que os dois neonicotinoides em questão – clotianidina e tiametoxam – não eram prejudiciais aos polinizadores, revertendo sua própria decisão de 2018. Toda a conversa sobre “pesticidas prejudiciais às abelhas” precisa voltar aos fatos, o que significa que a Comissão Europeia precisa estabelecer que esses inseticidas prejudicam os polinizadores e deve ser transparente sobre o fato de que as populações de abelhas não estão diminuindo. Se fizesse essas coisas, não estaríamos olhando para situações cada vez mais terríveis para os agricultores que precisam proteger suas colheitas de pragas.

A outra questão é a do comércio internacional. Esta não é uma preocupação de segurança alimentar, pela ideia de que os alimentos importados são ruins para os consumidores europeus. Aplica as conclusões políticas e ambientais europeias aos parceiros comerciais que não chegaram a essas conclusões. Decisões como essa precisam passar por uma inspeção rigorosa da OMC e não têm lugar em um mercado internacional de alimentos baseado na livre troca. Os consumidores devem ter escolhas, incluindo aquelas que a Comissão Europeia desaprova politicamente.

Para os consumidores, a redução das caixas de ferramentas de proteção de cultivos para os agricultores é uma má notícia. Incapazes de proteger suas colheitas de pragas, os agricultores verão uma redução significativa na produção, levando a preços mais altos. Isso não é apenas teórico. No ano passado, a França votou para cancelar sua proibição de neonicotinóides porque viu uma situação terrível para seus produtores de beterraba, que tiveram um declínio dramático na produção. Prestes a precisar importar beterraba do exterior, os legisladores franceses abandonaram a proibição por três anos.

Em 2015, a Frente Nacional de extrema-direita francesa fez campanha no Parlamento Europeu pela proibição do inseticida sulfoxaflor, frequentemente apontado como uma alternativa aos neonicotinóides. Naquela época, o partido de Marine Le Pen foi derrubado politicamente sobre o assunto, apenas para o governo francês proibir a substância no início do ano passado. Uma das muitas decisões que levaram à crise dos produtores de beterraba no ano passado.

Os Estados Unidos não podem se dar ao luxo de seguir o caminho da Europa. Cada vez mais, grupos ambientalistas têm como alvo os inseticidas, levando a uma batalha em Nova York entre agricultores e legisladores que desejam proibir as substâncias em questão. Apesar de toda a conversa sobre ouvir os agricultores na pressão pela sustentabilidade, os atores políticos fizeram muito pouco disso. Na verdade, as políticas que buscam impor uma solução única para a agricultura reduzirão a produção agrícola e aumentarão os preços no momento em que menos pudermos pagar.

Publicado originalmente aqui

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