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Por que Ottawa ainda está racionando desembarques estrangeiros em nossos aeroportos?

Abrir os céus do Canadá ajudaria o comércio transfronteiriço, o turismo, o investimento e os fluxos de conhecimento

A classificação da seleção masculina de futebol do Canadá para a próxima Copa do Mundo no Catar foi uma grande conquista, já que não nos classificamos para uma Copa do Mundo desde 1986. Embora este seja um grande momento na história esportiva do Canadá, na verdade não será fácil para os torcedores irem ao Catar para apoiar seu time pessoalmente, principalmente por causa de regulamentos desatualizados que fecham nossos céus para a competição internacional de companhias aéreas.

Não é estranho que no século 21 o número de voos que chegam ao Canadá vindos da maioria dos países estrangeiros ainda seja inteiramente determinado pelo governo federal? Esse número, que parece ser escolhido arbitrariamente dependendo do país em questão, não se baseia na demanda do consumidor. Na verdade, as companhias aéreas e os aeroportos desempenham um papel na alocação de quantos voos podem chegar de um determinado país somente se o Canadá tiver um acordo de “céu aberto” com o país. No momento, o Catar é apenas permitido para pousar quatro voos no Canadá por semana. Obviamente, isso não é o ideal, dado o aumento (embora temporário) da demanda por voos de e para o Catar.

Essa mesma alocação arbitrária de voos se aplica a muitos outros países, entre eles muitos destinos populares para turismo e comércio. Por exemplo, Dubai nos Emirados Árabes Unidos também é difícil de ir e vir. Os Emirados Árabes Unidos só são permitidos sete Chegadas por semana no Canadá para Emirates e Etihad Airlines.

Se o Canadá abrisse nossos céus e aceitasse todos os voos de entrada que o mercado canadense pudesse suportar, Air Canada não seria a única opção de voo dos viajantes canadenses e o aumento resultante na concorrência provavelmente reduziria os preços das passagens.

Abrir os céus do Canadá também ajudaria a diversificar os locais de pouso dos voos estrangeiros. Os Emirados Árabes Unidos têm suas companhias aéreas nacionais voando principalmente para Toronto, porque com apenas sete pousos canadenses permitidos por semana, faz sentido priorizar Pearson sobre as alternativas. Mas se esse limite arbitrário fosse removido, os voos poderiam chegar e partir de outras cidades canadenses onde a demanda do mercado é forte o suficiente, embora não tão forte quanto em Toronto.

Essas limitações são, em grande parte, o motivo pelo qual o Canadá não se classifica muito bem em conectividade aérea ajustada à economia. De acordo com a Associação Internacional de Transporte Aéreo (IATA), ficamos em 32º lugar globalmente, com base nos números pré-pandêmicos de 2019. Na verdade, apesar de termos cidades de classe mundial como Toronto, Montreal e Vancouver, não temos cidades no setor de conectividade aérea 20 melhores.

Mudar a forma como abordamos as operadoras internacionais deve ser algo óbvio, dado o imenso benefício que traria para o consumidor. E céu aberto nem é uma proposta tão radical: significaria tratar todos os países e suas transportadoras nacionais da mesma forma que já tratamos 23 países (em breve 24 com a adição de Índia) e os Estados-membros da União Europeia. Para esses países, que incluem 10 no Caribe, o acordo de céu aberto permite que qualquer número de transportadoras opere serviços diretos e indiretos entre o Canadá e outro país, com as companhias aéreas escolhendo as rotas que servem, a frequência de seu serviço e os preços de voos, sem quaisquer restrições. Simplificando, para esses países, deixamos o mercado e a demanda do consumidor decidirem a frequência dos voos, não o governo federal. Mas se uma abordagem baseada no mercado é boa o suficiente para 24 países mais a Europa, por que não é boa o suficiente para tudo países? Devemos deixar o mercado decidir onde os canadenses querem viagem para, com que frequência e com qual transportadora.

Mas abrir nossos céus não seria apenas uma vitória para os consumidores canadenses. A crescente conectividade aérea com o mundo também traz benefícios econômicos. De acordo com a IATA, a correlação histórica é que um aumento de 10% na conectividade em relação ao PIB de um país está associado a um aumento na produtividade do trabalho de 0,07%. Não é um grande impulso, mas certamente vale a pena.

Abrir nossos céus ajudaria o comércio transfronteiriço, o turismo, o investimento e os fluxos de conhecimento. Como todos voltamos a viajar em um mundo pós-pandêmico, agora seria um bom momento para o Canadá modernizar suas regras e abrir nossos céus para sempre.

Publicado originalmente aqui

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